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El impacto de la tecnologa en nuestras vidas

Estas lneas son un ensayo de sociologa escritas como trabajo para la universidad con Antonio Campesino. RECORRIENDO LA HISTORIA Qu futuro nos depararn los descubrimientos cientficos y adelantos tecnolgicos? Una respuesta total a esta pregunta no resulta factible, pero podemos aventurar un poco. Para ello resulta imprescindible realizar, cuando menos, un pequeo anlisis de diversos avances de la ciencia y la tecnologa a lo largo de la historia y de su impacto en la sociedad. La creacin de los primeros asentamientos humanos importantes en el Neoltico gracias a la agricultura y ganadera provoca el surgimiento de las primeras sociedades civilizadas. Esto, junto con la metalurgia, hace que el hombre atraviese el umbral de la historia. Posteriormente, en las primeras civilizaciones (Egipto, Mesopotamia, etc.) se crea la escritura y, con ella, las primeras ciencias (Matemticas, Astronoma, Geometra) comienzan a desarrollarse. La sociedad comienza a ser transformada por la tecnologa, pues la escritura posibilita la existencia de leyes. Es en Grecia donde la ciencia recibe su mayor impulso. Tambin, y gracias en buena medida al trabajo de Arqumedes, se comienzan a aplicar los conocimientos cientficos en la vida diaria, resolviendo problemas prcticos. La ciencia empieza a cambiar la tecnologa. En la Edad Media se sufre en Occidente un gran retroceso. La ciencia se transforma en un culto a los sabios griegos. Sin embargo, es en este perodo cuando se produce un avance tecnolgico clave: la invencin de la imprenta. Hara falta un libro entero para resumir sus consecuencias. A nivel social, quizs lo ms importante e inmediato que surge gracias a ella es la opinin pblica. En el siglos XVI y XVIII hay que destacar los trabajos de Galileo, Kepler y, sobre todo, Newton. Estos hombres crearon un nuevo concepto de la fsica contribuyendo a su vez a eliminar la confianza ciega en los postulados de los cientficos griegos. El siglo XVII es conocido sobre todo por hechos tan importantes como la revolucin francesa y la independencia de los Estados Unidos. Estos acontecimientos se produjeron bajo el influjo de una nueva corriente de pensamiento: la Ilustracin. Fue ella la que marc el comienzo y las bases de la estructura socioeconmica de nuestros das. El siglo XIX es el de la revolucin industrial. Gracias a la mquina de vapor de Watt inventada en el siglo anterior, se comienza a realizar de forma seria una progresiva mecanizacin de los medios de produccin. Este hecho tuvo un impacto que dura hasta nuestros das, marcando la forma de vida y costumbres de nuestra sociedad. El ferrocarril permite, por primera vez, un transporte rpido a largas distancias. Comienzan a surgir problemas que continan siendo de gran importancia, como la masificacin y desorbitado crecimiento de las ciudades o los problemas de clases. No cabe duda de que del estudio de la historia se puede deducir que el hombre ha cambiado continuamente a lo largo de ella gracias a algn avance tecnolgico. Tambin se puede observar que cada uno de estos adelantos provoca que se aumente la frecuencia del hallazgo de otros nuevos. Las nicas excepciones a esta regla fueron debidas a la renuencia del poder totalitario, ya sea poltico o religioso, al desarrollo cientfico, quiz debido al temor que produce el cambio. EL SIGLO XX El siglo XX ha sido el que mayor nmero de descubrimientos cientficos y avances tecnolgicos ha dado a la historia de la humanidad, debido sin duda a ese crecimiento

exponencial del que hablbamos. Tambin hay que destacar la facilidad y rapidez con que esos cambios han sido asimilados por la sociedad, que comenz a acostumbrarse a ellos como algo natural y casi rutinario. Cientficamente, lo ms destacable es Einstein y su teora de la relatividad. A partir de ah se desarrolla toda la fsica y qumica moderna. Los nuevos modelos atmicos y, en especial, la mecnica cuntica, nos descubren nuevas fuentes de energa y nuevas maneras de destruirnos. Sin embargo, en la sociedad siempre se han hecho sentir ms los efectos de la tecnologa que de la ciencia, a pesar de que la primera se basa en la ltima. El mundo del transporte cambi con la creacin y desarrollo de la industria automovilstica y la invencin del aeroplano. Gracias a estos avances en el transporte, y a las tecnologas en el campo de las comunicaciones, se puede decir que el mundo se ha hecho cada vez ms pequeo y que la idea de la aldea global va tornndose cada vez ms posible. Es de destacar tambin la enorme rapidez con que las nuevas tecnologas se van implantando en