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PIERRE GRIMAL

A CIVILIZAO

ROMANA

Ttulo original: La Civilisation Romaine @ Les ditions Arthaud, Paris, 1984 Traduo de Isabel St. Aubyn Capa de Edies 70
Depsito legal n.. 73 171/93 ISBN - 97244-0113-8

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para a lngua portuguesa


PORTUGAL

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.~ edk;oes 70
J

('11.1"/1 aclamaes so capazes de conferir a investidura imperial: o povo e o Senado - como na Repblica - mas tambm o exrcito, I'lIjn voz legtimo ouvir. Por fim, diante das coortes pretorianas q\H' Ga]ba apresenta o filho adoptivo. Nem poderia ser de outro mocio. A assembleia popular, j reduzida insignificncia no tempo da repblica oligrquica, diminura ainda mais de importncia depois das reformas de Augusto. O Senado, dividido, mostrara que, privado do seu guia, o princeps, j no possua a sua antiga auctoritas. Restava o exrcito que, esse, possua pelo menos a fora e afides. Seja como for, Roma regressava antiga moda da colao do poder. O velho mito republicano - o cedant arma togae (<<queas armas se apaguem perante a toga), leitnwtiv da teoria ciceriana da cidade no resistiu prova dos factos. O principado augustano destrura todos os vestl,rios da democracia civil; no seu lugar surl,riu uma democracia militar, imposta pela ll,ricada tradio romana que seis sculos de oligarquia no tinham conseguido abolir. Curiosamente (mas ser por acaso?) a aclamao do chefe pelos soldados, que o elegem como rei, por este meio, recorda os costumes macednicos, perpetuados pelas monarquias he]ensticas. Os pretorianos so o exrcito da Cidade; o imperator que aclamam tem mais possibilidades de se impor do que qualquer outro. Mas os exrcitos das provncias usam do mesmo direito, cada um deles proclama o seu prprio general e surge de novo a guerra civi1. Venha o momento em que o exrcito tome conscincia da sua unidade - custa de longas crises - e o Imprio, deixando de enar em busca de um princpio do poder, de osci1ar entre uma monarquia esc]arecida estoicizante e uma teocracia de inspirao semtica, encontrar finalmente alguma estabilidade na tirania militar de um Diocleciano. Aconteceu j tarde, quando o Imprio, envelhecido, privado de foras vivas, se encaminhava para o fim.

CAPTULO VI

A VIDA E AS ARTES

O Imprio de Roma no teria passado de uma conquista efmera se se tivesse limitrldo a impor ao mundo, pela fora, uma organizao poltica e at mesmo leis. A sua verdadeira grandeza talvez resida mais naquilo que foi - e continua a ser - o esplendor espiritua1. Foi ele que, no Ocidente, abriu imensas regies a todas as formas de cultura e do pensamento e que, no Oriente, permitiu que os tesouros da espiritualidade e da arte helnica sobrevivessem e conservassem a sua virtude fecundante. Por vezes, pode ser tentador sonhar com um mundo do qual Roma estivesse ausente mas, vendo bem, isso s nos permitiria avaliar melhor o papel imenso que desempenhou na histria do pensamento humano. Entre todos os milagres que contriburam para fazer de Roma o que ela foi, o mais surpreendente talvez tenha sido aquele que permitiu que a lngua dos camponeses latinos se tornasse, em poucos sculos, um dos instrumentos de pensamento mais eficazes e mais duradouros que a humanidade jamais conheceu. Desta histria da lngua latina, muitas pginas nos escapam. O paciente trabalho dos
fi1logos

esses

arquelogos

da linguagem

restituiu-nos

algu-

mas delas e sabemos hoje que a lngua latina, ta] como a escreviam Ccero e VirgI1io, o resultado de uma longa evoluo iniciada h milnios no prprio seio da comunidade indo-europeia, mas que se viu bruscamente acelerada entre o sculo VI e o sculo 11 a. C., quando a fala do rstico Lcio, onde se tinham misturado elementos de diversas origens, itlicos, etruscos, e talvez outros mais, recebeu a incumbncia de exprimir as concepes de toda a espcie que lentamente tinham surl,rido no interior da cidade romana. Tambm sabemos que a lngua escrita, a dos autores que, para ns, se tornaram clssicos, n:10 idntica que os Romanos falavam todos os dias: as regras e a prpria esttica do latim litenh;o resultam de uma escolha consciente, de um trabalho vo]untJ;o que recusou mil filcilidades oferecidas pela lngua falada, que esta por vezes conservou e que surgem novamente nos textos tardios, quando as discip]inas se tornam menos estJ;tas. Uma das primeiras tarefas dos escritores latinos consistiu em atinl,rir uma clareza perfeita e uma notvel preciso do enunciado, 134 135

no dando lugar a qualquer contestao. surpreendente que os textos mais antigos que conservamos sejam frmulas juridicas, sem dvida porque a lei foi o primeiro domnio em que se sentiu necessidade de assegurar a permanncia da palavra e da frase. Mas tambm verdade - a histria da redaco das Doze Tbuas mostra-o - que o primeiro trabalho incidiu sobre o enunciado oral, sendo a frmula apresentada memria antes de ser gravada na madeira ou no bronze. Ora, o enunciado oral que pretende ser memorvel deve obedecer a leis, descobrir o ritmo da lngua, submeter-se a repeties de palavras ou mesmo simplesmente sonoridades. Por muito profundamente que penetremos na lngua latina, encontramos sempre essa preocupao com a frmula encantatria (que no necessariamente mgica) em que o pensamento se encerra segundo um ritmo montono e se apoia simultaneamente na aliterao e na assonncia, ou. mesmo na rima. A primeira prosa latina, nos seus humildes primrdios, aproxima-se muito da poesia espontnea a que os Romanos chamavam carmen e que , por vezes, dana da linguagem, por vezes gesto ritual de oferenda, repetio sedutora, ligao sonora que encerra o real. Entre estas duas necessidades - de preciso total, para no deixar escapar nada dessa realidade que se pretende abranger, e de ritmo - a prosa no tarda a disciplinar-se, a sublinhar fortemente as articulaes da frase, inicialmente simples cavilhas servindo de sutura, depois sinais de classificao que afectam os diferentes momentos da exposio, por fim verdadeiros instrumentos de subordinao que permitem construir frases complexas e hierarquizadas. Simultaneamente, o vocabulrio enriquece-se; a fim de definir as noes, criam-se palavras novas, que a frase justape num leque de matizes. A riqueza do vocabulrio, que Ccero usar amplamente, no na lngua latina uma exuberncia gratuita, mas o resultado de um trabalho de anlise que tem a ambio de no deixar nada na sombra e que, por desconfiana em relao s definies abstractas e s frmulas gerais, enumera tanto quanto possvel todos os aspectos de um objecto, de um aeto ou de uma situao. Neste esforo para apontar, sem equvoco, o valor de uma afirmao, a lngua monta uma maquinaria delicada, com todas as peas: no basta enunciar um facto, tambm preciso indicar em que

medida aquele que fala assume

esse

enunciado, se lhe quer conferir

uma objectividade plena e total, se, pelo contrrio, se apresenta apenas como porta-voz de outro ou se se limita a evocar uma simples possibilidade. A forma do verbo utilizado mudar consoante os casos. Os gramticos, depois, distinguiram um grande nmero de categorias: por exemplo, o modo real, o modo potencial (quando a possibilidade concedida como pura viso do esprito), o modo irreal (quando o que teoricamente possvel se encontra, do ponto de vista daquele que fala, desmentido pela realidade). Haver tambm todo o sistema do estilo indirecto, que objectiva o enunciado tornando-o um objecto subordinado ao verbo introdutor, desligando-se do 136

sujeito que fala, salvaguardando a possibilidade de exprimir os diferentes aspectos (temporais, modais, etc.) introduzidos pelo primeiro sujeito, aquele cujas palavras so transmitidas. Aquilo que, hoje, se apresenta aos jovens latinistas como um ddalo inextricvel, d provas de um maravilhoso instrumento de anlise capaz de descobrir inflexes que escapam a muitas lnguas modernas e impondo ao esprito distines que o obrigam a pensar melhor. Nesta evoluo sintctica, o exemplo das construes gregas no parece ter exercido uma influncia aprecivel. O que os gramticos do sculo anterior consideravam helenismos pertence, de facto, na maior parte das vezes, a tendncias prprias do latim. Os helenismos de sintaxe surgem muito tarde, quando a lngua clssica atingira j a plena maturidade. No acontece o mesmo com o vocabulrio que desde muito cedo admitiu termos vindos do grego. Em Roma, o grego estava presente em toda a parte: comerciantes, desde o sculo VI, viajantes vindos da Itlia meridional, em breve escravos trazidos para o Lcio depois da conquista dos pases gregos ou helenizados. Existiu, nessa Itlia em que as raas se misturavam, um sabir italo-helnico que marcou a histria do latim. Por via popular (oral, mediata ou imediata) introduziram-se assim nomes de moedas, de utensflios domsticos, de termos tcnicos trazidos pelos navegadores, pelos comerciantes, pelos soldados. Todos estes elementos foram rapidamente assimilados, incorporados profundamente na lngua. Abundam em Plauto, cujo teatro se destinava ao pblico popular. Mas, depois das guerras pnicas, surgiria um novo problema, s um sculo mais tarde solucionado. A chegada a Roma dos filsofos, depois da conquista da Macednia, fora preparada, como dissemos, por um longo J~erodo durante o qual prosseguiu a helenizao das elites romanas. E verdade que algumas famlias, de tradio rstica, opusemm uma sria resistncia invaso do pensamento grego, mas o Pl'P1;0exemplo de Cato o Censor, o mais ardente adversrio do helenismo, mostra-nos bem que se tratava de u,ma resistncia desespemda: Cato sabia grego, falava-o, at o lia. E significativo que a primeira obra histrica consabrrada a Roma tenha sido escrita - por um senador romano - em grego, na mesma poca em que Plauto compunha as suas comdias. Nessa altura, a lngua cultural ainda no o latim, mas o grego; a prosa literria latina nasceu muito tempo depois de ter comeado a poesia nacional. Os filsofos vindos em embaixada, em 155 a. C. no tiveram qualquer dificuldade em se fazer compreender por um vasto pblico ao qual falavam em grego e podia parecer que a litemtura latina estava condenada a contentar-se com a expresso potica, cedendo ao grego os domnios do pensamento abstracto. Apesar deste srio handicap, os escritores romanos conseguiram, em poucas geraes, cl;ar uma prosa latina capaz de rivalizar com a dos histOl;adores e filsofos helnicos. Apoiando-se nas conquistas j realizadas em particular as da lngua poltica moldada pela redaco dos textos jurdicos e dos relatrios das sesses do Senado - no hesita-

