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EL BAUTISMO EXTRAO Y LOS BAUTISTAS - NEVINS

EL BAUTISMO EXTRAO Y LOS BAUTISTAS PREFACIO


La historia de los Bautistas Extraos tuvo su origen cerca de 200 aos D. C. Es una historia que conmueve y que trata de los Bautistas desde aquellos das hasta el presente. Hace algunos aos la Junta Misionera del Estado de Kentucky pidi al autor que preparara un tratado sobre, Por qu soy Bautista y no Catlico Romano. En la preparacin de ese tratado el autor descubri que no haba un libro en existencia que abarcara completamente la historia de los Bautismos Extraos desde su principio, y decidi suplir esa falta. Este volumen es el resultado de su estudio e investigacin. En 1854, la Asamblea General Presbiteriana se reuni en Buffalo, Nueva York, E.U.A., y esta pregunta fu presentada a ellos para su decisin: Son vlidas las ordenaciones y los bautismos de los Romanistas? Hubo una acalorada discusin sobre esta cuestin. El informe de la mayora del Comit fue que todas las ordenaciones en manos de los sacerdotes romanistas no eran vlidas, porque la Iglesia Catlica Romana no es una Iglesia de Cristo, si una iglesia del Anti-cristo, y por tanto los bautismos y ordenaciones de tal cuerpo apstata son nulos y vanos. Los de la minora, por el otro lado, en su informe, contendieron entre s; negaron a la iglesia de Roma ser una iglesia de Cristo. Con esto se excluan a s mismos, puesto que ellos salieron de Roma y recibieron sus bautismos y ordenaciones de all mismo. Al encontrar que no pudieron resolver el dilema, entonces pospusieron por tiempo indefinido el asunto. Los Bautistas son y haban sido encarados con el mismo asunto Son los bautismos y ordenaciones de Roma y de los Paido-bautistas vlidos? Pero desde que los Bautistas no salieron de Roma, ni de los cuerpos Protestantes, el contenido del informe de la minora no es pertinente a nosotros, y podemos contestar justamente: NO. Esta ha sido la respuesta Bautista por 18 siglos de su historia maravillosa. Si estis interesados en esta historia, leeris estas pginas; y el autor espera que recibis el mismo placer leyndolas que l recibi en la preparacin. El autor confiesa estar agradecido y tener deuda con los siguientes libros y sus asuntos por la mucha informacin contenida en estas pginas. Baptist History .. .G. H. Orcard A History of the Baptists .John T. Christian History of Alien Inmersion.... J. H. Grime Paedo-baptists and Campbellite Inmersion. A. C. Dayton Regular Baptism..S. M. Brown Baptism. J. R. Graves Brown-Porter Debate... J. J. Porter Baptists In History . W. P. Harvey Kentucky Baptist History..W. D. Nowlin The Church That Jesus Built.. Roy Mason

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Pillars of Orthodoxy... Ben M. Borgard En esta adicin pudiera mencionar esas historias clsicas que pueden encontrarse en las bibliotecas, The Anti-Nicene Fathers, Gibbons Rome, Mosheims History y muchas otras numerosas de citar. W. M. Nevins

PREFACIO DE LA EDICION ESPAOLA


Al pueblo de Mxico, y la gente de habla espaola, y de todo el mundo: Salud. Por medio del mismo laborioso sacrificio del hermano, M. L. Moser, Jr., estoy ofrecindoles una traduccin de mi libro los Bautismos Extraos y los Bautistas. Este libro traza la historia de los Bautistas (llamados Anabaptistas porque bautizaron a todos los que vinieron a ellos de las sectas herticas, porque pretendieron que estas sectas no tenan la autoridad escritural para bautizar) de 200 aos despus de Cristo hasta los establecimientos de los Anabaptistas en los salvajes campos de Georgia y las soledades de Kentucky cerca del 1773. EL tiro actual en ingls es de diez mil, y ya ha sido publicado en Portugus en Brasil. La necesidad para este libro es ms grande ahora que cuando fue publicado primero. Ciento cincuenta aos pasados un defensor de la inmersin extraa no habra sido elegible para ser miembro de cualquier Iglesia Bautista en Amrica. Pero los tiempos han cambiado. Un poco ms tarde, el Dr. Guillermo Whitsit de Tennessee habl de la inmersin Extraa en las Iglesias Bautistas como una innovacin peligrosa, y el Dr. S. H. Cone, Pastor de la Primera Iglesia Bautista de la ciudad de Nueva York, escribi en 1845: Que ahora hay muchos pastores e Iglesias opuestas a mis puntos de vista (contra la inmersin extraa) yo s penosamente, pero todo esto no me convence que nuestros padres fueron incorrectos en este asunto. Yo tendra que ser hecho otra vez, antes que declare ser el bautismo vlido cuando ni el administrador ni aquellos que lo ordenaron creyeron en la inmersin de los creyentes como una parte de la comisin, y nunca se sometieron a l ellos mismos en obediencia al mandamiento al Rey de Sin. La posicin histrica Bautista por ms de mil novecientos aos ha sido que el bautismo y la Cena del Seor son ordenanzas de la Iglesia, y cualquier llamado bautismo administrado por otro sin la autoridad de una Iglesia Bautista es extrao e inescritural. Este principio lo defendieron nuestros antecesores, los Anabaptistas a travs de las centurias, y por l millones sufrieron la muerte de los mrtires. Recientemente, esta posicin histrica ha sido notoriamente violada. En el Estado de Virginia, el peridico Bautista llamado as, abiertamente aboga por la inmersin extraa o ajena. Hace poco en la Convencin Bautista de ese Estado, un Pastor dijo que fueron siete iglesias en su Asociacin las que aceptan la inmersin Extraa y la membresa abierta. La membresa abierta inevitablemente sigue a la inmersin ajena. En Kansas City, el Pastor de una iglesia Bautista, as llamada, est distribuyendo un tratado intitulado Por qu Creo en la Inmersin Ajena. En Brasil, uno de los misioneros bajo nombramiento de nuestra Junta de Misiones Forneos de la Convencin Bautista de Sur, ha estado abiertamente abogando por la inmersin ajena, en el O Jornal Batista, el peridico Bautista oficial. Mientras tena licencia ese misionero, fue honrado como

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Profesor del Nuevo Testamento del Seminario Bautista de Louisville en la instruccin de nuestros jvenes predicadores. Entonces debemos tomar su decisin. Sostendremos la escritural posicin histrica de los Bautistas, que el bautismo y la Cena del Seor son ordenanzas de la iglesia? o rechazaremos esa posicin y abrimos las puertas de nuestras iglesias a zutano, fulano y mengano que pretende el derecho divino para administrar las ordenanzas? Nos regocija que algunas regiones Bautistas estn excitadas con esta situacin alarmante. Las Convenciones Bautistas de los Estados de Arkansas y Oklahoma han aceptado fuerte resoluciones negando membresa en estos cuerpos a los mensajeros de cualquier iglesia que aceptan el bautismo extrao. Es la esperanza ardiente del autor que la traduccin de este libro al espaol fortificar las iglesias de Mxico y de otros pases hispanoamericanos, contra esta peligrosa innovacin que es destructiva de la fe Bautista, donde quiera pone el pie. Conoceris la verdad y la verdad os libertar. Fraternalmente vuestro en Cristo, W. M. NEVINS

INTRODUCCION William Dudley Nowlin Este libro, escrito por el Rey W. M. Nevins tiene el verdadero mrito. Su autor no necesita presentacin al pueblo Bautista. El ha sido Pastor de importantes iglesias, en Louisville, Lexington, Kentucky, Texas y Washington, D. C. Es bien conocido como ministro Bautista. Me da verdadero placer escribir la introduccin de este muy oportuno volumen. Primero, porque hay necesidad de l. Se trata de un libro muy necesario en el tiempo presente, porque mucha de nuestra gente no estn familiarizada con las luchas sostenidas, y las depredaciones de que fueron objeto nuestros padres darnos la herencia de la libertad de conciencia que gozamos hoy. En segundo lugar, porque da un tratamiento completo y adecuado del tema. Este es el nico libro con el tema de inmersin Extraa que ha cado bajo mi observacin. Y tengo varios libros que tratan este tema completamente, dando su origen, su historia y sus frutos; pero en el presente, estos puntos estn todos bien desarrollados y perfectamente establecidos por indisputable evidencia histrica . El Dr. Nevins, el autor, ha hecho una obra maestra al producir este volumen. Ha investigado la historia de la iglesia comenzando desde el principio del Cristianismo, y el establecimiento la Iglesia Novotestamentaria. Luego, ha seguido el tema en orden cronolgico a travs de muchos siglos, en muchos pases, hasta el tiempo presente; mostrando muchos cientos de miles de santos fieles, de quienes el mundo no era digno, pero que el mundo mat por ningn otro crimen que sus convicciones de verdad, y su lealtad a Cristo y su palabra, que para ellos significaban ms que la vida, y eran ms fuertes que el temor de morir.

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El Rastro de la Sangre durante toda la historia cristiana es verdaderamente deprimente; y el nmero de quienes perdieron sus vidas por la fe que ha sido una vez dada a los santos es positivamente increble. Este rastro de sangre y su consiguiente sufrimiento del ms atroz, cruel e inhumano tratamiento, jams perpetrado a gente inocente y temerosas de Dios, fue el resultado de un simple alejamiento de las enseanzas puras de la palabra de Dios, y la determinacin de aquellos quienes la practicaban y guardaban; aquellos que por causa de su fe y prctica censuraban sus propias vidas pecaminosas y enseanzas herticas. Cualquier abandonado de las puras enseanzas de la Palabra de dios est lleno de peligros, destruccin y muerte. Siempre que nosotros abandonemos las antiguas normas de los padres, nos veremos flotando en turbulentos y extraviados mares. La especificacin de alguna cosa en una ley, mandamiento, o compromiso, conlleva virtualmente la prohibicin de toda otra cosa. Si esto no fuera verdad, no hubiera limitaciones en las leyes, mandamientos, o compromisos. Cuando Dios mand a No a construir el arca de madera de Gopher, la especificacin de la madera Gopher fue la prohibicin del uso de otras maderas, No fue necesario para Dios prohibir lo que El no quiso, porque la especificacin de lo que El quiso, fue la prohibicin de lo que El no quiso. Esto es siempre verdad, o no hay limitaciones en el lenguaje. Cuando el Seor dio la comisin para hacer discpulos y bautizarlos, El especific a ellos ser bautizado, y tambin quin haba de administrar la ordenanza. El nico lugar en la palabra de Dios en donde somos autorizados para bautizar a cualquiera es en esta comisin, y ella autoriza el bautismo de discpulos solamente. Bautizar a ellos, a los discpulos. La especificacin de todos los no discpulos. Con todo,, no solamente especific el sujeto del bautismo, sino tambin al administrador especific. Dijo: Id, vosotros y bautizad. Luego dijo: Yo estoy con vosotros hasta el fin del mundo. Jess estaba aqu autorizando a alguien o a alguna institucin para administrar la ordenanza del bautismo, y prometi estar con este administrador hasta el fin del mundo. Jess estuvo aqu, evidentemente, dando la comisin a sus discpulos en su capacidad orgnica, como una Iglesia, o asamblea, y no como individuos. Si la comisin hubiese sido dada a los discpulos presentes como individuos, cuando el ltimo de los discpulos muriese, muerta habra sido la comisin. Pero para mostrar que El no estaba hablando a ellos como individuos, dijo: Yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo. Los discpulos presentes, en aquella ocasin, no vivieron hasta el fin del mundo, y por tanto, Jess no pudo estar con ellos en sus enseanzas y bautismos hasta el fin del mundo. La promesa de Jess, entonces, era para algo que deba perpetuarse hasta el fin del mundo, a saber, su asamblea, su Iglesia. Esta promesa El la cumpli y la cumplir siempre. Este y otros pasajes muestran claramente que Jess entreg esta ordenanza del bautismo a un cuerpo especfico, su Iglesia, para ser administrada a una clase especfica, de discpulos, en un acto especfico, la inmersin, para simbolizar ciertas verdades especficas del Evangelio, una sepultura y una resurreccin. Si se toman cuatro cosas para construir un bautismo escritural, (1) autoridad escritural, (2) un sujeto escritural, (3) un acto escritural, y (4) un designio escritural, podra eliminarse alguna de ellas y todava tener un bautismo escritural? Si se pudiese eliminar uno de estos elementos y tener todava un bautismo escritural, por qu no eliminar dos o tres elementos y tener todava un bautismo escritural? o digamos, todos los cuatro? Y esto es exactamente lo que nos llev a desviar poco a poco la autoridad divina. Cuando uno decide que puede eliminar ste o aquel elemento del bautismo y tener todava todo lo que es necesario. Y sta es la consecuencia lgica de su premisa.

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Exactamente es lo que acontece en muchas iglesias hoy. Algunos ya han abandonado el bautismo completamente como un pre-requisito para ser miembro. Por supuesto, si no hay diferencia acerca de la autoridad, no se hace diferencia acerca del sujeto, del acto, no se hace diferencia acerca del designio. Esto nos lleva a una antigua declaracin, Una iglesia es tan exactamente buena como otra, un bautismo es tan exactamente bueno como otro, una doctrina es tan exactamente como otra. Por tanto, el error es tan exactamente bueno como la verdad. Hermanos, mos, en el nombre de nuestro Seor, y en el nombre de la religin, se ha dejado alguna cosa que importa? Si es cierto, cul es? Sera bueno detenernos y hacer balance, y ver lo que resta que valga la pena pugnar por ella. El autor claramente muestra en su libro que el punto para discutir, entre los Anabaptistas y los Catlicos Romanos, no fue el acto del bautismo, sino la autoridad; porque el Anabaptismo floreca mientras que Roma estaba practicando todava la inmersin nicamente por bautismo. S, mucho antes que Roma inventara la aspersin o rociamiento por bautismo, las persecuciones a los Anabaptistas estaban rugiendo. El punto de altercado de los Anabaptistas fue que Roma era una iglesia apstata, y por tanto, sin autoridad para administrar el bautismo escritural, es una doctrina Bautista honrada por el tiempo. La grande circulacin y la lectura cuidadosa de este libro en oracin, fortalecer la fibra moral y doctrinal de nuestro pueblo Bautista. Esto har que ellos comprendan que nuestra religin es libertad, libertad de conciencia: alma libre. La herencia gloriosa que nosotros gozamos hoy cost a nuestros padres sangre y sufrimientos indecibles, mas sus conciencias fueron libres, y sus almas no estaban mancilladas. Este libro debe estar en la biblioteca de cada ministro Bautista en todo el mundo. Debe hallarse en la biblioteca de cada Escuela Dominical, y ensearse en cada Instituto Bblico para nuestra juventud. Ellos apreciarn ms nuestras doctrinas, cuando aprendan lo que cost a nuestros padres sostenerlas. Pedimos la aprobacin de nuestro Seor sobre este volumen y sobre el autor, nuestro hermano, quien tan fiel, conciente y laboriosamente prepar el material. Vuestro fraternalmente, William Dudley Nowlin

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EL ARGUMENTO DEL LIBRO

I. II. III.

Tenemos un Modelo para el Bautismo dado por Dios. Solamente los Bautistas, llamados Anabaptistas, han conservado el modelo a travs de los siglos. La divisin del Cristianismo ha venido desde el descuido de guardar el modelo.

IV. El Bautismo Extrao es una innovacin moderna entre los Bautistas. V. Lo que cost a nuestros padres guardar el modelo.

VI. Seremos leales a las Escrituras y a la fe de nuestros padres?

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CAPITULO I EL MODELO DEL TABERNACULO


Moiss fue amonestado de Dios cuando haba de hacer el tabernculo. Mira, dice, haz todas las cosas conforme el dechado que te ha sido mostrado en el monte (Hebreos 8:5). Hay cuarenta captulos en el libro de Exodo, y diecisis y medio de ellos tienen que ver solamente con la construccin del tabernculo. Dios llam a Moiss de entre el monte para darle instrucciones sobre cmo edificarlo, y estuvo all cuarenta das y cuarenta noches. Durante este tiempo, Dios dio a Moiss instrucciones explcitas, incluyendo los detalles ms pequeos. Nada haba descuidado u omitido. Estos detalles parecen tan triviales al lector, que est tentado de pasarlos por alto, como si no fueran de valor, y va a otro asunto de ms inters. Pero stos no eran triviales en la mente de Dios. Por cuarenta das y cuarenta noches l mantuvo a Moiss en el monte tratando los detalles, dndole instrucciones definitivas, hacindole un modelo; y cuando hubo terminado. L dio a Moiss un mandato solemne, el cual ponemos como ttulo de este captulo. Mira, dice, haz todas las cosas conforme al dechado que te ha sido mostrado en el monte. Ciertamente, Moiss no consider los detalles como triviales. Cuando la tarea solemne estuvo hecha, Moiss habl de ella en estas palabras: Y fue acabada toda la obra del tabernculo, del tabernculo del testimonio: e hicieron los hijos de Israel como Jehov lo haba mandado a Moiss: as lo hicieron. Y trajeron el tabernculo a Moiss, el tabernculo y todos sus vasos; sus corchetes, sus tablas, sus barras, y sus columnas, y sus basas; y la cubierta de pieles rojas de carneros, y la cubierta de pieles de tejones, y el velo del pabelln; el arca del testimonio, y sus varas, y la cubierta; la mesa, todos sus vasos, y el pan de la proposicin; el candelero limpio, sus candilejas, las lmparas que deban mantenerse en orden, y todos sus vasos, y el aceite para la luminaria; y el altar de oro, y e aceite de la uncin, y el perfume aromtico, y el pabelln para la puerta del tabernculo; y el altar de metal, con su enrejado de metal, sus varas, y todos sus vasos; y la fuente, y su basa; las cortinas del atrio, y sus columnas, sus basas y el pabelln para la puerta del atrio, y sus cuerdas, y sus estacas, y todos los vasos del servicio del tabernculo, del tabernculo del testimonio; las vestimentas del servicio para ministrar en el santuario, las sagradas vestiduras para Aarn el sacerdote, y las vestiduras de sus hijos, para ministrar en el sacerdocio. En conformidad a todas las cosas que Jehov haba mandado a Moiss, as hicieron los hijos de Israel toda la obra. Y vio Moiss toda la obra, y he aqu que le haban hecho como Jehov haba mandado; y bendjolos (Exodo 39:32-43). Se presentan muchas preguntas mientras nosotros meditamos sobre este cuadro de la construccin del tabernculo. Por qu Dios mantuvo a Moiss en el monte cuarenta das y cuarenta noches? Por qu un modelo divino incluye detalles explcitos? Por qu

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un mandato solemne para hacer todas las cosas conforme al modelo? Por qu el cuidado de Moiss en examinar el trabajo cuando estuvo terminado, y vio que todas las cosas estaban adaptadas al modelo divino? Otra vez podemos detenernos para preguntar, qu hubiera pasado si Moiss hubiera faltado al cumplimiento de las instrucciones divinas? Entonces hubieran habido dos trgicas consecuencias: El hubiera sido culpable de un acto de desobediencia, y el modelo divino adaptado en el tabernculo hubiera sido destruido. Yo he llamado a eso consecuencias trgicas. Cun fatales habran sido, detengmonos a considerar, mirando primero: l hubiera sido culpable de un acto de desobediencia. La raza humana ha tenido que aprender en la difcil escuela de la experiencia las consecuencias lgicas de desobediencia a los mandamientos de Dios. Milton en su inmortal Paraso Perdido hace de esto el tema de su poema trgico, cuando en las primeras lneas dice: Del hombre la primera a inobediencia y el fruto de aquel rbol prohibido, cuyo fatal bocado introdujo en el mundo la muerte y todos los nuestros males junto con la prdida del Edn, hasta que otro hombre ms grande llev a cabo nuestra restauracin y nos rescat del bienaventurado asiento, Canta, o musa celestial. Moiss aprendera ms tarde de las consecuencias trgicas de su desobediencia en su propia vida. Dios le dijo que hablara a la roca en el desierto, para que los hijos de Israel pudieran tener agua para tomar. En su ira, hizo lo contrario, golpe la roca. Dios no lo desacredit delante del pueblo, rehusando dar agua. El agua man con violencia, pero Dios no le dio a Moiss el privilegio de entrar a la tierra prometida, cual haba sido el deseo de su vida. Uno de los cuadros ms tristes en toda la Biblia es el de Moiss en la cima del monte Nebo, contemplando la tierra. Y subi Moiss de los campos de Moab al monte Nebo, a la cumbre del Pisga, que est enfrente de Jeric y mostrle Jehov toda la tierra de Galaad hasta Dan, y a todo Nephtal, y la tierra de Ephraim y de Manass, toda la tierra de Jud hasta la mar postrera; y la parte meridional, y la campia, la vega de Jeric, cuidad de las palmas, hasta Soar. Y djole Jehov: Esta es la tierra de que Jur a Abraham, a Isaac, y a Jacob, diciendo: A tu simiente le dar. Htela hecho ver con tus ojos, mas no pasars all. Y muri all Moiss siervo de Jehov en la tierra de Moab, conforme al dicho de Jehov. Y enterrlo en el valle, en tierra de Moab, enfrente de Bethpeor; y ninguno sabe su sepulcro hasta hoy (Deuteronomio 34: 1-6). Por la solitaria Montaa del Nebo, En este lado del torrente del Jordn En su valle de tierra de Moab, Hay un sepulcro abandonado. Y ningn hombre vio jams. Porque el ngel de Dios revolvi la tierra Y puso el hombre muerto all. Cuntos miles desde entonces han sido privados de la realizacin de sus deseos amorosos, por causa de la desobediencia a la voluntad de dios, solamente la eternidad lo puede decir. Si nosotros comprendiramos las terribles consecuencias de la desobediencia,

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escudriaramos las escrituras da y noche para aprender ms completamente cul es la voluntad de Dios. Otro ejemplo de las consecuencias de desobediencia es el caso de Achn. Despus del sepelio de Moiss, y bajo la direccin de Josu, Israel atraves el Jordn, captur la plaza fuere de Jeric, y march triunfalmente a la captura de Hai. Jactanciosos de victorias, ellos esperaron una fcil conquista. Pero fueron ignominiosamente derrotados, y rechazados con grandes estragos. Por qu? La respuesta est en una palabra desobediencia. Dios les haba prohibido tomar del saqueo, pero Achn viendo una prenda de vestir babilnica muy bonita y un changote de oro, las codici, las tom y las escondi en la tierra debajo de su tienda. Y hasta que Achn y toda su familia entera cayeron muertos bajo un montn de piedras que ellos arrojaron sobre sus cuerpos, pas la ira de Dios y el ejrcito de Dios pudo marchar hacia la victoria. El pecado de Achn no solamente llev la muerte y desastre as mismo, sino a sus familia tambin y a todo el ejrcito de Israel. Cun cuidadosos debemos ser aunque tal vez el mandamiento de Dios parezca trivial. La decisin de Cotton Mather debe ser la resolucin de cada uno de nosotros. Jams ser un precepto tan difcil y desagradable a la carne y a la sangre; si es de Dios el mandamiento, mi alma dice: Es bueno, permteme obedecerle, hasta que yo muera. Tambin: si Moiss hubiese faltado, la verdad divina corporificada en la construccin del tabernculo hubiera sido destruida. Todo lo que Dios tuvo en su mente para personificar en ese modelo, ninguna mente finita puede comprender completamente. Pero nosotros podemos descansar en la seguridad de que hubo un propsito divino en todas las cosas que estaban en el modelo. Las medidas de los materiales, la colocacin de los cortes, cada pedazo de mueble, cada barra, clavija, y perro, tuvo su significacin e intencin divina. Permtanseme la sugestin de una o dos cosas que estaban en el cuadro. Primero. La santidad de Dios como contraste con el pecado del hombre. y el consecuente acceso difcil del hombre pecador a un Dios Santo. En sntesis. El arreglo del tabernculo era as: un atrio abierto, un lugar santo, y el lugar santsimo. Al atrio la gente vena con sus ofrendas de expiacin por sus pecados y transgresiones. Al lugar santo nicamente los sacerdotes podan entrar. Al lugar Santsimo solamente el Sumo Sacerdote poda entrar, y esto una vez al ao; y no sin sangre, la que l ofreca as mismo y por los pecados del pueblo. Y este cuadro a travs de todas las edades, era para manifestar la santidad de Dios y el pecado excesivo del hombre y la dificultad extrema del hombre pecador para tener acceso a un Dios recto y santo. Oh! Cun necesaria es esta leccin para el mundo hoy! Dios no es ms elevado, exaltado y santo, como Isaas le vio cuando el Rey Uzzas muri, y el hombre ya no ms es conciente de sus pecados excesivos a la vista de Dios. Bueno fue para Israel entonces, bueno es para nosotros hoy que tengamos este cuadro divino; que Moiss fue fiel a los mandamientos de Dios en cumplir hasta los ms pequeos detalles de la construccin del tabernculo. Otra cosa que estaba en el modelo es: que no hay acceso a Dios, sino solamente por la sangre de Cristo. La sangre derramada sobre el altar era el tipo de la sangre de Jess. Al Dios santo no se le puede acercar el hombre pecador, excepto si su pecado es purgado, sin derramamiento de sangre no se hace remisin [de pecados] (Hebreos 9:22). Desde el principio el diablo ha estado tratando de borrar la sangre de Cristo. l indujo a Can a traer un sacrificio sin sangre, y Dios no se complaci. l hizo todo lo posible para inducir a Moiss para cambiar el plan del tabernculo, para que la sangre pudiera ser omitida. A travs de las edades l ha estado proclamando la salvacin por

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carcter; salvacin por obras; salvacin por bautismo; salvacin por ser miembro de la iglesia. Si Moiss hubiera dejado la sangre afuera, habra sido destruido el modelo, y l hubiera sido burlado por las manos del diablo. Lo que es verdad del tabernculo es tambin eminentemente verdad en el bautismo. Nosotros tenemos el modelo divino, y nosotros debemos ser leales al modelo en los pequeos detalles, adems nosotros seremos culpables de desobediencia, si destruimos la verdad que el bautismo representa y simboliza. En los captulos siguientes estudiaremos el modelo del bautismo, y cmo a travs de los aos los seguidores de Cristo han cumplido las instrucciones dadas para la observancia del bautismo. Hemos sido fieles, o infieles, al guardar esta ordenanza como Dios nos la entreg?

CAPITULO II EL MODELO DEL BAUTISMO


As como hubo un modelo divino para el tabernculo, as hay en la Biblia un modelo para el bautismo. En este modelo, hay cuatro elementos. Es decir: Un sujeto propio. Una forma propia. Un designio propio. Un administrador propio. Un sujeto escritural. Una forma escritural. Un designio escritural. Un administrador escritural. Como un ejemplo de bautismo donde hallamos estos cuatro elementos, permitmonos ver el bautismo de Jess. Es uno de los incidentes ms hermosos en toda la Biblia. Entonces Jess vino de Galilea a Juan al Jordn, para ser bautizado de l. Mas Juan lo resista mucho diciendo: Yo he menester ser bautizado de t, y t vienes a m? Empero respondiendo Jess le dijo: Deja ahora: porque as nos conviene cumplir toda justicia. Entonces le dej. Y Jess, despus que fue bautizado, subi luego del agua; y he aqu los cielos le fueron abiertos, y vio el Espritu de Dios que descenda como paloma, y vena sobre l. Y he aqu una voz de los cielos que deca: Este es mi hijo amado, en el cual tengo contentamiento (Mateo 3:14-17). Son como 100 kilmetros de Nazaret al Jordn donde Juan estuvo bautizando. Nazaret est situado al pie de las montaas. Hay muchos hermosos arroyitos y pequeas lagunas ceca de Nazaret, donde alguien podra ser bautizado. Mas, cuando Jess a su debido tiempo vino para ser bautizado, El sali de los hermosos arroyitos y pequeas lagunas, y camin 100 kilmetros para que su bautismo pudiera cumplir toda justicia. El Jordn no es tan hermoso como algunos ros. Es rpido, muchas veces turbulento, y en algunos lugares profundo y peligroso. Naamn se lament acerca de las siete veces sumergidas en el agua, por mandato del profeta Eliseo. Todava en las riberas del viejo ro tuvo lugar una escena que del mismo modo nunca se ha visto antes, ni se ver

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otra vez en todo el mundo. Aqu, con las aguas hasta la cintura, estuvo el Bautista con su manto de pelo de camello; a su lado, el Hijo de Dios; en la orilla, las multitudes, que acudan para or a Juan predicar. Arriba, en los cielos, mirando hacia abajo, Dios Padre, hablando con una voz que fue oda por todos; y descendiendo del cielo, el Espritu de Dios como una paloma, se pos sobre el Hijo, quien apenas haba sido bautizado en el ro. Y derramado sobre todos, un azul firmamento, con nubes suaves y blancas flotando, y un sol brillante derramado su gloria sobre el ro, las distantes montaas de Moab, la antigua ciudad de Jeric al otro lado del llano, el mar muerto, donde el inquieto ro cay por fina descansar su loca carrera hacia las bajas montaas del Lbano. Fue en el calor de medioda, despus una zambullida en el mar muerto, cuando un grupo de nosotros estuvo en pie en este lugar famoso hace aos. Y soamos con aquella hora cuando el Hijo de Dios, y el Padre, y el Espritu Santo, todos con su presencia, testificaron la importancia de este acto trascendental, ordenado por Dios, obedecido por el Hijo, aprobado por el Espritu Santo, y mandado por nuestro Seor en la gran comisin para ser obedecido hasta el fin del mundo. A la luz de todo esto, quin dir otra vez que el bautismo no es importante, y que puede ser observado, o cambiado, u omitido al capricho del individuo, o por la autoridad de un cuerpo que pretende ser la iglesia de Cristo? Es de grande importancia, y nosotros debemos tener en mente que si alguno de estos cuatro elementos falta, nosotros tendremos un bautismo defectuoso, y no un bautismo escritural. Tal como Dios dijo a Moiss acerca del tabernculo, Haz todas las cosas conforme al dechado que te ha sido mostrado en el monte, as dice l a nosotros Guardad las ordenanzas como Yo las entregu a ellos para vosotros. Si las alteris, desobedecis a Dios, destruyendo la verdad, causando confusin y divisin en el mundo cristiano, donde debe haber unidad y paz. Haba sido siempre el grito de aquellos que has desertado de la verdad, que los que por la verdad contienen son culpables de causar divisin. Quienes pensis que son culpables, los que contienden por la fe una vez dada a los santos, o los que han desertado de la fe? Nunca tendremos unidad por tener compromisos con aquellos que han desertado. Tendremos unidad nicamente cuando los que han desertado retomen a la obediencia con el modelos que nos fue dado a nosotros en el bautismo de Jess. Veamos cun claramente estos cuatro elementos fundamentales del bautismo se hallan en el bautismo de Jess. 1. UN CANDIDATO PROPIO. Jess fue un candidato propio. El no tena pecado, por tanto El no necesit arrepentirse. El tena absoluta fe en el Padre, y en el plan de Dios para la redencin del mundo. El tena absoluta fe en s mismo. Juan pudiera vacilar, y de su obscura prisin mand recado a Jess preguntando: Eres t aqul que haba de venir, o esperamos a otro? Pero, jams una nube de duda obscureci la mente de Jess. Yo soy el pan de vida. Yo soy el agua de vida. Si alguno tiene sed venga a m y beba. Mas el que bebiere del agua que yo le dar, para siempre no tendr sed; mas el agua que yo dar, ser en l una fuente de agua que salte para vida eterna. Yo soy la puerta de las ovejas, el que por m entrare, ser salvo; y entrar, y saldr y hallar pastos. Y yo les doy vida eterna y no perecer para siempre, ni nadie las arrebatar de mi mano. Jess entonces dijo a Pedro: mete tu espada en la vaina; acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y l me dara ms de doce legiones de ngeles? Y nosotros pudiramos continuar, usando todas las palabras de Jess, vindole en las horas ms obscuras de su vida cuando todos le dejaron, y todas las mentes acerca de l estaban