la sociedad. Segn el profesor Freeman, el prestigioso economista y socilogo autor del libro "Cambio tecnolgico y empleo", la integracin plena en la sociedad de una nueva tecnologa es del orden de unos 15 aos. Y cada vez somos ms propensos a cambios profundos de nuestros modelos de vida y comportamiento. Cules son las razones de este fenmeno? La respuesta a esta pregunta es complicada, pero quiz haya que tener en cuenta que el nmero de cientficos dedicados a la investigacin es cada da mayor o a la actitud de considerar normal los descubrimientos cientficos y los avances tecnolgicos, que quiz se inici con la factora de inventos de Edison. Progresivamente se ha ido diluyendo el miedo natural del hombre al cambio y ste se nos presenta como algo normal. GUERRA Y TECNOLOGA Dos cosas tan aparentemente alejadas y sin relacin como son la invencin de la bomba atmica y la aparicin de las primeras computadoras tienen, sin embargo, el punto en comn del proyecto Manhattan. Fue aqu donde Von Neumann, tratando de resolver los enormes problemas de clculo que conllevaba el estudio de la implosin de la bomba atmica, sent las bases de una arquitectura que casi todos los ordenadores que usamos hoy en da siguen. A su vez, el desarrollo de la bomba atmica modific la estructura del mundo. Lo dividi en dos grandes bloques y provoc un sistema tripartito entre Estados Unidos, la Unin Sovitica y China en la que las dos potencias ms dbiles se aliaban en contra de la ms fuerte en cada momento. Exista en la sociedad una sensacin de enfrentamiento inminente. Sin embargo, a la vez, la competencia entre ellos llev a una carrera tecnolgica sin precedentes. Desde que el hombre vol por primera vez el 17 de diciembre de 1903 al alunizaje de Armstrong y Aldrin el 21 de julio de 1969 transcurrieron tan slo 66 aos. No hay duda de que las guerras han trado consigo enormes avances tecnolgicos. Pero, merece la pena el precio? Millones de vidas perdidas en la Segunda Guerra Mundial y el caos econmico y social en el que se han hundido los pases del bloque comunista son las consecuencias negativas y obvias. Pero gracias a ellas la carrera espacial y los ordenadores, entre otras cosas, fueron posibles. Parece, de todas formas, poco probable que esto se vuelva a repetir. Una nueva guerra a nivel mundial sin duda acabara con la humanidad (y, por lo tanto, no traera mucho progreso cientfico) y los conflictos locales habituales no suelen llevar consigo un avance significativo. Sin embargo, resulta curioso que an hoy, en Espaa, el ministerio de Defensa dedica ms dinero a investigacin y desarrollo que el de Educacin y Ciencia. La facilidad con que cualquier descubrimiento cientfico es transformado en una nueva tecnologa blica ha sido una constante a lo largo de la historia. La pregunta que cabe hacerse ante la venida del nuevo siglo es la siguiente. Resulta obvio que las aplicaciones blicas de la ciencia no van a dejar de existir, pero, en vista del

panorama poltico, se seguir invirtiendo en investigacin armamentstica al nivel actual o esos fondos se destinarn a fines ms pacficos? El nuevo orden mundial, esta pax americana nacida tras la cada del teln de acero, parece indicar que ocurrir lo segundo, pero slo el tiempo nos lo dir con seguridad. INFORMTICA El campo de la Informtica es, sin duda, el que mayor auge ha tenido durante este siglo y el que con mayor rapidez se ha desarrollado. Desde los primeros computadores y la invencin de los transistores (1947, Brattain, Barden y Shockeley) han transcurrido cincuenta aos y, hoy en da, es difcil mirar a nuestro alrededor y no ver algo que no tenga ese pequeo pegote de silicio. Quiz sea este el ejemplo ms claro de la rapidez con que la sociedad de este siglo ha asimilado los cambios tecnolgicos. Gracias a las mquinas automticas vivimos una nueva revolucin. Hoy en da, es posible que una fbrica entera funcione sin intervencin humana directa. La sociedad industrial y sus problemas estn siendo sustituidos por una sociedad donde el valor clave es la informacin. Informacin almacenada y procesada por ordenadores. La respuesta social y poltica a este gran cambio todava no se ha producido. Muchos de los problemas de paro que sufrimos actualmente se deben a esta sociedad mecanizada y no se vislumbra an una respuesta al problema. El futuro, una vez que parece encaminada la implantacin de ordenadores en los hogares, parece tener dos frentes principales en los que la sociedad se ver modificada. El que, a la vista de su desarrollo actual, parece ms lejano, es de la inteligencia artificial. La posibilidad de creacin de pensamiento artificial es algo que ha sido estudiado