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ram em comear por redigir relatos histricos, para os quais o vocabulrio tradicional era suficiente e que podiam beneficiar dos exemplos dados pela!> epopei~s nacionais compostas, no fim do sculo IH, por Nvio(*) e Enio(*). E muito provvel que o livro das Origens, escrito pelo prprio Cato em latim, devesse muito Guerra Pnica do primeiro e aos Anais do segundo. Ao mesmo tempo, as exigncias da vida poltica impunham aos homens de Estado a obrigao de falar em pblico: por ocasio dos complicados debates que se desenrolavam no Senado, quando se tornava necessrio agir sobre a massa popular reunida diante dos Rostros ou ainda quando o orador devia defender uma causa no tribunal e persuadir um jri. Infelizmente, conservamos escassos fragmentos desta prosa latina do sculo H a. C. O nico texto de Cato que est completo o livro Sobre a Agricultura: a exposio, puramente tcnica, no comporta a eloquncia nem os benefcios de um relato vivamente conduzido. No entanto, adivinha-se nesse mesmo texto e nos fraf:,rmentos dos discursos de Cato que conhecemos, que a prosa latina j adquiriu uma maturidade notvel. verdade que ainda apresenta uma certa rigidez; a frase muitas vezes breve, cortante como uma frmula de lei, as proposies justapem-se paralelamente umas s outras em sries interminveis, m~s, por vezes, a sua prpria monotonia contm fora e grandeza. A herana rtmica do carmen juntam-se as conquistas realizadas pela arte oratria, a necessidade de persuadir, comeando por apresentar aos auditores todos os aspectos de um pensamento, resumind~ depois numa breve formula susceptvel de se gravar profundamente no esprito. Nesta prosa eloquente j se unem as duas qualidades da frase ciceriana, a grauitas (a seriedade) e o nmero; a sua prpria rigidez, semelhante das esttuas arcaicas da arte helnica, contribui para dar uma impresso de autoridade: no tempo de Cato, o latim tornou-se verdadeiramente uma lngua digna dos conquistadores do mundo. Faltava anexar prosa latina o domnio da especulao pura. Para tal, era necessl;O levar a lngua a exprimir o abstracto, o que no deixava de apresentar b>Tavesdificuldades. O latim possua todo um jogo de sufixos herdados do sistema indo-europeu, mas usava-os com moderao e geralmente para designar qualidades lcilmente entendveis, ainda muito prximas do concreto. O abstracto era-lhe praticamente estranho. Nestas condies, como traduzir na lngua nacional os jogos dialcticos dos filsofos f:,>Tegos? s primeiO ros escritores que tentaram faz-I o estiveram prestes a renunciar. O desabafo de Lucrcio(*), queixando-se da pobreza da sua lngua materna, ficou clebre; outras observaes, mais subtis, de Ccero e de Sneca sucedem-se ao poeta que decidira tornar acessvel a um pblico latino o pensamento de Epicuro e de Demcrito. A prpria noo de filosofia no respondia a nenhuma palavra da lngua. Era preciso criar um dialecto novo copiando a prpria forma dos vocbulos gregos, ou alterando-a. Os dois processos foram utilizados simultaneamente, mas com intenes e contextos diferentes. Cce'l'"o 138

serve-se, por vezes, da palavra philosophia, mas quando pretende designar a tcnica em ,si; em outras ocasies, recorre a um equivalente j utilizado por Enio, e escreve sapientia

que j possui

um

significado na lngua e no pode aplicar-se especulao filosfica seno por uma transposio de sentido. Sapientia, para um romano, no era a dialctica em busca de verdade, mas uma qualidade muito mais terra-a-terra, a do homem cheio de bom senso habituado a seguir pelo caminho mais curto, mas mais na sua conduta do que nos caminhos do conhecimento. Compreende-se a importncia, para o prprio futuro da filosofia romana, desta transposio inicial. Na verdade, as palavras assim solicitadas mantinham a sua utilizao habitual, as suas ligaes semnticas, um peso, associaes que no podiam cair subitamente e que inflectiam o pensamento. A sapientia continuou sempre a ser a cincia de regulao dos costumes, aquilo a que ns chamamos sabedoria, antes de ser arte de pensar. Outro exemplo no menos extraordinrio a histria da palavra uirtus, que serviu para traduzir o conceito grego de virtude. Enquanto os Gregos se serviam de um termo infinitamente mais intelectual, a palavra do apE't 11,que implica uma ideia de excelncia, de perfeio, os Romanos empregaram um termo de aco que designa o poder do homem no seu esforo sobre si mesmo. A lngua traiu assim a inflexi'io imposta ao pensamento helnico. Dir-me-o que se trata mais do efeito de uma incompreenso da raa romana, incapaz de se guindar at ao pensamento puro, do que do resultado de um trabalho consciente sobre o vocabulrio. Contudo, no podemos negar que os escritores, capazes de pensar e compor at mesmo tratados filosficos em grego, de conversar demoradamente com os filsofos brregos que recebiam de boa vontade em suas casas, recorriam, quando se exprimiam em latim, a um vocabulrio cujas insuficincias e traies no ignoravam, mas que julgavam mais apto a efectuar a necessria transposio para desenvolver um pensamento verdadeiramente romano. Toda a literatura da poca dominada pela figura de Ccero(*) testemunha este trabalho sobre a lngua, que , ao mesmo tempo, gerador de um pensamento orif:,rinal. Criou-se, assim, todo um arsenal de conceitos, a partir do modelo dos Gregos, mas com variaes
importantes

e o curso

da histria

determinou

que o pensamento

ocidental herdasse no directamente os arqutipos helnicos, mas a sua cpia latina. O que no deixou de ter grandes consequncias no futuro. O logos grego tornou-se, em Roma, ratio; o que era palavra passou a ser clculo

e o contraste

no est apenas

nas pa-

lavras, est tambm na atitude intelectual

que simbolizam.

*
As condies em que se fundou a lngua literria
bastam para mostrar que a sua literatura no foi

dos Romanos
nem podia ser

um simples decalque da literatura 139

f:,rrega.No s a O1;f:,rinalidade

dos autores latinos e o seu temperamento prprio tendiam a criar obras diferentes das dos antecessores, mesmo quando as tomavam por modelos, como o instrumento de que se serviam os arrastava para novos caminhos. Veremos mais adiante quais foram as origens do teatro romano, carregado de elementos vindos da tradio itlica. Mesmo quando os autores pediam temas a Menandro ou Eurpides, encenavam-nos num estilo muito particular, muito mais prximo das origens populares dos jogos cnicos do que as obras gregas. No seu modelo, escolhiam aquilo que podia adaptar-se s condies do teatro nacional e desprezavam o resto. Foi assim que Plauto(*) e Terncio(*), tendo imitado, com meio sculo de distncia, comdias gregas pertencentes ao mesmo repertrio - o da Nova Comdia -, compuseram, apesar de tudo, peas que apresentam entre si diferenas considerveis: Menandro adaptado por Plauta s de muito longe se assemelha a Menandro, tal como o v Terncio. Enquanto Terncio mais sensvel aos problemas morais suscitados pelo tema (problemas da educao infantil, do papel do amor na vida dos jovens, da liberdade de cada um viver a existncia que quiser), Plauto utiliza as intrigas forneci das pela comdia grega para defender a velha moral tradicional de Roma - o perigo da liberdade, a necessidade de recusar as tentaes da vida grega. Seria impossvel conceber teses mais opostas - e, no entanto, a matria da comdia a mesma. Este exemplo preciso mostra-nos que a influncia da literatura grega no impediu de modo algum os autores romanos de cliarom obras Oliginais e capazes de exprimir as ideias e as tendncias do seu tempo e da sua ra~. E tambm com as Oligens populares e itlicas que devemos relacionar a inveno de um gnero que os Gregos ignoram por completo e que conheceu um enorme sucesso, a stira. So assim chamadas, a partir do sculo II a. C., as obras em prosa e versos, estes de mtlica to diversa quanto o desejasse a imabrinao do poeta. Nestas stiras, havia de tudo: rcitas, cenas de mimo, reflexes morais, ataques pessoais, pginas de crtica literria. Era como uma conversa livremente desenvolvida e verdade que nas stiras de Luclio(*), por exemplo, que se tornou o mestre deste gnero cerca de 130 a. C., se faz referncia s consideraes trocadas entre Cipio Emiliano e os amigos nas horas de lazer, e tambm durante as veladas de armas em Numncia, at onde Luclio acompanhara o seu protector. Um sculo mais tarde, Horcio apoderar-se- da stira e confelir-Ihe- um estilo diferente; no entanto, nesta conversa sensata, mais preocupada com a perfeio formal, que a stira horaciana, encontra-se sempre o antigo realismo italiano, o sentido da vida por vezes levado at caricatura, e - o que constitui um trao tipicamente romano - a vontade de instruir o leitor, de lhe indicar a via do bom senso. Tambm j dissemos como, no sculo II antes da nossa era, a eloquncia romana se desenvolveu: as condies da vida pblica ft!'140