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obscurecidas por la duda y desesperacin; mas su fe en el Padre y en la empresa divina nunca se nubl por una simple duda, y nunca se manch por un simple temor. Y as El vino a Juan de acuerdo con el propsito divino de Dios a travs de los siglos para cumplir toda justicia y para ser un ejemplo a todos los que seran sus discpulos. Este es un caso de bautismo de creyente. No hay apoyo aqu para quienes practican el bautismo infantil. Cristo tena treinta aos cuando El fue bautizado. No hay apoyo para quienes pugnan por la salvacin bautismal y que dicen: Nosotros venimos a bautizar un pecador perdido, y en el bautismo nuestros pecados son quitados. En el Christian Baptism por Alejandro Campbell, pgina 521, leemos: La remisin de pecados no puede ser gozada por una persona antes de la inmersin. La creencia de este testimonio es la que nos impele al agua, sabiendo que la eficacia de su sangre es para se comunicada a nuestra conciencia de la manera que Dios se agrade sealar: Nosotros no vacilamos ante la promesa, pero humos a la sagrada ordenanza la cual trajo la sangre de Jess en contacto con nuestras conciencias. Sin saber y creer en esto, la inmersin es como una nuez vaca, la cscara est all pero el meollo falta. En el concilio de Trento la Iglesia Catlica Romana hizo esta declaracin: El bautismo es un sacramento institudo por Cristo para limpiar el pecado original, y todos los que hallamos cometido; para comunicar a la humanidad la regeneracin espiritual y la gracia de Jesucristo, y para unirlos a la cabeza viviente. Si algn hombre dijere que el bautismo no es esencial para la salvacin, sea anatema. En el bautismo o nicamente nuestros pecados son remitidos, sino tambin todo el castigo de pecado e iniquidad. Juan Wesley en sus obras, volumen 6, seccin 4, habla para los Metodistas: Es cierto que nuestra iglesia supone que todos quienes son bautizados en su infancia son a la misma ve nacidos otra vez. Si los infantes son culpables de pecado original, ellos no pueden ser salvados en la forma ordinaria, amenos que sean lavados por el bautsimo. El Dr, J. R. Graves, comentando la posicin de otros cuerpos Cristianos, dice: Esta es la doctrina que nos distingue como Bautistas de otras denominaciones. Nosotros ponemos la sangre en todos los casos antes que el agua. Nosotros no enseamos que el bautismo es esencial para la salvacin, pero que la salvacin es esencial para el bautismo. Los otros ensean que a travs del agua a la sangre. Los Bautistas ensean a travs de la sangre al agua. Quin pensis que est ms cerca de la posicin escritural delineada aqu en el bautismo de Jess? Consideremos ahora el segundo elemento fundamental del bautismo: 2. UN MODELO PROPIO. No es nuestro propsito detenernos mucho tiempo en este elemento, no porque no sea importante, sino porque ya ha sido discutido en este tema que nosotros pensamos es innecesario. Ha sido dicho que hay dos lados en cada asunto. Aqu est un asunto del cual nos se puede decir eso verdaderamente. A la luz de las escrituras, a la luz de los eruditos griegos, segn la concesin a los que no practican la inmersin, pero dicen que ese era el nico bautismo conocido por la iglesia primitiva a la luz de todo esto, seguramente quin contendiera que la aspersin es una doctrina escritural, es por cierto, o un ignorante, o est hablando lo que sabe que es una mentira. Ninguno discutir, despus de leer esta simple historia del bautismo de Jess con una mente sin prejuicios, que su bautismo fue ejecutado en ninguna otra forma, ms que

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por inmersin. Y bautizaba tambin Juan en Enn junto a Salim, porque haba all muchas aguas (Juan 3:23), Y Jess despus que fue bautizado subi luego del agua (Mateo 3:16). Los artistas de la Edad Media, subalternos a sus maestros, la iglesia de Roma, han llenado las galeras de Europa con cuadros representando a Cristo y a Juan estando en el ro con el agua hasta las rodillas, y Juan derramando de una concha en la cabeza de Jess agua que l recoge del ro. Todas las personas que puedan leer esta historia bblica del bautismo de Jess, saben que no obstante la hermosura de la pintura, no es verdad escrituralmente. Aceptar semejante interpretacin es rechazar la historia bblica y as mismo la propia palabra bautismo. Esta es, por supuesto, una palabra griega y nunca significa alguna cosa, que inmersin o sumergirse. Cuando el Rey Santiago quiso traducir la Biblia, reuni a los eruditos de su tiempo para que hicieran la traduccin. Ellos hicieron magnficamente una parte del trabajo. Pero cuando llegaron a la palabra bautizar, sabiendo que significaba inmersin, no osaron traducirla sin conferenciar con el rey, porque ellos saban bien que la iglesia de Inglaterra bautizaba por aspersin. El resultado fue, a peticin del rey, que no tradujesen la palabra de modo alguno, sino que la anglicanizasen. Es as como tenemos la palabra griega, Bautizo, o bautizar en las Biblias inglesas, cuando de haberse traducido, habra sido inmersin. El Dr. Juan T. Christian escribi a los principales eruditos de Amrica e Inglaterra, hacindoles la siguiente pregunta: Hay un lxico Griego-Ingls autoritativo que defina la palabra baptizo por rociar o esparcir? Respuestas Americanas: No hay ningn lxico Griego-Ingls autoritativo que d rociar o esparcir como una de las significaciones de la palabra griega baptizo. Prof, H. W. Humphreys, Vanderbilt, University Yo no s de algn buen lxico que d aspersin como traduccin de baptizo. Prof, W. S. Tayler, Amerherst College. (Un college en ingls es una universidad) No hay ningn lxico Griego-Ingls autoritativo que d aspersin o rociamiento como una de las interpretaciones de la palabra griega baptizo. Prof. Dodge, Universty of Michigan. No conozco ningn lxico que d las significaciones de que Usted habla, por baptizo. Prof. Flagg, Cornell University. Respuestas Inglesas: La palabra baptizo significa sumergir o hundir en el agua, no rociamiento. No conozco ningn lxico que d rociar por bautizar. Prof. H. Kynston, D. D., University Durham Ciertamente la interpretacin clsica de baptizo es sumergir, y no rociar o esparcir. Prof. G. C. Warr, M. A., Kings College.

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Nunca, que yo sepa, encontr la palabra en sentido literal de aspersin, y dudo que tenga alguna otra significacin. Prof. Juan Stracham, M. A., Owens College. Yo no s de algn lxico Griego-Ingls que d la significacin de rociar o esparcir. Si dijera as, yo dira que comete un error. Prof. G. E. Mamdin, University Londre. Yo no s si hay algn lxico Griego-Ingls autorizado que diga que la palabra significa rociar o esparcir. Yo nicamente puedo decir que tal significacin nunca perteneci a la palabra en griego clsico. Prof. R. C. Jebb, University Cambridge. Pero, por qu multiplicar las pruebas? No hay que extraar que el Rey Santiago y sus traductores estaban confundidos, y no saban qu hacer. No nicamente el acto de Jess, sino el sentido propio de la palabra, hace a la inmersin imperativa como el segundo elemento del bautismo escritural. 3. UN DESIGNIO ESCRITURAL Por qu fue Cristo bautizado? para manifestar en toda su plenitud la justicia de Dios. As con cada bautismo. Hay un designio, y ese designio es para manifestar un determinado cuerpo de verdad, que no es solamente propiedad del creyente, sino es propiedad tambin del cuerpo donde el creyente es bautizado. No s de una mejor forma para explicar esto, que cita la definicin del bautismo dada por J. R. Graves: El bautismo cristiano es un acto especfico para ser administrado por un cuerpo especfico a personas que profesan cualidades especficas por la profesin de verdades especficas. Ahora, cules son las verdades especficas que el bautismo establece? La respuesta a esta pregunta nos lleva hacia atrs, al perodo post-apostlico, cerca de 200 aos D. de C. En este perodo y a travs de las centurias, los catecmenos quienes reciban instruccin para el bautismo eran impelidos a repetir el credo de la Iglesia, - y entonces era inevitablemente preguntado. Quieres ser bautizado en esta fe? Y entonces el bautismo no fue tanto para demostrar la fe del creyente, como para demostrar las doctrinas, creencias y prcticas del cuerpo ejecutante del bautismo. Lo mismo hoy, los Episcopales retienen esta costumbre. A cada infante rociado por ellos se le pregunta: Crees en todos los artculos de la fe cristiana como contenidos en el credo apostlico? El padrino contesta, Yo creo. Entonces preguntan, Quieres ser bautizado en esta fe? Contesta el padrino, Este es mi deseo. El sujeto del bautismo, por tanto, no profesa su fe privada, sino la fe de la denominacin que le bautiza. Ahora esta pregunta, Cules son las verdades especficas que el bautismo representa? La respuesta depende del cuerpo que ejecute el bautismo. Cuando los Catlicos Romanos bautizan, segn el Concilio de Trento, es para quitar el pecado original, y todo pecado cometido, para comunicar la regeneracin espiritual y la gracia de Jesucristo, y para unir al bautizado a la cabeza viviente. Cuando los seguidores de Alejandro Campbell bautizaban, es para remisin de pecados, como sostiene Campbell: ellos (los bautizados) solamente pueden alcanzar la sangre de Cristo a travs de las aguas del bautismo. En el caso de los Metodistas, segn Wesley, es para obtener regeneracin. Y en el caso de los infantes, para quitar el pecado original, de lo contrario estn perdidos. Cul es el designio de los Episcopales? Visitemos un servicio de confirmacin. Pregunta: Quin te dio este nombre? Contestacin: Mis padrinos en el bautismo

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donde yo fui hecho miembro de Cristo, un hijo de Dios, y un heredero en el reino del cielo. Ese es el designio de su bautismo. Cul es el designio de los Presbiterianos? Leamos Catecismo de Shorter. Pregunta: Qu es el bautismo? Respuesta: Bautismo es un sacramento del Nuevo Testamento en donde Cristo orden que lavaran en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, como una seal y sello de injertacin de s mismo, para remisin de pecados por su sangre y regeneracin por su Espritu, de adopcin y resurreccin hasta la vida eterna. No intentaremos interpretar este lenguaje, pero permitamos que el Dr. Hodge de Princeton, y el Dr. Nevin del Seminario de Mercersburg lo interpreten. El Dr. Hodge dice: Nosotros somos bautizados para que podamos ser unidos a Cristo, y ser hechos partcipes de sus beneficios. Este bautismo para arrepentimiento es un bautismo para que se obtenga la remisin de pecados. El Dr. Nevin dice: La iglesia nos hace cristianos por el sacramento del santo bautismo, lo cual ella siempre sustenta como una fuerza sobrenatural para ese mismo propsito. Cul es el designio del bautismo en las Iglesias Bautistas? No es para la remisin de pecados. No es un medio de gracia. No es para la regeneracin. Nada tiene que ver con nuestra salvacin. Es un smbolo representando el evangelio; la muerte, sepulcro, y resurreccin de Jess, y significa que la persona bautizada muere a la vida antigua de pecado y se levanta a nueva vida en Cristo Jess. Porque somos sepultados juntamente con l a muerte por el bautismo; para que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en novedad de vida (Romanos 6:4). Cun diferente es la posicin Bautista, de la posicin de aquellos que hacen del bautismo una ordenanza de salvacin, y dicen que no hay camino a la sangre de Cristo, sino solamente a travs de las aguas del bautismo! Ahora, todos cuantos han sido bautizados dentro de la fe de estos cuerpos cristianos, deben estar firmes en esa fe o repudiarla. Si repudian la fe, deben tambin repudiar el bautismo que los hizo participantes de esa fe. No hay otra salida. Si ellos no creen ms en sus doctrinas no deberan sustentar ms el bautismo que los hizo participantes de esas doctrinas. Este es ciertamente el nico camino consistente, y la nica forma de honrar al cuerpo al cual vienen a creer. Si usted es Bautista en creencia, debe estar satisfecho con el bautismo Bautista y no otro. 4. UN ADMINISTRADOR PROPIO. Veamos cmo esto est implicado en el bautismo de Jess. El tiempo haba venido para que Jess fuese bautizado. Cien kilmetros al otro extremo estaba un hombre enviado de Dios para bautizar. Alrededor de Nazaret haba muchos hermosos arroyos y arroyitos. Jess hubiera podido elegir a alguno en Nazaret, y se alguno hubiera podido bautizarle en uno de esos hermosos arroyitos. Eso hubiera sido bautismo extrao o ajeno. Pero l no lo hizo as. En vez de esto, l camin cien kilmetros para llegar a la persona quin tena autoridad de Dios para bautizarlo. Y todava, a pesar de esto, hay quienes dicen que el administrador no es de ninguna importancia!

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CAPITULO III UN ADMINISTRADOR PROPIO


Siempre que el asunto de Inmersin Extraa tiene que ver con la administracin del bautismo, es justo que dediquemos el resto del presente libro a la historia de este asunto. Es un asunto de autoridad. Quin tiene el derecho de bautizar? Cualquiera? Cuando Dios estableci la ordenanza, defini el candidato, el acto, el designio. Defini tambin al administrador, o dej esto abierto a cualquiera que deseara ejecutar la ordenanza? Hubiera sido un extrao proceder si El no hubiese provisto a la persona que iba a ejecutar el bautismo. Sobre el cuarto elemento del bautismo son tan claras y explcitas las escrituras, como lo son en los otros tres elementos del bautismo. Vemos cmo fue enfatizado por Cristo cuando camin cien kilmetros para ir a Juan, quien era enviado de Dios para bautizar. Otra vez Cristo lo haba enfatizado cuando pregunt a los prncipes de los sacerdotes y a los ancianos, El bautismo de Juan, de dnde era? del cielo, o de los hombres? (Mateo 21:25). Y de nuevo, en la gran comisin, la cual haba dado, no a los ajenos, sino a los discpulos, quienes eran miembros de la Iglesia que El haba ya institudo, est el mandamiento para bautizar. En ningn lugar en las escrituras hallamos un solo pasaje, donde alguien haya sido bautizado por cualquier otro que no hubiera recibido autoridad de Cristo mismo. o de la Iglesia que l edific. Fue as en el da de Pentecosts; asimismo fue cuando Felipe bautiz al Eunuco; fue as cuando Pedro bautiz a Cornelio y a toda su casa; fue as cuando Pablo fue bautizado por Ananas. Si el Bautismo Extrao es correcto y propio, por tanto, dnde encontraremos en la Biblia alguna autoridad? No puede ser hallada. Dios es exactamente cuidadoso en poner lmites al bautismo, como lo hizo al definir las especificaciones del tabernculo, cuando El instruy a Moiss, Asegrate de hacerlo conforme al modelo. El bautismo escritural no nicamente debe ser administrado por uno que tenga autoridad divina, a menos que esa autoridad haya sido especialmente dada, como en el caso de Juan el Bautista, esa autoridad debe residir en una Iglesia Escritural. Dios pudiera escoger hombres hoy como escogi a Juan, y darles autoridad especfica para bautizar. Dios puede hacer cualquier cosa a menos que esa cosas sea contraria a Su naturaleza recta. Dios no puede equivocarse. Pero Dios puede elegir un hombre y darle una especial revelacin. Dios puede elegir un hombre y decirle v y bautiza. Mas no creemos que Dios haga eso hoy, y pensamos que sera presuncin de parte de cualquier hombre pretender tal cosa. Jos Smith, fundador de la Iglesia Mormona lo pretendi; pero nadie, sino solamente un mormn, lo cree. Cristo edific su Iglesia, le entreg las ordenanzas, y desde aquel da la autoridad para bautizar y para administrar la Cena del Seor reside en la Iglesia que Jess edific; no en algn sacerdote o predicador de la faz de la tierra, sino en la Iglesia. A menos que el bautismo de alguien tenga esa autoridad, no es bautismo escritural. Por tanto, tres preguntas se presentan aqu: I. Edific Jess una iglesia? II. Cundo la edific?

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III. Cul es la Iglesia que Jess edific? Primera, edific Jess una iglesia? En Mateo 16:18, Jess dice: Que t eres Pedro (Griego petros), y sobre esta piedra (Griego petra) edificar mi iglesia (Griego ecclesia), y las puertas del infierno (Griego hades) no prevalecern contra ella. En toda la Biblia no hay un versculo que haya consolidado dentro de s ms verdades divinas y fundamentales que este versculo. Aqu Cristo asimismo da: 1. 2. 3. 4. La Fundacin de la Iglesia. El Edificador de la Iglesia. El Dueo de la Iglesia. El Triunfo de la Iglesia.

Antes que discutamos estas cuatro verdades fundamentales, miremos ahora a la palabra iglesia misma. La palabra que Cristo usa, que es traducida iglesia en nuestra Biblia espaola, es la palabra Griega ecclesia, que significa una asamblea o congregacin, (la raz significa llamar fuera). Esta palabra se repite ciento catorce veces en el Nuevo Testamento, y siempre significa una congregacin local, excepto cuando es usada en un sentido metafrico, refirindose a todos los redimidos de Dios en el cielo. Nunca es usada en sentido general o universal, excepto cuando es usada metafricamente. Prueba de esto es hallada a travs de todo el Nuevo Testamento . En Mateo 18:17, Jess dice: Si tu hermano parece contra ti dlo a la iglesia. Cmo podra uno decirlo a un cuerpo universal invisible, como algunos pretenden que es la iglesia? En todas las cartas a Pablo, sus escritos son dirigidos a iglesias individuales; a la Iglesia de Corinto; a la iglesia de Efeso; a la iglesia de Filipos, etc. El nunca habla a los creyentes de todas partes refirindose a ellos como la Iglesia. En Apocalipsis, el mensaje de Cristo es a las iglesias. Nunca se refiere a todos los cuerpos de creyentes llamndolos la iglesia. El que tiene odo oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Hay tres herejas condenables en la tierra, siendo proclamada por escritores, oradores en los plpitos, colegios y profesores de la universidad: la iglesia universal invisible, la paternidad universal de Dios, y la hermandad universal del hombre. No hay fundamento para ninguna de stas en las escrituras Cristo dijo a los Fariseos, Vosotros de vuestro padre el diablo sois (Juan 8:44). Cmo podra Dios ser padre de ellos y el diablo tambin? Permtasenos ahora considerar las cuatro de verdades fundamentales en la declaracin de Cristo a Pedro cuando le dijo: Que t eres Petros, (una roca), y sobre esta Petra (una roca), edificar mi iglesia, y las puertas del hades no prevalecern contra ella (Mateo 16:18). I. LA FUNDACION DE LA IGLESIA.

Es significativo notar que cuando Cristo habla de la roca sobre la cual El edific Su iglesia, usa la palabra petros, la cual es el nombre que Cristo dio a Pedro. Petra es diferente gnero de petros. Esto lgicamente elimina la pretensin de la Iglesia Catlica Romana de que Cristo edific Su iglesia sobre Pedro. Si Pedro no era la roca, cul fue la roca sobre la cual Cristo edific su iglesia? Pedro haba justamente dicho, cuando pregunt el asunto, Quin decs que soy? T eres el Cristo viviente. Entonces, siempre que Cristo no edific la iglesia sobre

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Pedro, El debe haberse referido a este factor bsico fundamental en el cual descansa el cristianismo: Que El era el Cristo el Hijo de Dios viviente. 2. EL EDIFICADOR DE LA IGLESIA. Este versculo de la escritura que Cristo emiti, da tambin el edificador de la iglesia. Cristo dijo: Yo edificar mi iglesia. Cristo mismo la edific. No es una institucin humana, sino una institucin divina. Otros, tanto hombres como mujeres han edificado seudo-iglesias . Sus nombres son recordados en la historia: Lutero, Calvino, Enrique VIII, Wesley, Jos Smith, Alejandro Campbell, Seora Eddy, Rutherford, y muchos otros. Todos ellos fundaron instituciones hechas por hombres. Pero hay nicamente una iglesia, y nicamente una que Cristo edific. 3. EL DUEO DE LA IGLESIA. Jess la llam mi iglesia (Griega iglesia de m). Relacin ntima! Mirando hacia el futuro a travs de los siglos, l vio la confusin en al multiplicacin de seudo-iglesias, iglesias falsas, iglesias espurias, iglesias hechas por hombres. Por tanto, l enfatiza la ntima relacin, llamndola la iglesia de m. Era material tosco el que Juan el Bautista uni para El, y con el cual El construy Su iglesia: Mateo el publicano, Pedro el blasfemo, Juan y Jacobo, hijos del trueno, Judas el traidor, Toms el incrdulo. Pero con stos edific Su iglesia, y todos los que somos miembros de la iglesia que Cristo edific somos de la misma confraternidad. Ellos fueron hombres de las mismas pasiones que nosotros, y nosotros somos honrados al ser miembros de esa compaa. 4. EL TRIUNFO DE LA IGLESIA. Las puertas del infierno no prevalecern contra ella, dice Jess. La iglesia que Jess edific no era un cuerpo inerte, dbil, temporario, hecho por humanos, como para que cesara de existir durante los siglos de oscurantismo, como algunos de nuestros seudo-historiadores que tienen rodillas dbiles parecen alegrarse de tal afirmacin; sino una iglesia militante, victoriosa, que era para vencer toda oposicin, y llegar triunfante hasta el fin del tiempo. Baste decir en este punto, que nunca durante las veinte centurias que han pasado, ha dejado esta iglesia de existir, y nunca hasta el fin del tiempo dejar de existir, segn la palabra de nuestro Seor quien la fund y habl de ella como la iglesia de m. II. Cundo edific su Iglesia? Hay quienes afirman que El la edific en el da de Pentecosts. El la edific mucho antes de esto. Los que fueron convertidos en el da de Pentecosts, fueron aadidos a la iglesia. Cmo pudieron ser aadidos alguna cosa que no tena existencia? En Mateo 16:18, Jess dice, Edificar mi iglesia. En Mateo 18:17, Jess dice: Si tu hermano parece contra ti, dlo a la iglesia. Por tanto, cuando nosotros venimos al captulo diez y seis ya est en existencia, porque uno no puede decir alguna cosa a la iglesia si la iglesia no existe. Por tanto, es inescapable la conclusin de que en el tiempo que media entre los eventos del captulo diez y seis y diez y ocho de Mateo, Jess edific su Iglesia. Vamos a considerar la tercera pregunta:

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III. QU y CUL es la iglesia que Jess edific? Esta es una gran pregunta. Hay quienes sostienen que cuando Cristo dijo: Edificar mi iglesia, no estaba hablando de la local y visible, sino de la iglesia universal e invisible, compuesta de todos los creyentes. Tal interpretacin es imposible. Si tal cosa fuese enseada en las escrituras, cmo la iglesia universal e invisible, poda haber sido edificada centurias antes de sta, o qu de los caracteres del Antiguo Testamento, Enoc, Abraham, Jacob, David, los profetas? No estaban stos en ella? Cmo podra uno decidir sus agravios en una asamblea universal e invisible que nunca ha sido congregada? No. Claramente, Cristo estuvo hablando de la asamblea o congregacin local y visible. Si hay un cuerpo como la iglesia universal e invisible, sta nunca ser congregada, y nunca se reunir hasta que los redimidos lleguen al hogar celestial. Otra vez repetimos, la palabra iglesia nunca es usada en este sentido, excepto metafricamente. Para tener la posicin correcta sobre la pregunta del Bautismo Extrao es necesario que tengamos la posicin correcta sobre el asunto de la iglesia. La confusin sobre este asunto de la autoridad para bautizar resulta del pensamiento nebuloso y errneo sobre la iglesia. Por tanto, delineamos en este punto, algunas proposiciones, que pensamos, harn clara la pregunta de la iglesia.

PRIMERA PROPOSICION
Cuando Cristo estuvo en la tierra, El instituy una iglesia visible, organizada, con oficiales, con autoridad para recibir y excluir miembros. Sobre esta piedra edificar mi iglesia (Mateo 16:18). Si tu hermano no oyere a ellos, dlo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por tnico y publicano (Mateo 18:17). Muchos cometen el error de confundir la iglesia y el reino. Los Santos, como ellos as mismo se llaman, o iglesia de Dios, no tienen registro de los miembros, ni organizacin. Los seguidores de Alejandro Campbell insisten que cuando una persona es salva, est en la iglesia sin voto de la iglesia. Los puntos de vista de los Santos y de los seguidores de Campbell muestran ambos confusin de mente sobre este asunto. Una personas puede ser salva y no estar en la iglesia visible, y una persona puede estar en la iglesia visible y no ser salva. Nosotros debemos distinguir entre el reino y la iglesia visible. Otra vez repetimos la proposicin, que cuando Cristo estuvo en la tierra. El instituy una iglesia visible, organizada, con oficiales, con autoridad de poder recibir y excluir miembros.

SEGUNDA PROPOSICION
Cristo dio a su Iglesia visible las ordenanzas para administrarlas y para guardarlas hasta que El venga otra vez. Notad que hay dos cosas que la iglesia tiene que hacer; administrar y guardar las ordenanzas. Estas dos ordenanzas son bautismo y la Cena del Seor. La iglesia es para guardarlas, y no cambiarlas: Retenis las instrucciones mas, de la manera que os ense (1 Corintios 11:2). La Iglesia debe administrarlas, nadie ms. La iglesia tiene la

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autoridad, nadie ms. Si alguien ms las administra, acta sin autoridad. Cambiarlas es destruirlas. Esta iglesia visible que Cristo instituy es para administrarlas y preservarlas.

TERCERA PROPOSICION
Esta iglesia visible que Cristo estableci, ha existido a travs de los siglos, est en el mundo hoy, y continuar hasta que Jess venga. Miremos otra vez en Mateo 16:18, Sobre esta piedra edificar mi iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella. Cristo dice que El la edificar, que es su Iglesia, y que las puertas del infierno no prevalecern contra ella, eso quiere decir, que existir a travs de los siglos. No es necesario trazar la continuidad de la iglesia. Las palabras de Cristo son suficientes para probar este punto. El dice que las puertas del infierno no prevalecern contra ella, y el cielo y la tierra pasarn, pero Su palabra no pasar. Entonces, ahora tenemos las tres proposiciones ante nosotros: I. Cristo instituy una iglesia visible. II. El dio a esta iglesia las ordenanzas para administrarlas guardarlas. III. Esta iglesia est en el mundo hoy. Por tanto, la pregunta es: Cul de muchas iglesias as llamadas en el mundo actualmente es la iglesia que Cristo instituy cuando El estuvo sobre la tierra? Hay muchas seudo-iglesias. Hoy ms que ayer, y sern ms maana que hoy. Todas no son la iglesia que Cristo instituy. Cul es? Por dos mtodos de prueba podemos llegar a la correcta contestacin de esta pregunta.

PRIMER METODO DE PRUEBA


El primer mtodo de prueba es el mtodo de eliminacin histrica. Cualquiera iglesia cuyo origen se halla en el tiempo medioeval o tiempo moderno, no es la iglesia que Cristo instituy, por la sencilla razn de que no existi cuando Cristo instituy Su iglesia, y no tuvo existencia por mucho tiempo despus. Aqu estn los nombres de algunas de ellas, mostrando su origen humano y fecha de su nacimiento. NOMBRE Ciencia Cristiana Mormones Discpulos Metodistas Episcopales Presbiterianos Luteranos AUTOR Sra. Eddy Jos Smith Alejandro Campbell Los Wesley Enrique VIII Juan Calvino Martn Lutero FECHA 1879 1830 1827 1730 1533 1532 1521

Estas son las principales, y as mismo podramos hacer con otras, si tuviramos tiempo y espacio.

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Ahora, por este mtodo de eliminacin histrica, hemos removido todas las que pretenden ser la iglesia que Cristo instituy, menos dos, y estas dos son los Bautistas y los Catlicos Romanos. Ambas son ms remotas en la historia y estn nebulosas durante la edad del oscurantismo. En el ao 200 D. C., 130 aos despus de la muerte de Pablo, cuando muchos que casi fueron contemporneos de Pablo vivan, hallamos, segn los historiadores, que los Anabaptistas y sectas herticas que ms tarde fueron a formar la Iglesia Catlica Romana, estaban discutiendo acerca del bautismo. No era el modo del bautismo el punto de controversia. Los que se oponan a los Anabaptistas, sumergan como los Anabaptistas. La controversia surgi porque los Anabaptista no aceptaban como vlida la inmersin administrada por esas sectas herticas diciendo que no tenan autoridad para bautizar, e insistieron en bautizar por segunda vez a todos los que vinieron a ellos de esas sectas herticas. Entonces las sectas herticas se enojaron, y los apodaron Anabaptistas (rebautizadores) y convocaron algunos concilios acerca de la materia. Permtaseme citar algunas declaraciones histricas en corroboracin de esto. Cito primeramente una declaracin de Ignacio, uno de los padres apostlicos, y probablemente un contemporneo de Juan y Pablo: No es lcito sin el obispo (pastor) querer bautizar o celebrar una fiesta de amor; mas, cualquier cosa de estas la aprobar l, si es tambin agradable a Dios, de manera que todo cuanto sea hecho sea agradable y vlido Ante-Nicean Fathers, Volumen 1, pgina 90. Ahora escuchen a Tertuliano, 200 D. C. Hay para nosotros un bautismo y solamente un bautismo. Un Dios, un bautismo, una iglesia en los cielos. Pero debe ser admitido que la cuestin de cules reglas deben ser observadas en relacin a los herticos, es digna de ser tratada. Los herticos no tienen confraternidad en nuestra disciplina. Su bautismo no es uno con el nuestro, porque no es el mismo; un bautismo que siempre que ellos no lo tienen debidamente, sin duda no lo tienen de modo alguno. No es posible tenerse en cuenta lo que ellos no tienen AntiNicean Fathers, Volumen III pgina 676. Neander, otro historiador, hablando acerca de cmo las iglesias formadas por Pablo estuvieron unidas contra la inmersin ajena, dice: Fue un obispo romano, Estefano, quin, instigado por el espritu de la arrogancia eclesistica, emiti una sentencia de expulsin contra los pastores de Asia Menor, Capadocia, Galacia, y Cicilia, estigmatizndolos como anabaptista; nombre que no obstante, pudieron ellos justamente afirmar, o merecan por sus principios; porque no era su deseo administrar un segundo bautismo, sino que disputaban que el previo bautismo dado por los herejes (otras sectas) no poda ser reconocido como un verdadero bautismo Neander, Volumen, pgina 318-319. Lo precitado es dado para mostrar que ya en el ao 200 D. C., hubo una controversia entre los Bautistas y las sectas herticas, acerca de quin tiene derecho para administrar el bautismo. De cul estaba en lo cierto, no nos aventuremos decidir. Eso sera divagar. Mas nosotros probamos al menos nuestro punto, que ambos cuerpos cristianos son remotos, y se pierden en el perodo de obscurantismo de la historia. En este punto, entonces, est nuestro dilema. Histricamente hemos eliminado todas las iglesias, excepto dos que pretenden ser la iglesia que Cristo estableci; pero tenemos dos contendientes que quedan, los Bautistas y los Catlicos. Ambos pretenden ser la iglesia que Cristo instituy, ambos tienen historia en la edad del obscurantismo. Cmo debemos decir entre estas dos?

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Segundo Mtodo de Prueba


Por tanto, el segundo mtodo de prueba es el proceso de identificacin. Debemos comprar estos dos cuerpos religiosos, los Bautistas y los Catlicos, con la iglesia que Cristo instituy. La que sea idntica con la iglesia en organizacin y doctrina, sta es la iglesia que El instituy, y sta es la iglesia que tiene el derecho de administrar las ordenanzas. Por tanto, veamos la iglesia de Jerusaln, como un ejemplo de la iglesia que Jess instituy, notemos sus caractersticas y comparmoslas con las caractersticas de los Bautistas y los catlicos. Caractersticas de la Iglesia de Jerusaln. I. Una iglesia del Espritu Santo. Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos; y de repente vino un estruendo del cielo y fueron todos llenos del Espritu Santo As que, los que recibieron su palabra, fueron bautizados: y fueron aadidas a ellos aquel da como tres mil personas (Hechos 2:1-4,41). Vemos, por tanto, que la iglesia de Jerusaln era una iglesia que dependa del Espritu Santo para preparar personas para ser miembros de ella. Es lo mismo en una iglesia Bautista. En una iglesia Bautista debe haber una experiencia de religin en el corazn, a travs de la obra del Espritu Santo. En la Iglesia Catlica los miembros son admitidos en su infancia y confirmados cuando han llegado a la edad de responsabilidad. II. Una iglesia donde solamente los creyentes son bautizados. La segunda caracterstica de la Iglesia de Jerusaln, es que solamente los creyentes son bautizados. As que, los que reciben su palabra, fueron bautizados, (Hechos 2:41). No se registra aqu, ni en ningn otro lugar de la Biblia, dnde fuese el bautismo administrado a alguien que no fuese creyente. Felipe dijo al eunuco, Si crees de todo corazn, bien puedes (ser bautizado). Asmismo es con la Iglesia Bautista. La Iglesia Catlica, est constituda todava por casi todos los que fueron bautizados en su infancia, para cuya prctica no hay base escritural. III. El Bautismo era Administrado por Inmersin Solamente. Una tercera caracterstica de la Iglesia de Jerusaln es que el bautismo era administrado nicamente por inmersin. Esto no necesita argumentos. Todos los eruditos lo admiten. Los Cat-olicos admiten que ellos cambian la ordenanza del bautismo en la cuarta centuria. porque la aspersin es ms conveniente Cito The Faith of our Fathers (La Fe de Nuestros Padres), Pgina 316-317, que es de autoridad Catlica: Por varios siglos despus del establecimientos del cristianismo el bautismo era usualmente conferido por inmersin. Pero desde la dcima segunda centuria el bautismo por aspersin prevalece en la Iglesia Catlica. El bautismo es el medio esencial establecido para lavar la mancha del pecado original, y la puerta por el cual somos admitidos en la iglesia. De aqu que el bautismo es esencial tanto para el infante como para el adulto. Los infantes no bautizados son excludos del reino de los cielos. El bautismo nos hace herederos del cielo y co-herederos con Jesucristo. Juan Wesley en su comentario sobre Romanos 6:4, donde Pablo dice: Somos sepultados juntamente con l a muerte por el bautismo, dice: Esto se refiere al modo antiguo del bautismo, el cual era por inmersin. As dicen todos los eruditos. Por tanto, esta caracterstica es como la de una iglesia Catlica. IV. Solamente los Creyentes Bautizados tomaron la Cena del Seor.

