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Revolucin Industrial

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La Revolucin industrial fue un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que Gran Bretaa en primer lugar,1 y el resto de Europa continental despus, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y culturales de la Historia de la humanidad, desde el Neoltico. La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y la manufactura. La Revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansin del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril. Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y la denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria textil. Estas nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de produccin. La produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria en las dos primeras dcadas del siglo XIX facilit la manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin. As es que en la Revolucin industrial se aumenta la cantidad de productos y se disminuye el tiempo en el que estos se realizan, dando paso a la produccin en serie, ya que se simplifican tareas complejas en varias operaciones simples que pueda realizar cualquier obrero sin necesidad de que sea mano de obra cualificada, y de este modo bajar costos en produccin y elevar la cantidad de unidades producidas bajo el mismo costo fijo.

Contenido
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1 Causas 2 El comercio internacional o 2.1 Economa industrial 3 Etapas de la Revolucin industrial 4 Gran Bretaa como centro Industrial 5 Principios fundamentales de la industria 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Enlaces externos

Causas

Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM (Madrid). La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de alimentos con una menor aportacin del factor trabajo, alentando a la poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por ende, originando un movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio internacional, la creacin de mercados financieros y la acumulacin de capital son considerados factores influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo econmico. La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un catalizador de la Revolucin industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el Reino Unido. La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industria textil aprovech el poder del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas. Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy mucho en la eficiencia de las fbricas.

Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de fertilizantes.

El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre patronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios. Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una migracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy mientras creca la demanda de trabajo en las ciudades.

Esta primera revolucin se caracteriz por un cambio en los instrumentos de trabajo de tipo artesanal por la mquina de vapor, movida por la energa del carbn. La mquina exige individuos ms cualificados, produce una reduccin en el nmero de personas empleadas, arrojando de manera incesante masas de obreros de un ramo de la produccin a otra. Especialmente del campo a la ciudad.

El comercio internacional
Economa industrial
Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman. Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes mercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolucin industrial gener tambin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionista. El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril. A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se

estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica. Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica. En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo en Blgica hay un proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania. Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.
Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial

Etapas de la Revolucin industrial


La Revolucin industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hasta 1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo consecuencias tales como: 1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural) Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin Grandes diferencias entre los pueblos Independencia econmica 2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de las grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales 3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social 4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin irracional de la tierra. A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que hoy conocemos como Revolucin industrial dentro de las cuales las ms relevantes fueron:

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que mejoraban los procesos productivos. La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar a la fbrica. El uso de nuevas fuentes energticas, como el carbn y el vapor. La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor. El surgimiento del proletariado urbano.

La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no

slo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformaciones sociales. Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta poblacin marginada socialmente; deba vivir en espacios reducidos sin comodidades mnimas y carentes de higiene. A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms de catorce horas diarias, en las que participaban hombres, mujeres y nios con salarios miserables, y carentes de proteccin legal frente a la arbitrariedad de los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban. Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda. En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica,los empresarios obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando bajos salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros. Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin; por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue el socialismo cientfico de Karl Marx, que propona la revolucin proletaria y la abolicin de la propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesia catlica, a travs del Papa Len XIII, dio a conocer la Encclica Rerum Novarum (1891), primera Encclica social de la historia, la cual condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica: (...) Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone, adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que quisiere (...) Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejemplos de tendencias que buscaron soluciones fueron los nacionalismos, as como tambin los fascismos en los

cuales se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.

Gran Bretaa como centro Industrial


La Primera Revolucin Industrial comenz en Gran Bretaa. Las causas de que fuese el pas pionero en la industrializacin fueron tener una nueva mentalidad liberal econmica en la cual se difundi el liberalismo econmico y permiti desarrollar un mercado ms amplio. Otro factor fue poseer numerosos yacimientos de hierro, usado para construir la maquinaria y las herramientas y la red de ferrocarriles y contar con abundantes cuencas carbonferas que producan carbn mineral, alimento para la maquinaria. A mediados del Siglo XIX empezaron a cobrar importancia pases como Alemania y Estados Unidos, centros industriales de la Segunda Revolucin Industrial y otros prximos a Gran Bretaa: Francia, Blgica y Rusia.

Principios fundamentales de la industria


Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es revolucionaria, generando as, el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron esencialmente conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en generacin sin apenas cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e innovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de la modernidad. Principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. - El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social, es el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones en cadena, como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y espritu emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin, siempre socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para poder construir modelos mejorados.

1. Revolucin Industrial 3. Factores de la revolucin industrial 4. El mundo rural 5. Maquinismo y desarrollo industrial 6. Cambios Sociales 7. Las nuevas teoras econmicas: el liberalismo 8. Del capitalismo financiero al capitalismo industrial 9. Consecuencias de la Revolucin Industrial 10. Bibliografa 1. Revolucin Industrial El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin es lo que denominamos Revolucin Industrial. En la segunda mitad del siglo XVIII, en Inglaterra, se detecta una transformacin profunda en los sistemas de trabajo y de la estructura de la sociedad. Es el resultado de un crecimiento y de unos cambios que se han venido produciendo durante los ltimos cien aos; no es una revolucin repentina, sino lenta e imparable. Se pasa del viejo mundo rural al de las ciudades, del trabajo manual al de la mquina. Los campesinos abandonan los campos y se trasladan a las ciudades; surge una nueva clase de profesionales. Algunos de los rasgos que han considerado definitorios de la revolucin industrial se encuentra en el montaje de factoras, el uso de la fuerza motriz... adems de los cambios que trajo: se pasa de un taller con varios operarios a grandes fbricas, de la pequea villa de varias docenas de vecinos a la metrpoli de centenas de miles de habitantes. Esta revolucin viene a ser un proceso de cambio constante y crecimiento continuo donde intervienen varios factores: las invenciones tcnicas ( tecnologa) y descubrimientos tericos, capitales y transformaciones sociales ( economa), revolucin de la agricultura y al ascenso de la demografa. Estos factores se combinan y potencian entre s, no se puede decir que exista uno que sea desencadenante. Las enormes transformaciones econmicas que conocer Europa (comenzando estos cambios Gran Bretaa) a partir del siglo XVIII modificarn en gran medida un conjunto de instituciones polticas, sociales y econmicas vigentes en muchos pases desde al menos el siglo XVI que suelen denominarse como El Antiguo Rgimen. El nombre fue utilizado por primera vez por dirigentes de la Revolucin Francesa en un sentido crtico: los revolucionarios pretendan terminar con todo lo que constitua ese Antiguo Rgimen. Aqu nos ocuparemos fundamentalmente de los aspectos econmicos, aunque dando tambin las claves bsicas para comprender las instituciones polticas y sociales de esta poca. 2. El antiguo rgimen Poltica y sociedad En cuanto a la poltica la forma del estado durante el Antiguo Rgimen es la Monarqua Absoluta http://www.cnice.mecd.es/recursos/bachillerato/historia/rev_industrial/textos.htm