ziam da arte oratria uma necessidade quotidiana. A multiplicao dos processos polticos, assim como a importncia crescente dos debates parlamentares no Senado, o peso cada vez maior da opinio popular nos ltimos anos da Repblica provocaram o aparecimento de numerosos oradores, vidos de se suplantarem uns aos outros. Perante esta emulao, a eloquncia aperfeioou-se; os oradores reflectiram sobre a sua arte, o que teve certamente como consequncia torn-Ia mais eficaz, embora tambm tenha provocado a formao de uma esttica oratria e de uma pedagogia cuja influncia ainda se faz sentir no nosso ensino. Na verdade, enquanto as actividades puramente literrias - a poesia, a histria, a composio de obras filosficas - eram suspeitas aos olhos dos romanos devido sua prpria gratuidade, a eloquncia apresentava-se como o melhor meio de servir a ptria. Agora que os exrcitos eram permanentes, que a caITeira militar parecia aberta sobretudo a alguns especialistas encarregados de manter a ordem nas provncias e a segurana nas fronteiras, parecia natural formar a juventude para os combates do forum, pelo menos tanto como para os da guerra. Assim, vemos Ccero(*) resignar-se contrariado a fazer campanha na Siclia como procnsul, mas consagrar longas horas redaco de tratados sobre a arte oratria. Parece-lhe ser o melhor meio de abrir o esprito dos jovens para a vida do pensamento, sem lhes fornecer um certo nmero de receitas puramente formais - como faziam os retricos gregos - mas impregnando-os de uma cultura verdadeira, beneficiando das conquistas mais nobres da filosofia. para realizar este programa que livros como Orator ou De Oratore tentam elevar a concepo j tradicional da eloquncia e, respondendo s objeces platnicas - que a consideravam apenas como a arte das aparncias - torn-Ia a expresso mais alta e mais fecunda da humanidade. Outrora, era costume propor aos jovens a comparao de Ccero com Demstenes. Talvez cada um possa, segundo as suas preferncias, atribuir um prmio a um ou a outro, colocar o Discurso sobre a Coroa acima das Catilinrias, mas evidente que a perfeio formal de Demstenes, a subtileza dos seus raciocnios, o poder da sua indignao no tm o mesmo peso, na histria da cultura humana, que a doutrina coerente da eloquncia como instrumento de pensamento que Ccero sdube elaborar e impor, para alm da morte, a toda a romanidade. Depois de Ccero, que ficou a dever ao poder da sua palavra os sucessos da sua caITeira poltica, a formao do orador torna-se o objecto quase nico da educao romana. Quintiliano(*), o representante mais ilustre destes mestres da juventude, foi um discpulo remoto de Ccero. ContJibuiu fortemente para manter o ensino do mestre numa poca em que novas preferncias corriam o risco de
arrastar a literatura para fora do classicismo

e talvez

tenha

con-

tl;budo, assim, para acelerar a decadncia das letras latinas combatendo com todas as foras tudo o que pudesse contribuir com a mais leve renovao. Foi Quintiliano que, no tempo de Vespasiano, 141

comeou a ministrar um ensino oficial, pago pelo Imperador. Depois da magnfica exuberncia de talentos que marcara o reinado de Ne1'0, coube-lhe a tarefa de restaurar o velho ideal ciceriano, e devemos-lhe uma obra, fruto das suas reflexes de professor, que inspirou muitos sculos mais tarde os tericos dos estudos literrios, desde o Renascimento at poca de Rollin. Por seu intermdio, o nosso ensino tradicional mergulha as razes em plena romanidade, alimenta a sua seiva no pensamento de Ccero desejoso de equilibrar, humanamente, o gosto pela beleza, a perfeio formal e as exigncias da verdade. O orador deve agir sobre os homens - esse o seu ofcio - mas, para tal, existem receitas. Ccero e Quintiliano sabem que s o pensamento justo e sincero, pacientemente amadurecido, conduz a uma persuaso duradoura. Talvez por ter origem na retrica, o nosso ensino literrio tem por carcter essencial formar os espritos para a compreenso recproca: o orador deve compreender os auditores, prever as suas reaces, esquecer-se de si mesmo e, identificando-se com o outro, lev-Io a pensar como ele. S possvel persuadir e instruir dentro de uma total clareza. esta, sem dvida, a lio mais duradoura de uma eloquncia que se sabia rainha da cidade, mas se recusava a exercer a tirania.

lhante calor apostlico, muito diferente de qualquer diletantismo esttico. Mas a poesia latina, mesmo antes do seu pleno desenvolvimento, no ignorava as vo}pias da arte pela arte. Sem remontar ao prprio Enio - o Pai Enio(*), como lhe chamaram os poetas que se lhe
seguiram

e ao seu poema

sobre

a Gastronomia

(Hedyphagetica),

*
As origens itlicas da literatura latina nunca sero renegadas. Certas tendncias profundas da raa: o gosto pelo realismo, a curiosidade por todos os aspectos, mesmo pelos mais aberrantes, do humano; e tambm o desejo de instruir os homens, de os tornar melhores, tudo isso se encontra em todas as pocas nos autores romanos. Todos querem, a vrios nveis, servir a cidade, a ptria - como Tito Lvio(*), que redif:,riua sua Histria para glorificar o povo-rei - ou, quando se pensou que Roma podia ser a ptria de todos os homens, essa cidade universal com que os filsofos sonhavam. Todos pretendem igualmente demonstrar: so raras as obras f:,'Tatuitas, justificadas unicamente pela beleza. Esta beleza tem, de resto, uma funo na OJodemdo mundo: Lucrcio poeta, retrata em versos admirveis a filosofia epicurista, reencontrando numa srie de intuies geniais a fora profunda de um sistema que se tornou o corpo do seu prprio pensamento, mas sente necessidade de justificar este recurso mtrica, alegando a utilidade de apresentar de forma af:,'Tadvel uma filosofia rdua, comparando os ornamentos poticos com o mel com que os mdicos untam os bordos da taa em que as crianas bebem poes amargas. Parece nunca ter tomado plena conscincia de que a sua poesia emana directamente da intuio metafsica, de que a beleza, a tenso da forma pica pertencem essncia dessa experincia em parte inefivel, inedutvel a um simples encadeamento de conceitos. Quer instruir, converter Mmio, seu protector e amigo, a uma filosofia que confEH;r calma e serenidade alma humana. Seria, sem dvida, difcil encontrar em toda a poesia f:,'rega seme-

que mais no do que uma obra de puro virtuosismo feita a partir do modelo dos mais decadentes gracejos helensticos (mas ainda com intenes didcticas), formou-se, no tempo de Ccero e de Csal', uma escola de poetas novos" (foram eles prprios que assim se chamaram), reclamando-se de Alexandrinoso Quiseram dotar Roma de um luxo novo, o da poesia; a obra mais tpica desta esttica , sem dvida, o poema (relativamente longo para um discpulo daqueles que afirmavam desprezar os longos poemas) escrito por Catu10(*), cantando as npcias mticas de Ttis e Peleu. A maior parte do poema dedicada descrio de uma tapearia em que uma mo divina, como nos diz o poeta, representara o mito de Ariana. A filha de Minos, raptada por Teseu, abandonada, adormecida, nas praias do Naxos. Acord,a no momento em que a vela de um barco que devia lev-Ia para a Atica desaparece no horizonte; desespera mas, subitamente, surge no cu o cortejo de Dionisos, que a atrai para npcias divinas. Aparentemente, tudo gratuito neste poema, puro ornamento como podia ser, nessa poca, um mosaico, um quadro, ou um desses preciosos relevos com que se enfeitavam as residncias. No entanto, pretendeu-se recentemente - e com alguma razo que este poema encerrava um sentido misterioso: o mito de Ariana no se encontra frequentemente nos relevos dos sarcfagos, onde reveste, indubitavelmente, um significado religioso? Ariana adormecida, no sono que a prepara para a apoteose, ento a imagem da alma que voar, bria de Dionisos, para a imortalidade astra1. Na verdade, ignoramos se Catulo quis dar esta interpretao do mito, se no foi sensvel sobretudo s imagens estticas e pitorescas que lhe permitia criar. Mas, mesmo admitindo que no h mais nada neste epitlamo do que pura investigao esttica, no h dvida
de que os fiis de Dionisos

que eram

numerosos

encontravam

nele o eco da sua f. Assim como, em Roma, tudo est carregado de smbolos morais, tambm a poesia, mesmo nas obras aparentemente mais gratuitas, tendia naturalmente para assumir o valor de uma revelao. A escola dos jovens poetas teve a glria de incluir VirgI1io(*) entre os seus, quando, ao sair da adolescncia, se treinava em compor as suas prprias obras. Tal como Catulo, de quem era compatriota (Mntua no muito longe de Srmio), ele tambm parece ter preferido comear por abordar temas de pura mitologia. Infelizmente, estas primeiras obras de VirgI1io, anteriores s Buc6licas, encontram-se envolvidas em nebulosas. Aquelas que os manuscritos nos apresentam como sendo da autoria de Virgl1io talvez no sejam todas autnticas. Seja como for, perfeitamente claro, se tivermos como 143

142

referncia as Buclicas, que VirgI1io iniciou a sua carreira como discpulo dos poetas alexandrinos. As Buclicas, esses cantos de pastores (ou antes, cantos de boieiros, pois no contm nada que possa evocar as pastoras adornadas de fitas e os pacficos carneiros de outros tempos), so uma imitao dos Idlios de Tecrito, outro poeta italiano, pois partira da Sic11ia grega para conquistar o mundo literrio de Alexandria. No entanto, comparando as duas obras, descobrimos rapidamente subtis transposies. Em vez do cu ardente, da secura, das cigarras de Tecrito, vemos em VirgI1io os prados hmidos da Glia cisalpina bordados de salgueiros, irrigados por canais artificiais. No cantam a mesma natureza. Nem o mesmo ambiente humano: os .problemas urgentes da terra italiana so evocados por VirgI1io. E sabido que a primeira colectnea encena o drama que ento se vivia um pouco por toda a parte em Itlia. Para recompensar os veteranos que os tinham ajudado, Octvio e Antnio atribuem-lhes terras, custa dos proprietrios provinciais. possvel que VirgI1io tambm tenha sofrido com esta espoliao e que tenha ficado a dever a Octvio a obteno de uma recompensa. A histria muito obscura mas, seja qual for o problema pessoal de VirgI1io, a sua poesia ultrapassa-o e retrata, com a alegoria de Tti1'0 e Melibeia, os sofi'imentos provocados pelas guerras civis aos pequenos proprietrios. Mais uma vez, o artista puro ultrapassado pelo sentido romano da cidade. Toda a histria de VirgI1io o poeta cabe nesta evoluo: a cada vez maior importncia atlbuda, na sua obra, aos problemas da ptria. As Gergicas, cujo tema foi pelo menos sugerido a VirgI1io por Mecenas, no sendo, como tantas vezes se tem dito, uma obra de propaganda destinada a restituir aos Romanos o gosto pela vida rstica, representam, no entanto, uma tentativa para restaurar os velhos valores morais venerados na sociedade rural e para mostrar que o ritmo dos trabalhos e dos dias , entre todas as actividades humanas, o que melhor se insere na harmonia universal. No se tratava de arrancar os ociosos da plebe urbana aos jogos do circo, mas de revelar ao escol bem pensante a eminente dignidade de uma classe social ameaada. A poesia das Gergicas, to bela, to profundamente humana, procura sarar os ferimentos causados pelas guerras civis; expresso de uma filosofia da natureza e do homem na natureza, contribui para restaurar a ordem e a paz nos espritos e colabora, assim, na revoluo augustana. O terceiro grau desta evoluo da arte virgiliana encontra-se na Eneida. Desta vez, o prprio problema de Roma que est em causa. Trata-se de assegurar o fundamento espiritual do regime nascente e, para tal, de descobrir o sentido profundo da misso destinada pelos deuses ao filho adoptivo de Csar. Mas VirgI1io no quis escrever um poema de propaganda poltica. No trabalha para o sucesso de um partido, no seio da cidade; est ao servio de toda a ideia romana. Animado por uma f intensa no destino da ptria, julgou descobrir o se[,'1'edo dos deuses: foi por a raa romana ter sUJo