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La cuarta caracterstica de la Iglesia de Jerusaln, es que nicamente los creyentes bautizados vinieron a la Cena del Seor. As que, los que recibieron su palabra, fueron bautizados: y ellos (los que haban credo y haban sido bautizados) preservaban enel partimiento del pan en las casas. Esta caracterstica de la Iglesia de Jerusaln es idntica a la enseanza de una iglesia Bautista. Una de las ms importantes proposiciones de la fe Bautista, siempre ha sido que nicamente los bautizados escrituralmente pueden venir a la Cena del Seor. Por amor de Cristo ellos han permanecido en esa verdad escritural, aunque por hacer esto son mal entendidos y son llamados egostas y estrictos por otras denominaciones. V. La Iglesia de Jerusaln era una Democracia Pura. La quinta caracterstica de la iglesia de Jerusaln es que haba una democracia pura. No hubo una autoridad eclesistica sobre ellos, ningn papa, ningn obispo. La palabra obispo en la Biblia est usada alternativamente con las palabras anciano y pastor, I Pedro 2:25; Tito 1:7; I Timoteo 3:1-2; Filipenses 1:1. La iglesia de Jerusaln eligi sus mismos oficiales, llamaba a sus propios pastores, ancianos y obispos, como variadamente se les denominaba teniendo un miembro tanta autoridad como el otro. As ha sido siempre en una Iglesia Bautista y no en la iglesia Catlica. Por tanto, entre estos dos pretensos, sacamos estas conclusiones: I. II. III. IV. Que la iglesia visible que Cristo instituy era una iglesia Bautista. Que ha existido a travs de los siglos, y est en el mundo hoy. Que a ella fueron dadas las ordenanzas para guardarlas, y solamente a ella. Que otros que presumen comenzar iglesias y administrar las ordenanzas lo hacen sin autoridad divina.

En nuestra firme conviccin, independientemente de cuanta verdad y error residan en las organizaciones, que Jos Smith tiene tanto derechos de instituir una iglesia como Alejandro Campbell, Juan Wesley, Enrique VIII, Sra. Eddy o Martn Lutero. Lo que nosotros discutimos es que ninguno de ellos tuvo derecho. La afirmacin de Campbell de que, hasta que comenz la reforma, la lnea de sucesin estaba con los Bautistas, era verdad y an es verdad. En ellos siempre ha descansado, como los historiadores citados afirman, y todava descansa, la autoridad para bautizar y celebrar la Cena del Seor. Por tanto, la inmersin de un creyente en agua no servir como definicin del bautismo, as como tomar pan y vino en casa no constituye la celebracin de la Cena del seor. El bautismo y la Cena del Seor, debe ser administrado por la debida autoridad, para que sea bautismo y para que sea Cena del Seor. Los Anabaptistas estaban correctos; y los modernos Bautistas leche y agua, que continuamente publican definiciones que omiten el asunto de la autoridad, estn errados. Todas las verdades de la escritura, verdades corroboradas por los hechos de la historia, muestran que Cristo instituy una iglesia visible, le dio las ordenanzas; que esta iglesia ha existido a travs de los siglos; que era una Iglesia Bautista; que imperfecta como era al principio, e imperfecta como es hoy, igual que los vasos de barro que llevamos a la fuente sirven para traer el agua dadora de vida, aunque imperfecta como era, esta organizacin imperfecta ha guardado y conservado las ordenanzas y las doctrinas, y las transmiti a la posteridad, a pesar de la apostasa de Roma, a pesar de las persecuciones, a pesar de todas las fuerzas del diablo; y continuar haciendo esto hasta que Jess venga. Ahora, si usted, mi lector, despus de un cuidadoso estudio del asunto con estas verdades al frente, abandonando todo perjuicio, cree, debe unirse a una Iglesia Bautista y recibir el bautismo Bautista, dado que previamente ha credo en la salvacin de tu alma.

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Si usted no cree, entonces debe buscar la iglesia que Cristo estableci, y unirse a esa iglesia. Y no se contente con nada distinto a esto. Mi Seor, Yo encontr que nada ms har Sino seguirte donde t me gues, sentado a tus pies, Y cuando no te halle, correr todava a encontrarle. Las rosas son sin perfume, las maanas sin esperanza, El descanso no es sino trabajo, la risa espinas ruidosas, Si t la verdad, no las haces verdaderas. T eres mi vida. Oh Cristo, y nada ms har!

CAPITULO IV SURGIMIENTO DE LOS ANABAPTISTAS


Venimos ahora a estudiar las sectas que surgieron en seguida del perodo de los Padres Anti-Nicenos que llevaron diferentes nombres, pero todos los cuales tenan una caracterstica comn, su oposicin a recibir el bautismo ejecutado por herticos, y de aqu denominados por los historiadores, los rebautizadores. Hay dos conceptos populares errneos acerca de estas sectas: uno es que eran pocos en nmero, y el otro es que su historia es obscura, y que sabemos poco de ellos. Ninguna de estas concepciones es verdadera. De una sola secta, se estima por los historiadores que un milln fueron muertos por la Iglesia Catlica Romana y 800,000 salieron a otros pases en busca de refugio por la persecucin. Adems, aunque parece haber obscuridad y mucho ms nos gustara conocer, todava hay volmenes de historia de estos cuatrocientos aos desde los Padres hasta la Reforma que cuentan los hechos de este pueblo temeroso de Dios, perseguido en casi todos los pases del mundo. De este conjunto de evidencias acumuladas, solamente podemos dar una pequea parte aqu, pero bastante para mostrar que a travs de las edades, estos Bautistas o Anabaptistas, como les llamaron sus enemigos, fueron fieles a la fe y rehusaron, an al precio del martirio, recibir en sus iglesias la inmersin extraa.

MONTANISTAS
En primer lugar consideremos a los Montanistas. Recibieron su nombre de Montano que era Frigio, y vivi por el ao 156 D. C. Ellos insistieron que todos aquellos que haban decado de la verdadera fe deberan ser bautizados otra vez. No era un nuevo cristiano, dice Schaff Herzog, era la recuperacin de lo antiguo. Por esta causa fueron llamados Anabaptistas, Schaff Herzog, Vol, II, pgina 427. El movimiento se extendi rpidamente a travs de Asia Menor, entre Africa del Norte y tambin a Roma. Se reunieron Concilios de la iglesia en contra de ellos, y fueron condenados, mas continuaron por centurias y se les conoci por otros nombres, Eusebio, pgina 229, nota 1. Existieron aun hasta 722 D. C. Teofanes, pgina 722.

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NOVACIANOS
Los Novacianos surgieron acerca del ao 250 D. C. Por razn de la pureza de sus vidas, fueron llamados los Catari, los puros, Rebautizaban a todos los que venan a ellos de los Catlicos, Mosheim, Vol. I, pgina 203. En perodos posteriores fueron llamados Anabaptistas, Robinson Researchesrs, pgina 127. Orchard dice: Las iglesias as formadas sobre un plan de comunin estricta y de disciplina rgida, obtuvieron el improperio de los Puritanos. Constituyeron el ms antiguo cuerpo de iglesias cristianas de las cuales tenemos una relacin, y una sucesin de ellos, como probaremos, han continuado hasta el presente da. Ya en el ao 254, estos disidentes fueron acusados de haber infectado a Francia con sus doctrinas, lo cual nos ayudar para el estudio de las iglesias Albigenses, Allixs Piedmont, C, 17, pgina 176. Orchard tambin dice: Estas iglesias existieron por sesenta aos bajo un gobierno pagano, durante cuyo tiempo los viejos intereses corruptos de Roma, Cartago y otros lugares no posean medios, aparte de la persuacin y censura, para detener el progreso de los disidentes. Durante este perodo las iglesias Novacianas fueron muy prsperas y se establecieron en todo el imperio Romano. Es imposible calcular el beneficio de su servicio a la humanidad. Aunque rgida en disciplina, y en cismticos en carcter, an se les hall extendidas y en condicin floreciente cuando Constantino subi al trono en el ao 306 D. C. Al concluir el siglo IV, los Novacianos tenan tres o cuatro iglesias en Constantinopla; as mismo tenan iglesias en Nica, Nicomedia y Cotivetus en Frigia, todas ellas corporaciones grandes y extensas; adems fueron muy numerosas en el imperio del Oeste. Haba varias iglesias en Alejandra en el siglo V. Aqu, Cirilo, ordenado obispo de los Catlicos cerr las iglesias, de los Novacianos. Despertaron la ira de los Catlicos porque rebautizaron a todos los que vinieron a ellos provenientes de stos. En el ao 413 en un edicto de los emperadores Teodosio y Onorio, se declar que todas las personas rebautizadas y rebautizadores deban ser castigados con la muerte. Por consiguiente Albano, un ministro celoso, junto con otros fue castigado con la muerte por bautizar. Como resultado de la persecucin en ese tiempo, muchos abandonaron las ciudades y buscaron refugio en los campos y en los valles del Piamonte, donde ms tarde fueron llamados Valdenses.

DONATISTAS
Los Donatistas se levantaron en Numidia en el ao 311 D. C., y se extendieron sobre Africa. Los Donatistas y los Novacianos fueron casi idnticos en doctrina y disciplina. Crispn, el historiador Frances, dice de ellos que parecan ser uno: Primero, por la pureza de los miembros de las iglesias, al asentar que ninguno debe ser admitido en la iglesia, sino hasta que los tales sean verdaderos creyentes y santos reales. Segundo, por la pureza de la disciplina de la iglesia. Tercero, por la independencia de cada iglesia. Cuarto, bautizaban otra vez a aquellos en cuyo primer bautismo haba razn de duda. Fueron consecuentemente llamados Rebautizadores y Anabaptistas. Osiander dice que nuestros modernos Anabaptistas fueron los mismos con los Donatistas de la antigedad. Fuller, el historiador de la iglesia Inglesa, declara que los Bautistas en Inglaterra en su da fueron los Donatistas nuevos re-sumergidos. Robinson declara que fueron Anabaptistas Trinitarianos. Vinieron a ser tan poderosos que el cuerpo Catlico invoc el inters del emperador Cosntantino contra ellos, as que sucedi esto, los

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Donatistas inquirieron. Qu tiene que ver el emperador con la iglesia? Qu tienen los Cristianos que ver con los reyes? Qu tienen los obispos que ver con las cortes? A la muerte de Constantino en 337, ascendi al trono Julin y permiti que volviesen los Donatistas exiliados. Crecieron rpidamente hasta que, segn Orchard, vinieron a ser casi tan numerosos como los Catlicos. Jones, en su Ecclesiastical Lecture, Vol. I, pgian 474, dice: Escasemente haba una ciudad o pueblo en Africa en el cual no hubiese una iglesia Donatista. Optatus, Obispo de Mela, una ciudad de Numidia, escribi un libro en contra de los Donatistas. En este libro les hace cargos de rebautizar Catlicos como si ellos fueron paganos, y asevera, en oposicin a las creencias Donatistas, que todos los hombres que vienen al mundo, aunque sean nacidos de padres cristianos, estn llenos de un espritu inmundo, el cual debe ser echado fuera con el bautismo. Orchard, en relacin con la persecucin de los Donatistas por Onorio y Teodosio emperadores del Este y Oeste, dice: Sacaron un edicto, decretando que las personas rebautizadas y las personas que rebautizaban deban ser castigadas con la muerte. En consecuencia de esta cruel medida, el martirio sigui. Gibbon, dice que 300 obispos (pastores), con muchos miles de la clereca inferior, fueron arrancados de sus iglesias, despojados de sus posesiones eclesisticas, desterraron a las islas, proscritos por la ley si se escondan en las provincias de Africa. Agustn dice a los Donatistas: Vosotros Donatistas, decs a aquellos que vienen a vosotros, que son bautizados en una iglesia impura por herticos; pero la validez del bautismo depende de la autoridad de Dios, no de la bondad o santidad de la persona que oficia. Los Donatistas en la quinta centuria vinieron a estar en conflicto con la Iglesia Catlica, no solamente en cuestin de la inmersin ajena, sino tambin en el bautismo infantil el cual surgi en ese tiempo, originndose naturalmente de la doctrina falsa de la salvacin bautismal. De esto, Long, el historiador, dice: Ellos no solamente rebautizaron adultos, que vinieron a ellos, sino que rehusaron bautizar nios, contrario a la prctica de la Iglesia Catlica, History of Donatists, pgina 103. En el ao 415 D. C., Agustn reuni noventa y dos ministros en concilio, y emiti el siguiente manifiesto: Que nuestra voluntad que todos los que afirman que los niitos reciben la vida eterna, aunque no hayan sido renovados por el sacramento del bautismo; y aquellos que no permitan que los niitos recin nacidos del vientre de su madre sean bautizados para quitar el pecado original, sean anatemizados. Otra asamblea en el mismo ao en Cartago decret: Es nuestra voluntad que cualquiera que niegue que los niitos son libres de perdicin y eternamente salvos por el bautismo, sean malditos. Despus de estos edictos, vinieron las persecuciones, y los Donatistas fueron diseminados y esparcidos. Se presume que muchos de ellos emigraron a Espaa e Italia, y se mezclaron con los paganos en el interior de Africa, llevando con ellos a donde quiera que iban la simiente de la verdad, y la fe de la Iglesia Apostlica.

CAPITULO V LA INMERSION EXTRAA Y LA IGLESIA

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POST-APOSTOLICA
Fue acerca de 200 aos despus del nacimiento de Cristo, y cerca de 170 aos despus que Cristo fund su Iglesia, cuando el asunto de Bautismos Extraos trajo una divisin en las iglesias. En el tiempo de Pablo, antes del ao 100, las cuestiones morales y doctrinales ya se haban suscitado molestando a la iglesia. En Corinto, estuvieron aquellos que vinieron a la mesa del Seor, como a una fiesta a emborracharse. Haba tambin la cuestin judaica de la circuncisin. Mas tarde vinieron las herejas Gnsticas; infiltrndose silenciosamente, stas molestaron a Juan, y la doctrina de los Nicolatas y Balaam, acerca de las cuales Cristo previene a la Iglesia de Prgamo. Y ahora, cuando nos acercamos a 2,000 aos despus de Cristo, vemos a iglesias que consideran a otras iglesias tan herticas que no aceptan su bautismo, mas insisten en bautizar a todos los que vienen de ellos, de los cuerpos herticos. Esta hereja no era aspersin ni bautismo infantil. Estas herejas comenzaron cien aos ms tarde. Orchard, el historiador, dice que este perodo. Ninguno de los historiadores de este perodo menciona algo concerniente al bautismo infantil. Ningn infante natural de cualquier descripcin aparece haber sido bautizado en la Iglesia de Roma durante los tres primeros siglos, y la inmersin era el nico mtodo de administrar la ordenanza. Durante los tres primeros siglos, las congregaciones cristianas en todo el Oriente, subsistieron en cuerpos separados e independientes, no sostenidos por el gobierno, y consecuentemente, sin poder secular de una sobre otra. Todo este tiempo fueron Iglesias Bautistas. Y aun cuando todos los Padres de los primeros cuatro siglos hasta Jernimo fueron de Grecia, Lidia, y Africa, y aunque ellos dieron grandes nmeros de historias del bautismo de adultos, no hay ninguna mencin del bautismo infantil hasta el ao 370. A la luz de esta historia, detengmonos y hagmos una pregunta a todos los que sostienen que la Iglesia Romana es la iglesia ms antigua, dnde estaba la Iglesia Catlica Romana durante este perodo? Simplemente no exista; pero haba signos de su formacin en la apostasa del cristianismo con su salvacin bautismal, sus asunciones eclesisticas que dieron por resultado obispos gobernantes, y la prdida de la independencia de la iglesia. Ms tarde se levanta el bautismo infantil como resultado de la doctrina de la salvacin bautismal; el rociamiento y derramamiento, como resultado del bautismo infantil, hasta que Roma emergi, y por miles de aos persigui a las verdaderas Iglesias de Cristo que sostuvieron la fe apostlica. En este tiempo en la tercera centuria despus de Cristo se suscit una furiosa controversia que continu por cientos de aos, aun hasta los das de la Reforma. Aquellos que insistieron en rebautizar a todos los que vinieron a ellos fueron descortesmente llamados Anabaptistas, los rebautizadores, un nombre que llevaron con otros nombres a travs de cientos de aos. Se convocaron concilios eclesisticos y los Bautistas fueron anatemizados y ms tarde, excomulgados cuando Roma tuvo poder. Neander dice: Fue el Obispo Romano Esteban, quien, instigado por el espritu de la arrogancia eclesistica, emiti una sentencia de excomunin contra los pastores de Asia Menor, Capadocia, Galicia y Cicilia estigmatizndolos como Anabautistas; nombre, sin embargo, que ellos podan justamente afirmar que no mereca por sus principios; porque no era su deseo administrar un segundo bautismo, sino que ellos contendan que el bautismo previo dado por los herticos (otras sectas) no poda ser reconocido como verdadero, (Vol. I, pgina 318-319). Nosotros no inferimos que aquellos que tomaron esta posicin fueran pocos en nmero. Fueron contados por millares, y ms tarde por causa de la persecucin e

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inquisicin fueron esparcidos en casi todos los rincones de Europa, Asia y Africa. Aunque llevaron diferentes nombres tenan una caracterstica comn entre otras: Anabaptistas, los rebautizadores. Mosheim, un historiador Luterano, y un acrrimo enemigo de los Bautistas, ha dicho esto de los Anabautistas: El verdadero origen de esa secta, que adquiri el nombre de Anabaptista, por administrar otra vez el rito del bautismo a aquellos que vinieron a su comunin, est escondido en la profundidad de la ms remota antigedad y por tanto, es extremadamente difcil ser determinado, Vol. 4 pgina 427. El Cardenal Hosius, presidente del Concilio de Trento, dice: Si la verdad de la religin fuera juzgada por su prontitud y alegra que un hombre en cualquiera secta muestra en el sufrimiento, entonces la opinin y persuacin de ninguna otra secta puede ser ms verdadera y segura que la de los Anabaptistas, puesto que no ha habido ninguna en estos mil doscientos aos pasados, que haya sido castigada o que haya ido firmemente a ofrecerse a las ms crueles especies de castigo que esta gente, 1560 D. C. En 1819 el Rey de Holanda nombr al Dr, Ypeig, profesor de Teologa en la Universidad de Gronnigan, y al Rey J. J. Dermot, capelln del Rey, ambos cultos y miembros de la Iglesia Reformadora de Holanda, para que preparasen una historia de su iglesia. Lo hicieron as. En el volumen autntico que ellos prepararon y publicaron en Breda en 1823, dedicaron un captulo a los Bautistas. En l hacen esta declaracin: Ahora hemos visto que los Bautistas que fueron primeramente llamados Anabptistas, y en los ltimos tiempos Menonistas, fueron los Valdenses originales, y que a lo largo de la historia de la iglesia recibieron el honor de ese origen. Por esto los Bautistas pueden ser considerados como la nica comunidad cristiana que ha permanecido en pie desde los apstoles y como sociedad cristiana HA PRESERVADO PURA la doctrina cristiana del Evangelio a travs de todas las edades. Estos escritores citados no eran Bautistas, pero proclamaron, despus de una investigacin, lo que alguno de nuestros Bautistas raquticos niegan, la perpetuidad de la iglesia y la preservacin de la verdad evanglica a travs de todas las edades, aunque a un tremendo costo. Como resultado de su investigacin el gobierno holands ofreci a las iglesias Bautistas del reino, el sostenimiento del estado; pero fieles a los principios Bautistas declinaron tal ayuda. McClintock y Strong dicen: El termino Anabautista o Rebautizadores est ligado con las controversias del tercer siglo. En Asia Menor y en Africa donde la controversia haba sido larga, ardiente y vehemente, el bautismo fue considerado solamente vlido cuando fuera administrado en la iglesia ortodoxa. Tan elevadas fueron las discuciones por esta asunto, que se convocaron snodos (concilios) para investigar, uno en Iconio y el otro en Frigia, los cuales confirmaron la opinin de la invalidez del bautismo hertico. De Asia la cuestin pas a Nor-Africa. Tertuliano de acuerdo con la decisin de los concilios Asiticos se opuso a la prctica de la Iglesia Romana. Agripino convoc un concilio en Crtago que tom una decisin similar a los de Asia. As el asunto descans hasta Esteban, obispo de Roma, que incitado por la ambicin procedi a excomulgar a los obispos (pastores) de Asia Menor, Capadocia, Galicia y Cicilia, y aplic a ellos los eptetos de Rebautizadores y Anabaptistas, A. D. 253, Vol, 1, pgina 210. Mosheim dice: Ellos adquirieron el nombre de Anabaptistas por administrar otra vez el rito del bautismo a aquellos que venan a su comunin. Rebautizaron a todos los que dejaban otras iglesias cristianas para abrazar su comunin, Mosheim Church History, Vol. 2, pginas 127 y 296.

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Estas autoridades que hemos citado no son Bautistas, pero son historiadores y como historiadores afirman que desde el tiempo de los apstoles ellos han sido quienes permanecieron en la verdad y la preservaron, rehusando recibir de otras a aquellos que haban sido sumergidos, porque no consideraban a la secta que los bautiz con autoridad para hacerlo. No debemos inferir que stos que tomaron esta posicin fueron pocos en nmero. Se contaron por miles, y ms tarde por causa de la persecucin e inquisicin, fueron esparcidos en casi todos los pases de Europa, Asia y Africa. Aunque llevaron diferentes nombres tenan una caracterstica comn entre los otros, fueron los Anabautistas, los Rebautizadores. En los captulos siguientes estudiaremos estas muchas sectas que surgieron en muchos pases, dando los nombres que llevaron, sus enseanzas, sus caractersticas, y sobre todo, cmo en todas partes fueron conocidos y denominados Anabautistas, porque rehusaron aceptar como vlido el bautismo ejecutado por herejes, como consideravan a la Iglesia de Romana, o aquellos cuya hereja ms tarde result en la Iglesia Romana. Con vergenza pensamos en algunos que hoy rehusan mantenerse firmes en la fe dada una vez a todos los santos, y urgiramos una nueva consagracin al sentimiento expresado en el himno, La Fe de Nuestros Padres.

CAPITULO VI EL ADMINISTRADOR Y LA IGLESIA APOSTOLICA


Hemos visto cmo Cristo puso nfasis en el administrador al caminar cien kilmetros hasta Juan el Bautista para ser bautizado; cmo ms tarde enfatiz tambin al confiar esta ordenanza a sus discpulos. Juan 3:22 dice: Despus de estas cosas vino Jess y sus discpulos a la tierra de Judea; y all El se detuvo con ellos y bautiz, y en Juan 4:2 leemos Aunque Jess no bautizaba, sino sus discpulos. Estos dos pasajes se contradicen: son dados para destacar cmo Jess confi la ordenanza del bautismo a sus discpulos, dndoles autoridad para bautizar. El hecho verdadero de dar esta autoridad a sus discpulos, infiere que aquellos que no eran sus discpulos, no tenan autoridad para bautizar y si no tenan autoridad de Cristo cmo podran bautizar? Otra vez, cuando Cristo di la gran comisin a sus discpulos, hallamos en ella mandamiento para bautizar. Ese mandamiento implicaba que los que no eran discpulos no tenan autoridad para bautizar, y por tanto, su bautismo no era bautismo vlido. Todo el asunto de Bautismos Extraos es un asunto de autoridad. Un oficial de la ley, en virtud de su oficio, tiene el derecho de hacer ciertas cosas. El inspector de polica tiene el derecho de arrestar un hombre, o cualquiera a quien l delegue su poder. Esto viene en virtud de su oficio. Ahora, a la Iglesia que Jess edific se le han encomendado dos ordenanzas por Cristo: el Bautismo y la Cena del Seor. Si El dio estas ordenanzas a su Iglesia, no las dio a ninguna organizacin fuera de su Iglesia, y cuando alguien presuma bautizar o administrar la Cena del Seor, est actuando sin autoridad, y por tanto, su acto no tiene valor. En todos los das apostlicos, no tenemos un slo caso de inmersin extraa. La razn de esto es sencilla: todos los creyentes pertenecan a un cuerpo: la iglesia de Cristo, cuando la cuestin de las inmersiones ajenas se suscit, y cuando las

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herejas que se suscitaron causaron divisin en la iglesia, como veremos en nuestro prximo captulo. Pero alguien pregunta: y que se puede decir de Felipe? De dnde obtuvo la autoridad para bautizar el eunuco? Felipe era miembro de la Iglesia de Jerusalen y estaba actuando directamente bajo el mandato del Espritu Santo; por tanto su bautismo era regular. Nuevamente, algunos ms preguntaron, y cmo se explica el bautismo del centurin? Este es otro caso de bautismo regular. Pedro tambin estaba actuando bajo el mandato directo del Espritu Santo y llev hermanos con l de Joppe, y cuando el centurin se convirti, Pedro puso el asunto de su bautismo a votacin, y diciendo: Puede alguno impedir el agua, para que no sean bautizados stos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Qu diremos acerca del bautismo de Pablo? Es otro caso de bautismo regular. Ananas estaba actuando directamente por orden de Jess. Od las escrituras: Haba entonces, un discpulo en Damasco llamado Ananas, la cual el Seor dijo en visin: Ananas, y l respondi Heme aqu, Seor. Y el Seor dijo: Levntate, y ve a la calle que se llama la Derecha, y busca en casa de Judas a uno llamado Sulo de Tarso; porque he aqu, l ora; Ananas entonces fu, y entr a la casa y ponindole las manos encima dijo: Saulo hermano, el Seor Jess que te apareci en el camino, por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno del Espritu Santo. Y luego le cayeron de los ojos como escamas, y recibi al punto la vista. Y levantndose, fu bautizado. Los lectores notarn que l era un discpulo de Jess, y que fu enviado por Jess a bautizar a Pablo. As es siempre en la palabra de Dios: Ninguno bautiza sin la autoridad divina, dada por Cristo o por el Espritu Santo, o por la Iglesia que Jess edific. Puede alguno decir que Felipe, Pedro o Ananas, o tuvieron autoridad para bautizar cuando esa autoridad les fue dada directamente por Dios a travs del Espritu Santo o por Cristo mismo? Por otro lado, puede alguno preguntar por qu fu dada a ellos autoridad? Cualquiera que venga pretendiendo autoridad, es vestido con esta autoridad, y puede administrar un bautismo vlido? Jos Smith de la Secta de los Mormones la reclama y por causa de esa pretensin persigue y ha matado ms de un milln de Anabaptistas, por negar la demanda que ellos hacen. Creemos que Jos Smith tiene derecho de levantar una iglesia y administrar las ordenanzas como los Catlicos, o cualquier otro de los cuerpos Protestantes que han tenido su origen de los Catlicos, y obtuvieron su bautismo de los Catlicos. Los Remotos, Masones, Caballeros de Pitias, tienen tanto derecho de bautizar como cualquier cuerpo que no sea la Iglesia de Cristo. Ms an, si admitimos que ellos son una Iglesia de Cristo, no slo tienen derecho de bautizar, sino tambin tendrn el derecho de administrar la Cena del Seor, y hacer cualquier otra cosa que la Iglesia de Cristo tiene la autoridad de hacer. Lector, cree usted que la iglesia Mormona con todo sus herejas es una iglesia de Cristo, y que Cristo dio a Jos Smith la autoridad de bautizar, asimismo aprobando las doctrinas Mormonas y su poligamia? Mas, si usted niega a Jos Smith el derecho, por sus herejas, qu har con todos los otros y sus herejas tales como los Paidobautistas, salvacin bautismal, que pretendiendo que la iglesia es mayor que la palabra de Dios, que tienen el derecho de cambiar la palabra de Dios a su placer y conveniencia, y que a travs de los siglos han negado la libertad de conciencia, y el derecho de adorar a Dios como lo dicta la conciencia, y que por esta

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conviccin, pasen a espada y sean quemados en piras todos los que aspiran a adorar a Dios conforme a su propia conciencia? Y v una mujer sentada sobre una bestia bermeja llena de nombres de blasfemia y que tena siete cabezas y diez cuernos y la mujer estaba vestida de prpura y de escarlata y dorada con oro, y adornada de piedras preciosas y de perlas, teniendo un cliz de oro en su mano llena de abominaciones y de la suciedad de su fornicacin; y en su frente un monbre escrito: BABILONIA LA GRANDE, LA MADRE DE LAS RAMERAS Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA. Y v la mujer embriagada de la sangre de los santos y de la sangre de los mrtires de Jess; y cuando la vi, qued maravillado de gran admiracin. Y he aqu hay mente que tiene sabidura. Las siete cabezas son siete montes sobre los cuales se sienta la mujer y son siete reyes Ellos pelearn contra el Cordero, y el Cordero los vencer porque es el Seor de los Seores, y el Rey de los Reyes; y los que estn con l son llamados y elegidos y fieles. Ha dado Cristo a esta mujer vestida de escarlata, con el cliz de oro en su mano, lleno de abominaciones y suciedades de su fornicacin que hace guerra al Cordero, autoridad de administrar su bautismo, poner su mesa, y continuar las obras de El? El Dr. A. C. Dayton ha presentado bien el argumento despus de esta figura: No se negar que todo lo que la palabra de Dios dijo a las primeras iglesias, fue con el fin intencionado para nuestra instruccin. Lo que hubiera sido errado para ellos hacer en vista de las enseanzas de Cristo y de los apstoles, es ahora errneo para nosotros como lo fu a las Iglesias de Cristo. Permtanos, entonces, suponer que este caso no hubiera existido en el tiempo de los apstoles y veamos si podemos hallar algunas reglas generales, afirmadas, por las cuales debe ser decidido de uan vez y fcilmente. Esas primeras iglesias, creemos, fueron Iglesias Bautistas, tanto al considerar su organizacin, como sus doctrinas y sus ordenanzas. Ahora supongamos que algn predicador entre ellos hubiera empezado en seguida a rociar nios e insistir en que ste fue el bautismo que Cristo orden, y el que dejara de hacerlo cometa pecado en contra de Dios. Qu instrucciones hallar la iglesia en la palabra de Dios concerniente a tal hombre? Ellos no miraran la 2a. a los Tesalonicenses 3:6: Empero os denunciamos, hermanos, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, que os apartis de todo hermano que anduviese fuera de orden, y no conforme a la doctrina que recibieron de nosotros. Y en Romanos 16:17: Y os ruego, hermanos, que miris los que causan disensiones y escndalos contra la doctrina que vosotros habis aprendido; y apartaos de ellos Qu debe imponer sto a la iglesia? No debe lanzar fuera de su compaa al tal? No debe ella destruirlo a l y a sus actos oficiales? S! Si es un hermano, miembro de una Iglesia Bautista, y no ensea as, la iglesia debe despojarlo de su ministerio y excluirlo de su comunin. Ningn Bautista duda sto. Mas ahora supongamos que l reune a un grupo de los que roci por bautismo, cuando fueron niitos, y los organiza en sociedad y los llama iglesia de Cristo, y demanda para l autoridad como ministro, para administrar la ordenanza del bautismo a los creyentes en el nombre de Cristo, y entonces insiste que las iglesias que no pudieran tener comunin con l, ni compaerismo con sus doctrinas, las iglesias que le han depuesto y excomulgado a l, deben reconocer como legal y escritural su administracin oficial de la ordenanza de Cristo. La misma ley que le repudi y conden como hermano, no le repudiara y condenara triplemente como el guiador de otra organizacin rival? Ciertamente. Lo que la iglesia no pudiera tolerar en un hermano, ella

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no pudiera endosar y recibir en l que es un extrao! Ningn hombre de sentido comn, que razona sobre materias religiosas, de la misma manera que sobre otras cosas, jams soara hacerlo. Si las escrituras lo requirieron, nosotros hubiramos juzgado a la Biblia un libro extrao y contradictorio. En el captulo que sigue mostraremos cmo la iglesia Post-apostlica consider este asunto, y cmo la Iglesia de Cristo continu considerndole por 1300 aos hasta la Reforma Protestante, y aun hasta la presente poca. Estuvieron nuestros Padres equivocados en esta materia, para contender por la fe una vez dada a los santos, aunque ellos sufrieron a travs de los siglos? Fueron apedreados, fueron aserrados, tentados, matados por espada, peregrinaron con pieles de ovejas y carneros, siendo desamparados, afligidos, atormentados; (de los cuales el mundo no era digno): errantes en los desiertos y montaas, cuevas y cavernas de la tierra, y todos estos obtuvieron un buen testimonio por la fe, no recibi la promesa, Dios proveyendo alguna cosa mejor para nosotros, que ellos sin nosotros no pueden ser hechos perfectos.