- Absolutismo Texto. El rey considera que su poder es de origen divino (Dios ha delegado en l) y, por tanto, ilimitado (slo responden ante Dios). Los monarcas absolutos concentran en sus manos el poder legislativo, el ejecutivo y el judicial, mandan sobre el ejrcito y todas las instituciones del estado. El estado en su conjunto (incluyendo sus habitantes-sbditos) no son sino una propiedad personal del Rey. Las sociedades del Antiguo Rgimen se caracterizan por tener una poblacin estancada, sometida peridicamente a las llamadas crisis de subsistencia, Texto y que an no han conocido la revolucin demogrfica que har crecer la poblacin europea a ritmos nunca antes conocidos. Se trata de una sociedad formada por grupos muy cerrados: la sociedad estamental. La sociedad estamental se caracteriza por la desigualdad legal entre los diferentes grupos sociales o estamentos. De un lado distinguimos el grupo de los Privilegiados, constituidos por la nobleza y el alto clero, que posean enormes riquezas provenientes de las rentas de la tierra y gozaba de exenciones fiscales -estaban excluidos del pago de varios impuestos-, eran juzgados segn leyes distintas a las del pueblo, y se reservaban los cargos ms importantes del ejrcito, la iglesia y el estado. De otro lado tendramos al estamento no privilegiado (o tercer estado), que no era un grupo nada homogneo, pues caban en l, desde ricos comerciantes y banqueros (que nada envidiaban a la nobleza en cuanto a riqueza) hasta el ms humilde de los campesinos, pero que tenan en comn el hecho de ser quienes sostenan econmicamente el pas con su trabajo, y el estado con sus impuestos. El tercer estado constitua habitualmente 9/10 de la poblacin, de ellos la mayora campesinos pobres. La economa Las economas tienen una fortsima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la poblacin se ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajsima productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercializacin, y por la utilizacin de tcnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la utilizacin del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho (dejar sin cultivar cada ao un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes) en la rotacin de cultivos como tcnica de fertilizacin de las tierras. Adems en muchas zonas se conservan estructuras del llamado rgimen seorial tpicas de la Edad Media: muchos campesinos en teora hombres libres, deban sin embargo pagar impuestos a su seor (normalmente algn gran propietario de la zona con un ttulo de nobleza o algn cargo eclesistico) en forma de pagos en moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante varias jornadas en las tierras del seor). Adems estos campesinos deban aceptar la autoridad judicial del seor y estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorizacin para casarse. Todava en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenan prohibido moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligacin que heredaban sus hijos. Sin embargo este sistema seorial se haba debilitado con la peste que diezm la poblacin europea desde fines del siglo XIV : los seores debieron "aflojar" la presin sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con la mayor circulacin monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero.

Adems las monarquas absolutas recortaron el poder de los seores, en especial su capacidad para ejercer justicia y cobrar impuestos. De esta manera, mientras en algunos pases del este de Europa el rgimen seorial sigue vigente de lleno, en Gran Bretaa ya casi ha desaparecido, lo que es considerado por muchos historiadores como favorable para la modernizacin de la agricultura y de la economa en general que se producir en este pas a partir el siglo XVIII. Esta economa agraria atrasada convive en muchas zonas con un importante desarrollo urbano y comercial dinamizado por los grandes descubrimientos geogrficos pues, desde mediados del siglo XV, exploraciones portuguesas y castellanas revolucionan el conocimiento geogrfico y cientfico en general, incorporando a la cultura europea nuevas tierras, mares, razas, especies animales y vegetales... Primero sern las costas africanas, luego el descubrimiento de Amrica, posteriormente las tierras del Pacfico, de forma que a finales del siglo XVIII apenas quedaban por descubrir el interior de frica y las zonas polares. Pronto algunos pases europeos construirn enormes imperios coloniales basndose en su superioridad tcnica (armas de fuego) que servirn, inicialmente, para animar el comercio europeo con inmensas cantidades de oro y plata (monedas) y ya desde el siglo XVIII se incorporan enormes plantaciones de tabaco y azcar, que junto al comercio de especias y a la trata de negros, servirn para enriquecer enormemente a las burguesas mercantiles de algunos pases europeos. Pero este panorama de cambios hay que matizarlo, destacando, por ejemplo, la pervivencia de los gremios dentro de las actividades artesanales: los trabajadores de cualquier sector artesanal en una ciudad (zapateros, tejedores, alfareros...) estaban obligados a formar parte de una organizacin, el gremio, que controla toda la actividad que se desarrolle en esa ciudad, de manera que las mercancas fabricadas en otros lugares no puedan entrar en su ciudad. El gremio fijaba de una forma rgida horarios, precios, salarios, herramientas, nmero de trabajadores por taller..., e impedan cualquier avance tcnico u organizativo que pudiese dar ventaja a unos talleres sobre otros. Por estas razones los nuevos regmenes liberales prohibirn la existencia de gremios como organismos incompatibles con economas basadas en el progreso tecnolgico continuo que deriva de la competencia y el libre mercado. El comercio encontraba numerosos obstculos a su desarrollo como eran la existencia de multitud de aduanas interiores o la mala calidad de los transportes terrestres que slo mejorarn con la construccin de los primeros ferrocarriles. 3. Factores de la revolucin industrial La denominada Revolucin Industrial tuvo su origen en Gran Bretaa desde mediados del siglo XVIII. Uno de los aspectos ms discutidos del estudio de este proceso radica en la explicacin de por qu tuvo lugar primero en Gran Bretaa y no en otros pases. Se trata por tanto de pasar revista de una forma sucinta a los principales rasgos de este pas en los momentos del "despegue" del proceso industrializador. Factores polticos Un rgimen poltico estable, la monarqua liberal, que desde el siglo XVII es el sistema poltico imperante (mientras en otros pases de Europa se refuerza la monarqua absoluta), y que se mantiene libre de las revoluciones que aquejan a otros pases europeos. Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII

y XIX no provocaron daos en territorio britnico. La insularidad actu en este sentido como una barrera de proteccin a la que se una el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendr su hegemona mundial durante los siglos XVIII y XIX. La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue creado ya en 1694. Estas condiciones no se darn en otros pases europeos hasta finales del siglo XVIII. Factores sociales y econmicos Abundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio comercial britnico, pues desde el siglo XVII la marina mercante britnica en dura competencia con los holandeses se ha hecho con el control de buena parte de los intercambios comerciales de otros continentes con Europa. El comercio de productos como el te o el tabaco, y el trfico de esclavos, haba permitido la creacin de enormes fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. Este comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaa materias primas y mercados donde vender sus productos manufacturados. Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte de la agricultura britnica que est conociendo un importante desarrollo, la denominada revolucin agraria, desde la aprobacin de leyes que permiten el cercamiento de las propiedades. Existencia de una abundante mano de obra. La poblacin britnica crece a gran ritmo a causa fundamentalmente de los cambios en la agricultura: el suministro constante y creciente de alimentos va terminando con las crisis demogrficas. Parte de esa poblacin en crecimiento emigrar a las ciudades y formar la masa de los trabajadores industriales. La mayor libertad econmica a causa de la debilidad relativa con respecto a otros pases de organismos como los gremios que suponan un freno a cualquier innovacin en las actividades industriales. No es casual que fuese un britnico, el escocs Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones, quien hiciese la ms destacada e influyente defensa de la libertad econmica: para Adam Smith la mejor forma de emplear el capital para crear riqueza es aquella en la cual la intervencin de los gobiernos es lo ms reducida posible. La mano invisible del mercado asigna siempre de la forma ms eficiente los recursos econmicos de un pas. Abundancia de emprendedores entre los comerciantes y los grandes propietarios de tierra. Una aristocracia que permite y premia las innovaciones y la creacin de riqueza, en contraste con la nobleza de otros pases, ms tradicional, apegada a la tierra y que desprecia cualquier forma de trabajo productivo. Menor peso de los impuestos al comercio en el mercado interno: en Gran Bretaa el peso de los impuestos interiores era muy reducido comparado con otros pases europeos donde era muy comn encontrarse aduanas interiores cada pocos kilmetros lo que converta al comercio en una actividad poco productiva. Puede decirse que en Gran Bretaa exista ya un mercado nacional que en otros pases slo existir cuando se eliminen las aduanas interiores y se cree una importante red de ferrocarriles. Factores geogrficos Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbn. El hierro se encontraba en los Montes Peninos, mientras que el carbn abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De hecho, despus de tres siglos de explotacin, Gran Bretaa sigue teniendo enormes reservas de carbn. En las proximidades de las minas de carbn se concentrar gran parte del potencial industrial britnico en especial con el nacimiento de una fuerte industria

siderrgica bsica para proporcionar metales baratos para la construccin de mquinas, ferrocarriles, infraestructuras. Fcil y constante suministro de agua como fuente de energa, pues el clima, lluvioso, superando de promedio los 1.000 mm anuales y sin estacin seca, proporciona corrientes de agua numerosas y constantes. La energa hidrulica desempear un importante papel en los aos previos a la difusin de la mquina de vapor. El factor "insular": abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor unido a la existencia de muchos ros navegables (y canales que se construirn) favoreci la creacin muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran tamao a la hora de acometer inversiones. 4. El mundo rural Los sistemas tradicionales La formacin de las aldeas fue especialmente activa en Europa durante la Edad Media. El emplazamiento se elega en funcin de la cercana a las vas de comunicacin y, generalmente, a los cursos de agua. Deforestado el bosque, las tierras cultivadas se extendan alrededor de la aldea, formando un anillo, ms o menor regular, condicionado por el relieve del terreno. Divididas en parcelas, se sembraba en ellas cereal y legumbres fundamentalmente, base de la alimentacin campesina. Ms all de los campos de cultivo, se extenda un segundo cinturn formado por montes, donde pastaba el ganado, y el bosque, fuente muy importante de recursos, del que se obtenan lea y madera, miel y cera, frutos secos y la caza. Este segundo anillo montes y bosque- constitua las tierras comunales, que eran explotadas colectivamente por toda la aldea, de modo que el terreno no estaba parcelado. En los cultivos predominaba la agricultura de temporal, puesto que la de regado, especialmente importante en los pases del sur, se reduca a las zonas inmediatas a los ros. La explotacin requera el acuerdo de los vecinos y se haca de la manera siguiente: se divida todo el terreno cultivable en grandes espacios llamados hojas y en cada una de ellas cada vecino deba tener, al menos, una parcela. En una de estas hojas se sembraba cereal en invierno (trigo o cebada), en otra cereal en primavera (avena o centeno), quedando la tercera sin cultivar, es decir en barbecho. Recogida la cosecha de trigo en agosto, se introduca el ganado de la aldea en los campos. All pastaba aprovechando los tallos secos del cereal cosechando (rastrojos), y abonaba el terreno. En la hoja donde se haba sembrado en primavera (avena o centeno) se sembraba en invierno (trigo), ya que la tierra no haba sufrido tanto desgasto. Para completar el circulo, en los campos que haban descansado se sembraba en primavera. De este modo, trigo, barbecho y avena iba rotando, alternndose en las tres hojas. Esto permita por una parte, regenerar el suelo y, por otra, complementar la dieta al aadir productos ganaderos (leche y grasas, sobre todo). Como consecuencia de este tipo de explotacin (rotacin trienal) las parcelas estaban situadas de manera dispersa y eran de tamao reducido tras las sucesivas divisiones de generacin en generacin. Adems, el rendimiento de la tierra era bajo, puesto que cada parcela daba slo dos cosechas cada tres aos. La reforma agraria y la revolucin agrcola A partir del primer tercio del siglo XVIII, los sistemas de explotacin tradicional fueron