fundada por um heri justo e piedoso que Roma recebeu o imprio do mundo. A Eneida teve a ambio de revelar a lei secreta das coisas e de mostrar que o Imprio era o resultado necessrio de uma dialctica universal, fase ltima dessa lenta ascenso para o Bem, da qual o poeta j tivera a intuio ao escrever aIV cloga anunciadora da idade do ouro. esta, sem dvida, a base espiritual desta epopeia, em que VirgI1io imitava simultaneamente Homero e tambm, fiel esttica dos <~ovens poetas, as Argonuticas do alexandrino Apolnio de Rodes. Mas a inteno profunda do poema no impediu Virglio de criar uma obra, rica e pitoresca, de ternura e grandeza. Assim, no surpreende que a Eneida, recentemente publicada (por ordem expressa de Augusto, pois VirgI1io, quando morreu em 19 a. C., ainda no a terminara e pedira em testamento que fosse destruda), se tornou a Bblia da nova Roma. Nas paredes das cidades antigas ainda se vem graffiti em que figuram um ou mais versos do poema. Roma encontrara, finalmente, a sua llada, mais rica que os cantos do velho aedo, e tambm mais prpria para despertar nos leitores a conscincia da continuidade nacional e a dos valores morais e religiosos que constituam a alma profunda de Roma. Contemporneo de VirgI1io e seu mais ntimo no crculo de Mecenas(*), Horcio(*) tambm contribuiu para a obra de renovao empreendida por Augusto, e talvez tanto mais eficazmente quanto pareceu, durante muito tempo, no querer colaborar. Desejando acrescentar uma corda lira latina, criou de raiz uma poesia lrica directamente inspirada nos poemas elios. Em primeiro lugar, foi necessrio adaptar a mtrica dos seus modelos gregos ao ritmo da lngua latina, o que exigiu transposies delicadas. De resto, foi ajudado pelos esforos dos seus antecessores, Catulo em particular, que tinham tentado faz-lo com algum sucesso. Em seguida, munido deste instrumento, procurou exprimir sentimentos que, at ento, no tinham expresso na literatura de Roma: aquilo que os poetas alexandrinos tinham confiado ao epi[,'1'ama - a alegria de viver, os tormentos e os prazeres do amor, a felicidade, as mais leves impresses sentidas ao longo dos dias e das estaes - tudo isto fornece a Horcio temas para as suas Odes. Mas, pro[,'1'essivamente, vai-se libertando desta poesia do quotidiano uma filosofia concreta, que muito deve ao epicurismo professado por Mecenas, mas que no tardou a super-lo. Avesso a todas as dialcticas e a todas as demonstraes abstractas, Horcio exige apenas ao espectculo do mundo

um rebanho

de cabras

na encosta

de uma colina,

um santurio

em runas,
vento

a frescura

de uma nascente,

oeste num campo gelado

tm de mistrio divino. E em breve esta sabedoria, cuja plenitude desabrocha em contemplao mstica, autoriza o poeta a fazer-se intrprete da vida religiosa romana. Como Vir[,'11io,vemo-Io cantar a permanncia das grandes virtudes da raa encarnadas em Augusto. As odes nacionais emprestam uma voz eloquente a esta revalori145

as primeiras

rajadas

de
con-

a revelao

do que o universo

144

zao do velho ideal que as guerras civis pareciam ter comprometido para sempre. E, por ocasio dos Jogos Seculares de 17 a. C., consagrando o regresso da paz com os deuses, a grande reconciliao da cidade com os imortais, foi Horcio quem comps o hino oficial cantado no Capitlio por um coro de rapazes e raparigas. Pela mesma altura, Horcio, reflectindo sobre o papel do poeta na cidade, dir que s ele, no meio do desencadeamento das paixes, saber manter um corao puro: figura exemplar oferecida imitao dos cidados, manter a moderao, o sentido dos valores eternos, semelhante aos heris lendrios, Orfeu ou o tebano Anfio cuja lira encantava os animais e as plantas - porque fora afinada pela
harmonia secreta do mundo

-,

ajudava

os homens

a construir

as ci-

dades e a manter a lei. O terceiro poeta do crculo de Mecenas - dos nicos cuja obra se conserva -, Proprcio(*), tambm contribuiu, se no para criar, pelo menos para desenvolver um gnero novo, o da elegia. Os historiadores da literatura antiga procuraram saber, durante muito tempo, quais podiam ter sido os modelos gregos da elegia romana. Hoje, est praticamente demonstrado que estes modelos mais narrativos e mitolgicos do que verdadeiramente lricos no exerceram uma influncia decisiva na formao do gnero. Foi em Roma, nas mos dos antecessores de Proprcio, de Galo(*) (mas as suas obras desapareceram) e de Tibulo que os poemas em dsticos elegacos aprenderam a exprimir os tormentos e as aleb'Tias do amor. Proprcio convida-nos, assim, a seguir as peripcias do seu romance, tumultuoso, com uma dama bastante volvel a quem chama Cntia e que ora o procura ora o abandona para seguir protectores mais afortunados. Nas suas mos, como nas de Tibulo, seu contemporneo, a elegia assemelha-se a um dirio ntimo e encerra confidncias amorosas. Desta vez, a poesia parece ter descido definitivamente do cu e no se preocupar com a defesa da cidade. No entanto, tanto Tibulo como Proprcio incluram nas suas obras mais ntimas poemas em que cantam os !,'Tandes acontecimentos contemporneos. No so, certo, cantos de vitria como talvez desejassem Mecenas e Augusto quando os exrcitos do Imprio apagaram a recordao da derrota sofrida em Canes ou pacificaram as fronteiras da Germfmia, mas composies mais duradouras, consagradas vida moral da cidade. Tibulo celebrou o santurio de Apolo Palatino, centro da relibrio augustana; Proprcio, as velhas lendas relacionadas com determinados locais da cidade, escolhendo as que assumiam um significado particularmente importante na perspectiva das reformas religiosas e polticas de Augusto.

parecem ter esgotado toda a seiva. A bem dizer, esta impresso deve-se sobretudo ao facto de no possuirmos qualquer das obras escritas pelos contemporneos dos ltimos anos de Augusto: s o nome de Ovdio(*) nos sugere que se continuavam a escrever, incansavelmente, novas obras. Mas as que Ovdio nos deixou, embora no sejam desprovidas de valor e interesse, representam apenas, na sua maior parte, uma explorao sistemtica das invenes de Tibulo e Proprcio. Em certos aspectos, Ovdio mostra-se, mais do que aqueles, fiel imitador da poesia alexandrina, cujas receitas conhece admiravelmente bem. Versificador fertil e fcil, lega-nos nas suas Metamorfoses uma verdadeira smula da mitologia grega, com a qual relaciona, melhor ou pior, o legendrio romano. O tema geral deste poema foi estranham ente escolhido: Ovdio quis desenhar um imenso fresco representando as transformaes sofridas ao longo dos tempos pelas coisas e pelos seres; como pano de fundo destes quadros pitorescos, uma concepo resultante da filosofia pitagrica, a ideia de que o universo est em perptua transformao e no fixado, de uma vez para sempre, numa ordem imutvel. Ao julgarmos esta singular epopeia, no devemos esquecer que nunca deixou de perseguir a ima/;,'inao dos artistas e escritores da Idade Mdia, menos sensveis verosimilhana cientfica do que ao simbolismo intenso que julgavam adivinhar, com ou sem razo, neste imenso bestirio. Ovdio, exilado por Augusto por um crime misterioso (talvez por ter participado numa sesso de adivinhao), acabou os dias em Tomes, na costa do mar Neb'1.'o,escrevendo sempre, contando as suas penas longe da ptria e satisfazendo a sua paixo de versificador ao compor poemas na lngua b{u'bara que se falava sua volta. Com ele, morreu o ltimo representante da poesia augustana. Contudo, em Roma, no faltavam poetas. Talvez tenha havido alguns excelentes, mas a sua recordao esfumou-se, sem dvida para sempre. Sabemos apenas que !,'1.'assava a metromania; manter-se- at ao fim do Impl;o. A poesia considerada um meio de expresso acessvel ao homem honesto. Mas, na maior parte das vezes, deixa de ser verdadeiramente sl;a, como era para Virgt1io, Horcio ou Proprcio; faz-se poesia como jogo de salo e elobriam-se as obras mais belas. So peas fugazes que recordam a antolo!,ria grega, mas tambm se encontram obras considerveis: epopeias,
tragdias destinadas leitura

na verdade,

o teatro

literl;o

de-

*
O extraordinrio desenvolvimento da literatura augustana no sobreviveu ao desaparecimento daqueles que tinham sido os seus artfices. Depois da morte de Horcio, em 8 a. C., as letras latinas

sapareceu quase definitivamente, dando lugar ao mimo, que no deixou marcas. possvel que esta poesia latina desconhecida tenha tido alguma beleza. Os fragmentos que sobreviveram deixam adivinhar tentativas curiosas, como por exemplo os pequenos poemas de Mecenas(*), que foi um estilista precioso, grande apreciador de imagens surpreendentes e hbil na cl;ao de encadeamentos de palavras que o pensamento, torturado, como que permite que se lhe alTanque uma verdade mais secreta.