en multitud de ocasiones por los escritores de ciencia-ficcin y sus robots. Sera aceptado por la sociedad o sta sufrira eso que Isaac Asimov denomin complejo de Frankenstein? Condenara a la humanidad a una existencia de ocio perpetuo o simplemente se complementara la capacidad de razonamiento humana con otra distinta? Es difcil aventurar la respuesta a estas preguntas, o si alguna vez se dar el supuesto que las provoca. Por otra parte, el futuro ms inmediato de la Informtica tiene que lidiar con la creciente combinacin de la Informtica y las comunicaciones. El boom que recientemente ha tenido Internet parece indicar un futuro en el que aquel que no tenga una arroba no ser nadie. Sin embargo, los posibles avances en este campo parecen pertenecer ms al campo de las comunicaciones antes que en el de la Informtica propiamente dicha. Sin embargo parece claro que, en pocos aos, aquel que no sepa usar un ordenador se podr considerar como un analfabeto funcional. COMUNICACIONES El primer y ms claro desafo de las telecomunicaciones consistir en la universalizacin de las llamadas autopistas de la informacin, y en su funcionamiento a nivel prctico. Est claro que a las velocidades y costes actuales la red de redes no puede desarrollarse mucho ms de lo que est ahora. Que cambios puede traer a la sociedad esta universalizacin? Sera, sin duda, un paso ms en nuestro camino hacia la aldea global y una posible solucin a los problemas que provocan las grandes urbes. Tambin posibilitara una nueva forma de educacin. Cada ordenador estara conectado a todas las grandes bibliotecas del mundo, permitiendo que cada usuario pueda estudiar lo que quiera a su propio ritmo y segn sus propios horarios. Una educacin constante y placentera que durara toda la vida. No es muy difcil imaginar un futuro en el que la nuestras imgenes en tres dimensiones sustituyan a la voz como medio habitual de comunicacin. La holografa y la transmisin por lser va satlite lo haran posible. En muchos casos, esto hara innecesaria la presencia fsica. Cabe imaginarse una reunin de negocios en la que cada participante estuviese en un pas diferente, pero que la simulacin hologrfica nos permitiera realizar una reunin sin ninguna diferencia aparente con las que se hacen ahora. Aunque tampoco es necesario hacer volar tanto la imaginacin para ver que el teletrabajo es una realidad inminente. Todo esto puede provocar una progresiva descentralizacin de las grandes ciudades, aunque la necesidad de suministros impedira la desaparicin total de las mismas.

No hay que olvidar que un uso correcto de la informacin almacenada en redes ser imprescindible para que la ciencia y la tecnologa puedan seguir avanzando. Los grandes logros de este siglo y el cada vez mayor nmero de cientficos han provocado que los investigadores deban especializarse cada vez ms para obtener resultados. Este hecho, a pesar de ser necesario, encierra sus propios peligros, como un descenso de la creatividad al carecer de conocimientos de otras disciplinas con los que establecer analogas o la duplicacin de esfuerzos en una misma investigacin de varios grupos de trabajo sin que exista conocimiento de ello. La importancia de la informacin para solventar estos problemas es crucial, y las redes son el mejor mtodo para el acceso a la misma. ENERGA Y RECURSOS NATURALES Durante este siglo se han derrochado cantidades ingentes de combustibles fsiles y, a pesar de que los nuevos yacimientos encontrados han retardado su futura desaparicin, no cabe duda de que esta tendr lugar, posiblemente, en el siglo prximo (al menos en el caso del petrleo). La necesidad de buscar nuevas fuentes de energa ha sido constante en este siglo y as se han desarrollado (entre otras) la energa nuclear (por fisin) y las llamadas limpias, como la solar o la elica. Pero, cules sern las alternativas que nos presente el prximo siglo? Parece que las posibilidades del futuro en cuanto a nuevas fuentes energticas se reducen principalmente a dos: la solar y la de fusin nuclear. Por qu la solar y no la elica? Porque mientras que la segunda es poco estable, ya que depende del viento, la primera podra no serlo, si se obtuviese en el espacio por un satlite y se emitiera la energa obtenida en forma de microondas a una estacin situada en la Tierra, la cual volvera a transformar esta energa en elctrica. Sin embargo, hoy por hoy, la energa de fusin nuclear parece la alternativa ms viable. Se alimenta de combustible casi inagotable, pues el hidrgeno se puede extraer fcilmente del agua y, una vez controlada (que es al fin y al cabo el problema que se intenta resolver ahora), no produce ninguna