CAPITULO VII LAS HEREJIAS POST-APOSTOLICAS


Antes de tomar las varias sectas esparcidas en los diferentes pases, llevando nombres diferentes, pero todas adhirindose a un solo principio, o sea la oposicin al bautismo extrao, sera bueno dedicar un captulo a las doctrinas herticas del tercer siglo que condujeron a la controversia sobre la inmersin ajena. Estamos seguros que al lector le gustara reconocer cules fueron estas herejas y haremos lo mejor para iluminarlo, aunque hay mucha obscuridad concerniente a este asunto en la historia, y el testimonio que le concierne es ms o menos fragmentario. Diremos, sin embargo, al principio lo que ya hemos dicho, y que no puede ser dicho demasiado, que no fue del bautismo infantil ni del rociamiento. En otras palabras, no se tard con la cualidad del candidato ni el modo del bautismo, acerca de lo cual muchos de nuestros lderes Bautistas han dicho hoy, sino con lo concerniente a la cuestin de la autoridad, o al idoneidad del administrador. Estas iglesias post-apostlicas rehusaron recibir de otras llamadas iglesias a aquellos que haban sido sumergidos por ellas, si las consideraban (a las iglesias) como habindose apartado de la fe. Cules eran las herejas a que ellas hicieron objecin? Una de ellas, extrao es decirlo, fue la hereja de todas las sectas de hoy, la salvacin bautismal. Al principio de la tercera centuria esta detestable doctrina comenz a invadir a las iglesias post-apostlicas. Vino a ser materia de disputa entre los Padres AntiNicenos. Tertuliano que vivi del ao 145 al 220 D. C. ensea la salvacin antes del bautismo. Al hablar del modo de tratar a la iglesia a los nios, dice: para aquellos que ofician es conocido que no es imprudente administrar el bautismo. Djese que los nios lleguen a ser cristianos cuando sean capaces de conocer a Cristo, Vol. III, pginas 677 y 678.

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Por el contrario, Cipriano, que vivi un poco tiempo ms tarde, pero que es contemporneo con Tertuliano durante la ltima parte de su vida, afirm que el segundo nacimiento est en el bautismo. Vol. IV, pgina 388. El Dr. J. T. Christian en su historia de este perodo, dice: El punto de partida probablemente tena su ms grande expresin en la salvacin bautismal, y la tendencia de algunas iglesias hacia el episcopado, alejndose de la simplicidad democrtica, History of Baptist, pgina 27. Otra vez el Dr. Christian dice: Uno de los ms primitivos y nocivos errores fu el dogma de la regeneracin bautismal. Este error, en una forma u otra, ha echado a perder la vida y colore a la historia de todas las edades cristianas. Comenz temprano, y el virus puede ser trazado hasta nuestros das, o solamente entre los ritualistas, sino de igual manera entre los dechados de cristianos evanglicos. Tertuliano se levant para oponerse al bautismo infantil, y bajo otras condiciones, vino a ser el origen de esa hereja, History of Baptist, pgina 28. El Dr. Christian refiere en este perodo la tendencia de algunas iglesias al episcopado, alejndose de la sencillez democrtica. Acerca de esto Orchard, en su History of the Baptist, dice: El oficial, primeramente conocido por el nombre de anciano, obispo o presbtero, (estos trminos son exactamente sinnimos en el Nuevo Testamento) vinieron a ser distintos ahora por la elevacin del obispo sobre sus hermanos y cada uno de los trminos arriba indicados han sido puestos en distintos lugares entre las iglesias cristianas. El ministro cuya congregacin aument de los suburbios de su ciudad y de la vecindad de alrededor consider la parte de la cual su cargo eman, haciendo de esos territorios las fronteras de su autoridad, y todos aquellos presbteros enviados por l a los lugares de alrededor para dirigir algunos servicios, reconocan al pastor, conectando con el cargo del bautisterio, dio importancia a su lugar y a su oficio, lo cual le acarre mal. Asociados de ministros e iglesias, que al principio fueron formadas en Grecia, vinieron a ser comunes en todas partes del imperio. Estas uniones mutuas que eran para administrar los asuntos espirituales, condujeron a elegir un presidente, el cual le adjudic distincin entre los ministros de la religin. En estos tiempos de degeneracin, los hombres esperaban verse el uno al otro en variadas alturas; consecuentemente surgieron el celo, la ambicin, seguido de la contienda y de toda obra mala. El ministro que tena los ms grandes intereses bajo su superintendencia; otro cuya utilidad en el inters cristiano haba sido evidente; y un tercero cuyo popular talento declamatorio lo haba levantado en aprobacin general, le condujo a las distinciones y posiciones superiores, el cual al fin vino a ser revestido de un ministro metropolitano. Puestos de distincin a los cuales los ministros eran elegibles, promovieron al ambicioso a usar toda clase de pretextos para ganar la posicin ascendente; y toda parte de la palabra de Dios, con todo ejemplo escritural fueron citados para sostener tales distinciones y procedimientos, fomentados y practicados. El historiador Mosheim dice: Los obispos (pastores) aspiraban ahora a los ms altos grados de poder y autoridad de los que al principio posean. Ellos no solamente violaron los derechos del pueblo, sino que tambin usurpaban gradualmente los derechos de los presbteros. Y para que ellos pudieran cubrir sus usurpaciones con viso de justicia y apariencia de razn publicaban nuevas doctrinas acerca de la naturaleza de la iglesia y la dignidad episcopal. Un de los principales autores de este cambio en el gobierno de la iglesia fue Cipriano, obispo de Crtago, quien abog por el poder de los obispos con un celo y vehemencia que nunca se haba empleado hasta aqu en esa causa. El cambio en la forma de gobierno fue pronto seguido por un tren de vicios que deshonraban el carcter y

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autoridad de aquellos a quienes la administracin de la iglesia fue conferida. Pero aun algunos continuaron exhibiendo al mundo ejemplos ilustres de piedad primitiva y virtud cristiana, aun cuando muchos fueron hundidos en la lujuria y voluptuosidad, inflados en vanidad, arrogancia y ambicin, posedos de un espritu de contencin y discordia aplicada a otros vicios que arrojaban un improperio inmerecido a la religin santa, de la cual ellos eran indignos profesantes y ministros. Los obispos asumieron en muchos lugares la autoridad como prncipes; principalmente aquellos que tenan el ms grande nmero de iglesias bajo su inspeccin, y quienes presidieron sobre las ms opulentas asambleas. Se apropiaban en sus funciones evanglicas las insignias esplndidas de majestad imperial. Un trono rodeado de ministros, exaltado sobre sus iguales fue el siervo del manso y humilde Jess; y vestidos suntuosos deslumbraban al ojo y la mente de la multitud en arrogante veneracin por su arrogante autoridad. Los ejemplos de los obispos fueron ambiciosamente imitados por los presbteros, quienes, descuidando lo sagrado de su puesto, se abandonaban a la indolencia y delicadez de una vida lujuriosa y afeminada. Los diconos, contemplando a los presbteros que desertaban de sus funciones atrevidamente usurparon sus derechos y privilegios, y los efectos de una ambicin corrompida se extendieron a travs de cada rango de la orden sagrada. Los deberes del santuario, consecuentemente, traspasados a nuevos oficiales, y los domsticos fueron sealados para hacer el trabajo de los ociosos obispos y presbteros. Fueron agregadas ceremonias por los obispos para agradar a multitud, o a los poseedores inmediatos del poder, prevaleciendo la disposicin de acomodar la religin de Jess al gusto de los paganos, Vol. II, pgina 286. En contraste con este cuadro de la iglesia corrompida, el cuadro de una iglesia pura, nos es dada en la epstola a Diognetus, escrita en el segundo siglo: Los cristianos no se distinguen de otros hombres por el pas, lenguaje, ni por instituciones civiles. Porque ellos ni habitan en ciudades para ellos mismos, ni usan un lenguaje peculiar, ni llevan un modo singular de vida. Habitan en ciudades griegas o brbaras segn el caso. Llevan las costumbres del pas en su vestido, alimentacin y los otros asuntos de la vida. Mas presentan una maravillosa y confesadamente conducta paradjica. Habitan en su propia tierra nativa, pero como extranjeros. Toman parte en todas las cosas como ciudadanos. Y sufren todas las cosas como extranjeros. Cada pas extrao es su propia tierra y cada tierra nativa es extranjera. Ellos se casan como los otros, tienen hijos, pero no desconocen sus hijos. Tienen la mesa en comn pero no las esposas (en comn). Estn en la carne, pero no viven en la carne. Ellos viven sobre la tierra pero son ciudadanos del cielo. Obedecen a las leyes existentes, y exceder a las leyes en sus vidas. Aman a todos, y son perseguidos por todos. Son desconocidos y aun son condenados. Son asesinados y hechos vivos. Son pobres y hacen a muchos ricos. Carecen de todas las cosas, y en todas las cosas abundan. Son reprochados y se gloran en sus reproches. Son calumniados, y son justificados. Son maldecidos y ellos bendicen. Reciben escarnio y dan honra. Hacen lo bueno y son castigados como malhechores. Cuando son castigados, se regocijan, como si se les diera vida. Por los judos son atacados como extraos, y por los griegos pero perseguidos; y la carne de la enemistad sus enemigos no la pueden decir. En suma lo que el alma es para el cuerpo, los Cristianos son para el mundo. El alma est difundida a travs de todos los miembros del cuerpo, y los Cristianos estn extendidos a travs de las ciudades del mundo. El alma habita en el cuerpo, ,pero no es del cuerpo; as

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los Cristianos habitan en el mundo, pero son del mundo. El alma, invisible, guarda y vigila el cuerpo visible; as tambin los Cristianos son vistos que viven en el mundo; pero su piedad es invisible. La carne odia y lucha contra el alma; no padeciendo dao de ella, porque resiste a los placeres carnales; y el mundo odia a los Cristianos sin razn, porque ellos resisten sus placeres. El alma ama a la carne y a los miembros por las cuales es odiada; as los Cristianos aman a los que los odian. El alma est encerrada en el cuerpo, mas lo sustenta; as los Cristianos son detenidos en el mundo como en prisin; mas ellos conservan al mundo. Inmortal, el alma habita en el cuerpo mortal; as los Cristianos habitan en lo corruptible, pero buscan la incorrupcin en el cielo. El alma es la mejor para la restriccin en la comida y bebida; y los Cristianos aumentan aunque diariamente son castigados. Esta suerte Dios ha seguido a los Cristianos en el mundo; y no pueden evadirla. El pastor de Hermas escribi como sigue concerniente a las crecientes corrupciones en las iglesias post-apostlicas: Las costumbres han venido a ser mundanas, la disciplina est relajada, la iglesia es una anciana enferma, incapaz de ponerse en pie; gobernantes y gobernados estn languideciendo, y muchos entre ellos estn corrompidos, codiciosos, voraces, hipcritas, contenciosos, calumniadores, blasfemos, libertinos, espas, renegados, cismticos. No quieren maestros dignos, mas ellos son muchos falsos profetas, vanos, ansiosos, de las primeras ddivas, para quienes la ms grande cosa en la vida no es la prctica de la piedad y la justicia, sino la lucha por el puesto de mando. Ahora, el da de la ira est a la mano; el castigo ser terrible; el Seor dar a cada uno conforme a sus obras. Seguramente cuando nosotros leamos este contraste, y cuando consideremos que ya en las iglesias estaba creciendo la doctrina de la regeneracin bautismal que es hoy la maldicin del cuerpo Catlico Romano, y casi de todos los cuerpos paido-bautistas, no nos maravillaremos que las iglesias primitivas enardecidas con la fe y el celo de Cristo, rehusaron recibir de estos cuerpos apstatas comulgantes sin rebautizarlos, sustentando como lo hicieron, que el bautismo no es solamente la expresin de fe del candidato, sino ms particularmente, una expresin de la fe del cuerpo que administra el bautismo?

CAPITULO VIII LOS PAULICIANOS


Estas iglesias eran de origen apostlico y fueron establecidas en Armenia en el primer siglo, y se extendieron en la Mesopotamia y Persia. Y su forma fue la forma primitiva del Cristianismo. Un libro de los Paulicianos, La Llave de la Verdad, dice: Sometmonos entonces humildemente a la iglesia santa universal. Como aprendimos del Seor de la iglesia apostlica y universal, asimismo procedamos y establezcamos en la fe perfecta a aquellos que no tienen el bautismo santo. Por tanto, segn a la palabra del Seor debemos primero traerlos a la fe, inducirles a arrepentirse y darles el bautismo. Comentando sobre esto, Adeney, el historiador dice: Por tanto es perfectamente argible, que ellos deben ser considerados como representantes de un primitivisimo tipo del cristianismo. Los antiguos Bautistas orientales, fueron el muchos sentidos protestantes antes del Protestantismo. Ellos no consideraban a las personas de otras comunidades como pertenecientes a la iglesia. Aspectos Bautistas prevalecieron entre ellos.

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Sostuvieron que los hombres deben arrepentirse y creer, y, en una edad madura ser bautizados. Rehusaron el bautismo infantil. Bautizaron por inmersin, y rebautizaron a todos los que vinieron a ellos de otras comuniones. Con respectos a su nmero e influencia, ellos se multiplicaron y se extendieron en muchos pases. En el ao 690 D. C. Constantino, maestro de ellos, fue apresado hasta la muerte por mandamiento del emperador; ms tarde la emperatriz Teodora instituy una persecucin, en la cual 100,000 perdieron sus vidas en Grecia y Armenia. En el siglo IX, se rebelaron arrogando a Miguel III y establecieron en Armenia el estado libre de Teprice. Aqu cada uno era libre de actuar como dictaba la conciencia, y de aqu enviaron misioneros a Bulgaria, Bosnia y Servia. Este estado de Teprice existi 150 aos, al cabo de los cuales fu inundado por los sarracenos. De Bulgaria se extendieron a travs de Europa, y por el Sur a Italia y Francia. En Italia se mezclaron con los habitantes de Lombarda, y en Francia vinieron a identificarse con los Albigenses, otra secta de los Anabaptistas. El Dr. Christian dice de ellos: muchos historiadores, adems de Gibbon, como Muratori y Mosheim, consideran a los Paulicianos como los precursores de los Albigenses, y de hecho, como el mismo pueblo. El Dr. Conybeare, una de las ms altas autoridades en el mundo sobre la historia de los Paulicianos, dice: La iglesia (Romana) se ha adherido siempre a la idea de la regeneracin espiritual en el bautismo, aunque el bautizar a los infantes hace mucho tiempo ha nulilficado y abandonado la esencia del bautismo. En verdad, la significacin del bautismo de Jess, es como se present a Pablo y a los Evangelistas, fue pronto perdida de vista por las iglesias ortodoxas. Varias sectas de la edad media, que se conocan simplemente como Cristianos, retuvieron el bautismo en su forma y significacin primitivas, y rehusaron firmemente reconocer como vlido el bautismo infantil de las grandes iglesias ortodoxas o perseguidoras. Y estaban ciertamente en lo recto, siempre que la doctrina y la tradicin sirven para alguna cosa. Intil es decir que las iglesias que hace mucho tiempo perdieron el bautismo genuino, no pueden tener ms sacramentos, ni sacerdocio, y estrictamente hablando ningn cristianismo. Si ellos volvieran a entrar a la sociedad del cristianismo, tendran que encaminarse no a Roma o Constantinopla, sino a algunos crculos obscuros de los Cristianos, mxime en el oriente, quienes nunca han perdido la continuidad verdadera del sacramento bautismal. Estos son los Paulicianos de Armenia, la secta de Bogomil alrededor de Mosc, los Bautistas adultos entre los Sirios del alto Tigris y tal vez los Menonistas y las grandes comunidades Bautistas de Europa. Qu es lo que el Dr. Conybeare dice? Simplemente esto: Que la Iglesia Catlica Romana ha perdido el bautismo, como los Anabaptistas lo practican; y que los cuerpos Paidobautistas, salidos de Roma trayendo su bautismo Romano con ellos, no tienen el verdadero bautismo. No poda haberse hecho mejor argumento Bautista ni uno que mejor pudiese censurar a los raquticos inmersionistas ajenos del presente da, quienes estn listos a aceptar la inmersin de cualquier fuente, administrado por cualquiera o ninguno, y lo llaman bautismo. Poco les preocupa que nuestros padres por mil cuatrocientos aos antes de la Reforma, aun con lgrimas y sangre y sacrificio pelearan por el principio de que el bautismo debe ser administrado por uno que tiene el derecho, actuando bajo la direccin y autoridad de una iglesia que Jess edific. Al comenzar la primera centuria, vimos levantarse a los Paulicianos y a travs de las centurias hemos tenido el testimonio de los historiadores, de su extendimiento a casi todos los pases de Europa. En la obscuridad de los siglos XI y XII, su influencia se sinti no solamente en el continente de Europa, sino en Inglaterra tambin.

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De este perodo, Orchard dice: Es indudablemente cierto, con base en los ms autnticos registros, que un nmero considerable de los Paulicianos, cerca de la mitad de la oncena centuria, se establecieron en Lombarda, en Insubria, pero principalmente en Miln, y que muchos de ellos tuvieron una vida errante en Francia, Alemania y otros pases, donde cautivaron la estimacin y admiracin de la multitud por su santidad. En Italia fueron llamados Paterines y Cataris. En Francia se les llam Bulgarianos, del reino de su emigracin, tambin Publicanos en vez de Paulicianos, y boni homines, buenos hombres; pero fueron principalmente conocidos por el trmino Albigenses, de la ciudad de Albi, en el ato Languedoc. De su presencia en Inglaterra el Dr. Chirstian dice: Despus del ao 1000 los Paulicianos comenzaron a hacer su aparicin en Inglaterra. En 1154 un cuerpo de Alemanes emigr a Inglaterra, los sacaron al exilio por la persecucin, y una parte de ellos se estableci en Oxford. Guillermo Newberry nos habla del terrible castigo aplicado al Pastor Gerhard y su pueblo. Seis aos ms tarde, otra compaa de Paulicianos entraron a Oxford. Enrique II orden que fuesen marcados en las frentes con hierros calientes, pblicamente azotados por las calles de la ciudad, sus ropas cortadas hasta la cintura y sacados al campo abierto. En las villas no se les permita que les dieran abrigo o alimento, y padecieron lentamente muriendo de fro y hambre. En conclusin Orchard dice: Una marca evidente del espritu apostlico posedo por esta gente, debe ser admitido; sin ningn fondo o sociedades pblicas, para apoyar o sostener la ardua empresa, ms que sus propias iglesias, los Paulicianos sin temor penetraron a las partes ms brbaras de Europa, y se lanzaron solos con slo un propsito al conflicto, con toda la disposicin de carcter. En varias veces sufrieron la muerte o el martirio, no apreciando sus vidas, porque as podan extender la causa de su Redentor. Mosheim, Gibbon, Robinson, Jones y otros historiadores, testifican su fe y de los padres, y sellando su testimonio con su sangre. Y aun una centsima parte de ello, no ha sido dicho, ni se dir hast que Jess venga y sean abiertos los libros que registran los hechos justos de los verdaderos testigos de Jess.

CAPITULO IX ALBIGENSES Y VALDENSES


Consideremos estas dos sectas juntas porque son inseparables tanto en su origen como en sus doctrinas. El Sur de Francia se separa del Norte de Espaa por la barrera de los Pirineos, que se extienden desde el Ocano Atlntico en el Oeste, hasta el Mediterrneo en el Este, en una distancia como de 320 kilmetros. Grandes caadas y valles hay a un lado y otro de estas montaas por ms de 160 kilmetros de ancho. Escenas de magnifica grandeza deleitan el ojo del viajero. Algunos bosques visten a las montaas, mientras los valles y collados suministran lana, vino, lino y aceite a aquellos que habitan esta agradable regin. Sobre el lado espaol estaba la provincia de Catalua, y por l lado de Francia estaba Gascua y Languedoc. En captulos anteriores hemos mostrado cmo los Novacianos, Donatistas, y Paulicianos, por causa de las persecuciones de Constantino y otros, fueron sacados al exilio; los que de ellos no fueron muertos. En su huda, nada ms natural que buscaran

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refugio en la seguridad de las montaas, los Pirineos y los Alpes. Orchard dice: Aqu los Celtas encontraron refugio. Aqu los Godos encontraron refugio cuando los Sarracenos invadieron a Espaa. En el lado Francs de los Pirineos, estaba la pequea villa de Albi en la provincia de Albigeo. Aqu vinieron los Novacianos y Donatistas, y ms tarde los Paulicianos; y ms tarde todava los Valdenses. Mas como todos ellos sostenan idnticos puntos de vista en oposicin a la Iglesia Romana, se mezclaron y unieron en un todo armonioso y vinieron a ser conocidos como los Albigenses, por la ciudad cerca a la cual vivan, y entonces el nombre dado a otros con iguales puntos de vista, que habitaban en provincias de alrededor. Acerca de su nmero, Orchard dice: Por celo y laboriosidad de Gandolfo y Arnoldo en Italia con Berenger, Pedro de Bruys y Enrique en Francia, los seguidores y discpulos de estos reformadores vinieron a ser suficientemente numerosos para excitar alarma en la Iglesia Catlica, antes que Waldo de Lyon apareciera como un reformador. Estuvieron en diferentes reinos conocidos por diferentes nombres, y se supone, que en este perodo aumentaron hasta ochocientos mil profesantes. El Dr. Allix ha dicho de su nmero: Si concedemos que ochocientos mil personas profesaban la fe Berengiana (Albigense), concedemos a cada profesante tres adherentes, y estos dos nmeros, ochocientos mil y dos millones cuatrocientos mil, suman tres millones doscientos mil personas que sostenan la creencias evanglicas. En sus puntos de vista sostenan que la comunidad Catlica no era una iglesia de Cristo. Por tanto, rebautizaban a todos los que venan de los Catlicos. Rechazaban el bautismo infantil despus de que esta hereja surgi. No bautizaban a ninguno sin una profesin personal de fe. El Dr. Christian despus de mucho citar a Pedro de Bruys, dice en conclusin: Ser visto por los extractos dados arriba que Pedro de Bruys y sus discpulos rebautizaban, y fueron por tanto, a los ojos de sus oponentes, Anabaptistas. El distinguido Obispo de Meau, un gran polemista Catlico Romano en los das de Calvino se burlaba de l, Calvino, pretendiendo que Enrique y Pedro de Bruys eran de la lnea de la sucesin apostlica, y aada que todo el mundo conoce que ellos eran Anabaptistas, y el historiador Fabricus dice, que eran los Anabaptistas de ese tiempo. Y qu decimos de los Valdenses? Fueron tan idnticos con los Albigenses y las otras sectas que formaban ese cuerpo que es difcil distinguirlos. Una cosa es cierta; segn sus propias pretensiones y las acusaciones de sus ms acrrimos enemigos y el testimonio de los historiadores, existieron cientos de aos antes que Pedro Waldo de Lyon cuyo nombre llevan, sostenido las ideas que los caracterizaban. Hemos visto en un captulo anterior cmo Constantino en el ao 331 D. C. persigui a los Novacianos, sus libros fueron confiscados, sus templos quemados, y se les prohibi tener reuniones. Como resultado de estas medidas opresoras muchos huyeron de las escenas de sufrimiento a los lugares ms separados. Claudio Seyssell, el arzobispo papal, traza el crecimiento de los Valdenses, hasta un Pastor llamado Leo, que fue sacado de Roma en este perodo y hall refugio en los Alpes. Estos valles y montaas fueron baluartes naturales que defendieron a travs de los siglos a los contendientes de la fe que una vez fue dada a los santos. Cuando Waldo vino en el siglo XII, un ciudadano distinguido de Lyon abraz las ideas de los Novacianos dispersos y otros que habitaban en esas montaas seguras. En corroboracin a estos puntos de vista, no tenemos ms que referirnos a los historiadores y los enemigos de estos mismos Valdenses, Fisher, en su historia de la Iglesia Cristiana, dice: Ellos fueron del mismo movimiento general que produjeron los Albigenses. Jones en su Historia de la Iglesia, dice que fueron llamados por nombres de

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cad uno de los antiguos partidos. Jacob Grestscher, profesor de Dogmas en la Universidad de Ingoldstadt, dice que su doctrina, disciplina, gobierno, maneras y an sus errores muestran que los Albigenses y Valdenses fueron ramas de la misma secta. De significacin es el testimonio de Raisero Sacchoni. El fue por 17 aos uno de los ms activos predicadores de los Catari o Valdenses de Lombarda. Ms tarde se uni a la orden de los Dominicos y vino a ser un encarnizado enemigo de los Valdenses, y el papa le hizo inquisidor de Lombarda. Su opinin es la siguiente: Entre todas las sectas no hay una ms perniciosa a la iglesia que los Leonistas (Valdenses) y por tres razones: Primero, porque es la ms antigua, pues algunos dicen que datan antes del tiempo de Silvestre, 325 D. C.; otros del tiempo de los apstoles; Segundo, es la ms extendida. Casi no hay un pas donde ellos no existan. Tercero, porque si otras sectas castigan con horror a todos los que les escuchan, los Leonistas al contrario, poseen una gran apariencia externa de piedad. De hecho, llevan vidas irreprochables delante de los hombres, considerando que su fe y los artculos de su credo son ortodoxos. Su nica falta es que blasfeman contra la iglesia y el clero. Qu testimonio de sus enemigos que su nica falta era condenacin de la iglesia corrupta, y de un clero ms corrupto! Pero qu dicen ellos de s mismos? Hay un documento llamado Las Lecciones Nobles el cual da sus propios puntos de vista de su antigedad, dice: No encontramos en ninguna parte de los escritos del Antiguo Testamento, que la luz de la verdad y la santidad haya sido en algn tiempo completamente extinguida. Ha habido siempre hombres que han andado fielmente en las sendas de justicia. Sus nmeros han sido a veces reducidos o pocos, pero nunca se han acabado. Creemos que lo mismo ha pasado en el caso desde el tiempo de Jess hasta ahora, y as ser hasta el fin. Ella (la iglesia) preserv por mucho tiempo la virtud de la religin santa, y segn la historia antigua, sus directores vivieron en religin santa, y segn la historia antigua, sus directores vivieron en pobreza y humildad por cerca de tres siglos, es decir, hasta el tiempo de Constantino. Bajo el reinado de este emperador que fue un leproso, haba un hombre Romano en la iglesia, que se llamaba Silvestre. Constantino se lleg a l y fue bautizado en el nombre de Jesucristo, quedando curado de su lepra. El emperador hallndose sano de su repugnante enfermedad, pens que debera honrar al que hizo su curacin, cindoles con la corona del imperio. Silvestre no acept pero su compaero, se dice, rehus consentir, y se separ de l y continu siguiendo la senda de pobreza. Entonces Constantino fue a las regiones ms all del mar, seguido por una multitud de Romanos y fund la ciudad a la cual le dio su nombre, Constantinopla. Desde ese tiempo, el heresiarca se levant con honor y dignidad, y el mal se multiplic sobre la tierra. No creemos que la Iglesia de Dios absolutamente se separ de la verdad, pero una parte, accedi y como es comnmente la mayora fue conducida al mal y la otra parte permaneci por mucho tiempo fiel a la verdad que recibi. As poco a poco la santidad de la iglesia declin. Tal es la opinin de los Valdenses mismos acerca de su origen. En cuanto a doctrina y prctica, sostuvieron que la comunidad Catlica no es una iglesia de Cristo. Por tanto rebautizaron a los que haban sido bautizados en esa comunidad. Por esta razn fueron llamados Anabaptistas. Sobre sus puntos de vista dice Orchard: Ellos censuraron el fraude de aquellos que se impusieron al mundo por ser llamados Catlicos. Citaron abundantes porciones escriturales para probar que una iglesia Novotestamentaria, consista solamente de personas virtuosas nacidas de agua y del Espritu Santo. Se separaron de los Catlicos a

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causa de la impureza de su iglesia. Tomaron al Nuevo Testamento como su regla de fe y prctica. Asimismo estos cristianos bautizaban paganos y Judos, y volvan a sumergir a todos los Catlicos y no bautizaban sin una confesin personal de fe. En sntesis de todo el asunto, quisiramos citar otra vez a Orchard: Las gentes que fueron antecesores de los Valdenses fueron llamados Vaudois, Puritanos, Paterines, Lionistas, Petrobrusianos, Arnoldistas, Berengerianos y Paulicianos. Estos fueron todos Anti-Paidobautistas. Todos estaban de acuerdo en un artculo de disciplina, rebautizaban a todos los que venan a su comunin de la Iglesia Catlica, y de aqu que fueran llamados Anabaptistas. Cuando reflexionamos que ellos soportaron por mil cuatrocientos aos toda claes de persecucin, enfrentndose al exilio y a la muerte por sus creencias, de que la Iglesia Catlica, por causa de su hereja y prctica corrupta, no tenan derecho de administrar el bautismo, qu diremos de los que actualmente tratan ligeramente este asunto y aceptan el bautismo extrao de sectas que salieron de Roma y ensean idnticos puntos de vista Romanos sobre la cuestin de la regeneracin bautismal?

CAPITULO X LOS ANABAPTISTAS


En los captulos precedentes hemos seguido el origen y mostrado la creencia de un nmero de sectas que a travs de los siglos se opusieron a las corrupciones de al Iglesia Catlica Romana, y que insistieron en bautizar a todos los que venan a ellos, porque pensaron que ninguna otra, sino la iglesia apostlica tena derecho de bautizar. Hay muchas otras sectas, a las cuales no mencionamos, que tenan las mismas caractersticas, mas no fueron tan numerosas. Entre stas estaban los Petrobrusianos. los Enriquistas, los Arnoldistas, los Berengerianos, los Cataries, los Lolardes, los Menonitas y otras. Todos ellos sostuvieron puntos de vista semejantes, en oposicin a las prcticas e ideas corruptas de la Iglesia Catlica. Pensamos que ser bueno, sin embargo, resumir lo anterior en un captulo dedicado exclusivamente de los Anabaptistas, para que pongamos nfasis adicional en las caractersticas de los disidentes a travs de todas las edades, o sea su oposicin al bautismo extrao. Tenemos algunos hechos interesantes para someter a aquellos que piensan que los bautizos son de origen reciente, y que la iglesia que Jess fund ces de existir durante las edades llamadas de obscurantismo. En conexin a esto estamos recordando aquella historia del Antiguo Testamento de Elas huyendo de la amenaza de Jezabel al monte Horeb, y diciendo al ngel del Seor: Sentido he un vivo celo por Jehov Dios de los ejrcitos; porque los hijos de Israel han dejado tu alianza, han derribado tus altares, y han muerto a cuchillo tus profetas; y solo he quedado, y me buscan para quitarme la vida, (1 Reyes 19:10). Mas Dios tena a l de pie en el monte ante el Seor mientras un gran viento rompi las montaas, y quebraba en pedazos las rocas ante el Seor; mas el Seor no estaba en el viento, entonces vino un terremoto, y los cimientos de las montaas fueron sacudidos, y la tierra se abri como si fuera a tragarse todas las cosas vivientes, pero el Seor no estaba en el terremoto. Luego un fuego crujiendo, arrollando y quemando la floresta, las flamas partan a travs de la maleza, lamiendo con su lengua de fuego hacia el cielo, pero el Seor no estaba en el fuego. Entonces un silbo apacible y delicado, y Dios dijo a Elas que El tena siete mil que Elas no saba, los cuales no haban doblado sus rodillas a Baal.