146

147

.-I

preciso esperar pelo reinado de Nero para encontrar novamente obras que tenham sobrevivido at aos nossos dias. A segunda metade do sculo I d. C. conheceu uma ante-estao potica mais madura, e talvez tambm mais hbil, que os sucessos do grande florescimento augustano. Os autores aprenderam o oficio, por vezes bem; utilizam-no como virtuoses e, nas suas mos, a poesia permite-se todas as audcias. Prsio(*) e Lucano(*) representam, no tempo de Nero, uma tentativa de passar para a poesia as especulaes do estoicismo. O primeiro, obscuro, tenso, s teve tempo, durante a sua curta vida, para escrever algumas stiras, frementes de indignao. Morreu com 28 anos (em 62 d. C.), deixando uma obra em que se exprimem as convices polticas e morais da aristocracia senatorial que momentaneamente julgara poder apoiar-se em Nero mas no tardara a desiludir-se. Estas raras pginas, reveladoras de um verdadeiro temperamento de poeta, tornam-se mais densas pela influncia, ainda muito recente, da retrica escolar. A mesma crtica tem sido muitas vezes feita a Lucano, tambm ele um <<jovempoeta, pois foi uma criana prodgio e morreu aos 26 anos, executado por ordem de Nero por ter participado na revolta de Piso (65 d. C.). Tendo comeado a escrever aos 15 anos, comps um grande nmero de poemas de toda a espcie, em particular uma tragdia, mas s chegou at ns a epopeia A Farslia (o seu verdadeiro ttulo, aquele que Lucano lhe deu, A Guerra Civil), cujos dez cantos esto completos. Mas a morte interrompeu esta obra, que o autor concebera como uma imensa crnica da revoluo que, entre 49 e 31 a. C., ensanguentou Roma e da qual resultou o regime imperial. Ao escrev-Ia, Lucano ambicionou opor Eneida, epopeia juliana baseada num misticismo conformista, uma epopeia de inspirao senatoria1 susceptvel de exprimir o pensamento poltico dos meios esticos. E inexacto pretender, como fi'equentemente se afirma, que A Farslia tenha sido originariamente um manifesto da oposio oligrquica, hostil ao Imprio. S passou a s-Io quando se produziu
o divrcio entre o re{,,'ime de Nero e os senadores esticos

to celebrada

por Sneca

ganha

em importncia.

No debate

institudo entre as velhas formas republicanas e o novo mundo cuja gesto nos relata, Cato desempenha o papel de rbitro, como os deuses no destino do mundo. A virtude de Cato eleva-o acima dos outros homens; a ele que pede inspirao, tal como faziam Sneca e os outros esticos que morreram vtimas do tirano infiel ao ideal dos seus plimeiros anos.
Numa Roma renovada - aquela que quase resultou do ano dos trs Imperadores - A Farslia poderia ter-se tornado a Eneida

do regime senatOlial restaurado. Os acontecientos desmentiram o sonho do poeta, mas o poema manteve-se para sempre fonte inspirao moral e testemunho da 6'1'andeza romana, contra todos aqueles que acusam Roma de decadncia e de corrupo irremedivel. Apesar das diferenas, das variaes de ,gosto, das oposies de princpios, v-se que a epopeia romana, de Enio a Lucrcio, a Virglio e a Lucano, se mantm fiel sua vocao: pensar os grandes problemas da cidade e do mundo. V-se tambm a que ponto a poesia latina est impregnada de religio. Lucrcio procurou subestimar a importncia dos deuses no mundo, mas no deixou de lhes reconhecer um papel essencial, o de transmitirem aos homens, pelos simulacros que emanam dos seus corpos gloriosos, a imagem do soberano Bem, e o hino a Vnus, no incio do poema, uma das pginas mais comoventes do litismo religioso. Lucano tambm baniu de A Farslia o maravilhoso tradicional, mas foi para distinguir melhor, nos acontecimentos da histria, a vantagem do Destino e a aco de uma Providncia. Inelutavelmente, as formas mais elevadas do pensamento romano conduzem meditao e orao.

i,:1

*
Da literatura claudiana, to profundamente marcada pela 6'1'avidade estica, a personalidade mais eminente , sem dvida, Sneca(*). Este filho de um romano de Espanha, nascido em Crdova no incio da era crist, representa admiravelmente a evoluo literria e espilitual deste sculo do qual Prsio e Lucano nos mostraram o resultado final. O pai, que fora discpulo atento dos grandes retricos que ensinavam no fim do reinado de Augusto, introduziu-o desde muito cedo nos meios literrios, para os quais a eloquncia era o objectivo supremo da vida. Mas tambm se sentiu atrado, desde a adolescncia, pelos filsofos, reunindo numa mesma admirao o estoicismo de talo ou dos dois Sextii e o pitagorismo mstico de Sotio. Com eles, aprendeu a desprezar os valores vulgares e a no se contentar com as pretensas verdades admitidas pela opinio pblica. Admiravelmente dotado, teria provavelmente, com a idade, cedido aos costumes e percorrido com distino a carreira das honras, praticado como amador os gneros literrios mais diversos, se a Fortuna no tivesse vindo contrariar o cumplimento dos votos que lhe eram dirigidos. Tendo adoecido no momento em que deveria 149

isto ,

quando se acentuou a m-vontade contra Sneca (de quem Lucano era sobrinho). Na verdade, inicia-se com um hino a Nero singular. mente entusiasta e que no uma pgina aduladora. Diz-se tambm que Lucano, inicialmente prote6.;do pelo Imperador, suscitou pelo seu talento a inveja daquele que o considerava um lival mais dotado. E verdade que a obra, no seu desenvolvimento, no deixa de ref1ectir a evolu1'io dos sentimentos do autor, mas devemos acreditar que as razes pessoais que Lucano podia ter para se afastar de Nero desempenharam um papel menos importante do que a mudana de clima verificada em Roma depois do assassnio de Agripina, da influncia crescente de Popeia e, sobretudo, da morte de Burrus. Compreende-se que, progressivamente, Lucano tenha adquirido uma conscincia cada vez mais ntida das consequncias polticas do ideal estico. Em sua opinio, a personalidade de Cato da tica(*)

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preciso esperar pelo reinado de Nero para encontrar novamente obras que tenham sobrevivido at aos nossos dias. A segunda metade do sculo I d. C. conheceu uma ante-estao" potica mais madura, e talvez tambm mais hbil, que os sucessos do grande fIorescimento augustano. Os autores aprenderam o ofIcio, por vezes bem; utilizam-no como virtuoses e, nas suas mos, a poesia permite-se todas as audcias. Prsio(*) e Lucano(*) representam, no tempo de Nero, uma tentativa de passar para a poesia as especulaes do estoicismo. O ptimeiro, obscuro, tenso, s teve tempo, durante a sua curta vida, para escrever algumas stiras, frementes de indignao. Morreu com 28 anos (em 62 d. C.), deixando uma obra em que se exprimem as convices polticas e morais da aristocracia senatotial que momentaneamente julgara poder apoiar-se em Nero mas no tardara a desiludir-se. Estas raras pginas, reveladoras de um verdadeiro temperamento de poeta, tornam-se mais densas pela influncia, ainda muito recente, da retrica escolar. A mesma clitica tem sido muitas vezes feita a Lucano, tambm ele um '00vem poeta, pois foi uma criana prodgio e morreu aos 26 anos, executado por ordem de Nero por ter participado na revolta de Piso (65 d. C.). Tendo comeado a escrever aos 15 anos, comps um 6'Tande nmero de poemas de toda a espcie, em particular uma tragdia, mas s chegou at ns a epopeia A Farslia (o seu verdadeiro ttulo, aquele que Lucano lhe deu, A Guerra Civil), cujos dez cantos esto completos. Mas a morte intenompeu esta obra, que o autor concebera como uma imensa crnica da revoluo que, entre 49 e 31 a. C., ensanguentou Roma e da qual resultou o regime imperial. Ao escrev-Ia, Lucano ambicionou opor Eneida, epopeia juliana baseada num misticismo conformista, uma epopeia de inspirao senatorial" susceptvel de exprimir o pensamento poltico dos meios esticos. E inexacto pretender, como frequentemente se afirma, que A Farslia tenha sido originariamente um manifesto da oposio oligrquica, hostil ao Impl;o. S passou a s-Io quando se produziu o divrcio entre o re6rime de Nero e os senadores esticos - isto , quando se acentuou a m-vontade contra Sneca (de quem Lucano era sobrinho). Na verdade, inicia-se com um hino a Nem singularmente entusiasta e que no uma pgina aduladora. Diz-se tambm que Lucano, inicialmente Prote6rido pelo Imperador, suscitou pelo seu talento a inveja daquele que o considerava um l;val mais dotado. E verdade que a obra, no seu desenvolvimento, no deixa de reflectir a evoluo dos sentimentos do autor, mas devemos acreditar que as razes pessoais que Lucano podia ter para se afastar de Nero desempenharam um papel menos importante do que a mudana de clima verificada em Roma depois do assassnio de Agripina, da influncia crescente de Popeia e, sobretudo, da morte de Burrus. Compreende-se que, progressivamente, Lucano tenha adqui1;do uma conscincia cada vez mais ntida das consequncias polticas do ideal estico. Em sua opinio, a personalidade de Cato da tica(*)

to celebrada

por Sneca

ganha

em importncia.

No debate

institudo entre as velhas formas republicanas e o novo mundo cuja gesto nos relata, Cato desempenha o papel de rbitro, como os deuses no destino do mundo. A virtude de Cato eleva-o acima dos outros homens; a ele que pede inspirao, tal como faziam Sneca e os outros esticos que morreram vtimas do tirano infiel ao ideal dos seus ptimeiros anos. Numa Roma renovada - aquela que quase resultou do ano dos
trs Imperadores

A Farslia

poderia

ter-se

tornado

a Eneida

do regime senatOl;al restaurado. Os acontecientos desmentiram o sonho do poeta, mas o poema manteve-se para sempre fonte inspirao moral e testemunho da 6'Tandeza romana, contra todos aqueles que acusam Roma de decadncia e de corrupo irremedivel. Apesar das diferenas, das variaes de gosto, das oposies de ptincpios, v-se que a epopeia romana, de nio a Lucrcio, a Virglio e a Lucano, se mantm fiel sua vocao: pensar os grandes problemas da cidade e do mundo. V-se tambm a que ponto a poesia latina est impregnada de religio. Lucrcio procurou subestimar a importncia dos deuses no mundo, mas no deixou de lhes reconhecer um papel essencial, o de transmitirem aos homens, pelos simulacros que emanam dos seus corpos gloriosos, a imagem do soberano Bem, e o hino a Vnus, no incio do poema, uma das pginas mais comoventes do litismo religioso. Lucano tambm baniu de A Farslia o maravilhoso tradicional, mas foi para distinguir melhor, nos acontecimentos da histria, a vantagem do Destino e a aco de uma Providncia. Inelutavelmente, as formas mais elevadas do pensamento romano conduzem meditao e orao.