clase de residuos radioactivos (el mayor defecto de la energa de fisin nuclear convencional). No cabe duda de que la obtencin de una fuente de energa barata e inagotable es, junto con la obtencin de ms materias primas, un requisito imprescindible para lograr la universalizacin real de la tecnologa. El dato aproximado de que el 20% de la poblacin consume el 80% de los recursos nos hace pensar que para lograr una cierta equiparacin o bien la poblacin se reduce, o bien esos recursos aumentan. Los energticos parece que estn en vas de poder hacerlo, pero las materias primas ms bien se reducen. Las soluciones a este problema no estn muy claras. Se puede pensar en varias cosas, desde la manera de aprovechar las amplsimas reservas minerales del mar o unos mejores sistemas de reciclaje, complementados quiz por un mejor aprovechamiento de los recursos por medio de la miniaturizacin. O estudiar la posibilidad de aprovechar los que se hallan fuera de nuestro planeta. TRANSPORTE Y ESPACIO El hombre aprendi a volar en este siglo y ya est planeando llegar a Marte. Sin embargo, el fin de la guerra fra parece haber congelado en parte la carrera espacial. No parecen proyectos inmediatos el establecimiento de colonias permanentes en la Luna, o el establecimiento de nuevas estaciones espaciales en nuestra rbita. Sin embargo, es posible que el agotamiento de los recursos naturales de la Tierra obligue a buscarlos en el espacio, resucitando de este modo la carrera por su conquista. Parece un problema ms inmediato el transporte dentro de nuestro planeta. Dado que la transferencia de masas a distancia parece algo extremadamente improbable, es indudable que, a lo largo de los prximos aos asistiremos al perfeccionamiento de los medios de transporte actuales, adems del desarrollo de otros nuevos. El momento en que se logren superconductores a temperatura ambiente marcar el pistoletazo de salida a los trenes sin rales, aparatos que seran suspendidos en el aire magnticamente gracias a estos materiales. Por supuesto, tambin permitiran un ahorro inmenso de energa perdida por

resistencia, aparte de su posible aplicacin en la fabricacin de ordenadores ms rpidos y pequeos y en las futuras plantas de fusin nuclear. BIOLOGA Y MEDICINA La teora germinal de Pasteur y la lucha por la desinfeccin de los hospitales de Lister en el siglo pasado marcan el comienzo de la medicina moderna. A pesar del avance conseguido en durante nuestro siglo, mucho tiene que avanzar la medicina todava. No es todava fiable del todo, no existe an una ingeniera mdica. Tiene en esto cierto parecido con el desarrollo de software en el campo de la Informtica. Tampoco parece factible que este cambio vaya a ocurrir a corto plazo, as que quiz sea ms conveniente tratar temas ms inmediatos. Sin duda est de moda la ingeniera gentica. O, mejor dicho, los dilemas morales que dicha ciencia provoca. El impacto que ha producido la reciente clonacin de la oveja Dolly (un pequeo avance ms tecnolgico que cientfico) demuestra la preocupacin patente en la sociedad ante las posibles aplicaciones de esta ciencia en los seres humanos. El peligro es evidente: la manipulacin gentica podra crear un mundo de seres humanos iguales, una mediocridad universal. Pero una buena aplicacin de estos conocimientos podra eliminar las enfermedades de origen gentico. El mayor problema consiste en conseguir que la sociedad madure lo suficiente como para distinguir entre lo que es enfermedad y lo que no. Pero la ingeniera gentica no se reduce al hombre. Las aplicaciones industriales de esta ciencia son enormes, aunque entre ellas destaca el desarrollo de nuevos alimentos o la creacin de bacterias con propsitos tan especficos como la bacteria fabricada para acabar con las mareas negras. Tambin la clonacin podra tener usos mdicos. Es posible que en el futuro pueda usarse esta clase de reproduccin asexuada para formar no un individuo, sino solamente rganos especficos. No hay duda de que las dificultades de trasplantes disminuiran enormemente. Pero resulta obvio que el frente ms inmediato en el que la medicina del siglo XXI deber combatir ser el de la lucha contra el cncer. ECOLOGA Uno de los problemas que ms preocupa actualmente a la sociedad es el del medio ambiente. La revolucin industrial y sus efectos han provocado un deterioro en nuestro entorno que puede llegar a hacer difcil nuestra supervivencia si no tomamos medidas para evitarlo. Aunque no es cierto, ni remotamente, que la Tierra misma pueda estar en peligro como se defiende en muchos foros, s es cierto que nosotros como habitantes de ella lo estamos, y debemos hacer algo para evitarlo. El