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Capital Intelectual: fuente de ventaja competitiva

Mario Cerino Madrigal*

Nunca abandones la bsqueda del conocimiento; l garantizar tu sobrevivencia y la de tu familia

En la actualidad existe una creciente certidumbre respecto a que el conocimiento constituye el principal activo de las organizaciones. Hay coincidencia en que los conocimientos que generan valor son la clave del xito de las empresas que tienen la necesidad de competir en el contexto econmico, poltico, social y tecnolgico de nuestro tiempo. Vivimos en un mundo supercompetitivo, cuya caracterstica principal es el progreso vertiginoso en las nuevas tecnologas de la informacin y las telecomunicaciones. En este marco, la maquinaria, los edificios, las instalaciones, los depsitos en los bancos, llamados activos tangibles de una organizacin, si bien son esenciales, ya no son determinantes para garantizar el xito. Se habla mucho, ahora, del Capital Intelectual. Generalmente se concibe como tal a los activos de mercado, a los de propiedad intelectual y a los centrados en los individuos que conforman la empresa moderna. Son los activos intangibles que generan progreso y valor econmico, cuyo origen est en los conocimientos, habilidades, valores y actitudes de las personas que forman parte del ncleo estable de la organizacin. De ellos tratan las siguientes lneas.

El conocimiento: valor actual y del futuro


A principios del siglo XX, que fenece en el ao que transcurre, la remuneracin del trabajo era barata y el valor de cualquier institucin se meda en trminos de maquinaria, equipos y dinero. En el milenio que ya nos aguarda el trabajo no ser barato, y los activos centrados en el individuo sern bienes escasos y caros.

La economa global de la vuelta de siglo se est transformando aceleradamente en una economa del conocimiento. Para las personas y las organizaciones, la capacidad de capitalizar oportunamente el saber determina, cada vez ms, su valor social y con ello su supervivencia econmica. Por lo tanto, hoy el verdadero recurso dominante y factor de produccin absolutamente decisivo no es ya ni el capital, ni la tierra ni el trabajo. Es el conocimiento. Esta afirmacin la hace Peter Drucker en su libro La Sociedad Postcapitalista, y es claro reflejo de que el predominio de la informacin est siendo ya la norma del futuro. Hace solamente veinte aos no preocupaba demasiado el Capital Intelectual, pero su creciente importancia refleja la dependencia de cualquier organizacin respecto de los activos inmateriales. Cada da nacen nuevos tipos de empresas, pero ya la mayora slo posee activos inmateriales. Sus productos son intangibles y se pueden distribuir electrnicamente en el "espacio de mercado" va internet. Sin embargo, el valor del conocimiento no es nuevo, ha conducido el progreso e impuls la revolucin industrial, y posteriormente, a partir de ella, cobr mayor vala. As, por ejemplo, la invencin de la imprenta por Gutenberg en 1547 constituy una gran revolucin educativa, ya que permiti difundir los conocimientos por medio del libro, hacindolos accesibles en forma masiva a la poblacin. Fue tal su difusin, que el conocimiento que no estuviera circulando por medio de la imprenta sencillamente no exista. Un fenmeno semejante se est presentando ahora con la revolucin tecnolgica de las comunicaciones. El universo electrnico que nos envuelve est propiciando que los lugares donde viven y trabajan las personas no requieran la presencia corporal o el movimiento fsico. A ello responde el hecho de que algunos investigadores de diversas disciplinas sealen que el Capital Intelectual comprende no slo el potencial del cerebro humano, sino tambin otros factores como liderazgo en tecnologa y entrenamiento o capacitacin actual y permanente de los empleados. Lo cierto es que este trmino, que como tal es relativamente nuevo, ha permanecido por siempre en el sentido comn de todos los individuos, pues cualquier actividad realizada implica, necesariamente, cierto grado de conocimiento. Empero, nunca antes haba tomado tanta importancia como