*
Da literatura claudiana, to profundamente marcada pela 6'Tavidade estica, a personalidade mais eminente , sem dvida, Sneca(*). Este filho de um romano de Espanha, nascido em Crdova no incio da era crist, representa admiravelmente a evoluo literria e espi1;tual deste sculo do qual Prsio e Lucano nos mostraram o resultado final. O pai, que fora discpulo atento dos grandes retricos que ensinavam no fim do reinado de Augusto, introduziu-o desde muito cedo nos meios literrios, para os quais a eloquncia era o objectivo supremo da vida. Mas tambm se sentiu atrado, desde a adolescncia, pelos filsofos, reunindo numa mesma admirao o estoicismo de talo ou dos dois Sextii e o pitagorismo mstico de Sotio. Com eles, aprendeu a desprezar os valores vulgares e a no se contentar com as pretensas verdades admitidas pela opinio pblica. Admiravelmente dotado, teria provavelmente, com a idade, cedido aos costumes e percorrido com distino a carreira das honras, praticado como amador os gneros literrios mais diversos, se a Fortuna no tivesse vindo contrariar o cumpl;mento dos votos que lhe eram dirigidos. Tendo adoecido no momento em que deveria 149

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abordar seriamente as primeiras magistraturas, teve de passar vrios anos no EI,>ipto, onde entrou em contacto com os meios a1exandrinos, ento atravessados por diversas correntes re1igiosas e fi10sficas e que aprofundaram a sua cultura. De regresso a Roma, ganhou fama de grande e10quncia, imiscuiu-se nas intrigas da corte, de ta1 maneira que, quando Cludio foi coroado imperador, a influncia de Messa1ina destelTou-o para a Crsega. A, no si1ncio do eX11io- um eXl1ioao qua1 teve muita dificu1dade em se adaptar -, foi-se 1ibertando 1entamente de tudo o que, at ento, constitura a sua vida. E, quando foi chamado por Agripina, depois de esta ter substitudo Messa1ina junto de C1udio, renunciara sinceramente a tudo o que no fosse o estudo e a prtica da fi1osofia. Mas no pde recusar sua protectora o pape1 de responsve1 pe1a formao mora1 do jovem Domitius Ahenobarbus

.,

que em breve

reinaria

com o

nome de Nero. E foi como director da juventude do Prncipe que exerceu at morte de Cludio uma espcie de regncia, administI'ando o Imprio em nome do discpu10, enfrentando os mais graves prob1emas de poltica externa, sugerindo medidas administrativas e 1eis que fizeram dos cinco primeiros anos de reinado um 1ongo idl1io entre o jovem Prncipe e o povo. Sneca, ofica1mente estico, apoiava-se nos esticos do Senado. Mas em breve, Nero, em idade de reinar, abandonou os princpios do mestre e Sneca, que esperara rea1izar o ve1ho sonho de Plato

c010car a fi1osofia cabea

da cida-

de -, teve de se confessar derrotado. Comprometido na revolta de Piso, cortou as veias. Este destino, fora do comum, forneceu a Sneca uma ocasio de experimentar os princpios esticos. Aquilo que, antes de1e, fora um jogo da Esc01a, tornou-se, com e1e e por meio de1e, rea1idade actuante. As obras que nos deixou testemunham o seu percurso espiritua1, as suas hesitaes, mas tambm as suas certezas profundas, s quais se manteve fiel, apesar de tudo. Esprito enciclopdico, Sneca abordou prob1emas cientficos nas suas Questc3es Naturais. Tambm estudou problemas de geografia - mas esta. parte da sua obra no chegou at ns - sempre com a inteno de descobrir a ordem profunda do mundo e o p1ano da criao, que ju1ga depender de uma Providncia. Certo de deter a verdade, arde em desejo de convencer os outros e de os e1evar sua sabedoria, nico meio de que o homem dispe para atinl,rir a fe1icidade. Este desejo de converter, juntamente com a formao oratria que Sneca recebera, 1evou-o a compor tratados morais, na maior parte das vezes concebidos como di10gos, dirigidos a um amigo ou a um parente - mas o autor representa o pape1 principa1 e o inter10cutor nunca toma a pa1avra de forma directa, apenas 1he sendo atribudas as oQjeces necessrias ao desenv01vimento do raciocnio. Sneca pretende no se preocupar com a perfeio literria, mas apenas com a verdade. Na rea1idade, demasiado natura1mente artista para que a expresso do seu pensamento no assuma em si mesma uma forma e10quente. As suas an1ises, feitas em anotaes dispersas, suscitam a adeso; as velhas frmulas da Esc01a renas-

cem, porque so permanentemente confrontadas com uma experincia espiritua1 de particu1ar acuidade. O esti10 de Sneca - to diferente do esti10 peridico de Ccero - simu1taneamente um mtodo de pensamento e uma forma de escrita. Compreende-se que, sua v01ta, se tenha formado uma esc01a de jovens vidos de renovao e revoltados contra a esttica, para e1es bana1, da grande prosa c1ssica. Para e1es, Sneca tinha enorme prestgio. Prosador empo1gante, foi tambm um poeta considerve1. As tragdias que nos 1egou e que, pe10 menos aparentemente, e aos nossos 01hos de modernos, parecem destinadas no a ser representadas em teatro, mas a ser 1idas ou recitadas em pb1ico, mas que ta1vez tenham sido encenadas e foram com certeza pensadas como ta1, testemunham a mesma riqueza de pensamento que as obras morais. verdade que o jovem Nero tambm foi seduzido por esta extraordinria faci1idade e este sentido da grandeza, que se encontra em Lucano, contrastando com a rude tenso de Prsio. Mas a esc01a 1iterria de Sneca no duraria muito; no tempo de Vespasiano, Quinti1iano foi encarregado de reencaminhar a juventude para o respeito pe10s bons princpios e de restaurar um c1assicismo que, fina1mente, preceder de perto a decadncia das 1etras 1atinas. Com a riqueza criativa do tempo de Nero, devemos re1acionar o romance de Petrnio(*), esse Satiricon que 1amentave1mente chegou at ns num estado de muti1ao ta1 que nos impede de conhecer a sua composio de conjunto. Pe1a primeira vez nas 1etras antigas, um autor conta em prosa as aventuras de personagens que no pertencem 1enda nem histria. So figuras da sociedade contempornea: dois jovens que abandonaram a escola e vagueiam pe1a It1ia meridiona1 vivendo de expedientes, um srio rico e to vaidoso como ingenuamente corts, mu1heres perversas ou amorosas, e todo um povo que frequenta as praas pb1icas, os prticos e os a1bergues de Npoles a Tarento. O ve1ho rea1ismo 1atino afirma-se com rara fe1icidade; adivinha-se um esprito 1ivre contemp1ando o espectcu10 do mundo, com o desejo de no ceder s aparncias e desprezando as convenes. Veremos uma atitude seme1hante a1guns anos mais tarde, com Marcia1(*), cujos Epigramas nos convidam tambm para o espectcu10 da Roma dos Flavianos. Mas estes <<instantneos no possuem a extenso do romance de Petrnio. Escritos em versos fceis, so caricaturas, ou frgeis estatuetas, ou ainda saborosas anedotas cujo interesse documenta1 sobre os costumes da Roma contempornea permanece inesgotve1. Contemporneo de Marcia1, Juvena1(*) reencontra a violncia de Prsio. Escreveu Sras mas, nas suas mos, o ve1ho gnero naciona1 aparece mais carregado de retrica e no compensado pe1a 1iberdade soberana de que Horcio dera mostras. A seiva parece ter secado apesar da exuberncia da forma. Juvena1 gostaria de que Roma continuasse a ser, no tempo de Trajano e de Adriano, o que fora no reinado de Augusto. Se outrora a 1iteratura 1atina comeara 151

150

por ser itlica e por ultrapassar ligeiramente os limites da cidade romana, agora o contrrio que se produz: Roma imperial, aberta s influncias do Oriente, desconcerta os escritores, cuja viso do mundo nos parece singularmente estreita. Neste aspecto, Juvenal no difere em nada de um Tcito ou de um Plnio o Moo, que tambm so italianos, provinciais (como Juvenal, o campaniano de Aquino), com todas as limitaes e mesquinhez que a situao comporta. Os Anais de Tcito(*), obra de um adulto, expem a histria dos reinados que se sucederam de Tibrio a Nero [a histria de Suetnio(*) vai de Csar a Domiciano] e fazem-no sem qualquer simpatia: os acontecimentos processam-se, conduzidos por homens cujas intenes Tcito analisa, preferindo, quando se lhe apresentam vrias solues possveis, a que menos honra a natureza humana. O conjunto forma um drama no qual se confrontam os representantes da aristocracia senatorial e da corte dos Prncipes. Por um lado, o desejo de servir o Estado, por outro, a inveja e a cupidez, as intrigas da corte esmiuadas com complacncia. Sente-se muito pouco a extenso dos verdadeiros problemas, o peso das provncias no Imprio
tudo aquilo que os historiadores modernos se esforam, hoje em

dia, por compreender. Tcito aplica histria da dinastia julio-claudiana as velhas categorias vlidas quando Roma era uma pequena cidade entregue a rivalidades entre faces, a brigas, a alianas entre grandes famlias. Neste aspecto, a sua posio poltica , em grande parte, anacrnica. Defende os valores republicanos, embora saiba que o regime imperial uma necessidade. Posio intelectualmente confortvel. A sua crtica do principado julio-claudiano tanto mais violenta quanto se ope a um re/;,'''me remoto, j oficialmente condenado pela doutrina poltica dos Antoninos. medida que o Imprio excede a cidade romana, a literatura latina estiola-se. Em contraste com a renovao ento experimentada pela expresso da lngua grega, Roma est cada vez mais dependente da influncia do Oriente. J no existe, verdadeiramente, um pensamento romano autnomo, paralelamente ao pensamento grego - h apenas sobrevivncias moribundas. Os governadores de provncias, os administradores, os magistrados, os comerciantes tm familiares sofistas ( a poca, no Oriente, da segunda sofstica), retricos, filsofos, artistas. Antigos escravos de origem oriental ocupam cargos de grande responsabilidade. E, nesta simbiose do Oriente e do Ocidente, a literatura de expresso latina apresenta-se como secundria. Uma nica obra, em meados do sculo lI, testemunha ainda alguma vitalidade. Fruto desse meio espiritual complexo, exprime-o mesmo nos seus contrastes e paradoxos. Trata-se do singular romance escrito pelo africano Apuleio(*) que, na infncia, aprendera a falar e a escrever as duas lnguas de cultura, o latim e o grego. O ttulo, As Metamorfoses, grego; /;,'1'egotambm o mundo onde se desenrolam as aventuras contadas, mas muitas vezes o pensamento, o meio espiritual, as maneiras de sentir denotam os hbitos romanos. 152