modificndose como consecuencia de la aparicin paulatina de innovaciones tcnicas y de cambios en la distribucin de la propiedad. Estas novedades se experimentaron por primera vez en el este de Inglaterra (en el condado de Norfolk) y se difundieron despus a los pases de mediterrneos, las innovaciones fueron ms tardas y consistieron, sobre todo, en una mejora, diversificacin y ampliacin de los regados. En la Europa septentrional, el barbecho fue sustituido por la rotacin de cultivo complementarios. Los tubrculos (nabos, papas) y los forrajes (trbol), para alimentar el ganado, podan ser introducidos en las rotaciones sin agotar la tierra, intercalndose con el cereal, segn el siguiente ciclo: trigo-nabos-cebada-trbol. De este modo, la tierra se regeneraba sin necesidad de dejar de producir. Junto con la papa, otros productos originarios de Amrica, y ya conocidos con anterioridad, se difundieron en este periodo. Es el caso del maz, empleado como forraje, o los pimientos, cultivados en huertas. La supresin del barbecho supuso la desaparicin del sistema de explotacin colectiva, basada en la divisin de hojas, y tambin del ganado que pastaba en los rastrojos. ste fue sustituido por la ganadera en establos, alimentada ahora con el forraje cosechado. Simultneamente, se produjo una reforma de la estructura de propiedad de la tierra. En Gran Bretaa, el parlamento aprob las leyes de crecimiento ("Enclosure Acts", por las que se legalizaron mltiples apropiaciones realizadas por los grandes terratenientes ("gentry") en las tierras comunales montes y bosques para su presunta mejora o puesta en cultivo. En Francia o Espaa, las tierras de la Iglesia fueron expropiadas, subastadas y adquiridas por la nobleza y la burguesa (venta de bienes nacionales o desamortizaciones). Se produjo as una concentracin parcelaria, que permiti ampliar el tamao de las parcelas y hacer rentable de este modo la mecanizacin de las explotaciones. La sembradora de Jethro Tull (17301 permita ahorrar semillas y mano de obra. La segadora de Mackormirck (1830), tirada inicialmente por caballos, realizaba el trabajo equivalente de un elevado nmero de personas provistas de las tradicionales hoces y guadaas. La trilladora de Turner (1831) quitaba el trabajo a decenas de jornaleros, separando eficazmente la paja del grano. Su introduccin en los campos ingleses provoc en la dcada de los treinta una serie de revueltas campesinas que, entre otras ocasiones, llevaron a la destruccin de estas mquinas. El conjunto de innovaciones perjudic notablemente a los campesinos, sobre todo a jornaleros y pequeos propietarios. Suprimidas las zonas comunales de pastos, reducido el bosque, incapaces de hacer frente a la competencia de las mquinas, sus posibilidades de subsistencia eran mnimas. En muchos casos, la nica solucin posible era la venta de propiedades a los terratenientes y el xodo rural hacia las ciudades, es decir, su proletarizacin. ste fue el precio de la modernizacin de las explotaciones. Los campesinos eran conscientes del perjuicio que les acarreaban los cercamientos y presentaron quejas a los tribunales de justicia, que no fueron admitidas porque las leyes del parlamento defendan los intereses de los grandes propietarios. Encontramos un ejemplo de ello en 1797 en la aldea de Raunds, en el condado de Northampton, situado a unos 70 Km. al norte de Londres. La figura del propietario se asimilo a la de un empresario rural (burguesa agraria) al invertir en la compra de tierras, la mecanizacin o la mejora de los terrenos, como por ejemplo el drenaje de zonas pantanosas. El resultado fue el aumento de la produccin (rendimiento) y la produccin (rendimiento) y la productividad (menor nmero de trabajadores y mayor volumen de cosecha), la especializacin de los cultivos, cuyo precio

se abarato notablemente, y la orientacin de la produccin hacia el mercado, en lugar del autoabastecimiento tradicional. Por ltimo, la libertad de contratacin hizo descender el salario de los jornaleros, en tanto que el importe de los contratos o arrendamiento se deba pagar en metlico y no en especie como antes, con lo que los campesinos se vieron atrapados por la cada de los precios, que les impeda reunir el dinero suficiente para hacer frente a la renta fijada. 5. Maquinismo y desarrollo industrial Uno de los elementos sustanciales de la mecanizacin y modernizacin industrial fue la aplicacin de un nuevo tipo de energa: el vapor, cuya produccin requera carbn. La mquina de vapor del escocs James Watt (1782) se convirti en el motor incansable de la Revolucin Industrial. El sector algodonero La introduccin de mquinas automticas, movidas por la fuerza expansiva del va por, para la fabricacin industrial se produjo por primera vez en Inglaterra, en el sector textil del algodn En los aos anteriores a la Revolucin Francesa, ya se ha haban puesto a punto las principales innovaciones que afectaron a las dos operaciones bsicas del sector: hilado y tejido. El hilado de lana o algodn se haba realizado hasta entonces con la rueca. En 1764 la "Jenny", de Heargraves, desarrollaba un mecanismo aprovechando el movimiento de una rueca, accionada mediante una manivela, para obtener simultneamente varias bobinas de hilo, con lo que se multiplicaba la produccin. La "waterframe" de Arkwnght (1769), sustitua la energa humana por la hidrulica. La rueda que accionaba la mquina se mova como una hlice, impulsada por un chorro de agua. El desarrollo de la hilatura del algodn estimul la modernizacin del telar. El telar manual tradicional constaba de un entramado de hilos por el que se haca circular un lado a otro. La bobina se pasaba de mano a mano por lo que la anchura de la tela quedaba limitada a la envergadura del tejedor. En 1733, J. Kay ide un procedimiento automtico para lanzar la bobina, la "lanzadera automtica", lo que permita fabricar piezas ms anchas, y se ahorraba la mitad tiempo. Por fin, en 1781, Cartwright aplic el movimiento de vaivn de la mquina de vapor a vanos telares, con lo cual naci el "telar mecnico". Hacia 1815, los telares mecnicos, an en frase experimental, eran minora frente a los telares manuales. Slo haba 2400 en toda Inglaterra. Durante la dcada de 1820, la cifra se multiplic por diez. En 1850 haba unos 250 000 telares, y, de ellos, unos 200 000 eran mecanizados. El hecho de que las novedades sealadas correspondiesen a la industria de algodn, y no a la de la lana, que era la ms difundida hasta entonces, pudo deberse a la mayor resistencia y elasticidad de la fibra vegetal. Adems exista algodn abundante y barato en las colonias de Norteamrica debido al trabajo esclavo y, ms tarde, en India. Desde de 1701 qued prohibida en Inglaterra la importacin de tejidos estampados de algodn en India. Hasta 1750 la supremaca de las telas de este origen era incuestionable, pero se vendan como productos de lujo para gente rica. En esa poca, del total de exportaciones inglesas, el 46% era de lana y el 26% de cereales. En 1800 el 28.5% era de lana y el 24% era de algodn. En 1810, los tejidos de algodn haban superado a los de