agujero en la capa de ozono, la contaminacin del aire, la lluvia cida, el efecto invernadero, los residuos radioactivos, los desechos de las ciudades... todos estos problemas tienen que ser estudiados y resueltos para que la humanidad pueda sobrevivir. Para ello deberemos averiguar la manera de eliminar los CFC que ya estn en el aire, aparte de dejar de emitir ms. La mayor amenaza no consiste en el aumento del cncer de piel. Los rayos ultravioleta pueden acabar con buena parte de las bacterias del suelo y las algas marinas, destruyendo por completo la base de casi todos los ecosistemas de la Tierra. El efecto invernadero tiene su causa en la capacidad del dixido de carbono de absorber la luz infrarroja e irradiarla de nuevo en todas direcciones. As, la luz solar que llega a la Tierra por el da es irradiada por sta al espacio por la noche en forma de ondas infrarrojas. Entonces el dixido acta y parte de la radiacin vuelve de nuevo a la superficie manteniendonos un poco ms calientes. Como esta propiedad no la posee ningn otro gas de los que forman el aire, es fcil darse cuenta de que este efecto es necesario para que la Tierra no est sumida en una perpetua era glaciar. Pero en su medida justa. Hay que reducir la emisin de dixido de carbono que est produciendo un aumento del mismo en la atmsfera. Esto provoca un calentamiento gradual de la misma, lo que produce un calentamiento del agua de los ocanos, lo que disminuye su capacidad para disolver el dixido de carbono, etc. Estamos en un crculo vicioso que slo se puede romper disminuyendo las emisiones que se producen al quemar carbn y petrleo y fomentando el crecimiento de los bosques que lo absorben y producen oxgeno. Para esto es imprescindible

cambiar de fuentes energticas, lo que quiz permitira la sustitucin de la labor de los rboles por mquinas que realicen esa labor (al abaratarse la misma y hacerse inagotable). El problema de la lluvia cida, los residuos radioactivos y la contaminacin del aire pueden considerarse menores en comparacin con los que se acaban de mencionar, principalmente porque su solucin es la misma que la anterior: la obtencin de nuevas fuentes de energa. Los desechos, por medio de la mejora del reciclaje, tambin podrn ser eliminados mas eficientemente. Quiz hasta se pueda estudiar la posibilidad de llevar nuestras industrias contaminantes al espacio. Pero mientras no se adopten medidas a nivel mundial, el efecto invernadero o el agujero en la capa de ozono bastan y sobran para acabar con nosotros. Por otra parte, parece lgico pensar que, si la tecnologa nos ha trado estos problemas ecolgicos, muchas de los adelantos que hemos venido aventurando para el prximo siglo los agravarn o traern otros distintos. LA OTRA CARA Desde Julio Verne y H.G. Wells hasta Asimov o Clarke, el gnero literario conocido como ciencia ficcin lleva profetizando futuras tecnologas y su incidencia en la sociedad desde hace mucho tiempo. Todas estas posibles tecnologas del futuro y muchas ms (aunque gran parte de ellas imposibles de realizar en la prctica a no ser que las teoras cientficas cambien) han sido predichas y sus posibles efectos en la sociedad analizados por los escritores del gnero. En este ensayo, bsicamente optimista, no se ha tenido muy en cuenta las posibles pesadillas en las que los sueos tecnolgicos expuestos podran transformarse. Una corriente nacida en los 80, el famoso cyberpunk, sugera la posibilidad de un futuro prximo donde las grandes corporaciones dominaran la estructura de un mundo computerizado y conectado por grandes redes de comunicacin. El auge de Internet y la falta de una poltica prctica contraria al liberalismo reinante parecen indicar que podemos estar andando en esa direccin. La idea de la aldea global parece conducir a un gobierno mundial, el cual ayudara a canalizar nuestros esfuerzos en una direccin comn. Pero ese gobierno tambin podra derivar en una dictadura universal y opresiva. El desarrollo de seres inteligentes artificiales puede debilitarnos o, incluso, provocar nuestra involucin por falta de actividad. La mejora de la medicina y el consiguiente aumento de la esperanza de vida producir un envejecimiento progresivo de la poblacin. Es por esto que un objetivo prioritario de la ciencia mdica ha de ser el aumento de la vida productiva del ser humano. Claro que an as persistira el problema del que la disminucin de mentes jvenes puede provocar una sociedad cada vez ms esttica y una progresiva decadencia de la humanidad. Pero si algo de todo esto termina sucediendo, la nica solucin estar en el desarrollo de nuevas tecnologas, como ha venido ocurriendo hasta ahora.