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Qu leccin para los Bautistas modernos! Dios tiene sus ejrcitos en todas las edades. Nosotros no debemos tener. Lo que necesitamos hacer es investirnos de nuevo, y con la fe de nuestros padres, ir a la vanguardia para tomar nuestras posiciones, y conquistar a este mundo para Cristo, bajo la bandera de la Iglesia que Jess edific, y con su promesa que El estar con nosotros hasta el fin del mundo. El Hijo de Dios va adelante a la guerra, A ganar una corona real, Su bandera roja como sangre, ondea a lo lejos, Quin lo sigue en su campaa! Quin puede beber su copa de dolor, Triunfando sobre el dolor, Quin fielmente lleva su cruz en la tierra, El sigue en su campaa. Procederemos a mostrar que ha habido Bautistas o Anabaptistas, como ellos fueron llamados, despus del primer siglo, D. C. y en cada siglo de la era Cristiana, a pesar de la creencia de algunos que la verdadera iglesia se perdi o ces de existir durante la edad media: EL PRIMER SIGLO Aqu tenemos la iglesia apostlica la cual fue Bautista como lo hemos demostrado, porque su creencia y prctica fueron idnticas con las de las Iglesias Bautistas: Solamente creyentes fueron bautizados La inmersin fue el nico bautismo. Solamente los creyentes bautizados, venan a la Mesa del Seor. Haba una democracia pura. Fue una iglesia guiada por el Espritu Santo. Hemos previamente elaborado cada una de estas cinco seales de la Iglesia de Jerusaln. En este siglo los Cristianos estuvieron activos, en todos los pases. Pensamos que despus de que Felipe bautiz al eunuco, Matas trabaj en Etiopa; Marcos, Simn y Judas predicaron en Egipto y en otras partes de Africa. Se dice que Marcos fue martirizado por el pueblo en Alejandra; Judas predic en Idumea, Siria y Mesopotamia; y Pedro en Ponto y Galacia; Juan en la regin de las siete iglesias de Asia; Mateo en Partia; Felipe y Andrs en Citia; Bartolom en el norte y oeste de Asia; Simn y Judas en Persia; Toms en Media y Carmania; Pablo en la Galia (Francia), Espaa y Illyricu; Tito en Dalmacia, Pudens y Claudia en las islas Britnicas y especialmente en Gales. Mas los que fueron esparcidos, iban por todas partes anunciando la palabra (Hechos 8:4). Y la mano del Seor era con ellos; y creyendo gran nmero se convirti al Seor (Hechos 11:21). As creca poderosamente la palabra del Seor, y prevaleca. Y los discpulos estaban llenos de gozo, y del Espritu Santo... (Hechos 19:20; 13:52). SEGUNDO SIGLO

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Las iglesias Cristianas de este siglo estuvieron unidas solamente por los lazos de fe y caridad. La independencia e igualdad formaron las bases de su constitucin interna, y ellas correspondieron en todo aspecto a las iglesias de la fe Bautista, en la admisin de los miembros o la expulsin de los ofensores. No era enseada la salvacin bautismal, aunque comenz a mostrar su cabeza al fin del siglo; ningn bautismo infantil, ningn bautismo de rociamiento, nada de rdenes en el ministerio, ninguna jerarqua eclesistica. En testimonio de esto, recomendaremos al lector a Orchard, Gibbon, Mosheim, Wall, y Bingham que escribieron historias correspondientes a este perodo. TERCER SIGLO En este siglo comienza el movimiento en direccin a Roma, de aqu el principio de la controversia sobre el bautismo extrao. Debido a la importancia de su afirmacin, que nosotros ya hemos citado en un captulo anterior, nos tomamos la libertad de citarlo otra vez por va de nfasis. Los herticos no tienes comunin en nuestra disciplina; por tanto, su bautismo no es uno con el nuestro, porque no es lo mismo. Un bautismo que ellos no tienen debidamente, y no es bautismo. La iglesia cultivada por Pablo, estuvo en pie como una unidad en contra de la inmersin ajena, hasta 259 D. C., Eusebio, libro 7, captulo 5. Neander, al hablar de la divisin de la iglesia en este tiempo, dice: Mas aqu otra vez, fue un obispo Romano, Esteban, que instigado por el espritu de arrogancia eclesistica, dominio y celo, sin conocimiento, dio a este punto de disputa una importancia suprema. De aqu que al terminar al ao 253, emiti una sentencia de excomunin contra los obispos (pastores) de Asia Menor, Capadocia, Galacia y Cicilia, estigmatizndolos como Anabaptistas, nombre, sin embargo, que ellos podan afirmar que no merecan por sus principios; porque no era su deseo administrar un segundo bautismo a aquellos que ya haban sido bautizados, sino que discutan que el previo bautismo dado por los herticos no poda ser reconocido como verdadero. Esto indujo a Cipriano el obispo (pastor) a proponer este punto a discusin en dos snodos tenidos en Cartago, en el ao 225 D. C., el uno compuessto de diez y ocho obispos (pastores) y el otro de setenta y un obispos (pastores), y ambas asambleas se declararon a favor de los puntos de vista de Cipriano, o sea, que el bautismo de los herticos no debe ser considerado como vlido, Neander, Vol. I, pgina 318. Tambin en la Constitucin Apostlica dada a los Padres Anti-Nicenos, tenemos esta aseveracin: Contentaos igualmente vosotros con un solo bautismo, con agua que el cual est en la muerte del Seor; y no aquel que es conferido por los malvados herticos, Vol. 7, pgina 456. CUARTO SIGLO Constantino ascendi al tomo en el ao 306 D. C. Trat de hacer regresar a los Novacianos a la Iglesia Catlica, pero fracas. Aqu tambin hubo un conflicto con los Donatistas. Tanto los Novocianos como los Donatistas, bautizaban a todos los que venan a ellos de la Iglesia Romana, y fueron llamados Anabaptistas. Casi al terminar este siglo, tenemos el primer caso de bautismo infantil en el registro. En el ao 370 D. C. Galetes, el hijo agonizante del emperador Valencio, fue rociado por orden del monarca, quin jur que no sera contradicho.

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QUINTO SIGLO El concilio de Mela en Numidia, Africa en el ao 416 D. C. ordena a los Cristianos bautizar a sus nios para el perdn de los pecados y maldice a todos los que niegan la doctrina. Cirilo en el 412 D. C. fue ordenado obispo de Alejandra. Uno de los primeros actos, fue cerrar todas las iglesias Novacianas. Y se desat una persecucin contra todos los que rebautizaban a los Catlicos. El concilio Luterano promulg un decreto para desterrar a todos los Anabaptistas como herejes, y apareci un edicto del emperador Teodosio y Honorio, declarando que todas las personas rebautizadas y los que los rebautizaban deban ser castigados con la muerte. Albano, un celoso ministro, fue matado con otros por bautizar. Los Anabaptistas huyeron a las montaas del Piamonte, donde fueron llamados Valdenses. En Espaa y Francia haba decenas de miles de Albigenses y Valdenses. Los Godos invadieron a Italia en el ao 476. Su liberalidad hacia los Novacianos los hizo crecer grandemente.

SEXTO SIGLO En este tiempo los Albigenses y Valdenses estuvieron muy activos en Espaa y Francia. En 524 D. C. un concilio Catlico se tuvo en Lrida, en el cual se declar que todo aquel que hubiera cado en la prevaricacin del Anabaptismo, como los Novacianos y otros, y que volviese a la Iglesia Catlica, sera recibido. SEPTIMO SIGLO El surgimiento de los Paulicianos en Armenia, que se extendieron en Mesopotamia y Persia, y en las montaas de Tauros, marc el principio de este siglo. En Tracia fueron llamados Bogomiles. Bautizaban adultos solamente. Rechazaban el bautismo infantil, y el bautismo ajeno de cualquier fuente. Fueron francamente Anabaptistas, y se contaron por miles. Brockett, en su historia de los Bogomiles de Bulgaria, dice acerca de ellos: Estas sectas fueron Bautistas, no solamente en sus conceptos acerca del tema del bautismo y la Cena del Seor, sino en su oposicin al Paidobautismo, a una iglesia jerrquica y a la adoracin a la virgen Mara y a los santos; y en su adoracin religiosa. En sntesis, la conclusin me forz a crecer a que en estos Cristianos de Bosnia, Bulgaria y Armenia, tenemos una sucesin apostlica de iglesias Cristianas, Iglesias Novotestamentarias; y que, ya en el siglo XII, estas iglesias contaron con una membresa convertida y creyente, tan grande como las Iglesias Bautistas en todo el mundo actualmente. OCTAVO SIGLO La Invasin Sarracena de Espaa Muchos miles de Voudois Espaoles, que era el otro nombre de los Paulianos y Albigenses y Valdenses, los cuales se haban colonizado all por causa de la persecucin

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en el Oriente, emigraron al otro lado de los Pirineos desde el pie de las montaas espaolas hasta el pie de las montaas francesas, y an hasta el Piamonte. Todos estos eran Anabaptistas. Bonifacio, Obispo de Sutrio, afirma, que en este perodo los Paterines se levantaron en Italia; su religin pblica no consista ms que en orar, leer y explicar los evangelios. Decan que una Iglesia Cristiana debe de consistir solamente de gente buena; solamente de fe salva. La inmersin, solamente por bautismo. Condenaron el bautismo infantil como un error. NOVENO SIGLO Hacia el final del siglo octavo las cosas cambiaron brillantemente para los Paulicianos y otros, que haban sido perseguidos tan severamente durante los siglos sptimo y octavo. Bajo el emperador Nicforo, se les devolvieron ciertos privilegios civiles y religiosos. Durante estos aos de auspicio, los Paulicianos ampliamente diseminaron sus opiniones y vinieron a ser formidables en el Oriente, segn la Chambers Encyclopedia en el artculo de los Paulicianos. Hacia fines de este siglo, cerca del ao 845 D. C., para ser ms exactos, la Emperatriz Teodora, emiti muy severos decretos contra los Paulicianos y la crueldad de sus oficiales, en reforzar estos decretos, fue horrible, ms all de toda expresin. Sus sangrientos inquisidores exploraron ciudades y montaas en Asia Menor. Despus de confiscar las mercancas y propiedades de estas cien mil gentes, los propietarios de ese nmero fueron matados de la manera ms brbara hacindoles expiar lentamente, bajo una variedad de las ms exquisitas torturas. Muchos fueron esparcidos, en todas partes, particularmente en Bulgaria. Una parte de este pueblo emigr de Tracia, y pronto sus doctrinas enrarizaron profundamente en el suelo de Europa. Huyendo de sus inquisidores, llegaron a los dominios Sarracenos, quienes los recibieron con compasin, y en unin con ellos y bajo oficiales experimentados, se mantuvieron en guerra con la nacin Griega por ciento cincuenta aos, Orchards History, pgina 137. DECIMO SIGLO Durante el reinado de Juan Zimico en el siglo dcimo, los Paulicianos se hicieron muy fuertes y fueron a todas partes, en otras provincias, predicando el evangelio. Fueron a Italia. Vinieron a ser una espina en al carne de los pontfices Romanos. Los Bogomiles fueron una rama de los Paulicianos que vivan en Francia. Obtuvieron el nombre por uno de sus lderes que vivi en el siglo dcimo. La persecucin de los Bogomiles fue continua y severa. Aunque se hizo toda clase de esfuerzos para descubrirlos, ellos sobrevivan. El historiador Conybeare dice de ellos: No fueron exterminados, sino que se estuvieron escondidos en subterrneos. Estuvieron emboscados por todas partes de Europa, especialmente en los Balcanes y lo largo del Rin. En estos escondidos lugares parecan tener reunidas sus fuerzas en secreto, para emerger una vez ms a la luz del da, cuando se les presentara una oportunidad. La oportunidad fue la Reforma Europea, en la cual, especialmente bajo la forma de Anabaptismo y la opinin unitaria, esta levadura de la antigua Iglesia Apostlica es hallada libremente mezclada con la fe y modificando otras de sus formas, The Key To Truth, pgina 196.

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En esta cita de Conybeare, se notar que ste los llama Anabaptistas, y dice que ellos continuaron hasta la Reforma en el siglo diez y seis y que preservaron y perpetuaron la levadura de la Iglesia Apostlica. Volviendo al Occidente, en este siglo, vemos tambin a los Paulicianos fuertemente atrinherados en Francia. El historiador Gibbon dice: Fue en la tierra de los Albegeos, en la provincia del sur de Francia, donde se establecieron la mayora de los Paulicianos. Esta gente fue conocida por varios nombres en distintas provincias, Roman History, cap. 54. Estos Paulicianos Franceses fueron de la misma fe que la de los Blgaros. No tenan obispos. Despus de la justificacin vena el bautismo. Bautizaban a los que venan a ellos de los Catlicos. Rechazaban el bautismo infantil. Por lo tanto, fueron tambin Anbaptistas. Si, novecientos mil de este pueblo fueron muertos en las provincias de Grecia por la emperatriz Teodora, y por esto, Gibbon dice que fue en las provincias del sur de Francia, donde los ms de los Paulicianos se establecieron. Dejaremos al lector imaginar cuntos miles estuvieron en Francia, Italia y Espaa, que estaban firmes en la fe que ha sido una vez dadas a los santos; un ejrcito poderoso de fieles, que como olas del mar se rompen siglo tras siglo contra el poder romano hasta la Reforma en el siglo diez y seis, cuando vino la gran ola de marea, que casi engolf a los Catlicos Romanos, logrando libertarse de sus garras millones de aquellos, que salieron de ella con la Reforma Protestante.

CAPITULO XI LOS ANABAPTISTAS (Contina)


En el captulo precedente trazamos brevemente el curso de los Anabaptistas a travs de los primeros diez siglos de la era Cristiana. Decimos brevemente, porque si hubiramos dado toda la informacin que nos han dejado los historiadores, habramos llenado volmenes. Mas los datos que hemos dado son solamente fragmentarios . Por ejemplo, en cierto siglo nos contentamos con dar, como regla, los movimientos de una secta en un pas, cuando podamos haber dado los movimientos de muchas sectas en todos los pases de Europa, Asia y Africa. Entonces, cuando consideramos que los historiadores nos han dado solamente vislumbres de la historia de este perodo, y que la mayor parte de la historia e estos Anabaptistas est sin escribir, y nunca ser escrita, nos maravillamos de la fe y fidelidad de este perodo, contando por millones, sacados, perseguidos, exiliados, desterrados, errantes de un lado a otro de la tierra, sentenciados a muerte, hasta en nmero de novecientos mil en un solo siglo y en una sola provincia, y as, a pesar de todo, sobreviviendo y perseverando, llevando la antorcha de la verdad en sus desfallecidas manos y pasndola a las generaciones venideras. Qu fe tan maravillosa! Qu valor incomparable! insuperable fidelidad al sagrado depsito que Dios les puso en sus manos! No podemos contenernos de citar en esta concepcin, las palabras inspiradas en el captulo 11 de los Hebreos: Que por fe ganaron reinos, obraron justicia, alcanzaron

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promesas, taparon las bocas de los leones, apagaron fuegos impetuosos, evitaron filo de cuchillo, convalecieron de enfermedades, fueron hechos fuertes en batallas, trastornaron campos extraos. Las mujeres recibieron sus muertos por resurreccin; unos fueron estirados, no aceptando el rescate, para ganar mejor resurreccin; otros experimentaron vituperios y azotes; y a ms de esto, prisiones y crceles; fueron apedreados, aserrados, tentados muertos a cuchillo; anduvieron de ac para all cubiertos de pieles de ovejas y de cabras, pobres, angustiados, maltratados; de los cuales el mundo no era digno; perdidos por los desiertos, por los montes, por las cuevas, y por las cavernas de la tierra, Hebreos 11:33-38. Y la parte triste de todo, es que ellos sufrieron lo ms de estas cosas de manos de aquellos que pretendan ser Cristianos, los Catlicos Romanos y Griegos. Es significativo que los Godos que conquistaron a los Romanos, y los Sarracenos que ya casi conquistaban las jerarquas Romanas y Griegas fueran ms consecuentes con los Anabaptistas, que los propios Romanos y Griegos. Vamos ahora a trazar la historia de los Anabaptistas desde el siglo X, hasta el siglo XVI, donde tenemos la Reforma Protestante. SIGLO XI Dice Mosheim: Desde Italia los Paulicianos enviaron colonos a casi todas las provincias de Europa y formaron gradualmente un nmero considerable de asambleas religiosas, que se adheran a su doctrina y provocaban toda clase de oposicin e indignacin de los papas. Conquistaron la estimacin y la admiracin de la multitud por su santidad. En Italia se les llam Paterines o Cataries. Orchard dice de los Paterines, de quienes Mosheim hace mencin arriba: Los Paterines eran en el ao 1040 muy numerosos y conspicuos en Miln, la cual fue su principal residencia. Aqu florecieron por lo menos doscientos aos. Sus iglesias se dividieron en diez y seis compartimientos, los que los Bautistas Ingleses llamaran asociaciones. Cada una subdividida en partes, que aqu seran llamadas iglesias o congregaciones. Una de las iglesias en esta asociacin eran ms de mil quinientos. Durante el reinado de los Godos y Lombardos, los Anabaptistas como los Catlicos los llamaron, tuvieron su parte en las iglesias y bautisterios. Bruno y Berenger fueron reformadores en Francia en al ao 1035 D. C. Berenger dej tras s un vasto nmero de discpulos. Mezerey, el historiador Francs, dice que sus doctrinas prevalecieron en Francia, Italia, Alemania y otros reinos. Sus seguidores fueron llamados evanglicos por cien aos y muchos de ellos sufrieron la muerte, por sus opiniones. Bellarmine dice: Los Berengerianos admiten solamente adultos para el bautismo, cuyo error los Anabaptistas abrazaron. Mezerey declara que Berenger haba sido cabeza de los sacramentarios, o Anabaptistas, y Morell presupuesta que por el ao 1160 D. C., ms de 800,000 prefirieron la fe Berengeriana. SIGLO XII Entrando al siglo XII no solamente tenemos que considerar los 800,000 Berengerianos, sino la galaxia de nuevos nombres que se levantaron, y tuvieron una tremenda compaia, amenazando dondequiera que ellos vivan la existencia de la Iglesia

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Catlica Romana. Estos nombres son Pedro de Bruis en el Sur de Francia, Enrique de Tolosa, Arnoldo de Brescia en Italia, y Pedro de Lyons. Pedro de Bruis apareci por el ao 1110 en las provincias de Langedoc y Provensa en el Sur de Francia. Se opuso a las corrupciones de la Iglesia Catlica, y bautizaron a aquellos que venan de esa comunin. Fueron, por tanto, llamados Anabaptistas. El obispo de Meaux increpaba a Calvino como sigue: Usted adopta a Enrique y Pedro de Bruis entre sus predecesores, y ambos, todo el mundo lo sabe, fueron Anabaptistas. Pero de Bruis continu en sus labores por veinte aos, hasta cuando fue arrojado a las llamas en Saint Giles por un populacho enfurecido, azuzado por el clero de la Iglesia Catlica. Enrique de Tolosa, un discpulo de Pedro de Bruis, cinco aos ms tarde apareci como un reformador. El denunciaba al clero Catlico por su supersticin y falsa enseanza. Su influencia fue tan tremenda que Bernardo escribi al Conde Saint Giles: Las iglesias estn sin gente, las gentes estn sin sacerdotes, los sacerdotes sin reverencia, y por ltimo, los Cristianos sin Cristo. La vida de Cristo se niega a los infantes al rehusarles la gracia del bautismo. Arnoldo de Brescia en Italia, se levant por el ao 1137. En su vida temprana viaj por Francia, y fue discpulo del renombrado Pedro Abelardo. Un hombre de poderosas elocuencia, atac la riqueza y brujera del Clero Romano. La gente se rebel contra los obispos. La Iglesia Romana se alarm y en concilio del ao 1139, aqul fue condenado a silencio perpetuo. Dej Italia y fue a Zurich en Suiza; sacado de aqu por la influencia de Bernardo, fue a Roma, y desmelen al len en su propia jaula, en su misma capital. Por diez aos mantuvo su ascendencia, y en 1155, fue preso, crucificado y quemado. Mosheim dice de l: Este Reformador tiene su carcter y maneras muchas, cosas dignas de estimacin. Dej tras l un gran nmero de discpulos, originndose de l la denominacin de Arnoldistas; y, en pocas subsecuentes se descubri el espritu e intrepidez de su lder, tantas veces cuantas se ofrecieron a su celo oportunidades favorables de reformar la iglesia. Pedro de Lyons era un comerciante opulento y vino a se un prominente reformador por el ao 1160. Al traducir los primeros evangelios del latn al francs, se asombr al hallar que la religin de la Iglesia Romana difera totalmente de la enseada por Cristo y los Apstoles. Abandon sus negocios, distribuy sus riquezas entre los pobres, adopt las creencias de los Valdenses del Piamonte, y sali a ensear la fe apostlica. Sus ideas estaban de acuerdo con la de los Albigenses, Arnoldistas, Petrobrusianos y otros disidentes que fueron Anabaptistas. Crecieron rpidamente. Fue anatemizado por el pontfice. Siendo forzado por la persecucin a salir de Lyon, y de paso por diferentes provincias, predic la palabra con gran aceptacin. Lleg a Alemania con muchos de sus seguidores, y fueron llamados all Picardos; despus fueron a Bohemia. A causa de la persecucin de Felipe II de Francia, muchos de sus seguidores huyeron a los valles del Piamonte, llevando con ellos la nueva traduccin de la Biblia, mientras otros fueron a Alemania, y algunos a Holanda, diseminando el fuego de la disencin a las doctrinas y corrupciones Catlicas. Orchard dice: Sus doctrinas fueron llevadas a Flandes, Polonia, Espaa, Calabria y an a los dominios del gran Sultn. As crecieron a travs de Europa y en Narbone y los pases adyacentes vinieron a ser tan poderosos, como para amenazar el poder papal con la destruccin. Dieckoff, un historiador Alemn de los Valdenses dice de ellos: Haba similitud entre los Valdenses y los seguidores de Pedro de Bruis, Enrique de Lausanne, y Arnoldo

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de Brescia, y finalmente se unieron en un cuerpo cerca del ao 1130, porque tenan puntos de vista comunes, pgina 167-168. SIGLO XIII Este siglo se caracteriz por la ms horrible persecucin contra los que se oponan a las prcticas malvadas y doctrinas falsas de la Iglesia Catlica Romana. Parece que por este tiempo los disidentes vinieron a ser tan numerosos, y extendidos en todos los pases de Europa, que la Iglesia Romana estaba excesivamente enojada, y determin suprimirlos o exterminarlos. Notemos primeramente el trato que dieron a los Paterines en Italia. En 1220 D. C., Honorio III indujo a Federico II a emitir un edicto contra ellos. Mosheim dice que no haba alternativa de escapar de los monstruos humanos de la inquisicin, sino huir, y que muchos salieron de Italia y se esparcieron como inundacin a travs de los pases Europeos. Salieron otros edictos, uno de los cuales estableca: Nosotros dejaremos que estos miserables vivan. A alguno se les haba arrancado su lengua, para que no pudieran corromper a otros; otros fueron arrojados a las llamas. A pesar de esto a mediados de este siglo tenan, dijo Reiner, 4,000 de los dirigentes, ms los llamados discpulos que fueron una multitud innumerable. Se presenta aun un cuadro ms terrible en el tratamiento de los Valdenses y Albigenses en Espaa y Francia. El Papa Inocencio public decretos contra ellos, y ofreci indulgencias a todos aquellos que se unieran en una cruzada para destruirlos. Un ejrcito formidable de fanticos se consigui reunir por estos medios en Europa, llegando a sumar de 300,000 a 500,000. A su cabeza marchaban Simn de Montford, Conde de Liecester. En pocos meses fueron matados 200,00; otros huyeron de sus hogares en llamas, vagando por los bosques y las montaas, muriendo por falta de alimentos. Cien habitantes de Bron tenan sus ojos arrancados y sus narices cortadas. Esto continu con ms o menos intensidad por un perodo de cuarenta aos, y durante este tiempo, dice Orchard que un milln de vidas fueron extinguidas. A pesar de esto el historiador Clark, calcula que los Berengerianos, otro nombre de estos disidentes, llegaban a 800,000 en el ao 1260. Muchos de stos se escaparon huyendo a Bohemia, Livonia, Polonia, donde fueron llamados Picardos o Valdenses. Un inquisidor de la Iglesia de Roma dice de estos refugiados Bohemios: Ellos dicen que la Iglesia de Roma no es la iglesia de Jesucristo, sino una asamblea de hombres impos, y que ces de ser la verdadera iglesia en la poca que el Papa Silvestre presidi en el ao 330 D. C. Los escritores Bohemios dicen que bautizaban y rebautizaban a las personas que se unan a sus iglesias, y siempre hicieron as. En otras palabras fueron Anabaptistas, y haban sido siempre Anabaptistas. SIGLO XIV Hemos dicho que los Valdenses o Picardos que huyeron a Bohemia a causa de las persecuciones en el siglo XIII, vinieron a ser 800,000 en el siglo XVI. Este siglo se caracteriza ms por el sufrimiento y por la obra de cuatro prominentes Anabaptistas, Juan Wyclif de Inglaterra, Juan Huss, Jernimo de Bohemia y Walter Lollard del Rin de Alemania. Pedro Payne, Director de Edmund Hall en la Universidad de Oxford, Inglaterra, al verse perseguido por causa de su oposicin a la violencia papal huy a Bohemia, llevando los tratados de Wyclif, que fueron introducidos en la Universidad de Praga, donde Huss era Profesor. Cerca del mismo tiempo, un poco antes, Walter Lollard, hombre erudito y

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elocuente, y famoso por sus escritos, visit a Inglaterra y como eran de la misma fe, siendo Anabaptistas, se uni a los Wyclifistas. Mientras tanto en Bohemia Juan Huss y Jernimo estaban constantemente solapando los fuegos de la disencin contra la fe Catlica. Huss fue excomulgado por el papa con el cargo de contumacia, y despus juzgado por hereja y quemado en un poste. Sobre las opiniones de sus seguidores, Erasmo dice: Los Hussistas renunciaron a todos los derechos y ceremonias de la Iglesia Catlica; ridiculizaron nuestra doctrina y prctica en ambos sacramentos, y no admitan a ninguno hasta que no fuera sumergido en agua. Jernimo de Praga era amigo ntimo de Huss. Viaj por muchos pases de Europa, incluyendo Inglaterra, donde tena acceso a los escritos de Wiclif, los cuales copi y llev con l a Praga. Huss y Jernimo fueron juzgados por el mismo concilio y quemados en postes por la misma orden. Huss muri orando por sus perseguidores; Jernimo cantando: Hanc animan, en flammis, offero, Christi tibi, (Esa alma ma en llamas, te ofrezco a ti Jesucristo). Huss y Jernimo enseaban ambos aquellas herejas atribudas a los Anabaptistas. Walter Lollard era un laborioso y elocuente predicador entre los Bautistas a lo largo del Rin. Tambin fue quemado en un poste en el ao 1320 D. C. SIGLO XV A medida que nos acercamos a la gran Reforma Protestante, hallamos a los disidentes en todas partes acobardados ante el poder creciente y las inquisiciones de la Iglesia Catlica Romana. Muchos ultrajes se les hicieron. Orchard describe uno, hecho contra los habitantes del valle Pragela en el Piamonte: El ataque se llev a cabo a fines de Diciembre, cuando las montaas estaban cubiertas de nieve. Los habitantes huyeron a una de las ms altas montaas en los Alpes, con sus esposas y nios; las infelices madres llevaban a la cuna en una mano, y en la otra conducan a los nios que podan andar. Los inhumanos invasores persiguironlos hasta que las tinieblas de la noche obscurecieron los objetos de su furia. Muchos fueron asesinados antes que alcanzaran las montaas. Cogidos por las sombras de la noche, los afligidos desterrados vagaban subiendo y bajando las montaas, cubiertas de nieve. Entorpecidos por el fro algunos se durmieron y jams despertaron. Cuando la noche haba pasado, se hallaron, en sus cunas o sobre la nieve cuatro veintenas de infantes que murieron helados. Al lado de ellos, tambin sus madres muertas, y otras a punto de expirar. Un poco ms tarde un ejrcito levantando por Alberto, el legado papal, march al valle de Loyse. Los habitantes huyeron a sus cuevas en las montaas. Alberto y su ejrcito los siguieron e hicieron fogatas a la entrada de las cuevas. Cuatrocientos nios fueron asfixiados en sus cunitas o en brazos de sus madres muertas. Multitudes, para evitar la muerte por asfixia o ser quemados en un poste se arrojaban de cabeza a los precipicios de las montaas, donde eran hechos pedazos por las rocas. si algunos escapaban de la muerte en la cada, eran brutalmente asesinados por los soldados. Ms de tres mil personas del valle de Loyse perecieron en esta ocasin. Para tener dinero para los gastos de la expedicin, el Papa vendi indulgencias para pecar, y perdn por crmenes pasados. Mosheim dice de este perodo: Antes que surgieran Lutero o Calvino, haban permanecido ocultos en casi todos los pases de Europa, particularmente en Bohemia, Morabia, Suiza y Alemania, muchas personas que se adheran tenazmente a las doctrinas de los Bautistas Holandeses, los Valdenses, Wyclifistas y Hussistas, y sostenan, algunos en forma oculta y otros ms abiertamente, a saber, que el Reino de Cristo o la iglesia

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visible que El haba establecido en la tierra, era una asamblea de reales y verdaderos santos, y deben por tanto, ser inaccesibles al mal y a la injusticia y eximirse tambin de aquellas instituciones que la prudencia humana sugiere, oponerse al progreso de la iniquidad, corregir y reformar a los transgresores. Esta mxima es la verdadera fuente de todas las peculiaridades que se encuentran en la doctrina religiosa y la disciplina de los Bautistas. Es evidente que estos puntos de vista fueron aprobados por muchos antes del albor de la Reforma. Adems Mosheim se expresa de este perodo: El aspecto amenazador de los asuntos en Alemania surgieron a los Picardos la necesidad de emigrar, y multitudes de Bautistas Alemanes emigraron a Holanda y los pases bajos; y en curso del tiempo se amalgamaron con los Bautistas Holandeses. Y ahora, con el principio del siglo XVI al alborear la Reforma, bajo Lutero y Calvino, una vez ms debemos citar a Mosheim: Haba ciertas sectas y doctores contra quienes el celo, vigilancia y severidad de Catlicos, Luteranos y Calvinistas estaban unidas. Los objetos de su aversin comn fueron los Anabaptistas. Y ahora viene la Reforma, y cerramos esta historia de los Anabaptistas hasta este tiempo, habiendo trazdoles en las palabras de Mosheim, el gran historiador Luterano que, De las remotas profundidades de la antigedad. A la luz de estas pruebas quin dir que la iglesia que Jess edific ces alguna vez de existir, o que la antorcha de la verdad conservada y transmitida por los Apstoles fue extinguida en alguna poca?