lana. Por fin, a principios de la dcada de 1830, las exportaciones de algodn no slo superaban cuatro veces a las de lana, sino que adems constituan la mitad del total de las exportaciones britnicas. Los talleres artesanales no reunan las condiciones necesarias para albergar las mquinas. stas se concentraron en grandes naves destinadas exclusivamente a la produccin: las fbricas. La industria algodonera fue el primer sector en el que se invirtieron los capitales obtenidos en el comercio y la agricultura. Adems, dio lugar a la mecanizacin industrial, cuyos efectos positivos y negativos se dejaron sentir rpidamente. Las exposiciones universales (desde la de Londres de 1851) se convirtieron en e1 escaparate de todas las novedades, lo que agiliz la difusin de las nuevas mquinas. La multiplicacin de la produccin redujo considerablemente los costos: en 1812, los costos de produccin de hilo de algodn eran una dcima parte de los de 30 aos despus. La consecuencia inevitable fue el abaratamiento de los precios y la extensin de las ventas. Sin embargo la supervisin de los telares automticos, para lo que no se requera fuerza, pas a ser realizada por nias, cuyas pequeas manos podan desenvolverse bien para limpiar y engrasar entre los engranajes de las mquinas. Los salarios que se les pagaba eran mucho ms reducidos y las jornadas ms largas, a la vez que el ritmo de trabajo era marcado por las pausas obligatorias de la mquina. El sonido de la sirena fue otra de las aplicaciones de la mquina de vapor. Los grandes beneficios obtenidos buscaron pronto otros objetivos. La industria algodonera sirvi de motor para el desarrollo de la industria qumica: blanqueado (lejas, detergentes a base de cal y sales), tinturas, fijadores, no ya de origen vegetal o animal como se utilizaban anteriormente, sino a partir de combinaciones de elementos minerales tratados convenientemente. La industria textil algodonera se concentraba en el noroeste de Inglaterra, alrededor del condado de Lancaster (Lancashire), en ciudades como Leeds, Manchester o Chester y el puerto y centro comercial de Liverpool, una zona bien comunicada y dotada de ros, necesarios para mover las hiladoras que se empleaban en el siglo XIX. La mecanizacin textil se difundi en el continente Francia, Blgica, la Confederacin Germnica o Espaa (Catalua) desde 1830, a medida que iban caducando las patentes. Mientras que en Inglaterra el telar mecnico se impulso entre 1834-1850, en el resto de las zonas no lo hizo hasta 1870, coexistiendo hasta entonces con el manual. La Revolucin de los transportes: el ferrocarril, el barco de vapor y el desarrollo siderrgico El ferrocarril, es decir, los vagones que circulaban sobre unas vas de hierro, eran utilizados ya en el siglo XVIII para la extraccin minera. En 1825 Stephenson aplic la maquina de vapor capaz de desplazarse (locomotora) como fuerza de traccin para arrastrar estos vagones. que antes eran tirados por caballos y personas. La idea de desplazarse as por va terrestre supuso la aparicin del ferrocarril moderno, como medio de transporte para mercanca personas. El ferrocarril permita transportar materias pesadas con una rapidez antes impensable de 32 a 40 Km. (debemos tener en cuenta que 40 Km. era la distancia que sola recorrer un caballo en una jornada). La revolucin de la velocidad acorto extraordinariamente el tiempo de los desplazamientos y permiti vertebrar el comercio interior, escasamente desarrollado hasta entonces. El

volumen de los intercambios se multiplic. Hacia l870 ya haban construido dos tercios de la red ferroviaria britnica, la ms extensa y densa de Europa. En el continente, los ms desarrollados eran los ferrocarriles de Blgica y Holanda, favorecidos por su condiciones orogrficas: no exista en sus trazados un solo tnel. El caso opuesto era el de Suiza, cuyos tneles alpinos dificultaban la construccin. El resto, Alemania e Italia en sus albores como naciones, Francia o Espaa, alianzaban slo un tercio de la extensin de la red que tendran en vsperas de la Primera Guerra Mundial. En Estados Unidos, el final de la Guerra de Secesin, en 1865, marco el punto de gran expansin ferroviaria, que le llevara a destacarse como la red ms extensa del mundo. La fuerza del vapor se emple tambin en la navegacin. Los experimentos transocenicos iniciados hacia 1840 sufrieron algunos percances. Las hlices tenan dificultades para adaptarse al oleaje. Como consecuencia, los vapores de rueda trasera se desarrollaron para la navegacin fluvial, mientras que para el trfico martimo se empleaban buques mixtos, dotados de dos grandes ruedas laterales movidas a vapor, pero conservaban la estructura de mstiles y velas que les permita, adems, desplazarse impulsados por el viento. Simultneamente, y a pesar de los contratiempos, se van acorazando con hierro o, incluso, se fabrican totalmente de hierro, lo que permite aumentar el tonelaje y la velocidad. No obstante, durante todo el siglo los nuevos barcos a vapor coexistan con los grandes veleros ("clippers"). La aparicin del ferrocarril y del barco de vapor estimul extraordinariamente la demanda de hierro. La fabricacin de vas, locomotoras, vagones y barcos dispar definitivamente la industria siderrgica. Adems, la siderurgia y la aplicacin del vapor a la industria incrementaron las necesidades de carbn. Su explotacin masiva abarat el precio, con lo que se fue extendiendo para el uso domstico (cocinas y calefaccin). Las innovaciones introducidas a lo largo del siglo XVIII se realizaron en dos campos: la mejora de la combustin en el carbn y la mayor calidad del producto final en el hierro. En cuanto al primero, se consagr como combustible un tipo de carbn, "coque" (hulla refinada), capaz de producir elevadas temperaturas. La combustin se avivaba con la inyeccin de aire caliente. En cuanto al segundo, se ide la tcnica del "pudelado" (1784), consistente en batir la masa de metal incandescente, con lo que se obtena un hierro ms maleable. Mediante el "laminado" (1783), la masa de hierro fundido se transforma en barras al pasar por unos rodillos, lo que facilita su utilizacin industrial. 6. Cambios Sociales Aunque la industrializacin va a producir enormes transformaciones en la sociedad britnica como el crecimiento de la llamada clase burguesa, o el xodo rural producto de la revolucin agraria, sin embargo quiz los dos fenmenos sociales ms dignos de estudio sean el espectacular crecimiento demogrfico y el nacimiento de una nueva y masiva clase trabajadora formada por los obreros de las nuevas industrias. La industrializacin va a provocar un crecimiento de la poblacin sin precedentes en la historia de la humanidad conocido como la Revolucin Demogrfica. Los cambios en la industria, la agricultura y los transportes produjeron un aumento espectacular de la riqueza (que se traduce fundamentalmente en una mejor alimentacin) que se reflej en un crecimiento notable de la poblacin que servir para multiplicar los habitantes de Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con emigrantes otros continentes. La disminucin de algunas de las ms temibles epidemias que haban azotado Europa