Por Miguel Mndez


Nmero 43 De Gutenberg a los barrios populares mexicanos Desde la invencin de la imprenta por Gutenberg en el siglo XVI y la revolucin industrial del siglo XVIII, ningn otro avance tecnolgico haba impactado en tan grande escala a la sociedad como el INTERNET. Recientemente el Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT por sus siglas en ingls), hizo pblicos los resultados de una extensa encuesta en donde se plante a los interrogados que indicaran cul o cules consideraban eran los principales desarrollos tecnolgicos que haban cambiado el mundo. El INTERNET ocup el primer sitio, por encima de los telfonos celulares, las computadoras porttiles, las memorias porttiles, el DVD, la biotecnologa o la medicina genmica. En muchos sentidos, puede decirse

que el INTERNET ha creado una antes y despus, de la misma manera que ocurri hace muchas dcadas con la invencin y popularizacin de la televisin, o del telfono o de la radio. Tal vez no sea exagerado considerar que la brecha cultural es ms parecida a la surgida con la invencin de la imprenta que a cualquier otra. Pero en este caso, la enorme cantidad de informacin disponible y la velocidad con que se puede acceder a sta, han hecho a esta revolucin tecnolgica ms acelerada y con un impacto ms profundo. Muy pocas personas hoy en da se encuentran fuera de la esfera de influencia de la Red de Redes (la dataesfera), la cul da con da aumenta su importancia y su alcance en cientos de miles de nuevos usuarios. El INTERNET es una herramienta efectiva del proceso de globalizacin y acerca lo mismo a un estudiante mexicano universitario conectado en su campus, que a un hombre de negocios europeo en su centro de trabajo o a un nio coreano en un cibercaf cerca de su casa. Y su expansin se ve ayudada por programas nacionales e internacionales que buscan promover su adopcin en pases que todava no han aprovechado, mercados que aunque en desventajas econmicas, sociales y culturales, prometen ayudar a disminuir las brechas de informacin entre todos los habitantes del mundo. En este sentido, un estudio realizado en 1997 mostr que la gran mayora de los encuestados consideraban que el INTERNET continuara su desarrollo acelerado en el futuro sin problemas (Mndez-Rojas, 1997). Un 15% consider a esta tecnologa vital para sus actividades cotidianas. Un 71% haca uso del INTERNET para fines acadmicos o educativos. Un 29% de los encuestados no eran estudiantes, de los que un 15% eran profesionistas que empleaban en alguna medida el INTERNET en sus trabajos (de hecho, la cultura informtica ha generado incluso prohibiciones de empleo no autorizado del correo electrnico en las empresas, con fines ajenos al laboral, o la consulta de sitios informticos con contenidos que atenten contra la moral o la tica de la empresa). Los objetivos iniciales del INTERNET fueron acadmicos, de manejo de informacin especializada y de investigacin, hoy en da stos se han visto opacados por una ola enorme de nuevos servicios y una gran demanda por mejores tecnologas para el procesamiento de datos, video y sonido, en donde los estndares son medidos en millones de bits de informacin por segundo (GB por segundo) y en resoluciones de millones de pixeles, todo con el fin de satisfacer las necesidades de los nuevos mercados de entretenimiento, negocios y telecomunicaciones (Arnold and Arnold, 1997). De lo anterior es evidente que existen usos (y mercados) para el INTERNET que no son necesariamente acadmicos. La mayora de los usuarios lo emplean para consultar correo electrnico (e-mail), accin que ha reducido en proporciones alarmantes el empleo del correo postal tradicional, y que amenaza seriamente la tradicin de intercambiar notas personales por escrito. En muchos pases, las oficinas postales han incorporado mdulos de INTERNET desde donde las personas envan mensajes a sus conocidos, debidamente protegidos de intercepcin por parte de terceras personas, o de la posibilidad de envo de virus informticos. Mucha gente navega el ciberespacio en la bsqueda de informacin de diversa ndole. Entre los usos no acadmicos destacan la bsqueda de entretenimiento, la transferencia e intercambio de archivos e informacin, la creacin de espacios virtuales para realizar negocios, y en menor medida para usos empresariales. Al menos en Mxico, aunque ya es posible comprar mercancas (incluyendo comida), pagar adeudos o hasta trabajar a distancia empleando el INTERNET, aun no se ha llegado a los extremos de generar individuos totalmente ajenos a su realidad e imbuidos en una realidad virtual, informtica y sin contacto social (pero en esa