CAPITULO XII LUTERO, CALVINO Y LOS ANABAPTISTAS


A mediados del siglo XV, personas de amplios y diferentes puntos de vista, pero unidas en su oposicin a las enseanzas y corrupciones de la Iglesia Catlica, se agruparon en Bohemia en un solo cuerpo, y se llamaron a s mismos Unitas Fratrum, los Hermanos Unidos. A pesar de la persecucin, aumentaron rpidamente, y a principios del siglo XVI contaban con 200 congregaciones. Muchos Condes, Barones y nobles se unieron a sus iglesias, que construyeron edificios para los cultos en ciudades y pueblos. Entre ellos haban muchos Anabaptistas. Tenan una Biblia traducida a la lengua Bohemia e impresa en Venecia y Nuremberg. Ms tarde fundaron tres imprentas, donde se publicaron Biblias; una en Praga, otra en Beinzlaw y una tercera en Kralitz en Moravia. En 1507 el Rey de Bohemia cedi a la presin y principi la persecucin de estos hermanos. Algunos de ellos emigraron, otros se retiraron a los bosques y cuevas, y otros fueron trados ante los sacerdotes, donde, rehusando renunciar a su fe, fueron convictos y quemados. Ms tarde cuando Lutero, apareci, cansados de la persecucin, le hicieron proposiciones a Lutero, acordando dejar de rebautizar y venir a la comunidad Luterana. Sin embargo, los Bautistas que haba entre ellos, como rehusaron, fueron todava una comunidad esparcida, y se les llam Anabaptistas o Picardos Calvinistas. El Emperador expres su espanto al conocer lo numerosos que eran. Vivan en cuarenta y cinco divisiones llamados colegios; exactamente como sus antecesores lo haban hecho en

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Francia cuatrocientos aos antes. El Emperador, entonces, public un edicto de desierto contra ellos bajo pena de muerte. Fueron esparcidos otra vez. Los Moravios sostienen que ellos son los descendientes de estas iglesias. En Alemania, donde Lutero principi la Reforma, al principiar el siglo XVI, el perodo est marcado por dos eventos importantes: la obra de Toms Munzer, y la rebelin de Munster. Toms era de Mulhausen en Turingia. Haba sido un sacerdote, pero vino a ser discpulo de Lutero. Lutero lo llamaba su Absalom, y la gente lo llamaba el cura de Lutero. Ms tarde, segn Orchard, lleg a ser un Anabaptista, pero Chistian dice que nunca fue Bautista. Sea lo que sea, fue un gran predicador entre la gente comn. Mientras Lutero estaba cazando, escribiendo y asocindose con prncipes, Munzer estaba predicando en el campo, y observando la condicin de los moradores. Pudo ver la esclavitud miserable de stos. El plan de Lutero era libertar a los sacerdotes de la obediencia del Papa, pero permitir a los oficiales del estado que tiranizaran al pueblo. Munzer vio esto, y se opuso. Como Voltaire dice: Lutero haba logrado exicitar a los prncipes, nobles y magistrados contra el Papa, y los obispos: pero Munzer instig a los campesinos contra ellos. El y sus compaeros fueron dirigindose a los habitantes de las aldeas de los campos en Saubia, Misnia, Thringia, y Franconia. Proclamaron esa verdad peligrosa que sta en todo pecho, de que todos los hombres nacen iguales; decan: que si como los papas haban tratado a los prncipes como sbditos, los prncipes haban tratado a la gente comn como bestias. Cuando Lutero conoci el buen xito de Munzer, sus celos no reconocieron lmites. Aunque al principio pareca favorable a los Anabaptistas, no poda conceder que ninguno apareciera como cabeza de la Reforma, sino slo l. Carlostadt, un rebautizador, lo sigui de lugar en lugar y tuvo que expulsarlo. Al or el buen xito de Munzer, escribi a los magistrados de Mulhausen, pidindoles que exigieran a Munzer, que para probar su llamamiento de Dios hiciera un milagro. La gente resinti el insulto y expulsaron a los emisarios de Lutero, y los magistrados eligieron nuevos senadores, de los cuales Munzer fue uno. Los Bautistas fueron objeto de persecucin comn de Catlicos, Luteranos y Calvinistas en Alemania y Suiza. Muchos Bautistas fueron ahogados y quemados en postes. Munzer escribi un memorial expresivo de las injusticias, el cual mand a toda Alemania. Consista de doce artculos sobre la libertad civil y religiosa, de la cual Voltaire exclama, Un Licurgo la habra firmado. Al final de este memorial, los campesinos apelaron a Lutero. El replic que era fatuo poner a toda la humanidad sobre un mismo nivel, que Abraham tena esclavos, y public un decreto dirigido a los prncipes y a los nobles para unir todas sus fuerzas con el fin de suprimir la sedicin y destruir a todos los que se resistiesen al gobierno. Los campesinos oprimidos fueron en consecuencia pasados a espada y derrotados, y Munzer, su amigo y dirigente, fue condenado a muerte. Diez aos ms tarde la ciudad de Munster en Westfalia vino a ser escena de un levantamiento y rebelin. Como antes, otra vez esta rebelin la comenz un PaidoBautista ministro de la persecucin Luterana, apoyados por otros ministros de la Reforma Protestante. Esto ocurre en relacin con religin Protestante y fue principiada entre los Catlicos y Protestantes. Ms tarde, muchos Anabaptistas fueron atrados a ella. La gente extraviada, pues muchos eran campesinos ignorantes. buscando la libertad civil por causa de la opresin comenz a erigir una nueva repblica, y la llamaron la Nueva Jerusaln. La conducta sediciosa de esta gente, incluyendo un puado de Anabaptistas, arrojaron sobre los Anabaptistas, inocentes o culpables, la ira de los prncipes y nobles. Cassander, un papista, dice que muchos de los Anabaptistas se opusieron a los actos de Munster, y ensearon la doctrina contraria. Sin embargo, como formaban un solo hombre en la lucha

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para la libertad civil y religiosa, y al mismo tiempo se oponan al bautismo infantil, se promulgaron las ms severas leyes contra ellos. Mosheim dice que una inaudita cantidad de Bautistas sufrieron la muerte, no porque fueran sujetos rebeldes, sino porque fueron juzgados como herejes incurables. Por este tiempo, Menno Simn vino a ser una gran dirigente entre los Anabaptistas. Naci en Witmarsum en Friesland en 1496. Se educ para el sacerdocio catlico, y en 1524 vino a ser ministro de esa fe. No saba nada de la Biblia, ni la tocara para nos ser seducido por sus enseanzas. Su primer problema mental fue sobre la doctrina de la transubstanciacin, ms l atribua la impresin al diablo. Continu gastando su tiempo en diversiones mundanas, mas esto inquiera su mente. En este tiempo decidi estudiar el Nuevo Testamento, y cuando lo hizo, vio el error del papismo y comenz a predicar el verdadero evangelio. Por este tiempo, entre muchos millares de otros que fueron puestos a muerte, haba uno llamado Sicke Synden, un Anabaptista, que fue decapitado en Lewarden. La fe de este hombre, que prefiri la muerte a renunciar a su creencia o a su fe, condujo a Menno a considerar el asunto del bautismo, y se convenci que la Biblia no enseaba bautismo infantil y que los Anabaptistas o Bautistas haban sido perseguidos por causa de la verdad. Estudi de la Biblia de Nuevo, fue convicto de sus pecados, convertido y bautizado por inmersin y vino a ser un Bautista. Afirm en tiempo: No encontraremos otro bautismo, sino el de inmersin en agua, que es aceptable a Dios y sostenido en su palabra. Pas un ao en estudiar y escribir, cuando fue llamado como Pastor a una Iglesia Bautista. A su alrededor vio a los Bautistas sufriendo la persecucin y la muerte, despus de horribles torturas; sin embargo, acept el cargo. Tuvo grandes pruebas y privaciones, se le oblig muchas veces a moverse de una provincia a otra, con su esposa y familia, mas donde quiera que iba, fue maravillosamente bendecido en su obra. Asent su plan de doctrina y prctica en forma de catecismos, enteramente sacados de las escrituras, todo lo cual estaba de acuerdo con la prctica de los Anabaptistas a travs de los siglos. Estas doctrinas incluan el rechazamiento del bautismo infantil, la aproximacin eminente del milenio, la abolicin de la guerra, la prohibicin de los juramentos, la vanidad de la ciencia humana, la piedad prctica de los miembros como seal de la verdadera iglesia. El buen xito de Menno levant la ira del estado, y en 1543, ofrecieron una recompensa para su arresto, pero hall refugio por algn tiempo bajo el patrocinio del Lord de Fresenburg y Lubeck. Se formaron iglesias, llamronse pastores, aqu Menno, por medio de la imprenta, continu avante la enseanza de la verdad. En 1560 se expidi un decreto contra los Anabaptistas, que prohiba que alguno se uniera a ellos. En Hamburgo se decret que a ninguna persona rebautizada se le dar empleo, ni podra ejercer ninguna profesin. An con esto, los Bautistas aumentaron, aunque corriendo de provincia en provincia, como sucedi con Menno. Menno continu su obra hasta 1561, cuando muri y fue enterrado en su propio jardn. Como resultado de la persecucin, muchos Bautistas en este tiempo emigraron a los Pases Bajos y Holanda, donde tuvieron libertad religiosa, y a donde tambin vinieron muchos Bautistas de Inglaterra, huyendo de las persecuciones bajo la Reina Elizabeth. Tambin fue de Holanda de donde muchos emigrantes en este perodo buscaron asilo en Amrica, para regocijarse de la libertad religiosa de esta nueva tierra de promesa. No terminaremos este captulo sin dos citas concernientes a los Anabaptistas, una del Cardenal Hosius, que ciertamente no puede ser prejuzgada en favor de los Bautistas. El Cardenal Hosius dice: Si la verdad de la religin fuese juzgada por la presteza y

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alegra que un hombre de cualquier secta muestra en el sufrimiento, entonces las opiniones y las persecuciones de ninguna otra secta pueden ser ms verdaderas o ciertas que las de los Anabaptistas; puesto que ha sido ms terriblemente castigada en estos 1200 aos pasados. La otra cita es del historiador Luterano Mosheim, que tambin no puede ciertamente ser prejuzgado en favor de los Bautistas. Mosheim dice: Antes de Lutero y Calvino, permanecieron escondidas en casi todos los pases de Europa, muchas personas que se adheran tenazmente a las doctrinas de los Bautistas Holandeses. Y as tenemos pruebas de la historia dada por los enemigos de esta despreciada secta, que existi por lo menos 1200 aos antes de la Reforma Protestante, y cuya mxima ofensa fue la de ser la verdadera Iglesia de Cristo y la nica verdadera Iglesia a quienes fueron dadas las ordenanzas, y que ense que ninguno tena derecho de administrar el bautismo y la Cena del Seor, sino ellos mismos.

CHAPTER XIII LOS ANABAPTISTAS DESPUES DE LA REFORMA


Por unos cien aos despus de la Reforma, la Iglesia de Inglaterra bautiz por inmersin. Y a pesar de esto, los Bautistas de Inglaterra objetaron a su bautismo, fundndose en que ellos salieron de Roma, que era una iglesia apstata y por tanto, incapacitada para administrar el bautismo. Cuando los Brownistas salieron de la Iglesia Inglesa, objetaron a su jerarqua, liturgia, constitucin y gobierno, pero aceptaron su bautismo. Haba un seor, Juan Smyth, que se separ de ellos en el punto en cuestin, discutiendo con ellos que, si la iglesia era apstata, como hija de Roma, no estaba, por tanto, apta para administrar el bautismo y la Cena del Seor. El obispo Hall, intervino en la controversia entre Smyth y los Brownistas, y mientras desollaba a Smyth, se mofaba de los Brownistas con estas palabras: Ustedes que no pueden habitar en una iglesia falsa, por qu se contentan con un sacramento falso, toda vez que, (como ustedes disputan) la Iglesia Inglesa no es iglesia, y por tanto, su bautismo es una nulidad? El (Smyth) les dice la verdad, su posicin es insegura: o ustedes deben ir ms adelante que l, o volverse a nosotros. Todos sus rabinos no pueden responder a esa acusacin de su hermano rebautizado. Existe la historia de que Smyth, desacreditando todo bautismo en Inglaterra, fue a Holanda para descubrirlo y finalmente, bautizse. Esta historia es desmentida tanto por Orchard como por Christian. Sea verdadera o no, muestra que el asunto del administrador era tanto en Inglaterra como en Holanda un asunto vivo en este tiempo. Para conocer definitivamente cmo los Bautistas Ingleses, estaban en este tiempo en relacin con la inmersin extraa, no tenemos ms que mirar a su afirmacin doctrinal escrita en el ao 1689: El bautismo y la Cena del Seor son ordenanzas de institucin positiva y soberana, establecidas por el Seor Jess, el nico legislador para ser continuadas en su iglesia hasta el fin del mundo. Estas santas ordenanzas son para ser administradas por aquellos que estn autorizados, y por tanto, llamados, segn la comisin de Cristo.

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Uno de los nombres firmantes de este documento doctrinal, es el de Guillermo Kiffin, que fue pastor de una Iglesia Bautista en Devonshire, por sesenta y un aos, hasta su muerte. En Inglaterra fueron publicados en 1538, 1540 y 1550 actas de perdn general. Los ladrones y vagabundos recibieron el favor real, pero los Bautistas fueron excludos. Bajo la sangrienta Mara, corri la sangre de las venas Bautistas, y la Reina Elizabeth sigui el ejemplo de su malvado padre, y como l, desterr a los Bautistas, dndoles veinte das para salir de sus dominios. Por 200 aos segn los registros forenses, los Bautistas se vieron perseguidos en Inglaterra. El historiador Froude, hablando de algunos Bautistas, quienes fueron quemados vivos al poste, dice: Han desaparecido los pormenores, y tambin sus nombres. Fueron pobres Holandeses y eso es todo. Escasamente el hecho parece digno de mencionarse, brevemente est contado en prrafo pasajero. Por ellos no se vio agitada Europa, ningn tribunal guard luto, ningn corazn real tembl de indignacin. A su muerte el mundo los contempl complaciente, indiferente o regocijado. Mas aqu tambin, de veinticinco pobres hombres y mujeres, se hallaron catorce que por ningn terror de la hoguera o de la tortura, pudieron ser tentados para decir que crean lo que no crean . Para ellos la historia no tiene una palabra de loor; mas ellos tambin, no estaban dando su sangre en vano. Sus vidas podan haber sido tan intiles, como las de la mayora de nosotros. En su muerte ayudaron a pagar el precio para adquisicin de la libertad de Inglaterra. Y as la batalla contra los Anabaptistas continu de siglo tras siglo. Los Catlicos pudieron perseguir a los Episcopales, y los Episcopales, en poder, perseguir a los Catlicos, mas ambos fundironse en su animosidad y persecucin de los Bautistas. Ni en Alemania, ni en Inglaterra hallaron un lugar de descanso para sus pies. Mientras Espaa, Francia e Italia, fueron un holocausto de persecucin. Pensamos en la crueldad de Herodes, quin asesin a los nios de Jud, y nos estremecemos en slo pensarlo, pero esto fue solamente en una pequea provincia. A travs de los siglos, por todo el continente Europeo, y en Inglaterra tambin, cientos de miles de nios murieron de hambre y fro, mientras sus madres peregrinaban para perecer en los bosques y montaas, y por todo el continente poda ser odo el clamor de las Raqueles, llorando por sus hijo. Y por qu? Porque estos Anabaptistas afirmaron que la Iglesia de ellos era la nica Iglesia escritural, y su bautismo era el nico bautismo escritural. Murieron en vano? Fueron mrtires del fanatismo, o de un principio tan viejo como el mismo cristianismo? Vosotros, que hoy as mismo os llamis Bautistas, desecharis esta herencia sin precio que ellos preservaron para vosotros con el precio de la persecucin, martirio y muerte? Cuando vosotros hagis esto, no solamente los marcaris a ellos con el membrete de fanticos, sino abdicaris al principio que nos diferencia, y los Bautistas vendrn a se solamente una rema de la Iglesia Universal, sin otra autoridad para administrar las ordenanzas que la de Roma apstata o su hija, la Iglesia de Inglaterra, que naci de la mente perversa de Enrique VIII. Ms de cien aos antes de este perodo, Amrica haba sido descubierta, pero pas largo tiempo antes de la colonizacin para que asumiera algunas proporciones y se tornara permanente. Mas, por este tiempo, cuando la persecucin era tan comn en el continente y en Inglaterra, buscando escapar de las persecuciones de Roma, Calvino, Lutero y de la Iglesia Inglesa, y hallar la libertad y libramiento de la persecucin en el Nuevo Mundo, multitudes enteras se embarcaron desde varios puertos en navos, y cruzaron los mares. Aqu vinieron los Peregrinos, los hermanos Plymouth, los Hugonotes, y aqu vinieron, cuando tuvieron oportunidad, los pobres y oprimidos Anabaptistas, que no haban

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encontrado en Europa, lugar donde pudiesen adorar a Dios segn los dictados de sus propia conciencias. Pero es irona de la historia que, en el Nuevo Mundo, los perseguidos vinieron a ser perseguidores todos con excepcin de los Bautistas. El mundo est familiarizado con la historia de Roger Williams, vagando por las nieves de un invierno en Nueva Inglaterra, pero hay algunos otros hechos de la historia Americana concernientes a los Bautistas, con los cuales no estamos tan familiarizados. El gobernador cuenta de una seora Moody, que compr una plantacin en Lynn, a diez millas del Noreste de Boston. Dice que ella era una mujer sabia, amable y religiosa, pero fue sorprendida con el error de negar el bautismo a los infantes. Las autoridades la acosaron y se march para Long Island, donde se estableci entre los Holandeses. Entonces l agrega: Muchos otros infectados con el Anabaptismo, fueron expulsados para all tambin. En 1644, un hombre llamado Painter hzose Anabaptista, y rechaz permitir que su hijo recin nacido fuera bautizado. Siendo mandado por el tribunal a bautizar a su nio, todava rehus, dicindoles que el bautismo infantil era ordenanza anticristiana. Por causa de esto fue atado y azotado. El gobernador Winthrop relata que por este tiempo los Anabaptistas han aumentado y se han extendido a travs de Massachusetts. En 1644, el Tribunal General admiti una ley para suprimir a los Anabaptistas. La ley en parte dice: Considerando que la experiencia ha probado abundantemente y muchas veces que desde el primer surgimiento de los Anabaptistas, han sido los incendiarios de las colonias, y los contagiadores de las personas en las principales materias de religin, y los trastornadores de las iglesias en todos los lugares donde han estado, considerando como ilegal el buatismo de infantes y usualmente han sostenido otros errores de herejas, luego: (por tanto) es ordenado y acordado, que cualquier persona o personas en esta jurisdiccin que condenare abiertamente o se opusiere al bautismo de infantes o anduviere secretamente seduciendo a otros de la aprobacin o uso de esto, o se separare deliberadamente de la congregacin al administrar la ordenanza, tal persona ser sentenciada al desierto. Abajo adjuntamos una carta que el Tribunal General escribi a los hermanos de Plymouth: Honrados y amados hermanos: hemos odo en otro tiempo de muchos Anabaptistas que han surgido en su jurisdiccin, y los toleran; mas siendo slo unos pocos, bien esperbamos que agradase a Dios por los esfuerzos de ustedes mismos y la fidelidad de los ancianos con ustedes, redujeran a tales hombres errados otra vez al camino derecho. Pero ahora, para nuestra tristeza estamos informados con certeza, que su paciente atencin con tales hombres ha producido otro efecto, a saber la multiplicacin y crecimiento de tales errores, y tememos surjan otros errores tambin si no se toma oportuno cuidado para suprimir los mismos. Abdas Holmes, acusado de ser Anabaptista, fue encarcelado y entonces azotado pblicamente, de lo cual l escribe: El hombre golpe con toda su fuerza (s, escupiendo sus manos tres veces, como muchos afirmaron) con un ltigo de tres cuerdas, dndome con l treinta azotes. Cuando me solt del poste, con gozo en mi corazn y alegra en mi semblante, como los expectadores observaron, le dije al magistrado: me han azotado con rosas. La flagelacin fue tan severa que el Gobernador Jenckes dijo:

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El Seor Holmes fue azotado con treinta azotes y de tal manera inmisericorde, que en muchos das, si no algunas semanas, no pudo descansar sino apoyndose en sus rodillas y codos, no pudiendo soportar que cualquier parte de su cuerpo tocara la cama en que se acostaba. El juicio y los azotes de Holmes condujo a Enrique Dunster, presidente de Harvard, a ser Bautista. Este predic un sermn sobre el bautismo infantil, que dio como fruto la organizacin de una Iglesia Bautista en Bostn. Los magistrados requirieron a los miembros de esta iglesia, que asistieran a la Iglesia Establecida. La Corte General les priv de sus derechos de ciudadanos, los pusieron en la crcel, y los persigui con multas y duras prisiones durante tres aos. La Corte General, en el ao 1668, sentenci a Toms Gould, Guillermo Turner y Juan Farmum a ser desterrados, y porque ellos no se marcharon, se les encarcel por casi un ao. La separacin de la iglesia y el estado, no fue escrita en la constitucin de Massachussetts hasta el ao 1833, ms de cien aos despus de la Declaracin de la Independencia. A Virginia la fundaron los sostenedores de la Iglesia de Inglaterra en 1606, y por 180 aos hasta 1786, los Bautistas sufrieron la persecucin y no gozaron de la libertad religiosa. La carta previ: Los presidentes, concilios y ministros deben encargarse de que la verdadera palabra y servicio de Dios, sea predicada y usada segn los ritos y doctrinas de la Iglesia de Inglaterra. El cdigo sangriento de 1611, exiga a los hombres y mujeres en la colonia ir al ministro parroquial y dar cuenta de su fe y religin, y si no era satisfactoria, se les ordenaba volvieran a l a menudo para ser instrudos. Si ellos rehusaban ir, el Gobernador tendra que azotarlos por su primera ofensa. Por rehusar la segunda vez, eran azotados dos veces, y tenan que reconocer su culpa en el da domingo ante la congregacin. Por la tercera vez, deberan ser azotados todos los das hasta que cumplieran. En 1662, fue dada la siguiente ley: Por cuanto muchas personas cismticas, por su aversin a la religin ortodoxa establecida, o por sus conceptos novelescos de sus propias invenciones herticas, rehusan tener hijos bautizados: Sea por tanto decretado, que todas las personas que en desprecio del divino sacramento del bautismo, rehusen llevar sus nios a un ministro legal en ese pas para tenerlos bautizados, sern multadas con 1,000 kilos de tabaco, la mitad del cual ser para el pblico. El feroz antagonismo a los Bautistas en Virginia levant la indignacin, tanto de Santiago Madison como de Toms Jefferson. Madison escribi: Ruge entre algunos ese principio diablico y de concepcin infernal, de la persecucin; y para su eterna infamia el clero puede cumplir su cuota de impos para tales propsitos. Hay en este tiempo en la regin adyacente no menos de cinco o seis hombres bien intencionados en crceles, por publicar sus sentimientos religiosos, los cuales en lo esencial, son muy ortodoxos. En 1785 los Bautistas presentaron al seor Madison su Declaracin de Principos, y le rogaron que los incorporaran en un memorial a la legislatura. Su influencia, juntamente con la de Jefferson, prevalecieron, y en 1786, el seor Jefferson prepar y consigui el paso por la Asamblea General de Virginia el Acto de la Libertad Religiosa, una parte de la cual es como sigue: Sea por tanto, decretado por la Administracin General, que ningn hombre ser obligado a frecuentar o sostener cualquier culto religioso, lugar o ministro, cualquiera que sea, ni ser forzado, restringido, molestado o agobiado en su cuerpo o bienes, ni sufrir de

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otra manera por causa de sus opiniones religiosas, o creencias; ni por sus argumentos para mantener sus opiniones en materia religiosa, y que las mismas de ningn modo disminuirn, alargarn o afectarn sus capacidades civiles. Aunque el seor Jefferson no fue Bautista, y, en verdad, ni creyente en los eventos milagrosos recordados en la vida de Jess, estaba profundamente impresionado e influenciado pro el espritu de democracia y libertad religiosa que prevaleca entre los Bautistas. El Rev. Dr. Fishback de Lexington, Kentucky comunic lo siguiente al Chirstian Watchman, casi cien aos antes: Sr. Editor, las siguientes circunstancias ocurridas en el Estado de Virginia, relativas al Sr. Jefferson, me fueron detalladas por el anciano Andrs Tribble, cerca de seis aos pasados, el cual muri despus de 92 o 93 aos. Los hechos tal vez pueden interesar a algunos de sus lectores. Andrs era el Pastor de una pequea Iglesia Bautista que tena reuniones mensualmente a corta distancia de la casa del Sr. Jefferson, ocho o diez aos antes de la Revolucin Americana. El Sr. Jefferson asista a las reuniones, y despus de una de ellas le pidi al anciano Tribble ir a su casa a cenar con l, a lo cual l accedi. El Sr. Tribble pregunt al Sr. Jefferson si estaba satisfecho con el gobierno de su iglesia. El Sr. Jefferson respondi que esto lo impresion con gran fuerza y que mucho le interesaba; que l consideraba esto con la nica forma de Democracia Pura que en aquel tiempo exista en el mundo, y haba concludo que sera el mejor plan de gobierno para las Colonias Americanas. Esto fu algunos aos antes de la Declaracin de la Independencia. El Juez Story, en su tiempo el ms eminente de los juristas americanos, dice: A Roger Williams pertenece la fama de establecer en este pas en 1636, un cdigo de leyes en las cuales leemos pro primera vez, desde que el cristianismo ascendi al trono de los Csares, la declaracin de que la conciencia debe ser libre, y el hombre no debe ser castigado por adorar a Dios en cualquier manera de que est persuadido que El lo requiere. El historiador Bancroft dice: Roger williams tena entonces un poco ms de treinta aos de edad, pero su mente ya haba madurado una doctrina la cual le asegur la inmortalidad de la fama; porque su aplicacin ha dado la paz religiosa al mundo americano. Gervinus, el ms astuto historiador de Alemania en su tiempo, aade este testimonio: De acuerdo con estos principios, Roger Williams insisti, en Massachussets, permitir la libertad entera de la conciencia y la entera separacin de la iglesia y el estado. Mas fue obligado a huir, y en 1636 form en Rhode Island una sociedad pequea en la cual se concedi la libertad perfecta en materia de fe, y en la cual la mayora regulaba los asuntos civiles. Aqu, en un pequeo estado, los principios fundamentales de la libertad poltica y eclesistica prcticamente prevalecan antes que fueran enseadas en cualquiera de las escuelas de filosofa de Europa. En principios democrticos: sufragio universal, eligibilidad universal al oficio, el cambio anual de gobernantes, perfecta libertad religiosa, y la doctrina Miltoniana de los cismas. Ms, no solamente se han mantenido estas ideas y estas formas de gobierno aqu, sino precisamente de este pequeo estado se han extendido por todos los Estados Unidos. La Alta Iglesia en Virginia, la Teocracia en Massachussets, y la Monarqua en toda Amrica han dominado las tendencias aristocrticas en Carolina y New York. Dieron leyes al continente, y formidables como son por influencia moral, permanecen como base de todos los movimientos democrticos, que estn sacudiendo las naciones de Europa.

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Mirando hacia atrs en esta obscura historia de Amrica, os vemos obligados a preguntar, estas atrocidades sucedieron en Amrica, la tierra de la libertad y el hogar del valiente? Tambin nos vemos impulsados a hacer esta observacin: que el despotismo en el gobierno y el despotismo en religin van asidos mano con mano, y siempre que entregamos nuestra democracia en el gobierno, entregamos nuestra libertad en religin. Mirad a Stalin en Rusia, Hitler en Alemania, y Mussolini en Italia, y tened cuidado. Guardaos como los Anabaptistas, los rebautizadores de las edades, quienes siempre han contendido por la democracia en el gobierno y la libertad en religin. Ellos ascendieron la subida escarpada al cielo A travs del peligro, fatigas y penas. Oh Dios! Gracia nos sea dada a nosotros Para seguir en su procesin.

CAPITULO XIV GUARDA, QUE DE LA NOCHE?


Guarda, qu de la noche? Guarda, qu de la noche? El guardia respondi: La maana Viene, y despus la noche: Si preguntareis, preguntad; Volved, venid. Con 1,900 aos de gloriosa historia escrita con sangre, alguien pensara que entre los Bautistas hubo algunas cosas que fueron establecidas para siempre; y que una de esas cosas sera el recibimiento del bautismo extrao, que fue el primer asunto que surgi y caus una divisin entre las filas de los seguidores de Jess, permaneciendo como punto de divisin a travs de los siglos. Mas la eterna vigilancia es el premio de la libertad. Parece que una generacin no puede aprender de otra. Cada una debe aprender en la dura escuela de la experiencia. En los ltimos das hay ciertos hombres que se han deslizado en nuestras Iglesias, y que quisieran, por conveniencia o alguna otra razn, comprometer este principio, que a travs de los siglos ha sido el baluarte de nuestra fe Bautista, y por el cual murieron nuestros padres. Cul ha sido, y cual es la situacin de los estados del Noroeste de Amrica? El Dr. J. H. Grime, ha dado la contestacin a esta pregunta en esta concisa declaracin: Hasta un poco menos de cien aos pasados, los Bautistas de Amrica, como denominacin, se sostuvieron firmemente contra el recibimiento de la Inmersin Extraa. Dentro de la primera mitad del siglo XIX hasta hoy, el sentimiento contrario comenz a sostenerse. Muchos dentro de la denominacin lo disculparon, mientras algunos abiertamente abogaron la causa de la Inmersin Extraa. Veamos la evidencia para considerar si esta declaracin est de acuerdo con los hechos. La Asociacin de Filadelfia abarcaba casi todas las iglesias en Pennsylvania, New Jersey, Delaware y Maryland con algunas de Virginia y algunas iglesias de Nueva Inglaterra. La

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Asociacin se constituy en 1707. En 1742 adoptaron La Confesin de la Fe de Filadelfia. Esta era la antigua Confesin de Fe de Londres, con pocos cambios. El artculo veintiocho dice como sigue: El bautismo y la Cena del Seor son ordenanzas de institucin soberana y positiva, decretadas por el Seor Jess, el nico Legislador para ser continuada en Su Iglesia hasta el fin del mundo. Estos santos decretos han de ser administrados solamente por aquellos que tienen las cualidades y llamados para este fin segn la comisin de Cristo. Ntese la expresin que se usa, en Su Iglesia hasta el fin del mundo. Si ellos comprendieron otras denominaciones en Su Iglesia, les concedieron otra cosa que Su Iglesia tiene derecho de bautizar y poner la Mesa del Seor y hacer cualquier otra cosa que Su Iglesia tiene derecho de hacer. Si no los incluyeron en Su Iglesia entonces les niegan el derecho de bautizar. Cmo interpretaron ellos este lenguaje? En 1787, cuarenta y cinco aos despus que ellos adoptaron esta confesin, la Primera Iglesia Bautistas de Nueva York les envi esta pregunta: Debe uno, previamente sumergido sobre una profesin de fe en Cristo, presentarse para ser miembro en una de nuestras Iglesias, y ser recibido con su bautismo, administrado por uno que no fue bautizado por inmersin? El asunto se estudio por ms de un ao, y en la siguiente reunin, ellos dieron esta respuesta: Nosotros juzgamos tal bautismo nulo y falso. Este no es ms que un caso. Hay muchos otros que podran citarse. Una y otra vez esta antigua Asociacin rehus considerar la inmersin extraa. No solamente eso; rehusaron considerar la ordenacin extraa. Un tal Enrique Loach, predicador Presbiteriano, se uni con la Iglesia Bautista Memorial de Filadelfia y fue bautizado por el Pastor Dr. J. Wheaton Smith, ofreci una resolucin reconociendo y endosando la validez de la ordenacin Presbiteriana. Esto condujo a una serie de discusin, y la votacin fue de 2 en favor y de cincuenta en contra. El Dr. Spencer H. Cone en 1845 era Pastor de la Primera Iglesia Bautista de la Ciudad de Nueva York. Las siguientes citas son de una carta que l escribi a otra Iglesia sobre este mismo asunto: Queridos hermanos: La pregunta que me hacis fue presentada en Julio por el hermano J. Tripp, Jr. de vuestra iglesia. Respond que en mi opinin el bautismo vlido solamente poda ser administrado por un ministro debidamente autorizado; y tambin afirm mi impresin de que las Iglesias Bautistas regulares de Inglaterra y de los Estados Unidos haban sostenido el mismo sentimiento. Primero, entonces, cul ha sido el sentimiento de las Iglesias Bautistas regulares de Inglaterra y Estados Unidos sobre este asunto? Los ministros y mensajeros de ms de cien congregaciones de bautizados de Inglaterra y Gales (negando el Arminianismo) se reunieron en Londres del 3 al 11 de Junio de 1689, y publicaron lo que ellos llamaron La Confesin de Nuestra Fe y recomendaron su examen, no solamente a los miembros de nuestras Iglesias, mas a todos los otros Cristianos que diferan de nosotros. Entre estos ministros tenis los nombres de Knollys, Kiffin, Keach, Collins, Harris, Gifford, Vaux, Price, Finch y una multitud de otros cuyo loor estaba en todas las Iglesias Bautistas regulares a saber, como que fueron quienes se opusieron a la redencin general y la comunin abierta. Bajo el epgrafe del bautismo ellos declararon entre otras cosas que sea administrado solamente por aquellos que poseen las cualidades y son llamados para eso. La Asociacin de Filadelfia se form en 1707, y adopt con alteracin la Confesin de Londres de 1689; de modo que en este pas ha seguido con el nombre de la Confesin de Fe de Filadelfia; y desde ese tiempo la mayora de las Asociaciones de los