durante siglos, ciertas mejoras sanitarias e higinicas ( como el descubrimiento de la primera vacuna por el doctor Edward Jenner en 1796 que protega contra la viruela) y, sobre todo, una mejor alimentacin con el fin de las crisis de subsistencia, estn entre las causas de ese crecimiento demogrfico. Este aumento de la poblacin fuerte y sostenido explica el enorme crecimiento de las ciudades britnicas a lo largo de los siglos XVIII y XIX. Las transformaciones sociales: la sociedad en clases Hasta el siglo XVIII, la sociedad estaba dividida en estamentos, grupos prcticamente cerrados a los que se acceda por nacimiento. A cada uno le corresponda desempear un papel distinto en la sociedad: la defensa militar corresponda a la aristocracia, la funcin espiritual, que inclua la cultura y la enseanza, era desempeada por el clero, y la funcin de proporcionar la manutencin, derivada del trabajo, era atribuida al denominado tercer estado. Las sucesivas oleadas revolucionarias y los cambios econmicos provocarn intensas transformaciones. Las leyes particulares de cada estamento desaparecern y, con ellas, los estamentos, pues todos los individuos sern considerados iguales ante la ley. Incluso ante la muerte: la Revolucin Francesa difundi el sistema de decapitacin mediante la guillotina, que igualaba en el cadalso a reyes y miserables, a aristcratas y plebeyos. Sin embargo, las diferencias de riqueza se hicieron cada vez ms acusadas. La sociedad qued dividida en clases, y mientras los grupos superiores se enriquecan considerablemente y llevaban una vida de lujo, la mayora de la poblacin viva en condiciones deplorables, en el lmite de la subsistencia. Entre ambos, un grupo, la clase media, atenda negocios familiares en las ciudades o explotaciones propias en los campos. As, la nueva sociedad quedaba dividida en tres grandes grupos: clases superiores, medias y bajas. *Clases superiores. Estaban formadas por dos grupos de distinto origen: la aristocracia y la alta burguesa. La nobleza, aun perdiendo privilegios y derechos seoriales, se haba visto beneficiada por la consolidacin y ampliacin de sus propiedades tras las desamortizaciones v cercamientos. El trmino burguesa aluda en esta poca a los grupos dedicados a los negocios (finanzas, comercio o industria), de los que eran propietarios total o parcialmente. A la alta burguesa pertenecan los grandes banqueros, los constructores del ferrocarril, los empresarios del sector textil, la minera o la siderurgia, los propietarios de compaas navales y de astilleros, los especuladores enriquecidos con la construccin inmobiliaria, etc. Entre aristcratas y burgueses enriquecidos se fue produciendo un acercamiento, cada vez mayor, intensificado por lazos familiares por va matrimonial y la identificacin econmica e ideolgica: eran partidarios de la defensa de la propiedad, el orden social, una moral conservadora de fundamento catlico e, incluso, llegaron a tener gustos y costumbres afines. Aristocracia y alta burguesa eran los nicos grupos que ejercan sus derechos de participacin poltica, exceptuando los cuadros militares superiores y las profesiones liberales (catedrticos, mdicos, abogados). Todos ellos componan el bloque con el que se formaban los gobiernos y los restringidos parlamentos del liberalismo moderado. *Clases medias. En ellas se incluyen los grupos de la llamada pequea burguesa, formada por tenderos y comerciantes, de telas y ultramarinos principalmente. Estos ltimos se sustituyeron al comercio artesanal de los talleres y la venta ambulante. En las dcadas finales de siglo aparecieron, en algunas grandes ciudades como Pars, los primeros grandes

almacenes, que pondrn en peligro la continuidad de los pequeos tenderos. Tambin se incluan en este grupo los propietarios de negocios de tipo familiar, con un reducido nmero de trabajadores, dedicados sobre todo a objetos de consumo, como pequeas empresas textiles, de calzado, confeccin, mueble o alimentarias. Por su nivel de renta, tambin deberan incluirse aqu las profesiones liberales y los cargos militares de alto rango, salvo por la peculiaridad ya sealada: gozan de derechos polticos en un sistema de sufragio restringido. En las zonas rurales, corresponderan tambin a las clases medias los trabajadores que labran sus propias tierras y que, ocasionalmente, emplean trabajadores agrcolas. A menudo se trata de herederos que se hacen cargo de las tierras familiares mientras que el resto de los hermanos busca trabajo en las ciudades. *Clases bajas. Los trabajadores constituan la mayor parte de la poblacin, como haba sucedido siempre. La novedad fue, sin embargo, la aparicin del proletariado, constituido por los emigrantes rurales convertidos en obreros de las fbricas, las minas o la construccin, y cuyo nico sustento proviene de su fuerza de trabajo, alquilada a cambio de un salario. La nica seguridad para su futuro es su prole, es decir, el nmero de hijos, muchos de los cuales trabajaban desde cortas edades. Ante la precaria situacin laboral, un accidente, un despido, el cierre de la fbrica o la vejez, podan significar la ruina de las familias. Las condiciones de vida de los obreros Precisamente en algunas de estas ciudades el crecimiento rpido, desordenado y sin criterios surgirn enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las epidemias de tifus o clera se convierten en algo habitual. Estos suburbios surgan muchas veces en torno a una fbrica: estaban formados por los barracones donde vivan los operarios de esa fbrica. Sin entrar en el conocido debate de si la industrializacin mejor o empeor las condiciones de vida de los trabajadores, si que puede intentarse describir las situacin en la que vivan estos obreros, que puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones laborales habra que describirlas como espantosas: fbricas sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas http://www.cnice.mecd.es/recursos/bachillerato/historia/rev_industrial/textos.htm - Salud (condiciones causadas por la presencia en ellas de las mquinas de vapor y por la nula preocupacin de los patrones por las condiciones laborales de sus empleados). En estas fbricas poco sanas y peligrosas era habitual que sus obreros pasasen de doce a catorce horas diarias, trabajndose incluso sbados en jornada completa, y domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las fbricas es la que hace posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que mediante acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida. El sistema de fbricas se encuentra por tanto en el origen del movimiento obrero. La industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta edad, pues si antes en muchos oficios la fuerza del trabajador era un factor clave, ahora la fuerza la realizan las mquinas. Los empresarios fomentaron el trabajo infantil y femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres veces inferiores a los de los hombres. Los nios fueron empleados en la industria textil, en las minas, en la industria siderrgica: durante el siglo XVIII no hubo normas que regulasen el empleo infantil. Para hacerse una idea de las dimensiones alcanzadas por esta explotacin basta con citar la existencia de una ley del parlamente britnico que en 1833 ("The Factory Act", 1833) dejaba la jornada laboral de