direccin se mueven algunos sectores, en especial los ms jvenes). El mercado del ciberespacio tiene un gran tamao (cercano a los 70 millones de usuarios en todo el mundo, la gran mayora menores de 30 aos), de forma que la informacin especializada crece a una velocidad muy alta, y cabe decirlo, descontrolada (Arnold y Arnold, 1997). Sin una manera efectiva de regular la colocacin de nueva informacin y de verificar la veracidad de sus contenidos, numerosos sitios contienen informacin mal estructurada, distorsionada o incluso falsa. La red ha creado necesidades, pero tambin nuevos problemas. Desde un barrio popular mexicano (o brasileo, o centroamericano), un cibernauta puede acceder a informacin personal confidencial de otro, a miles de kilmetros, y ocuparla para fines ilcitos. O puede enviar a un conocido (aunque en estos mundos cibernticos pocos se conocen fsicamente) dicha informacin, a cambio de software hackeado, archivos de audio y video robados y listos para ser quemados y distribuidos en mercados ilegales o mucha otra informacin. Como la espada de Damocles, esta tecnologa tiene dos caras filosas, y no puede desligarse lo benfico de lo perjudicial. Nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin (NTIC) y cultura El INTERNET es la principal NTIC a la que estamos expuestos. Pero hay muchas otras que poco ha poco nos van invadiendo, gracias al poder de las telecomunicaciones y la electrnica. Cundo fue que perdimos perder nuestra intimidad y nuestro espacio personal en pos de la informacin instantnea? Ahora le toma unos pocos segundos a nuestros jefes o compaeros de trabajo encontrarnos, ya sea en la oficina, nuestro hogar o nuestras vacaciones. Casi no hay escondite al que no tenga alcance el espectro electromagntico. Y con los gadgets tecnolgicos modernos y porttiles, podemos intercambiar imgenes, video y sonido en tiempo real con quien sea, donde sea y cuando sea. El profesor, el prroco o el cinfilo pueden dar fe de lo molesto que es ser interrumpidos (en la clase, el sermn o la pelcula, respectivamente) por un telfono sonando o brillando, y un individuo que le da lo mismo contestar en voz alta, que salirse a contestar su mensaje urgente. Lo urgente se ha vuelto instantneo, y no hace distinciones con lo banal y lo cotidiano. Ante la necesidad de ms informacin, ms rpida, ms instantnea, el cibernauta actual se aburre ante un libro, le pierde inters a la educacin formal y no encuentra que hacer cuando las bateras se han agotado. Es esta una manifestacin cultural, de la misma manera en que el cubismo, el mestizaje o el rock-and-roll lo han sido en distintas pocas? Por lo regular, dentro de la mayora de las sociedades, asociamos a la cultura con aspectos histricos, literarios, artsticos e incluso deportivos. Muy pocas veces consideramos al desarrollo tecnolgico y cientfico como una manifestacin de la cultura. La ciencia no es cultura, haban llegado a aseverar los editores de algunas publicaciones culturales de habla hispana; lo mismo se poda aplicar para la tcnica. Sin embargo, es interesante notar como hoy en da, con el auge de las NTIC y su entrada en prcticamente todos los aspectos de nuestra vida cotidiana, muchos de dichos espacios impresos y electrnicos de difusin de la cultura han incorporado en alguna seccin o columna, a la ciencia y la tecnologa, ya sea en su forma ms aplicada o en sus aspectos ms bsicos. Incluso las modas se han modificado y no es raro hallar ropas que incorporan espacios para los distintos dispositivos electrnicos, mochilas que incluyen reproductores de audio y videojuegos e incluso electrodomsticos capaces de conectarse a la red cuando algn producto escasea y pedirlo en nuestro lugar, para que nunca falte nada. Algunos libros se han digitalizado y pueden ser llevados como e-book en una PDA, copiando aquellas partes que nos interesan y avanzando rpido con el mousepad en aquellas partes que no.