Conhecemos o tema geral: Lcio, um jovem aristocrata grego originrio da regio de Patras, no golfo de Corinto, decide corrrer mundo para se instruir sobre as coisas da magia. Ao chegar a Tesslia, hospeda-se por acaso em casa de uma feiticeira; pretendendo imitar a feiticeira, que se transforma em pssaro, engana-se no unguento e ei-Io metamorfoseado em burro. Comeam ento mil aventuras, um extraordinrio romance picaresco que s termina no dia em que Lcio, de re/;,rresso praia de Corinto, implora deusa sis que ponha termo aos seus tormentos. sis mostra-se tranquilizadora; Lcio reencontra a sua forma humana e, reconhecido, inicia-se nos mistrios da deusa. Apuleio no inventou esta histria; soube-a atravs de um certo Lcio de Patras (se que era este o seu nome!), cujo romance deu origem a outra adaptao que nos chegou como pertencente a Luciano. Mas acrescentou-lhe novos episdios, como por exemplo a histria de Amor e Psiqu) e conferiu-lhe tambm uma concluso religiosa, fazendo intervir Isis, que no aparecia no modelo. Os acrescentos de Apuleio no so ornamentos gratuitos. No h dvida de que tentou conferir um sentido simblico a um tema tradicional. O conto de Psiqu, habilmente inserido no centro da obra, evidentemente um smbolo de inspirao platnica: a odisseia da alma humana precipitada num corpo de carne e que, graas ao poder de Eras, reencontra finalmente a ptria celeste. Psiqu, filha de rei, une-se sem o saber ao deus Amor: no momento em que, infringindo a proibio que lhe foi feita, descobre a verdadeira natureza do marido, este foge e ela obrigada a percorrer o mundo para encontrar aquele que lhe inspirou uma paixo invencvel. Reconhece-se, no par Eros e Psiqu (a Alma), um tema familiar aos escultores contemporneos de Apuleio, que o reproduziam frequentemente, sobretudo em sarcfagos. com Platio e, sem dvida, para alm de O Fedro e O Banquete, com a tradio rfica que se prende esta concepo do Amor como princpio csmico. Apuleio, que se apresenta como platnico, utilizou um velho conto folclrico (a histl;a, conhecida por muitos povos, da Bela e o Monstro) para construir um mito filosfico em que se exprime o seu espiritualismo. A sua filosofia no , sem dvida, muito original, mas um bom exemplo desse pensamento sincrtico que rene em si especulaes de origens muito diversas e prepara o advento do cristianismo. Com Apuleio, morre para ns a literatura latina da Roma pag. Os autores que se seguem no fazem mais do que repetir as ideias antigas, retomando incansavelmente as mesmas formas, das quais est ausente uma verdadeira vida.

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A literatura latina, pela sua variedade e tambm pelos seus contrastes, esclarece-nos quanto s preocupaes do pensamento romano, aos movimentos mais fugazes de uma sensibilidade que utilizou 153

certamente, para se exprimir, gneros literrios e todo um material tcnico originrios dos pases gregos, mas que tambm soube apresentar criaes originais, caractersticas da civilizao romana. Um inqurito sobre a arte romana fornece-nos a mesma concluso. Civilizao urbana, apesar de todas as tentaes, a civilizao romana,soube criar tipos arquitecturais medida das suas necessidades. E verdade que imitou a Grcia, mas tambm possui as suas prprias tradies. Existe uma forma itlica de templos, de praas pblicas, que no se confundem com as formas gregas. E, sobretudo, enquanto as cidades helnicas se tinham preocupado quase exclusivamente com a exaltao dos deuses, construindo-Ihes santurios dignos dos Imortais, Roma no esqueceu o conforto nem o prazer dos vivos. verdade que os primeiros edifcios da cidade cuja recordao chegou at ns so templos mas, a partir do sculo 11a. C., comearam a multiplicar-se monumentos puramente civis que, pelo seu nmero, variedade e magnificncia, no tardaram a constituir o essencial da decorao urbana. Quando comeamos a entrever a existncia de uma arquitectura no Lcio, no fim do sculo VI a. C., predomina a influncia etrusca. Constroem-se ento templos que se assemelham muito aos templos gregos, pelo seu plano geral, mas que diferem em pormenores importantes. Assim, o santurio sempre construdo num telTao elevado (podium), ao gual se ascende por uma escada construda frente da fachada. E provvel que esta disposio caracterstica se explique pela crena segundo a qual a divindade s exerce uma proteco eficaz na medida em que o seu olhar descobre efectivamente o homem ou o objecto sobre os quais deve incidir a sua bno. Durante este perodo arcaico, os templos so revestidos de telTacota, com ornamentos em relevo e pintados de cores vivas. O estilo da decorao assemelha-se arte jnica, que ento reinava em toda a bacia ocidental do Mediterrneo. Mas, embora esta decorao atinja, por vezes, uma real beleza, o edifico em si construdo de forma muito b'TOsseira; a pedra s utilizada nas colunas e na base do que no se confundem coI)1as formas gregas. E, sobretudo, enquanto as cidades helmadeira. E assim que devemos imaginar os mais antigos templos de Roma, o de Jpiter no Capitlio, o de Castor no Frum, o de Ceres junto do Aventino. Os motivos da decorao so inspirados em imagens helnicas, revelando, segundo consta, uma notvel predileco pelos motivos dionisacos, os Stiros, as Bacantes, e tambm pelas formas vegetais, tratadas com profundidade e leveza. Esta arquitectura deriva visivelmente de modelos OJientais, sem dvida de um drico arcaico, cuja influncia continuar a fazer-se sentir na posterior evoluo da arquitectura sagrada no mundo romano, no obstante os contributos mais recentes vindos da Grcia clssica e do Oriente helenizado. Na verdade, conhecemos muito maIos ediflcios da Roma republicana. Aqueles que nos foram revelados pelas escavaes

por

exemplo, a rea sagrada do Largo Argentina - dificilmente se deixam interpretar e a cronologia das reconstrues est longe de ser clara. Sabemos apenas que se envidaram esforos para conservar durante tanto tempo quanto possvel a antiga simplicidade, e que os Romanos se orgulhavam dos seus templos ornados de relevos e de esttuas de telTacota, que contrastava com o mrmore e o ouro dos templos gregos. Este conservantismo impediu investigaes to subtis como as dos arquitectos da Grcia clssica. A coluna romana nunca atingiu a perfeio das que vemos no Partenon. Mas quando se desenvolveu a ornamentao dos capitis e quando, para aligeirar a linha do fuste, se recorreu s caneluras, as colunas conservaram uma certa rigidez, assim como uma tendncia, por vezes para uma extrema delicadeza; s raramente conheceram o entasis, que contribui to b'Tandemente para a harmonia das colunatas clssicas. Alm disso, enquanto o Partenon se destina a ser observado de todos os ngulos, o templo romano sobretudo uma fachada. Muitas vezes, a colunata reduz-se a um prtico anterior ou ento, quando perptero, os prticos laterais tendem a apagar-se, por atingirem uma largura menor que o prtico frontal, ou por serem substtudos por colunas mais leves ou simples pilastras. O templo mais decorao da via pblica do que um edifcio em si, possuidor da sua perfeio prpria. Destina-se a inteb'Tar-Se num forum ou numa rea sagrada, fi'equentada por multides e constantemente ao alcance dos mortais. Com o Imprio, surb>iram em Roma os primeiros templos revestidos de m1rmore e, ao mesmo tempo, assistiu-se ao triunfo da ordem corntia. Ao drico primitivo seguiu-se uma interpretao mais ornamentada desta ordem, como se pode ver, por exemplo, no templo drico de Cori, que remonta ao incio do sculo I a. C. A ordem jnica no est ausente, mas os capitis deste tipo no apresentam um tipo puro. s volutas caractersticas vieram juntar-se, na maior parte das vezes, motivos florais que Jllongam o cesto e se inspiram, visivelmente, nos capitis corntios. E para uma ornamentao cada vez maior que evolui a arquitectura romana na arte sacra. Um bom exemplo deste corntio augustano a Casa Quadrada de Nimes, que foi construda em 16 a. C. A delicadeza do friso contribui muito para a impresso de elegncia que caracteriza os templos desta poca. Mas em breve a ornamentao comear a complicar-se, medida que os operrios italianos e ocidentais se tornam mais hbeis a trabalhar o mrmore. Podemos comparar, por exemplo o fiiso de Nimes com a arquitrave do templo de Vespasiano, em Roma, onde se sobrepem vrias zonas - numa delas encontram-se esculpidos motivos litrb>icos, como bucrnios, pteras, vasos e instrumentos destinados ao sacrif1cio e, mais acima, dentculos, vanos, consolas, enfim todo um conjunto de palmas que no podem deixar de recordar os motivos lVoritos da ornamentao arcaica. Nesta evoluo, a 155