los nios de nueve a trece aos en "slo" nueve horas diarias, y de trece a dieciocho aos el trabajo estaba fijado en diez horas y media (la jornada duraba para ellos doce horas, pero con hora y media reservada para las comidas). Todava en 1.891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos. De hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del siglo XVIII pues estas condiciones se aceptan como normales. Ya en el siglo XIX investigaciones parlamentarias, protestas sindicales o conocidos relatos como los de Dickens en "Tiempos Difciles", pusieron de manifiesto la dureza de la vida de los obreros industriales. Protestas obreras Ludismo Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de los obreros artesanos a la introduccin de mquinas, las primeras formas de protesta obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita (o Ludismo), nombre que deriva de un personaje real o inventado, un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento de protesta que se canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal manufactura. Las Guerras Napolenicas de aos posteriores hicieron saltar en varias ocasiones nuevas protestas luditas. Cartismo El llamado Movimiento Cartista supone una versin ms organizada del Movimiento Obrero y que se desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la denominada Carta del Pueblo, documento que lleg a conseguir la firma de cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada al Parlamento en la que se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la igualdad en el valor de los votos... En definitiva, revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico britnico: el movimiento obrero desea participar en el juego poltico y desde ah mediante la presentacin de leyes en el Parlamento, mejorar las condiciones de vidas de los obreros industriales. Desde mediados de siglo el movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque paradjicamente, en aos posteriores, el Parlamento Britnico adoptar la mayor parte de las peticiones recogidas en la Carta del Pueblo. Hay que recordar que la legislacin britnica (leyes aprobadas en 1799 y 1800) prohiba de una forma terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado quien fijase los salarios y no la presin de los sindicatos. Pero a pesar de estos obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo obrero sostenidas por las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante todo, ofrecer proteccin para los asociados en caso de accidente o enfermedad. A partir de 1.824 las leyes britnicas autorizan el asociacionismo obrero que darn origen a lo que podemos considerar los primeros sindicatos de obreros, las llamadas Trade Unions en las que, en principio se unan los trabajadores con un mismo oficio en una localidad. En los aos treinta esas asociaciones profesionales y locales se irn uniendo entre s hasta formar enormes asociaciones que a mediados de siglo agrupaban a cientos de miles de obreros

britnicos de todos los oficios. La huelga, la negociacin colectiva pacfica y, cuando lo permitan las leyes electorales, la participacin en poltica, sern los instrumentos de los que se valdr el sindicalismo britnico para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. Marxismo Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin Internacional de Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito importante en pases como Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund) nunca pudo competir con las Trade Unions. Leyes fabriles y obreras Durante mucho tiempo, mientras el capitalismo estuvo en su mayor auge, las leyes fueron opuestas a toda sindicalizacin y a toda proteccin efectiva de la clase trabajadora. Se pensaba que cualquiera intervencin gubernamental o legal era opuesta a la libre empresa y a la libre contratacin, que eran las bases socioeconmicas que entonces admitan los Estados capitalistas. En Francia, durante la poca de la Revolucin, la "Ley de Chapelier" disolvi los antiguos gremios de artesanos y prohibi las asociaciones profesionales. En Inglaterra, las asociaciones de dicho tipo tambin fueron disueltas en el siglo XVIII, y an ms, los excesos ocurridos durante la Revolucin Francesa hicieron que en Inglaterra se dictaran, en 1799 y 1800, las "Combination Laws" (Leyes sobre Asociaciones) que prcticamente consideraban criminal todo sindicalismo. A cualquier trabajador que participara en una huelga o que ingresara a un sindicato, se le juzgaba por dos magistrados, y de encontrrsele culpable, se le sentenciaba a tres meses de prisin. Las leyes contra conspiradores, por otra parte, podan ser esgrimidas contra las agrupaciones de trabajadores, y en tal caso las penas a los que se considera como violadores del orden, eran mayores. Pese a todo, la relativa impopularidad de tales leyes y la falta de un sistema policiaco adecuado, permitieron que algunos sindicatos continuaron existiendo dentro de un ambiente ms o menos secreto. En 1824 se logro que el Parlamento dictara una ley segn la cual no era criminal ser miembro de un sindicato, aunque este ltimo todava no era reconocido legalmente. La ola de huelgas que se produjo ms tarde hizo, sin embargo, que los grandes intereses econmicos, especialmente a los de los armadores de barcos, provocaran una reaccin, que dio por resultado el debilitamiento del sindicalismo, aunque no su extincin. En 1834 se estableci el "Gran Sindicato Nacional Consolidado" que pretendi abarcar a trabajadores industriales y agrcolas, teniendo a Roberto Owen por principal sostenedor. Con ciertas ideas socialistas, pretenda que los sindicatos tomaran posesin de las grandes industria, bajo amenazas de huelga; pero el "Gran Sindicato" desapareci poco tiempo despus, sin alcanzar sus metas. El sindicalismo britnico progres lentamente, y entre 1871 y 1875 las leyes inglesas concedieron reconocimiento a los sindicatos, con plena personalidad jurdica. En 1906 se dict la "Ley sobre Conflictos Industriales", en virtud de la cual los sindicatos no podan ser sujetados a proceso judicial. Las huelgas de tipo general en Inglaterra ocurrieron en algunas ocasiones, y tuvieron variada suerte; algunas de ellas alcanzaron, no obstante, efectos considerables, y quiz por