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Estados Centrales se han formado sobre esta misma plataforma. La Asociacin de Nueva York, organizada en 1791, siempre ha sostenido los puntos de vista que yo defiendo. En 1821, el punto particular que nos ocupa fue discutido y resuelto en contestacin a una pregunta de una de las Iglesias, igual a la contenida en su carta. Se nombr al Sr. Parkinson para que escribiera una carta circular sobre el bautismo, en la cual l mantiene la inmersin de creyentes profesantes por un ministro bautizado como esencial al bautismo evanglico. Despus de adoptar esta circular se pas a una resolucin, sosteniendo que, aunque ellos consideraban la consulta suficientemente contestada en la circular, sin embargo, registran la opinin de la Asociacin, en el sentido de que las Iglesias Bautistas mejor que nunca reciban personas como miembros o comunicantes transitorios sobre tal bautismo, a saber, por administradores y no sumergidos. En esta resolucin se incorporan muchas razones para sostener la opinin dada, tales como la desunin, inconveniencia, inquietud, etc., que siempre han surgido en las Iglesias que reciben tales miembros. Pero la base de su opinin est as asentada en palabras claras. Los administradores Paidobautistas, hasta donde podemos ver, son desconocidos en las Santas Escrituras. Y eso es todo cuanto puedo ver y nada ms. La primera Iglesia de esta ciudad de la cual soy Pastor, fue fundada en 1745, y como la Biblia no ha cambiado, ella todava adhiere a su confesin de fe original. El artculo sobre el bautismo termina as : Que nada es una administracin escritural del bautismo, sino una inmersin total del sujeto en agua, en el nombre de la Santa Trinidad, por un hombre debidamente autorizado para administrar las ordenanzas evanglicas. Mateo 28: 19-20; Hechos 2: 40-42. La accin de esta Iglesia durante cien aos ha sido rechazar como invlido el bautismo administrado por un administrador no sumergido. Durante mi residencia en Maryland y Virginia, las Asociaciones de Baltimore, Columbia y Ketocton (que yo atend por ocho o diez aos, y donde estuve relacionado con todos los ministros pertenecientes a ella) sostuvieron el mismo sentimiento. Se invoc el asunto en las Asociaciones mientras yo era Pastor de la Iglesia Bautista Alejandra, D. C. (Distrito de Columbia), as: Un Sr. Plummer, del Oeste distante, un Bautista liberal o cristiano, como se llamaba l mismo, sumergi un nmero de personas en Virginia y fund una Iglesia Bautista . Bautiz en el nombre del Padre del Hijo y del Espritu Santo, aunque neg la Divinidad del Hijo. Al cabo de un ao o dos sali de nuestras fronteras, y sus discpulos fueron esparcidos. Algunos de ellos fueron realmente convertidos y desearon unirse con alguna Iglesia Bautista de esta regin. Como la Iglesia y el Pastor de la Iglesia Alejandria estuvieron satisfechos con su experiencia cristiana y comportamiento de dos de ellos, yo les bautic en el nombre de nuestro Dios, Padre, Hijo y Espritu, co-iguales y co-eternos, y ya no consideramos el bautismo por Plummer como bautismo cristiano, como si hubiesen sido bautizados por un mahometano en el nombre de Mahoma. Estas Asociaciones, entonces, sostuvieron que el bautismo vlido debe ser administrado, no solamente por un ministro sumergido, sino tambin en una buena y regular relacin dentro de nuestra denominacin. Al principio de mi ministerio, me relacion intimamente con Gano, Baldwin, Holcomb, Staughton, Williams, Richards, Fristoe, Mercer y muchos otros, ahora en la gloria, y nunca o a uno de ellos indicar que el bautismo por un ministro Paidobautista abierta la puerta a una Iglesia Bautista regular. Tratos indispensables me obligan a terminar. Que ahora hay muchos pastores e iglesias opuestos a mis puntos de vista, yo s, dolorosamente yo s, pero todo esto no me convence que nuestros Padres estuvieron engaados en esta materia. Necesitara ser hecho otra vez de nuevo para que dijera ser

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bautismo vlido cuando ni el administrador, ni los que lo ordenaron, creyeron en la inmersin de los creyentes como cualquier parte de la Comisin, y nunca se sometieron a ellos mismos en obediencia al mandamiento del Rey de Sin. Afectuosamente, Vuestro hermano en los vnculos del Evangelio, S. H. Cone Nueva York, 30 de Septiembre de 1845 Hay algunas cosas en esta carta sobre las cuales quisiera especialmente llamar su atencin. Una es que aqu haba una Iglesia cuyo Pastor afirm en 1845 que por ms de cien aos sta se haba sostenido firmemente contra las inmersiones extraas. Esta fue la Primera Iglesia de la Ciudad de Nueva York. La segunda es que este Pastor, que haba convivido con las Asociaciones de Maryland, Virginia, Baltimore, Columbia y Ketocton, conoci a todos los ministros de estas asociaciones y todos aquellos sostuvieron subrepticiamente entrando a la denominacin. La cuarta, que nuestros padres se opusieron a la inmersin extraa, y que las escrituras no se han cambiado, y por tanto, aunque algunos llamados Bautistas haban apostatado, l no estaba convencido que nuestros padres estuvieron engaados, y que las escrituras seran violadas solamente para agradar a los hombres y conciliar a las otras denominaciones. Ay! Ay! Ay! A lo que hemos llegado en estos ltimos das, cuando la Iglesia Riverside en la Ciudad de Nueva York ignora el asunto del bautismo enteramente, y aboga por la membresa abierta, y a travs del Norte hay cientos de llamadas Iglesias Bautistas que no ponen nfasis sobre el administrador, y conceden que las otras denominaciones son Iglesias de Cristo, tanto como las Iglesias Bautistas, y tienen tanto derecho para administrar el bautismo y la Cena del Seor, como los Bautistas! No hay que extraar que en el Norte, la causa Bautista languidece, y que el nmero de los Bautistas no es proporcionado con el de las otras denominaciones que ensean el error juntamente con un mnimo de verdad. Escribe el ngel de la iglesia de Efeso: El que tiene las siete estrellas en su diestra el cual anda en medio de los siete candeleros de oro, dice estas cosas: Yo s tus obras, y tu trabajo y paciencia; y que t no puedes sufrir los malos, y has probado a los que se dicen ser apstoles, y no lo son, y los has hallado mentirosos; y has sufrido, y has tenido paciencia, y has trabajado por mi nombre, y no has desfallecido. Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor. Recuerda por tanto de dnde has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras; pues si no, vendr presto a ti, y quitar tu candelero de tu lugar, si no te hubieras arrepentido. Mas tienes esto, que aborreces los hechos de los Nicolatas; los cuales yo tambin aborrezco. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Al que venciere, dar a comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de Dios (Apocalipsis 2:1-7).

CAPITULO XV TENEDLA HASTA QUE YO VENGA

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Hemos hablado de los Bautistas de las Asociaciones de Filadelfia y de Nueva York, y su actitud para con la Inmersin Extraa, hasta el ao 1850. Ahora hablaremos de otras secciones del pas. La Asociacin Dover de Virginia en 1844, tiene esta constancia: Ya que muchos individuos que han sido inmergidos por un ministro Paidobautista, desean unirse con la Iglesia Bautista Africana en Williamsburg, y ya que la Iglesia desea un consejo en cuanto a la propiedad de su recepcin; por tanto resolveremos, que en vista del consejo buscado por la Iglesia Bautista Africana en Williamsburg, recomendamos segn la decisin de esta Asociacin en su reunin en Clarks, Neck, y subsecuentemente en Emmus, que los individuos referidos no sean recibidos. Esta es la Asociacin a la cual Juan Broadus, Jeter y Rylan pertenecieron. La Asociacin de Sandy Creek en Carolina del Norte, fue constituda en 1758 y es la tercera de las ms antiguas en los Estados Unidos de Amrica. En 1839, vino a ellos esta consulta de la Iglesia de Pleasant Grove: Esta de acuerdo con el espritu del evangelio, y segn las Escrituras, para cualquier Iglesia Bautista regular recibir en su comunin cualquier miembro o miembros de otra denominacin que han sido bautizados por inmersin, sin bautizarles otra vez? Respuesta: Pensemos que no. El voto de esta consulta fue unnime. La Bautista es la nica denominacin que no estn culpados de cisma, de hacer una divisin al empezar a existir. Ellos han existido antes que cualquier denominacin Paidobuatista ahora en existencia. Los Bautistas nunca se han separado de alguna otra denominacin. Todas las otras denominaciones vinieron sea de Roma o de otra denominacin: Hicieron una divisin cuando empezaron a existir: en vez de recibir su bautismo como vlido, deben ser sealados y evitados porque son causa de divisiones, Romanos 16:17. No podemos admitir la validez de su bautismo, sin admitir que son iglesias evanglicas, verdaderas y escriturales: si hacemos esto, nosotros mismos nos descalificaremos como iglesia, porque Dios nunca autoriz o estableci, sino una denominacin cristiana. El no es autor de la confusin, o de denominaciones antagnicas. La Bautista es la nica denominacin que puede pretender descender de las Iglesias Apostlicas, a travs de la Iglesia verdadera, que testificaba y era perseguida, que huy al desierto por 1260 aos, Apocalipsis 12:6, 14. Que los Bautistas han descendido de esta Iglesia verdadera es subceptible de la ms clara prueba. Esto no se puede decir de cualquiera otra denominacin. Todos sabemos el da cuando surgieron el hombre u hombres que las levantaron, y ninguna ha existido antes del ao 1500. Las ordenanzas no pueden ser administradas vlidamente por ambas, Bautistas y Paidobautistas. Dios no es el autor sino de una de ellas, consecuentemente no podemos recibir el bautismo administrado por ellos, sin repudiar las ordenanzas administradas por ellos, sin repudiar las ordenanzas administradas por nosotros mismos. No es necesario ningn comentario. Desearamos todava aadir una pregunta: Si es la fe de nuestros padres, como la Asociacin de Carolina del Norte dice que es, es esa vuestra fe? Ya en el ao 1773, se estableci una colonia de Bautist entre los que fueron conocidos ese tiempo como los salvajes de Georgia, de los cuales el Rey. Lewis de Margate, Inglaterra dijo: Estos son los desidentes de los Anabaptistas Moravios en la nueva plantacin de Georgia. La primera iglesia establecida en Georgia, fue conocida como la Iglesia Anabaptista Kioka. La ms antigua Asociacin en el estado, la Asociacin

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de Georgia, siempre ha estado en contra de la Inmersin Extraa. El Ro Amarillo, una de las ms antiguas Asociaciones en el estado, tiene su confesin de fe esta declaracin: El bautismo de agua y de la Cena del Seor son ordenanzas del evangelio para ser continuados hasta la venida del Seor, y para ser administrados solamente por ministros ordenados y ordenados regularmente. En 1789 Jessie Mercer fue ordenado al ministerio Bautista. El Dr. J. H. Grime dice acerca de l, Por un gran perodo de tiempo l fue el presidente de la Antigua Asociacin de Georgia. Fue el que estableci el Christian Index; fue quien estableci la Universidad Mercer. Fue quien puso miles de dlares sobre el altar, para misiones y educacin; iniciando la influencia, que ha hecho de Georgia el gran estado misionero que es. Escribi en 1811, la carta circular de la Asociacin de Georgia, acerca de la Iglesia y sus funciones. El bosquejo de sus argumentos son como sigue: I. La Iglesia Apostlica que ha continuado a travs de todas la edades hasta el fin del mundo, es la nica y verdadera Iglesia evanglica. II. De esta iglesia, Cristo es la nica cabeza y fuente verdadera de toda autoridad eclesistica. III. Los ministros evanglicos son siervos en la iglesia, todos son iguales y no tienen poder para enseorearse sobre los bienes del Seor. Habiendo establecido estas proposiciones, l infiere lo siguiente: 1. Que todas las iglesias y ministros que se originaron desde los apstoles, y que no son sucesores de ellos, no estn en el orden evanglico y por tanto, no pueden ser reconocidos como tales. 2. Que todos los que han sido ordenados a la obra del ministerio, sin el conocimiento y llamamiento de la iglesia, ya sea por Papas, Concilios, etc. Son creaciones de aquellos que los constituyeron, y no son siervos de Cristo ni de su iglesia, y por tanto no tienen derecho de administrar. 3. Que todos aquellos que pusieran a un lado la disciplina del evangelio y han legislado y ejercido dominio sobre la iglesia, son usurpadores, pues se han colocado en el lugar y oficio de Cristo y estn contra l; y por tanto, no pueden ser aceptados en sus oficios. 4. Que aquellos que administran lo contrario de lo propio, o sea la fe del evangelio, no pueden administrar para Dios, puesto que, sin la fe del evangelio n tienen nada que administrar, y no siendo suyo, El no acepta ningn servicio; por tanto, las administraciones de los tales, de cualquier modo son imposiciones sin garanta. Por tanto, nuestras razones para rechazar el bautismo por inmersin apostlica, y por ministros Paidobautistas son: 1. Que ellos estn conectados con iglesias claramente fuera de la sucesin apostlica, y por consiguiente, claramente fuera de la comisin apostlica. 2. Que ellos han derivado su autoridad por ordenaciones de los Obispos de Roma, o de individuos que la han tomado por s mismos. 3. Que ellos tienen una posicin ms elevada en las iglesias que los apstoles tenan y de la que no son responsables, y por consecuencia no averiguable en justicia por la iglesia, mas solamente responsables entre s mismos. 4. Que todos ellos administran, pensamos, de manera contraria al modelo del evangelio; y algunos, cuando la ocasin lo requiere, actan contrariamente a la fe que profesan.

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A la declaracin incontestable, tanto doctrinal como histricamente del Dr. Jessie Mercer arriba, l aade anticipndose polmicamente a las objeciones que algunos pudieran poner a su argumento Gibraltino por la fe de nuestros padres: Pero si dijesen que la sucesin apostlica no puede ser averiguada, y que entonces es propio actuar sin ella, nosotros decimos que la prdida de la sucesin nunca puede probar su inutilidad, ni justificar alguna fuera de ella. Los Paidobautistas por sus propias historias admiten que no tienen la sucesin apostlica, pero nosotros s, y pensamos que tenemos derecho a reclamarla hasta que lo contrario sea claramente demostrado. Debe alguien pensar que la autoridad derivada de la madre de los fornicaciones es suficiente para calificar y para administrar una ordenanza evanglica? Sern tan benignos para condenarnos por profesar que somos derivados de Cristo? Y an, ms, alguno absurdamente puede argir que la ordenacin recibida de un individuo es suficiente: los dejamos que muestren lo que es el uso de la ordenacin y porqu existe. Si alguno piensa que bastar una administracin aunque no tenga modelo evanglico, ellos nos tolerarn para actuar de acuerdo con el ordenamiento divino, con impunidad. Y si se dijese que la fe en el sujeto es todo lo que se necesita, entonces pedimos que se busque en donde las escrituras lo dicen, esto es en todas partes. Por supuesto, queriendo decir que es en el administrador como tambin en el sujeto y en la iglesia que autorice, tanto como el administrador. Cerramos este registro concerniente de los Anabaptistas y la Inmersin Extraa en el estado de Georgia, con lo pronunciado por la Convencin Bautista de Georgia, que se reuni en Macon en 1872: El bautismo es la inmersin de un creyente en Cristo Jess, por un administrador autorizado y en el nombre de la Trinidad. Tal bautismo es pre-requisito para ser miembro de la Iglesia y para la admisin a la Cena del Seor. Personas no bautizadas y que no son miembros de la Iglesia no pueden investirse de autoridad para administrar las ordenanzas, y por tanto , las inmersiones ejecutadas por tales personas son nulas e invlidas. La sinceridad del sujeto no puede suplirse con el deseo autoritativo del administrador. Volvemos ahora de los Bautistas de Gerogia a los bautistas de Louisiana. La Asociacin Concordia de Louisiana fue constituda en 1832, y en el mismo ao escribi lo siguiente en su constitucin: Creemos que los creyentes son los nicos sujetos propios y que la inmersin es la sola accin escritural del bautismo; y solamente los administradores legales de la ordenanza son los ministros ordenados regularmente del evangelio, en plena comunin con los Bautistas unidos. La Asociacin del Ro Rojo de Louisiana, fue constituda en 1848, e incorpor sus artculos de fe lo siguiente: Se acuerda: Que en la opinin de esta Asociacin, un administrador propio y calificado es esencial para el bautismo escritural. Se recuerda: Que la autoridad de una iglesia Bautista ordenadamente, es una cualidad esencial para autorizar a uno que administra el bautismo. Se acuerda: Que en las inmersiones ejecutadas por administradores no autorizados por tal iglesia, no deben ser recibidas por los Bautistas. Volviendo al Mississippi: la Asociacin del Mississippi fue constituda en 1806. En 1939 ellos escribieron en sus minutas: Se acuerda: Que en la opinin de esta Asociacin hay tres cosas necesarias para constituir un bautismo evanglico: Un administrador regular y autorizado, un creyente en Cristo, y la inmersin en el nombre de la santsima Trinidad; y que aquellos ministros que

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han sido excludos de nuestra comunin por inmoralidad o hereja, no son administradores propios, y consecuentemente, las inmersiones administradas por ministros Cambelistas (Discpulos de Cristo) o maestros reformadores, como ellos mismos se llaman, no es bautismo vlido. Kentucky, el campo de batalla de los blancos con los indios, el campo de batalla de la guerra entre los Estados, ha sido tambin el campo de batalla de los Bautistas. Aqu se filtran del norte estas herejas modernas que tanto prevalecen en el Norte: inmersin extraa, comunin abierta y la membresa abierta. Estas marejadas han estado golpeando de tiempo en tiempo, y en Kentucky ha permanecido en pie como un verdadero Verdun para el Sur, al devolver estas mareas de invasin. El Sur debe estar agradecido a Kentucky, al resistir y devolver estas olas peridicas de hereja moderna. Antes de dejar la historia de los Bautistas de Kentucky en el asunto de la inmersin extraa, nosotros deseamos llamar la atencin al hecho que apenas para el ao 1784, los Bautistas de Kentucky fueron llamados Anabaptistas por los historiadores. El Dr. W. D. Nowlin en su historia de los Bautistas de Kentucky, hace esta afirmacin: Juan Filson en su historia de Kentucky, cuya fecha es de 1784, dice en la pgina 301 al hablar de las maneras y costumbres del pueblo de Kentucky: Ellos tienen una diversidad de maneras, costumbres y religiones las cuales pueden con el tiempo tal vez, ser modificadas a una sola. Luego aade, Los Anabaptistas fueron los primeros que promovieron la adoracin pblica en Kentucky. Es digno de notar que los Bautistas en el ao de 1784 fueron llamados Anabaptistas por este historiador. Esto muestra que el pueblo que ahora se llama Bautista, fue una vez llamado Anabaptista. Elkhorn, la Asociacin ms antigua en el estado, se constituy en 1785. Y en 1802 le hicieron a esta Asociacin esta pregunta de parte de la Iglesia Bautista Sur Elkhorn: En qu consiste la validez del bautismo? La Asociacin contest: El administrador debe haber sido bautizado por inmersin, legalmente llamado a predicar el evangelio y ordenado como dictan las escrituras; el candidato para el bautismo debe hacer una profesin de fe en Cristo Jess, y ser bautizado en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, sumergiendo todo el cuerpo en el agua. La Asociacin de los Long Run se constituy en 1803 y en 1804 le hizo una pregunta la Iglesia Union Springs: Est de acuerdo con el evangelio que cualquier Iglesia que es miembro de esta Asociacin, invite y permita a un predicador administrar las ordenanzas y quien no est unido con nosotros y niega las doctrinas sobre las cuales estamos establecidos? La Asociacin contest inequvocamente, NO. La Asociacin de Russell Creek, constituda en 1804, pas lo siguiente en 1871: Se recuerda: Que la Asociacin no considera bautizada a ninguna persona a menos que haya sido sumergida en agua en el nombre de la Trinidad por la autoridad de una Iglesia bautista regularmente organizada. La Asociacin West Union, constituda en 1834, tuvo ante s en 1846 el tema de la Inmersin Extraa. Se aconsej a las Iglesias para que no recibieran ninguna solicitud de membresa a menos que los solicitantes hubieran sido legalmente bautizados por un ministro Bautista. La Asociacin Little Bethel, constituda en 1836, consider en 1854 la pregunta que le hizo la Iglesia de Liberty, y contest: Aconsejamos a las Iglesias de nuestra Asociacin, no recibir en su comunin a ninguno que no haya sido bautizado por un ministro Bautista ordenado regularmente. La Asociacin de Liberty establecida en 1840, dice en 1867:

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Ya que algunas Iglesias Bautistas han reconocido la validez del bautismo de los Paidobautistas y Cambelistas, al recibir miembros de aquellas congregaciones sin sumergirlos otra vez; por tanto, hemos resuelto aconsejar y avisar a nuestros hermanos de la Asociacin de Liberty, que se abstengan de este error, y que no descuiden de protestar contra el error de tales inmersiones. La Asociacin Greenup, constituda en 1841, dice lo siguiente en 1880: Se acuerda: Que nosotros no transigimos con otras Asociaciones que reciben inmersiones extraas. La Asociacin de Concord del Norte, organizada en 1843, en 1872 adopt lo siguiente: Se recuerda: Que no recibimos ni tenemos compaerismo en comunin con Iglesias que reciben miembros de otras denominaciones sin rebautizarlos. El Dr. J. J. Porter en su debate en Sumpter, cita la siguiente carta del Dr. T. T. Eaton, fechada en Junio 19 de 1903, en cuanto la posesin de los doctores Boyce y Juna Broadus sobre el asunto de la Inmersin Extraa. El Dr. Boyce fue enftico y se pronunci en contra de recibir la Inmersin Extraa. El bautiz al Dr. Weaver, aunque haba sido Pastor de la Iglesia de Chestnut Street, porque haba sido recibido con la inmersin Metodista. Un hombre que pretenda haber sido convertido antes de recibir inmersin de un predicador de los Discpulos, peda ser recibido sobre esa inmersin en la Iglesia Bautista de Broadway, Louisville, Kentucky, de la cual el Dr. J. l. Burrows era Pastor, y de la que el Dr. Boyce era miembro. El Dr. Burrows deseaba recibir al hombre, mas el Dr. Boyce se opuso y logr derrotarlo, y una y otra vez he odo al Dr. Boyce decir que la Inmersin Extraa no debe ser recibida. Yo fui el Pastor del Dr. Juan A. Broadus, desde Mayo de 1881 hasta que l muri en 1895, hace cerca de catorce aos; fuimos tan ntimos como lo sugiere esa relacin. Yo no tena mucho tiempo en Louisville, cuando le pregunt, francamente, s l estara a favor de nuestra Iglesia, de recibir un caso de inmersin extraa, y l me contest claramente, No. Una y otra vez hablamos sobre eso, y de otros sujetos similares, y una y otra vez l me dijo, que la inmersin extraa no debe de ser recibida. Hemos casi terminado la inspeccin con el Sur, pero antes de cerrar, veremos un ejemplo de Florida es tan cosmopolita, que uno encuentra en ella Bautistas de todos colores y creencias, pero las iglesias en lo principal son ortodoxas y fieles a la fe de nuestros Padres, y a las enseanzas de las Escrituras, sobre este asunto de la Inmersin Extraa. En las minutas de las Asociacin del condado de Pinellas County de Florida, por el ao de 1933, que se reunieron con la Primera Iglesia Bautista de Saint Petersburg, hallamos esta aseveracin: En causa de grande pena que algunas de nuestras Iglesias Bautistas en estos ltimos das han mostrado disposicin de descuidar las doctrinas del Nuevo Testamento, y la prctica de nuestras Iglesias Bautistas regulares en todas partes en nuestra poca histrica con referencia especial a las ordenanzas de la Iglesia Novotestamentaria. Los Bautistas son peculiares en esto, porque ellos han sido el nico pueblo que ha mantenido a travs de las edades la posicin firme, que el bautismo y la Cena del Seor son las nicas ordenanzas dadas a la Iglesia por Cristo, el fundador y cabeza de la Iglesia. Nosotros siempre hemos contendido y mantenido que el bautismo vlido o bautismo escritural, consiste de: Un sujeto propio un Creyente en Cristo. Un designio propio un smbolo de nuestra muerte al pecado, y nuestra resurreccin a nueva vida.

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Una accin propia La inmersin del creyente en el agua, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Un administrador propio Una persona debidamente autorizada por una Iglesia Novotestamentaria. La historia est repleta con las ms penosas pruebas que en cuando quiera y dondequiera los Bautistas enflaquecen y se han comprometido y recibido inmersiones extraas; al obtener miembros de otras denominaciones, ellos abren las compuertas de esclusa de enseanzas errneas y malas prcticas entre nuestras Iglesias, lo cual lgicamente conduce a la membresa abierta, y a la final abolicin de las Iglesias Novotestamentarias, si esto fuere posible. La constitucin de la Asociacin Bautista del condado de Pinellas County, provee las reglas para la membresa de las Iglesias Bautistas regulares. Por tanto, reafirmamos nuestra conviccin en las prcticas honradas por el tiempo, que la ordenanza del bautismo es una ordenanza del Nuevo Testamento, y es vlida cuando es administrada por una persona autorizada debidamente por una Iglesia Novotestamentaria. Es fundamentalmente errado suponer que cualquier individuo o institucin pueda usurpar la autoridad dada a una Iglesia del Nuevo Testamento en administrar sus ordenanzas. No tenemos ms derecho a desatender las escrituras con referencia al administrador, como no lo tendramos de cambiar el modo del bautismo. En estas citas de las Asociaciones Bautistas, hemos abarcado las del Norte, Este y Sur. No hemos dado ms que una pequea parte del material que tenemos a la mano. Si la incluyramos todo en este libro, tendra que ser aumentado ms all de los lmites que nos hemos propuesto; sin embargo, se ha dado bastante para probar conclusivamente tres cosas: Primera Que los primitivos padres Bautistas Americanos rechazaron el bautismo extrao, porque creyeron que haba fundamento escritural para ello. Segunda Que ellos creyeron que los Bautistas o Anabaptistas, a travs de las edades lo han rechazado tambin. Tercera Que consideran aquellos pocos que lo aceptaron como que introducen una innovacin que no es de las escrituras y que a la vez causan divisin perniciosa, que podra resultar eventualmente en la desintegracin de los Bautistas.

CAPITULO XVI LOS BAUTISTAS DE TENNESSEE


Los Bautistas de Tennessee merecen especial mencin, porque vivieron y trabajaron desde mediados del siglo XIX, en ese carcter, sublime y distinto igual al cual no se ha visto otro en la historia Bautista Americana, y que dudamos mucho, sea visto alguna vez. Nos referimos al J. R. Graves, maestro, editor, autor y predicador. Naci el Sr. J. R. Graves en Abril 10 de 1820, en la Ciudad de Chester, Vermont; y por la muerte temprana de su padre, su madre qued viuda con muy pequeos recursos, y sus primeros aos los pas en dura disciplina por la lucha contra la pobreza. Fue convertido a la edad de quince aos y unido a la Iglesia Bautista de Springfiled del Norte. Ense dos aos en la Academia Kingville, Ohio; despus fue a Kentucky, donde tom el cargo de la Academia Clear Creek, cerca de Nicholasville. Por cuatro aos l dio seis horas diarias a la escuela, y ocho al estudio tomando un curso de la universidad sin

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maestro. Hizo de la Biblia su estudio principal, y a la vez, se adiestraba en el lenguaje moderno cada ao. En 1845 se cambi a Nashville, donde abri una escuela conocida como The Vine Street Classical and Mathmatical Academy (Academia Clsica y de Matemticas de la Calle Parra). En el mismo ao l vino a ser Pastor de la Segunda Iglesia Bautistas de esa Ciudad. Mientras era Pastor de esta Iglesia, lleg a ser el editor del peridico EL Bautista de Tennessee, y continu editndolo por cuarenta y cinco aos. Como editor sobresaliente y ejerci una tremenda influencia. Tres veces armado es el que tiene una contienda justa. J. R. Graves tena una causa justa que defender, y la difundi con una irresistible lgica. Hombres como el Dr. Bright de Nueva York Baptist Examiner, quitaron las antiguas falacias y aceptaron la verdad, como Graves la defendi. El Bautista de Tennessee tuvo la ms amplia circulacin en un tiempo, que cualquier otro peridico religioso ha tenido en el mundo. Fue tambin sobresaliente como autor. En medio de sus hercleas labores en otras direcciones, escribi un nmero de libros que abarcaban las ms grandes discusiones polmicas del siglo, y fueron en ese aspecto, gigantescos en aquellos das. Aqu est una lista de algunos de sus libros: El Deseo de Todas las Naciones La Rplica del Viga El Trilema La Primera Iglesia Bautista en Amrica La Pequea Rueda del Fierro La Grande Rueda del Fierro La Doctrina Bblica de la Vida Media La Exposicin del Moderno Espiritismo La Tierra de las Marcas - Cul es? La Exposicin de las Parbolas El Bautismo de Juan Intercomunin: No Escritural, Inconsistente y Solamente Mala Sermones Denominacionales Adems, comil numerosos panfletos y tratados, dos himnarios, imprim y public La Historia del Bautismo Infantil por Walls, La Historia de los Bautistas por Orchard, El Bautismo por Steward, y para coronar todo esto, escribi y public Dispensaciones, una obra maestra de la teologa sistemtica. Verdaderamente puede decirse de l, lo que Shakespeare dijo de Csar: Oh! glorioso Csar, t eres an poderoso, Tu espritu vaga, y vuelves nuestras espaldas En nuestro propio ser. En su Gran Rueda de Hierro obtuvo una poderosa influencia, y condujo sin duda alguna a la Iglesia Metodista a cambiar su gobierno eclesistico para que los laicos pudieran ser admitidos en la Conferencia General. Como resultado de su pluma mordaz y poderosa predicacin miles de Paidobautistas vinieron a ser Bautistas. A cualquiera que tenga duda sobre las cuestiones de Inmersin Extraa y Comunin Abierta, le sugerimos leer su libros. Nos aventuramos a asegurar que cuando alguien los haya terminado, si tiene una mente sin perjuicios, no tendr ni vestigios de sus primeras dudas en cuanto a la escrituralidad de la posicin Bautista en estos asuntos. Hemos hablado de Graves como un editor, pero su ms grande poder lo tuvo como predicador. En su tiempo, no hubo ms que un hombre, que se aproxim a l en el poder

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del plpito, y fue Ricardo Fuller. El fue preminentemente doctrinal, creyendo que la vida de los hombres debe ser controlada por grandes principios, como base para todas las acciones. La Salvacin por Gracia, fue el tema de su predicacin, y La Sangre Antes Que El Agua y Cristo Antes Que la Iglesia era su grito de batalla en su guerra contra el Romanismo, Cambelilsmo y el bautismo infantil de los Paidobautistas. A la vez que l predicaba las grandes doctrinas, era tambin un predicador emocional. Tena un poder tremendo sobre su audiencia, por un momento los haca prorrumpir en risa, y al siguiente los haca baarse en lgrimas. Hay dos ejemplos que ilustran su gran poder en la predicacin, que nosotros daremos. En Waco, Texas, la Convencin Bautista del Sur estaba en sesin, y la casa donde la Convencin tena sus sesiones estaba tan llena, que se sugiri que la predicacin fuera tenida en una de las casas de las otras denominaciones. Unnimemente se anunci que dentro de veinte minutos un prominente predicador, predicar en la Iglesia Metodista. Fueron solamente unos pocos, que no eran bastantes para una congregacin. Un segundo predicador lo hizo con el mismo resultado. Al fin, el Dr. B. H. Carroll, en un tiempo Pastor de la Primera Iglesia en Waco, se levant y anunci que el Dr. J. R. Graves predicar dentro de diez minutos en la Iglesia Metodista. Inmediatamente hubo un gran movimiento, y a los cinco minutos, el gran auditorio estaba pletrico hasta las puertas y el edificio de la Convencin casi vaco. La Convencin Bautista del Sur se reuni en la Iglesia Bautista del Este, Louisville, Kentucky, en 1857. En esta reunin el Dr. Graves predic sobre el texto El Velo Del Templo se Rompi en Dos Pedazos, desde Arriba hasta Abajo. El Dr. S. H. Ford, que lo oy, describe este sermn en el Repository de Febrero en 1900. Despus de describir el lugar Santsimo, el propiciatorio, el deber anual del Sumo Sacerdote, el Velo, etc., l dirigi el pensamiento a la ascensin del calvario visto desde el templo, y vigilado por los sacerdotes, el cielo obscuro, las rocas despedazadas, el terremoto, haciendo que el velo y el templo temblaran, y entonces la rotura repentina del espacioso velo. Fue breve, grfico y como si se palpara. Entonces muestra la rotura del velo como una cosa visible , y la declaracin ocular de que todas las formas sacerdotales, y todos los impedimentos o intervenciones ceremoniales, sacrificios y purificaciones fueron barridos por la muerte de Cristo. El propiciatorio fue descubierto. Ninguna Iglesia, ni santo o ngel, persona o predicador, sacerdote u ordenanza, absolutamente ninguno ni nadie interviniese entre el alma contrita y el trono de la gracia: la sangre rociada en el propiciatorio. El escritor no tom ninguna nota, pero sus efectos fueron imperecederos. La nica vez que recuerda que su cabellos pareci levantarse sobre su cabeza, fue cuando estaba oyendo este discurso. Fue positivamente poderoso, y encerr una candente elocuencia. Pausadamente, aparentemente sobrecargado de sus emociones, o buscando palabras para expresarlas, con ojos y manos levantada, exclam: Oh! tu bendito propiciatorio! escondido a travs de las edades por la nube del pecado, el velo de ira, el camino al lugar santo est abierto, la gloria que te corona puede ser acercada y tus bendiciones ser obtenidas. Yo oigo la voz del eterno saliendo de los misteriosos retiros, diciendo Ven a m no al ngel, o al santo, o sacerdote, o predicador, o iglesia, u ordenanza; - Venid a m y sed salvos, todos los trminos de la tierra, y oh, Cordero de Dios, yo voy, yo voy. El sermn lo oyeron los ms grandes hombres en la Convencin tales como Boyce, Jeter, Burrows, Howell, Manly y otros, y dijeron que era mejor sermn que haban escuchado en su vida. El veintisis de Junio de 1893, el Dr. Graves durmi en el Seor.