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influncia dos edifcios orientais predominou com certeza. Nas provncias asiticas, as velhas escolas helensticas continuaram a produzir obras que satisfaziam as suas tendncias nacionais. Os templos de Baalbeck na Sria, que so indubitavelmente ediflcios de inspirao romana, mostram o virtuosismo e tambm a sobrecarga que esta arte romana oriental atingiu. No entanto, no a arquitectura sacra que constitui o domnio mais caracterstico nem mais rico e, muito curiosamente, importa opor exuberncia dos templos a severidade dos outros ediflcios, que so criaes puramente romanas. Herdados do helenismo, os templos eram construdos segundo a tcnica tradicional da pedra. Ora, no fim da Repblica, generaliza-se e desenvolve-se uma tcnica nova, a do cascalho. As paredes j no so inteiramente feitas de blocos justapostos, mas de um ncleo central, fonnado por uma mistura de cal, areia e materiais mais duros (fragmentos de pedra, de tijolo), coberto, dos dois lados, por um acabamento final, que se destina unicamente ornamentao. Podia ser t.:'1otino.quanto se desejasse, consistir, por exemplo, numa pedra de mrmore, ou mesmo num simples reboco, destinado a receber uma pintura. Este tipo de construo era rpido e econmico, exigia uma mo-de-obra muito menos especializada do que a tcnica tradicional e, sobretudo, permitia toda a espcie de audcias. Com pedras talhadas muito difcil contruir abbadas e, mais ainda, cpulas. Com o cascalho, nada mais facil: uma armao grosseira na qual se introduzia a massa lquida bastava para erigir as abbadas mais ousadas. Tem-se afirmado que um ediflcio romano construdo segundo esta tcnica nq mais do que um imenso rochedo artificial dentro do qual o arquitecto ordena sua vontade os espaos cheios e vazios. A partir da, as colunat.:'1s no so mais do que ornamentos importados; as arquitraves, os frisos jl no desempenham qualquer funo orgnica e servem apenas para criar ritmos sensveis ao olhar. Da resulta tambm que o arquitecto se encontra praticamente livre dos constrangimentos impostos, num ediflcio de pedra talhada, pelos atritos e pelas foras. Os arquitectos romanos aperceberam-se desta libertao, to fecunda para os arquitectos modernos, e utilizaram os meios que ela lhes proporcionou. Assim se explica, em grande parte, o carcter monumental dos edifcios imperiais, como as termas, destinadas a acolher multides imensas, e os anfiteatros, que elevaram as bancadas sem recorrer a nenhuma colina ou acrpole cujo declive tel;am de acompanhar. Foi tambm assim que se tornou possvel a construo das longas filas de arcos sobre as quais os aquedutos romanos ainda hoje atravessam os campos de Roma. A ponte do Gard, construda provavelmente por engenheiros militares, mostra a quo elevada beleza podia aspirar, sem !,'Tande esforo, esta arquitectura que no tinha outro fim para alm da eficcia da funo. 156

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A evoluo das outras artes plsticas no apresenta inovaes to revolucionrias. Escultura, relevo e pintura mantm uma dependncia muito maior em relao aos modelos helnicos, mas tambm possvel antever o desenvolvimento de tendncias nacionais que as impediu de degenerar num simples trabalho de cpia. As primeiras esttuas que ornamentaram os templos foram, como dissemos, forneci das por oficinas etruscas. Mais tarde, os generais conquistadores estudaram profundamente os imensos museus que as cidades gregas constituam, mas tambm houve oficinas que, desde muito cedo, se estabeleceram na prpria Roma e onde trabalharam artistas vindos de todas as regies do Mediterrneo para satisfazer o pblico romano. A se desenvolveram tendncias que no eram desconhecidas da arte helnica, como bvio, mas que adquiriram bruscamente, com esta transplantao, um vigor e uma fecundidade renovados. Foi assim que a arte de Prgamo, to dominada pelo dramtico e pelas investigaes pitorescas, encontrou em Roma uma tena de eleio. Por outro lado, o friso contnuo, de inspirao jnica, transfonnou-se, desenvolveu-se e conduziu criao do relevo pitoresco que triunfa na coluna Trajano. A bem dizer, a escultura monumental romana manteve-se arcaica durante muito tempo; at ao fim da Repblica, os templos f'oram decorados com placas de telTacota, segundo o gosto antigo herdado dos Etruscos. Mas quando, a partir de Augusto, se generalizou o trabalho em mrmore, assistiu-se ao desenvolvimento, paralelamente ao classicismo literl;o de Virglio e Horcio, de uma arte do relevo que aliava realismo e graa e cuja obra-prima o altar da Paz, que Augusto dedicou a Roma, em 9 a. C. O friso do altar da Paz, tal como se encontra actualmente reconstru do, aps escavaes extremamente delicadas, surge-nos em toda a sua grandeza. Imortaliza, em mnnore, a cel;mnia da consagrao. Nele tiguram o Imperador, com a fam11ia, os magistrados, os sacerdotes, o Senado, formando uma procisso de sacriflcio aos deuses. Os traos das personagens so to precisos que possvel reconhec-Ios, conforme as esttuas e as moedas contemporneas. At mesmo no caso dos filhos da fmm1ia imperial - entre os quais Caio e Lcio Csar - que se encontram presentes; o mais velho, imbudo da importncia da cel;mnia, caminha gravemente, mas o irmo, um pouco mais afastado, d indcios de alguma distraco, enquanto uma adolescente o convida, sOlTindo, a mostrar-se mais ajuizado. um momento solene da religio, mas a vida nem por isso interrompida. A estaturia augustana no indigna do relevo. Com o advento do Imprio, a constituio da mstica imperial traduz-se pela formao de uma arte que sabe exprimir simultaneamente a personalidade do Prncipe e o carcter divino da sua misso. Os escultores helensticos j tinham cl;ado tipos reais para representar Alexan157

dre e os Didocos. A lembrana desta iconografia, com todas as imp1icaes polticas e religiosas, paira sobre as representaes dos primeiros Imperadores romanos: a mesma vontade de ideaJizar os traos de uma eterna juventude, que a da apoteose, mas, no entanto, os traos do rosto, desenhados com preciso, o movimento dos cabelos e a expresso do olhar compem um retrato verdadeiro. Os escultores partiram de um rosto real e no se Jimitaram a exprimir uma abstraco, a ideia do Prncipe em si. A partir do incio do Imprio, a arte da estaturia procurou cada vez mais o rea1ismo e mostrou-se desejosa de transmitir as particularidades do modelo. Este sentido do retrato um dos caracteres mais originais da escultura romana. Quando se tratc'1va de representar simples mortais, e no prncipes,.a- preciso raiava frequentemente a cm;catura. No faltavam c1ientes aos artistas; eram raros os Romanos que no pretendiam juntar a sua efgie ao tmulo e por essa razo que os nossos museus possuem coleces muito variadas de bustos onde sobrevivem burgueses e grandes senhores de Roma e das cidades provinciais. Muitas vezes, trata-se de trabalhos vulgares de marmoreiros, mas o virtuosismo no raro. Os operrios treinavam-se na reproduo das esttuas !,'Tegas clebres; completavam, assim, a sua forma~o, de tal mqdo que as grandes tradies nascidas nas oficinas da Atica ou da Asia a partir do sculo V a. C. se perpetuaram, melhor ou pior, at ao fim do Imprio. Com o desenvolvimento do luxo, os Romanos aprenderam a apreciar a pintura decorativa. Comearam mais cedo a pendurar, nas paredes das suas casas, quadros dos mestres gregos; mas, a partir do sculo I a. C., criou-se um novo esti10 favorecido pela tcnica do cascalho que permitia criar vastas superfcies Jisas, prprias para receber uma decorao pintada. A parede foi toda dividida em znas que receberam decoraes diferentes. Inicialmente, rea1izaram-se apenas incrustaes de mrmores de cor (foi aqui10 a que se chamou o pl;meiro esti1o), seguindo-se todo um conjunto arquitectural, colunas com esti1batas, ;sos e, entre as colunas, cenas pintadas, inspiradas em quadros clebres. Este esti10 arquitectural - chamado segundo esti10 da pintura romana - teve muitos adeptos no sculo I antes da nossa era; conhecemo-lo sobretudo pelas casas de Pompeia e alguns exemplos conservados na prpria Roma. Com o prosseguimento da evoluo, os pintores decidiram desenhar janelas em trompe-l'reil, atravs das quais apresentaram composies O1;ginais, na maior parte das vezes paisagens inspiradas na arte dos jardins. A natureza irrompia, assim, na vida quotidiana. Paralelamente a este esti10 arquitectural desenvolveu-se um outro, que tratava a parede como uma superfcie, em vez de tentar aboli-la. Cada painel, amplamente desenvolvido, recebia, ao meio, uma paisagem de pequenas dimenses ou, mais frequentemente, uma figura graciosa, uma Amazona, um Arimaspo, cujas curvas harmoniosas se coordenam com elementos arquitecturais fantc1sticos: colunas irreais, f1mulas, pavilhes de sonho Jimitando o campo 158

decorativo. Segundo a maior ou menor importncia atribuda composio arquitectural, os arquelogos distinguiram um terceiro e um quarto esti1o. A Casa de Ouro de Nero foi ornamentada com pinturas e estuques em relevo inspirados na decorao do terceiro estiJos. Foi a que Rafael foi buscar os temas dos seus grotescos: as runas da Casa de Ouro, profundamente enterradas nas Termas de Tito (com as quais era ento confundida), foram descobertas no sculo XVI e os artistas sentiram-se encantados com essas figuras graciosas, a que chamaram grotescos por aparecerem no fundo de grutas obscuras. Dois sculos mais tarde, a pintura romana ainda exerceria uma grande inf1uncia na arte moderna, quando as escavaes dos reis de Npoles revelaram os frescos de Herculano e, em breve, os de Pompeia(*). Os motivos desta pintura pertencem a um repertrio formado por elementos complexos, que sem dvida muito se inspirou na arte helenstica. Os quadros derivam directamente das megalografias caras aos pintores gregos, grandes composies de tema mitolgico, reproduzindo por vezes encenaes trgicas. Os elementos puramente decorativos parecem ser produto de uma evoluo mais recente e inspirada, em parte, por Roma. O teatro forneceu esquemas de composio. No raro, em particular no quarto esti1o, que a parede seja concebida como uma fachada de slzn evocando um trio de palcio, com as suas portas e, numa perspectiva fugaz, colunatas
e arquitecturas fantsticas. A lembrana dos ediflcios reais

teatros romanos dos quais possumos vrios exemplos muito bem conservados, sobretudo em frica, em Sabrata ou em Dougga alia-se assim s fantasias de artistas libertos dos constrangimentos da gravidade. A criao deste esti10 decorativo prova a importc-'tncia que revestia, para os Romanos, esse universo de fico que, como veremos, tambm caracterstico das seus espectculos: fazer com que as coisas sejam diferentes do que so, embelezar o real, rodear a vida quotidiana de maravilha e fantasia.

esses

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