Se publica en medios electrnicos la nueva informacin antes que en los medios impresos (libros o peridicos). Libros y revistas electrnicas (e-zines) se estn convirtiendo en artculos de uso comn entre todos los usuarios, aunque aun sin convertirse en una amenaza real para la industria editorial tradicional, que aparentemente seguir acompaando a la humanidad por otros siglos ms. Por eso, y aun cuando podemos seguir considerando a los libros y materiales impresos como el principal vehculo de transmisin del conocimiento y la informacin (Cox, 1997), las tendencias marcan el uso y comercializacin de materiales mixtos (libros acompaados de un CD-ROM o DVD que extiende los alcances y sobrepasa las limitaciones propias de un material impreso; sitios web conteniendo informacin complementaria, entre varias posibilidades). La generacin del INTERNET es joven, y esto es entendible ya que la tecnologa naci en la dcada de 1970. Esta generacin ha convivido con computadoras desde su infancia y les es muy natural el uso de la red. Conocen los atajos en la supercarretera de la informacin y muchos de ellos no emplean los motores de bsqueda ms populares (LYCOS, YAHOO, Google). Muchos iniciaron su aventura informtica al principio por pura curiosidad, mientras que otros por la necesidad que el trabajo o la escuela les imponan. Lo cierto es que ahora consideran a las tecnologas de la informacin importantes en sus vidas pues hace la bsqueda de informacin fcil y econmica, hacen mucho ms eficientes y sencillos sus trabajos y facilitan las telecomunicaciones. Muy pocos han aceptado que el INTERNET puede hacerlos ms flojos, irritables o que ha afectado en alguna medida su capacidad de interaccin social. No todo el INTERNET es miel sobre hojuelas. La absoluta libertad existente en cuanto al contenido de pginas crea situaciones que pueden ser (y son) empleadas para fines criminales, pornografa, bsqueda de informacin confidencial por parte de hackers, entre otros problemas que hemos mencionado anteriormente. Algunos individuos han desarrollado trastornos de personalidad que hacen pensar a psiclogos y socilogos en un problema de adiccin informtica, con sintomatologas y problemticas similares a la drogadiccin. Adems, la brecha que esta nueva tecnologa de la informacin est abriendo entre aquellos con acceso a sta y quienes no lo tienen, genera un abismo cultural ms grande entre pases desarrollados y no desarrollados. El control de la informacin por parte de solo unos cuntos, crea un nuevo tipo de discriminacin y desigualdad social. La tendencia actual indica que la informacin ser el vehculo de intercambio en los distintos mercados globales de este siglo, tendencia que la sociedad est adoptando de diversas formas (Mndez y Ramrez, 1996; Saunders, 1997). La moneda de intercambio para la generacin cyberpunk es la informacin. Information must be free proclaman, y por eso la distribuyen libremente. En estas pocas, la sociedad de la informacin (SI) vive un auge que hubiera sido difcil de predecir varios aos antes. Simultaneo a la creacin diaria (por miles) de sitios de Internet con contenidos variados, millones de nuevos usuarios en todo el mundo han ido incorporando a sus hbitos cotidianos la consulta (navegacin) de informacin, al alcance de un simple clickeo en sus teclados. Y ya que la mayora de la informacin est en ingls, se estn creando nuevos logismos, nuevas expresiones, nuevos lenguajes. Perspectivas futuras El sentimiento general de la gente es que las bibliotecas de papel no desaparecern, sino que se modernizarn; aun cuando la informacin pueda ser digitalizada, la memoria en papel es ms confiable y sencilla de preservar por ms tiempo que la memoria magntica (discos compactos, discos duros, cintas

magnticas, discos pticos). Pero las facilidades econmicas y de espacio de estos ltimos, generan una cierta desconfianza entre algunos usuarios, que ven en ello el cumplimiento de un destino oscuro, sin libros, sin informacin impresa, escenario que varios escritores de ciencia-ficcin han imaginado y diseado en historias diversas. Pero un futuro al estilo de Fahrenheit 451 se antoja complicado de ocurrir (aunque el temor que ocurra siempre es latente, en especial en todo pas donde la libertad de prensa y expresin sigue siendo vulnerada da a da); por tanto, el futuro de los libros impresos est asegurado, al menos en el corazn y la conciencia de las personas que aun disfrutan ms de leer un libro que de mirar al monitor de una computadora. Sin embargo, debemos estar preparados para las sorpresas. El INTERNET es un mundo nuevo, si reglas ni fronteras. Cunto puede hacer cambiar el comportamiento de la sociedad, se podr ver en los siguientes aos, no muchos, porque la red evoluciona y crece rpido, muy rpido. Hoy en da una cultura subterrnea se encuentra peleando por ms libertad, mayores espacios y acceso a mejores tecnologas en el ciberespacio. Los ciberpunks, hackers, crackers y otros adictos a la informacin son los primeros frutos del impacto del INTERNET en la sociedad actual. El futuro no es claro. Tal vez el eslogan de los grupos ciberpunk es la nica respuesta clara: No hay futuro.