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Su posicin sobre el bautismo e inmersiones extraas la expuso claramente en muchos de sus sermones sobre el bautismo, l dice: Ahora que el bautismo cristiano ha sido y que es an considerado parte del sujeto como el acto de profesar la fe de la iglesia que lo bautiza, que sea verdadero o falso, est probado por el hecho que desde la tercera centuria en adelante, los catecmenos, aquellos bajo instruccin para el bautismo, fueron requeridos para repetir el credo de la iglesia, y entonces se hizo la inevitable pregunta: Quieres t ser bautizado en esta fe? es decir deseas t profesar lo que t sostienes, recibes y descansa tu salvacin sobre ello? Solamente cuando el candidato contestaba, Yo quiero, el bautismo era administrado. El sujeto del bautismo no profesaba una fe privada, que l pudiera concebir, sino siempre la fe de la denominacin que lo bautizaba. Ahora inquiramos en qu bautizan los Discpulos o la iglesia Cristiana. El Sr. Alejandra Campbell, dice: En el acto de inmersin y por virtud de ste, tan pronto como nuestros cuerpos estn bajo el agua, en el mismo instante son lavados todos nuestros primeros o ms antiguos pecados. Christian Baptism, pgina 100. Creer en este testimonio es lo que nos obliga a entrar al agua, sabiendo que la eficacia de su sangre debe de ser comunicada a nuestras conciencias del modo que Dios se agrade indicar. No dudamos de la promesa, ms evitamos esquivar la sagrada ordenanza, la cual trajo la sangre de Jess en contacto con nuestras conciencias. Sin conocer y creer sto, la inmersin es una nuez vaca; la cscara est all, mas el meollo falta, Christian Baptism, pgina 521. Los Discpulos o la Iglesia Cristiana que por tanto, se unen con los maestros de un cristianismo apstata, estn colocando el agua antes que la sangre, al traer un pecador no regenerado y no perdonado a las aguas del bautismo como sacramento de salvacin. Seguramente ninguna Iglesia de Cristo puede endosar esta doctrina perniciosa al recibir esos inmergidos, sean Catlicos o Discpulos como bautizados escrituralmente, sin que la misma Iglesia rechace la fe del evangelio. Tal es la opinin y ultimtum de J. R. Graves en el asunto de la inmersin extraa. Estuvieron los Bautistas de Tennessee de acuerdo con la opinin del Dr. Graves sobre el asunto del bautismo? Examinemos los registros: La Asociacin Salem en 1844, adopt lo siguiente: Puesto que, la Asociacin Libertad de Kentucky se ha propuesto tener correspondencia con nosotros; hemos resuelto por tanto, que enviemos una carta fraternal y delegados para que les informen que nosotros estamos dispuestos a sostener correspondenica con ellos, previnindoles que corrijan el error de una de sus iglesias, que recibe como miembros en su comunin a quienes fueron inmergidos por administradores no autorizados. De nuevo la Asociacin Salem en 1850, adopt lo siguiente: Resolveremos que sea aconsejado a las iglesias no recibir a ninguno, sino a aquellos que han sido bautizados despus de su profesin de fe en Cristo por administrador legal; y que estimamos solamente legal el acto que sea administrado bajo la autoridad de una Iglesia Bautista regular, organizada segn el modelo del evangelio. El lector notar que la primera accin de esta Asociacin fue tomada un ao antes de que viniera el Dr. Graves a Tennessee; as que los Bautistas de Tennessee estaban puros antes de su venida, as que no puede atribursele que los influenciara al contrario de su creencia previa La Asociacin Westen District se constituy en 1823. En el artculo XII de su constitucin, se halla lo siguiente:

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Ninguno, sino el que haba sido bautizado por un ministro Bautista ordenado regularmente tiene derecho a la comunin y membresa de la iglesia. El Pastor James whitsitt, fue el abuelo del ltimo Dr. Guillermo Whitsitt del Seminario de Louisville. Se le consider como el historiador de los primeros Bautistas de Tennessee. Muri a una avanzada edad, pero antes de que muriese, por el ao de 1848, escribi un poderoso artculo sobre la Inmersin Extraa para la Revista de los Bautistas del Sur. Entre otras cosas l dijo: Nosotros objetamos recibir el bautismo de los Paidobautistas, porque pensamos que es una peligrosa innovacin. No tenemos nocin que la historia de los Bautistas registre un ejemplo de esa clase, y estamos bien seguros que el sentido comn y la piedad de los Bautistas, eran tan fuertes hace cien aos como lo son ahora. Este asunto que tenemos ante nosotros est recin llegado. Esperamos que nos obstruya mucho. Nosotros decimos otra vez, que pensamos que es una peligrosa innovacin. As, este grande y buen historiador Bautista de Tennessee dice que no hubo ejemplo de ello en la historia Bautista, y que era una peligrosa innovacin. El escribi y estuvo preparado para morir cuando J. R. Graves vino a Tennessee. As que el Dr. Graves no se le puede atribuir que lo influenciara con sus convicciones, sino ms bien, recogi el manto de la defensa de la fe que dej caer de sus hombros cuando pas a la gloria. Ilustre y honroso Tennessee, al haber tenido dos hombres, tales como el Dr. R. Graves y el Pastor James Whitsitt que vivieron dentro de sus fronteras, y que se pasaron la espada de la verdad de mano a mano! Y cuando la brbara muerte destructora, Conspirante aguarde en medio de mi camino, La engae con un polvo, un suspiro, Y pase la espada de mano en mano.

CAPITULO XVII ESTA PELIGROSA INNOVACION


Esta peligrosa innovacin es la que el Pastor James Whitsitt llam inmersin Extraa al hablar de ella hace acerca de cien aos! En este captulo que es la conclusin, revisaremos brevemente el campo que hemos abarcado en las pginas precedentes y para terminar tenemos algo qu decir de esta innovacin peligrosa. Diramos por tanto como bosquejo de estas ltimas pginas, lo siguiente: I. La Inmersin Extraa no es Escritural. II. La Inmersin Extraa es contraria a la fe de nuestros padres. III. Es una Innovacin Peligrosa.

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La inmersin Extraa no es escritural. El antiguo Cdigo Juliano usa esta expresin Specificatio unius exclusivo alterius. La especificacin de una cosa es la exclusin de cualquier otra cosa. El verdadero significado de la palabra extraa la condena. La palabra significa extranjero. Extranjero a qu? Nosotros contestamos, extranjero a la Iglesia que Jess fund. Si extranjero, entonces sin autoridad. Y sin la autoridad de Cristo, entonces no es de ningn modo bautismo. Sera ajeno, en verdad, si Cristo hubiera mandado al pueblo de todo que se bautizase, y la mismo tiempo faltase de dar instruccin a aquellos que iban a bautizar. Pero El lo hizo y procedi a mostrar con la especificacin de algn mtodo la exclusin de otros. Ellos son ajenos, y como ajenos son sin autoridad. Estudiemos los ejemplos del Bautismo en el Nuevo Testamento, y veamos si fueron administrados de acuerdo con esta posicin. Todos estos ejemplos mostrarn que el administrador, en cada caso, estaba actuando por la autoridad de Cristo directamente, o de la iglesia que El edific. El primer ejemplo es el de Juan el Bautista. El no lo hizo de s mismo, sino dice que l fue enviado por Dios para ese propsito: Y yo no le conoca ms el que me envi a bautizar con agua, aqul me dijo: Sobre quien vieres descender el Espritu, y que reposa sobre l, ste es el que bautiza con Espritu Santo, Juan 1:33. Para que Jess pudiera ser bautizado por uno que tena autoridad anduvo como cien Kilmetros, hasta donde estaba Juan bautizando en el Jordn. Jess pudiera ser bautizado por uno que tena autoridad anduvo como cien kilmetros, hasta donde estaba Juan bautizando en el Jordn. Jess evidentemente pens que el administrador propio era muy importante. El siguiente ejemplo es el de los discpulos de Jess. Los actos de bautizar de ellos, se mencionan como actos de Jess mismo, y los actos de El como los actos de Juan 4:1-2,. Por tanto, ellos deben haber bautizado por autoridad de El. El tercer ejemplo, es el da de Pentecosts. La iglesia aqu estaba en accin. El predicador estaba hablando con poder: el Espritu Santo estaba convencido de pecado; miles estaban siendo salvos y todos los que estaban salvos, eran bautizados por alguien a quien Cristo no hubiera dado autoridad. El cuarto ejemplo, es el de los Samaritanos que fueron bautizados despus de la predicacin de Felipe. Ms tarde Felipe bautiz al eunuco y debe haber bautizado a los Samaritanos, ya sea bajo la autoridad directa del Espritu Santo, que lo haba enviado a predicar al eunuco, o ms probablemente, bajo la autoridad de la iglesia en Jerusaln, de la cual era miembro y dicono. El siguiente ejemplo es el de Saulo de Tarso. Ananas fue enviado a predicarle por el Seor Jess mismo. Cuando El dijo, Levntate y s bautizado, es inimaginable que Pablo fuera a algn otro para ser bautizado. Tenemos despus el bautismo de Cornelio. Algunos hermanos, probablemente de la Iglesia de Jerusaln, fueron de Jope a Cesarea con Pedro. Cuando Pedro predic, y Cornelio y toda su casa fueron convertidos, Pedro puso el asunto del bautismo a votacin de estos hermanos, quienes sin duda estaban investidos de autoridad para decidir sobre la materia, por la Iglesia de Jerusaln de la cual eran miembros, y despus de la votacin Pedro los bautiz o ellos fueron bautizados por algn otro de la comitiva autorizado para hacerlo. El impensable que ellos hayan sido bautizados por algn extrao, que no era de la comitiva de Pedro, y que no conociese nada acerca de la significacin y acerca del designio del bautismo.

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Ahora consideraremos la conversin y bautismo de Lidia. Pablo y Silas estaban ambos presentes. Alguno de ellos debe haberla bautizado con la autoridad de la Iglesia que los mand. Lo mismo es verdad con respecto al carcelero y su familia. El ltimo ejemplo es de los doce en Efeso, los cuales se haban convertido bajo la predicacin de Apolo de Alejandra, y que no haban sido bautizados en la verdadera fe. Aqu, tambin, el bautismo fue ejecutado por uno con la autoridad divina. Al estudiar estos pasajes cuidadosamente se reafirmar la conviccin de que Dios no manda a los salvos que sean bautizados, y luego deja de proveerles bautizadores con autoridad a quienes ellos pudieran ir como Jess fue a Juan. Tales son los ejemplos hallados en las escrituras. La inmersin Extraa es contraria a la Fe de nuestros padres. Ahora, qu decimos acerca de la fe de nuestros padres? Hemos mostrado claramente por la historia, que ellos fueron llamados Anabaptistas, y sufrieron por 1600 aos, porque se atrevieron a decirle a Roma a los Protestantes, que la ordenanza del bautismo fue dada a la iglesia que Jess fund, y que otros, que no son de su iglesia, no tienen derecho de administrar sus ordenanzas. y no teniendo derecho , su bautismo no tiene ningn valor. Esta historia no fue escrita por los Anabaptistas mismos, sino por sus enemigos. Zuinnglio, reformador suizo, contemporneo de Lutero dice: La institucin del Anabaptismo no es una novedad, sino que por 1300 aos, ha causado grandes trastornos en la iglesia, y ha adquirido tal fortaleza que el intentar contender con ella en esta edad, parece intil por mucho tiempo. Esto fue escrito en 1525, y nos conduce a la historia de los Bautistas all por el ao 225 D. C., segn este historiador. El cardenal Hosius, presidente del Concilio de Trento, el ms ilustrado y poderoso Catlico de su da, escribi en 1560: Si la verdad de la religin fuera juzgada por la presteza y alegra que manifiesta un hombre de cualquier secta al sufrir por ella, mi opinin entonces es que de ninguna secta puede ser ms verdadera y segura que la secta de los Anabaptistas, puesto que no ha habido ninguna en estos 1200 aos que haya sido castigada ms generalmente o que tenga ms alegra y constancia para padecer, y que se ofreci a s misma a las ms crueles clases de castigo, que esta gente. La aseveracin de este Catlico enemigo, nos conduce a la historia de los Bautistas por el ao 360 D. C. La Enciclopedia del Conocimiento Religioso dice acerca de esto: Los Bautistas que fueron primeramente llamados Anabaptistas y en los ltimos tiempos Menonitas, fueron los Valdenses originales, y han tenido a lo largo de la historia de la Iglesia el honor de este origen. Sobre este informe, los Bautistas pueden ser considerados la nica comunidad cristiana que ha permanecido desde los Apstoles, y que ha preservado puras las doctrinas del evangelio a travs de todas las edades. Que testimonio para los Bautistas, ser no solamente los sucesores apostlicos, sino que han preservado las grandes doctrinas Bblicas a travs de todas las edades! Mosheim, el gran historiador Luterano, escribe: El verdadero origen de esta secta que adquiri el nombre de Anabaptista, por administrar de nuevo el rito del bautismo a aquellos que venan a su comunin, est escondido en las profundidades ms remotas de la antigedad, y es consecuente y extremadamente difcil ser acertado.

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Con este testimonio de nuestros enemigos delante de nosotros, seguramente ningn Bautista desea negar la sucesin Bautista, o tratar con indiferencia u oponerse a las grandes doctrinas pudieran mantenerse y perpetuarse. El estudio de la historia muestra que, cronolgicamente, el ataque al modelo divino del bautismo se realiz como sigue: Primero, sobre el administrador; segundo, sobre el sujeto o candidato y el designio; y por ltimo sobre el modo. El primero es un ataque sobre la autoridad, el segundo sobre la salvacin por fe, incluyendo la salvacin bautismal y el bautizo infantil, y el tercer ataque es sobre el evangelio que se proclama en el acto, destruyendo ambas cosas: el modelo y la verdad que se proclama al mundo. Todas stas son importantes. Siempre que hallemos un As dice el Seor, no es para que nosotros digamos que un mandato es ms importante que otro. Y an no hay escritores Bautistas que han dedicado volmenes en defensa del modo, pero no han dicho nada acerca del administrador. Hay otros que proclaman ser neutrales acerca del sujeto del administrador. Neutrales cuando la Biblia habla con tal autoridad! Neutrales sobre el sujeto, sobre el sujeto por el cual nuestros padres por miles dieron sus vida, sangre, y fueron quemados en los postes! Oh, Padre Misericordioso, cuando los contemplamos sacados a la muerte por hambre y fro a las montaas, sus infantes helados, llevados en el pecho de sus madres o empalados y muriendo por las espadas de emisarios impos enviados por Roma o acaso, arrojados a precipicios, para ser estrellados y hechos pedazos en las rocas, y venir a ser alimento de los buitres hambrientos; cuando contemplamos todo esto: Concluiremos con estos modernos innovacionistas que ellos fueron fanticos ignorantes, muriendo por una fe o creencia la cual no tiene fundamento en las escrituras? Qu, por cerca de 1800 aos de historia cristiana han estado equivocados, leyendo sus Biblias equivocadamente, y murieron en vano cuando eran sacados y helados en las fras montaas, y ahogados en embravecidos ros y tostados vivos en las llamas? S, es triste decirlo, hay algunos en estos das modernos que quisieran ensearnos esto, o si no esto, diran que porque el Dr. Smelfungus o el Prof. Miedoso-de-su-sombra cree as y as, tambin nosotros tenemos que guardar silencio para no tener una divisin. Y fue a m palabra de Jehov diciendo: Hijo del hombre, habla a los hijos de tu pueblo, y diles: Cuando trajere yo espada sobre la tierra, y tocare corneta, y avisare al pueblo; cualquiera que oyere el sonido de la corneta, y no se apercibiere y viniendo la espada lo tomare, su sangre ser su cabeza. El sonido de la corneta oy, y no se apercibi; su sangre ser sobre l: mas el que se apercibiere, librar su vida. Pero si el atalaya viere venir la espada, y no tocare la corneta, y el pueblo no se apercibiere, y viniendo la espada, tomare de l alguno; l por causa de su pecado fue tomado, mas demandar su sangre de mano del atalaya. T pues, hijo del hombre, yo te he puesto por atalaya a la casa de Israel, y oirs la palabra de mi boca, y los apercibirs de mi parte. Diciendo yo al impo: Impo, de cierto morirs; si t no hablares para que se guarde el impo de su camino, el impo morir por su pecado, mas su sangre yo la demandar de tu mano. Y si t avisares al impo de su camino para que l se aparte de su camino, por su pecado morir l, y t libraste tu vida, (Ezequiel 33:1-9). No es mejor librar el alma de uno, aunque uno tenga que morir, si fuese necesario, que comprometer la verdad eterna de Dios, y tener la sangre de otros en nuestras manos? Y respondi uno de los ancianos, dicindome: Estos que estn vestidos de ropas blancas, quienes son, y de dnde han venido? Y yo le dije: Seor, t lo sabes. Y l me dijo: Estos son las que han venido de grande tribulacin, y han lavado sus ropas, y las han blanqueado en la sangre del Cordero. Por esto estn delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su templo: y el que est sentado en el trono tender su pabelln sobre ellos.

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No tendrn ms hambre, ni sed, y el sol no caer ms sobre ellos, ni otro ningn calor. Porque el Cordero que est en medio del trono lo pastorear, y los guiar a fuentes vivas de aguas: y Dios limpiar toda lgrima de los ojos de ellos, (Apocalipsis 7:13-17). No nos maravillemos que el Pastor Santiago Whitsitt de Tennessee y los hermanos de su da al ver que esto se mofaba de la palabra de Dios y la fe de nuestros padres lo llamaron una peligrosa innovacin. Cualquier otra cosa que no est en las escrituras es peligrosa. Las escrituras son una gua completa para una vida religiosa, una vida de negocio, una vida social, una vida fsica y para una vida intelectual. Si en las escrituras Dios ha dado un plan para financiar el Reino, otros planes no son escriturales y deshonran a Dios y son peligrosas. Hoy tenemos grupos que estn buscando financiar el Reino de Dios, prostituyendo con fines comerciales la iglesia que Cristo edific. Dios quitar de tales iglesias el candelero de oro, y retirar su Espritu de ellos, a menos que se arrepientan, y esas iglesias vendrn a ser organizaciones sin poder espiritual, habiendo perdido la pasin por las almas. No se dirigi nuestro Seor a tal Iglesia de Efeso? Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor. Recuerda por tanto de dnde has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras; pues si no, vendr presto a ti, y quitar tu candelero de su lugar, si no te hubieses arrepentido, (Apocalipsis 2:4-5). La primera obra de una iglesia, o de algn alma salva, es buscar a los perdidos. Es da triste para alguna iglesia, cuando ha perdido la pasin por las almas, cuando sus organizaciones pasan horas siguiendo planes comerciales para recoger dinero, y que no estn en las escrituras, y no dan una hora a la oracin y a buscar a los perdidos. Tenemos iglesias como sas, y tenemos grupos como esos, y un da se despertarn y se levantarn del seno comercial de Dalila, trasquilados en su fortaleza y trasquilados en su poder, y como Sansn, no sabran que el Espritu del Seor habr partido de ellos. Lo que es verdadero en este caso de financiando el Reino es verdadero de cada cosa extraa que hagamos en el Reino de Dios, que no est de acuerdo con el modelo dado en la Palabra divina. Dios dijo a Moiss cuando estaba a punto de hacer el Tabernculo: Estad seguro que lo que hagas conforme al modelo mostrado a ti en el monte. As con el bautismo. Dios nos ha dado un plan que tenemos que seguir. El que se bautiza debe ser creyente. El acto debe ser por inmersin. El designio debe mostrar la fe del candidato, y ms especialmente la fe de la iglesia que lo administra. El administrador debe ser uno a quien Cristo mismo haya autorizado. Este es el modelo. Cualquier alejamiento de este modelo es deshonroso para Cristo, y obrar destruccin, como con Uzzas cuando l puso su mano para asegurar el arca. Hablamos acerca de la unin de la iglesia, cuando todas las divisiones en el cristianismo han venido por causa del alejamiento del plan de las escrituras acerca del bautismo. Primero, vino la divisin entre la Iglesia Postpostlica, quienes fueron llamados Anabaptistas, y los que despus fueron a formar la Iglesia Catlica Romana y la Iglesia Catlica Griega, cuando el cuerpo Postpostlico neg el derecho a un cuerpo corrompido para que administrase el bautismo vlido, e insisti bautizar a todo aquel que viniera a ellos de ese cuerpo corrompido. Esta divisin se hizo ms grande cuando cien aos ms tarde, este mismo cuerpo, la Iglesia Catlica Romana, comenz a bautizar infantes, rompiendo el modelos escritural de quien va a ser bautizado tiene que ser creyente. Cien aos ms tarde se fue ms all, cuando este mismo cuerpo cambi el modo del bautismo de inmersin por el rociamiento, porque el rociamiento era ms cmodo, y estableci la perniciosa doctrina que la iglesia tiene ms autoridad que las escrituras, y que puede cambiar las escrituras si as lo quiere. Y as la apostasa sigui, y porque los

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Anabaptistas protestaron contra estas cosas, los ros de Europa se tieron de rojo con su sangre, porque prefirieron morir ms bien que contravenir la palabra de Dios. Pasaron mil trescientos aos, y entonces vino la Reforma Protestante. De la corrompida Roma, salieron los Luteranos, los Calvinistas y poco ms tarde los seguidores de Enrique VIII, o Episcopales, purgados de mucho de lo corrupto, pero trayendo con ellos la forma corrompida del bautismo de la Iglesia de Roma, la cual haba sido corrompida en todos los cuatro puntos esenciales: El administrador, el modo, el designio, y el sujeto. La tragedia de la Reforma fue que estos cuerpos Protestantes cuando salieron de Roma, no vinieron todos a la senda de los Anabaptistas, aceptando el bautismo de sus manos y repudiando el bautismo infantil, y el rociamiento que haban recibido de manos de Roma. Tenamos entonces solamente dos cuerpos religiosos, los Anabaptistas y los Catlicos. Quin es el responsable de la divisin del cristianismo: los Bautistas, que haban permanecido desde los das de los apstoles con un bautismo escritural, o los seguidores de estos cuerpos Protestantes que solamente vinieron hasta una parte del camino de vuelta a la posicin escritural? Existen aquellos que proclaman la unin de la iglesia, y dicen que nuestra posicin contra la inmersin extraa est dividiendo al cristianismo. Aun as, qu cederemos con intencin de venirnos con ellos? Cederemos el principio bblico por el cual nuestros padres murieron, que Cristo edific su Iglesia y les dio sus ordenanzas para que las guardase y administrase? Qu otros no tienen autoridad oficial para bautizar, y que sin autoridad su bautismo es invlido? O cederemos el modo del bautismo, o la enseanza escritural de que el candidato debe ser creyente, para aceptar el bautismo infantil? O nos uniremos con Alejandro Campbell y Roma apstata cambiando el designio, y aceptando la doctrina de que el bautismo es esencial a la salvacin; que el agua viene antes que la sangre; que uno al entrar en el agua es un alma perdida y cuando sale ha nacido del agua y del espritu? Cul de estas doctrinas bblicas cederemos? Y cuando nosotros las cedemos por bien de la unin no nos habremos unido con el cristianismo apstata, al negar la fe, corrompiendo la verdad y destruyendo el modelo que Dios nos di? Por qu quizo Dios que Moiss estuviera seguro de hacer el tabernculo conforme al modelo dado? Porque Moiss pasara, y todos los que entonces vivan pasaran, mas el tabernculo existira de generacin en generacin como testigo de la verdad que Dios quera ensear por medio de la construccin peculiar del tabernculo. Por qu tratar tanto acerca del bautismo preguntara uno si el bautismo no tiene nada que ver con la salvacin? Por qu no descartarlo, si el bautismo es el que divide el cristianismo? Porque el bautismo presenta la verdad Divina que Dios quiere ensear por ese medio a travs de las edades: una fe personal muerte al pecado y resurreccin a una nueva vida en Cristo una organizacin que El mismo fund y que continuar hasta que Jess venga, y ms fuerte que todas las fuerzas del infierno que se aprestan contra ella. Si los Bautistas quitaran esta fe, Dios no tendra una iglesia en la tierra que apoyase la verdad y Jess hubiera hecho una aseveracin falsa al decir que las puertas del infierno no prevaleceran contra ella. La Voz de Lengua de Plata de Crisstomo, ces hace siglos. Pablo no tronar ms su mensaje desde la colina de Marte. Spurgeon se ha ido, y Graves tambin, y el Broadus, todo candidez, tan sencillo y tan grande, se ha ido. Pronto las voces de los grandes predicadores de esta generacin, tambin sern silenciadas por la muerte: pero la voz del bautismo en las verdades que se proclaman, si nosotros sostenemos el modelo, continuar, como testigo silencio de Cristo, hasta que Jess venga otra vez.

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Por otra parte, supongamos que cambiamos la ordenanza del bautismo, y destruimos la verdad que sta presenta. No es por ms tiempo lo que Dios quiere que sea; una voz silenciosa proclamando las verdades del evangelio a travs de todas las edades. Supongamos que cambiamos el modelo y que uno sea bautizado como la Iglesia Romana lo ha hecho: entonces quitamos y destruimos la doctrina de la salvacin por fe y la regeneracin por Espritu Santo, y llenamos nuestras iglesias de personas no salvas. Supongamos que cambiamos el modo, entonces destruimos la verdad de que un creyente es muerto a la antigua vida de pecado, y resucitado a una nueva vida en Cristo Jess. Supongamos que cambiamos el designio, como Alejandro Campbell hizo, entonces predicamos una salvacin ritualista deshonrando a Dios. Supongamos que abrimos las puertas a las inmersiones extraas de cualquier o toda procedencia. Entonces quebramos el ejemplo de Jess, caminando contrariamente a la sencilla enseanza de la palabra de Dios, y admitiendo que aquellos que con extraos y enemigos de la verdadera iglesia de Cristo, desobedientes a su voluntad y mandamientos, tienen la misma autoridad, que la iglesia propia, pudiendo oficiar por El como si fueran discpulos obedientes. El Dr. A. C. Dayton, ha dado esta ilustracin que aparentemente presenta la falacia de tal posicin: A ningn extranjero se le califica para votar hasta que ha venido a ser ciudadano. El gobierno designa la manera para venir a ser un ciudadano. El gobierno designa la manera para venir a ser un ciudadano y comisiona a ciertas personas para administrar el juramento. Cul es la fuerza de esta comisin? Autoriza al extranjero, el cual piensa que sabe bastante y que est segura que ama al pas, para ir a cualquier persona que l desee para que le tome juramento, y por un acto no autorizado ejecutado por un hombre no comisionado, y sin ninguna autoridad del gobierno, puede reclamar que es ciudadano de nuestro pas? La comisin no fue para tomar el juramento, porque l pens que era mejor que l quisiera. No le corresponda a l, sino por medio de otro. Y para otro el que estaba comisionado, el oficial del gobierno, el nico esfuerzo para el candidato es que debe ir al oficial designado y no a ningn otro, para ser investido de los derechos ciudadanos. Y as con respecto a la comisin de Cristo, sta fue encomendada a alguien. Y supone que habr alguien para ser bautizado y autoriza a alguien para bautizarles. Si por mandar a algunos a bautizar, en consecuencia mand a otros para ser bautizados, y por la misma implicacin los mand para ser bautizados precisamente por aquellos y solamente por aquellos a quienes mand bautizarlos. Si alguien dice, El Dr. Dayton est aqu razonando en crculo, nuestra contestacin es: Que es exactamente lo que la gran comisin es, un crculo cerrado para los bautizadores y los bautizados, y todo lo que est fuera de este crculo cerrado es extrao, es decir extranjero, sin al autoridad de Cristo. Una Innovacin Peligrosa! Y cun peligrosa, los ltimos cien aos nos han revelado en parte. Las escrituras violadas, la fe de nuestros padres provocada, la sangre de los mrtires considerada innecesaria, la iglesia invadida por administradores extraos, comunin abierta y membresa abierta en lugares donde prevalece la inmersin extraa, menguando la causa Bautista dondequiera esto prevalece; las iglesias divididas por causa de ello, problemas en las Asociaciones y resoluciones pasajeras, todas la especies de falsas nociones y teora sobre el asunto de la iglesia, la invasin de nuestras iglesias y escuelas por aquellos que no son Bautistas, quienes desafan a los santos y buscan tenerlos conforme con la prctica y principios Bautistas! Deberamos tomar precauciones con este caballo de Troya dentro de nuestras puertas. Un enemigo dentro es peor que un enemigo fuera. Hay mucho de esto entre los

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Bautistas del Norte y los Bautistas Ingleses. Su infiltracin ha comenzado en el Sur, y como vigas en las murallas de Sin, es nuestro deber gritar alerta, y hacer retroceder estas olas de aflojamiento e invasin extraa que nos engolfarn si no estamos alertas. Hay dos preguntas que yo quisiera proponer a todas las mentes de los Bautistas de todas partes. La primera es: Por qu alguien que viene para ser miembro Bautista, no se le recibe a menos que repudie la fe que tiene y acepte la fe que los Bautistas tienen? Y si l repudia su primera creencia, por que no quiere tambin repudiar el bautismo que es la expresin de la creencia Bautista? La segunda pregunta es sta: Si otras organizaciones son iglesias de Cristo, tanto como las Iglesias Bautistas, con la misma autoridad para administrar las ordenanzas, y hacer toda otra cosa que las Iglesias Bautistas estn autorizadas para hacer, hay alguna razn para la existencia de Iglesias Bautistas, especialmente en aquellas comunidades donde esas otras organizaciones existen? Por qu no unirlas en la predicacin del evangelio y llevar la obra del reino, cesando de mantener una organizacin separada y de dividir el cuerpo de Cristo? Lo que sostenemos es que no podemos hacer esto, porque ellos no son la iglesia que Jess edific, no tienen autoridad de Cristo. Y as continuaremos como nuestros padres lo hicieron, contendiendo por la fe una vez dada a los santos, hasta que Jess venga, y le oigamos decir, Bien, siervo bueno y fiel, bien hecho, bien hecho. Con toda tu alma, con todo tu corazn y mente Tu debes amarle y todos sus preceptos abrazar. Todos los otros amores con los cuales el mundo ciega en Mundanal fantasa, cambiando la base de las afecciones. T debes renunciar y por completo abandonar Y darte a El completa y libremente, A Quin completa y libremente se dio as mismo a T. Ahora ven Seor Jess.

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