ahora, en que se asume como eje del desarrollo y fundamento de cualquier accin humana. En su libro Las Guerras del Futuro, publicado a principios de la dcada de los noventa, Alvin y Heidi Toffler hacen una afirmacin categrica sobre la trascendencia del conocimiento en las actividades de nuestro tiempo: La superioridad en informacin y conocimientos puede ganar guerras.1 Aunque ellos se enfocan especficamente al mbito militar, es clara su aseveracin en el sentido de que la conquista de logros relevantes es ms factible cuando se tiene un domino exhaustivo del conocimiento. Ahora bien, si estamos de acuerdo en que el Capital Intelectual consituye la principal fuente de riqueza de las empresas de hoy, es totalmente lgico que la direccin de las mismas preste una atencin especial a medirlo y gestionarlo eficazmente. As pues, la capacidad de identificar, auditar, medir, renovar, incrementar y, en suma gestionar estos activos intelectuales es un factor relevante en el xito de las organizaciones del Siglo XXI. En este sentido, es decir, en la bsqueda de metodologas y modelos que contribuyan a mejorar la capacidad de gestin del Capital Intelectual, se han realizado en los ltimos aos numerosos esfuerzos, aunque con xito relativo, debido sin duda a la propia naturaleza intangible de estos activos y, sobre todo, a que cada negocio especfico tiene su combinacin particular de conocimientos en funcin de los objetivos a conseguir y de la situacin del mercado. Entre los esfuerzos realizados quiero destacar el de la empresa SKANDIA, cuyo director de Capital Intelectual, Leif Edvinson, ha escrito conjuntamente con Michael Malone un libro titulado "Capital Intelectual", en el cual se describe la filosofa fundamental de los autores sobre este interesante tema.2 Skandia public en 1994 un informe que contiene novedosos esquemas de medicin para el valor intangible de las organizaciones. Esto despierta el inters de muchas empresas que tambin estn buscando indicadores. Los esquemas de medicin consisten en: gasto en desarrollo de competencia/empleado, ndice de empleados satisfechos, participacin en horas de entrenamiento (%), participacin en horas de desarrollo (%), gasto en entrenamiento por empleado, proporcin de empleados menores de 40 aos y recursos de investigacin y desarrollo/recursos totales (%), entre otros.

El aprendizaje como pivote del desarrollo


De los anteriores indicadores se deriva la importancia de la educacin como factor indispensable para proporcionar a los individuos una formacin adecuada. El aprendizaje, desaprendizaje y reaprendizaje se han convertido en un proceso continuo en cualquier nivel profesional, sumado al avanzado desarrollo tecnolgico en todas las ramas. La preparacin que un profesionista adquiere en las aulas no es perpetua, de tal manera que, como public recientemente Efrain Benavides, en la actualidad los mismos ttulos de las carreras profesionales y los estudios de postgrado debieran entregarse con fecha de caducidad.3 El mundo en que rpidamente estamos entrando es muy ajeno a nuestra experiencia pasada. El conocimiento avanza hoy a una velocidad insospechada. Las nuevas tecnologas acortan la distancia entre lo conocido y lo desconocido, por lo que la habilidad de generar, estructurar y compartir conocimiento es una ventaja competitiva esencial. Lamentablemente, muchas personas mantienen todava la falsa creencia de que el conocimiento es poder y de que cuanto menos lo compartan aseguran ms su empleo. Pero esto es errneo, porque la capacidad de aprender y compartir es cada vez ms importante en un entorno en que la flexibilidad y velocidad de cambio e innovacin de las empresas es bsica para sobrevivir. Por lo tanto, no es recomendable que este valioso activo permanezca aislado o atrapado en la mente de los individuos. Pero lo peor que puede ocurrir es que se vuelva obsoleto y haga que una empresa pierda capacidad de innovacin y su posicin en el mercado. La sociedad del futuro, que tenemos ya frente a nosotros, es la sociedad del saber. La riqueza est representada por la capacidad intelectual. Al obrero industrial suceder el "trabajador del saber" que adquirir este potencial no por la experiencia sino procurndose conocimientos mediante un aprendizaje convencional permanente.

En la sociedad del conocimiento la educacin no tiene restricciones. No importa la edad ni tampoco el nivel, incluso ni el espacio fsico. Esto es lo que ha coadyuvado a que el valor estratgico del conocimiento se convierta en factor de desarrollo para las naciones. No olvidemos que la competitividad en los mercados globales depende hoy de la calidad de la educacin que reciben los ciudadanos. Ella es la clave para resolver muchos de los problemas que enfrentamos a diario. Sus resultados son a largo plazo y as debe ser nuestro compromiso. En sntesis, avanzamos mediante el progreso, y el progreso se basa cada vez ms en la capacidad de formarnos; en el esfuerzo y la voluntad que mostremos para incrementar nuestro Capital Intelectual. P U B L I C A D O
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Alvin y Heidi Toffler. Las Guerras del Futuro. Editorial Plaza y Jans, 1994. Leif Edvinson y Michael Malone. El Capital Intelectual. Editorial Norma. Artculo publicado en la revista Tecnologa Empresarial. Efran Benavides es Presidente de Consultores Asociados en Administracin e Informtica, S.A.. Conferencista y consultor reconocido a nivel latinoamericano y catedrtico del ITAM.

*Licenciado en Comunicacin. Jefe del Departamento de Informacin Institucional.