ello en 1927 se dict la "Ley Sindical" que declar ilcitas las huelgas generales. En la historia econmico-social de la Gran Bretaa, las leyes de proteccin a los trabajadores no siempre tuvieron la misma amplitud. Al principiar el siglo IX, en 1802, apareci una de las primeras dichas leyes. Su objeto era limitar la jornada de trabajo e los nios a 12 horas, quienes deban contar adems con medios educativos, y con dormitorios cmodos y limpios. Esto se refera sobre todo a los nios de los hospicios ingleses del sur, que eran enviados a trabajar a las fbricas del norte, casi dentro d una situacin prctica de esclavitud. La ley de hecho no rigi, y al final result inoperante, ya que los empresarios de las fbricas, posteriormente, no tuvieron que recurrir a los nios de los hospicios, sino que pudieron contratar "nios libres". Poco ms tarde se dict otra "Ley sobre Fbricas", que prohiba emplear en labores textiles a nios menores de 9 aos, mientras para los menores de 16, su jornada no poda exceder de 12 horas. Pero los efectos que el texto de la ley tena impidieron que pudiera aplicarse realmente. Despus de 1830, Inglaterra fue escenario de una gran agitacin. Se proclam pblicamente que los trabajadores explotados en forma inicua, y el gobierno decidi investigar. Frutos de tal investigacin fueron varios documentos que corroboraban la situacin de miseria y de sujecin en que se tena a todos los obreros ingleses. Con tal base, el Parlamento aprob en 1833 una ley que prohiba a los nios de 9 aos el trabajo en las fbricas de tejidos; los menores de 13 aos tendran una jornada no mayor de 12 horas; y se prohiba en general el trabajo nocturno. La ley no provoc entusiasmo entre los obreros, que siguieron insistiendo en que el trabajo no deba ser demasiado prolongado. Un paso ms se dio en 1844, al prescribirse que las mujeres y los jvenes no podan trabajar jornadas mayores de 12 horas, y al sealarse medidas de proteccin para el uso de maquinaria peligrosa. Posteriormente, el 8 de junio de 1847 aprob el Parlamento una nueva norma en virtud de la cual la jornada mxima de trabajo, para mujeres y nios, no podra ir ms all de 10 horas diarias. Sin embargo, muchos dueos de fbricas frustraron los trminos de la ley, de modo que los nios y las mujeres de hecho siguieron trabajando 12 horas. Poco ms tarde, la jornada de 10 horas se hizo efectiva para todo mundo, incluso hombres. 7. Las nuevas teoras econmicas: el liberalismo Mercantilismo El mercantilismo era una doctrina de pensamiento econmico que prevaleci en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII y que promulgaba que el Estado debe ejercer un frreo control sobre la industria y el comercio para aumentar el poder de la nacin al lograr que las exportaciones superen en valor a las importaciones. El mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino un conjunto de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que era preferible exportar a terceros que importar bienes o comerciar dentro del propio pas; la conviccin de que la riqueza de una nacin depende sobre todo de la acumulacin de oro y plata; y el supuesto de que la intervencin pblica de la economa es justificada si est dirigida a lograr los objetivos anteriores. Los planteamientos mercantilistas sobre poltica econmica se fueron desarrollando con la aparicin de las modernas naciones Estado; se haba intentado suprimir las barreras internas al comercio establecidas en la edad media, que permitan cobrar tributo a los bienes con la imposicin de aranceles o tarifas en cada ciudad o cada ro que atravesaban. Se foment el crecimiento de las industrias porque permitan a los gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez les permitan costear los gastos militares. As mismo la

explotacin de las colonias era un mtodo considerado legtimo para obtener metales preciosos y materias primas para sus industrias. El mercantilismo tuvo gran xito al estimular el crecimiento de la industria, pero tambin provoc fuertes reacciones en contra de sus postulados. La utilizacin de las colonias como proveedoras de recursos y su exclusin de los circuitos comerciales dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la guerra de la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendan obtener con libertad su propio bienestar econmico. Al mismo tiempo, las industrias europeas que se haban desarrollado con el sistema mercantilista crecieron lo suficiente como para poder funcionar sin la proteccin del Estado. Poco a poco se fue desarrollando la doctrina del librecambio. Los economistas afirmaban que la reglamentacin gubernamental slo se poda justificar si estaba encaminada a asegurar el libre mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas las riquezas individuales y el bienestar de todos se poda alcanzar con ms facilidad si los individuos podan buscar su propio beneficio sin limitaciones. Este nuevo planteamiento se reflejaba sobre todo en el libro "a riqueza de las naciones"(1776) del economista escocs Adam Smith. La riqueza de las naciones El mismo ao en que las 13 colonias americanas proclamaban su independencia de Gran Bretaa, el escocs Adam Smith estableca las bases del liberalismo econmico con la publicacin del libro "Investigaciones sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones" (1776). En sntesis, esta obra postulaba: Crtica de las posiciones econmicas vigentes la riqueza de un pas no resida, como se pensaba, en la acumulacin y atesoramiento de metales preciosos (mercantilismo), ni tan slo en la produccin agraria (fisiocracia). La riqueza de las naciones dependa de la capacidad productiva total de cada pas entendida como la suma de los trabajos y esfuerzos individuales de los habitantes en todas las parcelas productivas: agricultura, industria y comercio. La riqueza generada por la produccin nacional generara el bienestar de sus habitantes. La formacin de capital proceda del ahorro y de los beneficios obtenidos de la diferencia entre el precio de costo (materia prima, trabajo, energa...) y el precio de venta. El mercado fluye segn el acuerdo individual del productor y el consumidor ("ley de la oferta y la demanda"). Tanto estas relaciones como las de produccin entre capital y trabajo deban ser libres y basadas en el mutuo acuerdo, resultado de la bsqueda del propio inters de cada parte. El Estado no deba intervenir en la economa, sino que su funcin estara dirigida a garantizar el orden jurdico y los derechos individuales, la defensa del pas y e1 mantenimiento de las estructuras bsicas de transporte y comunicaciones mediante la realizacin de obras publicas. El funcionamiento espontneo de la actividad econmica implicaba la supresin de todas las normas que regulaban y dificultaban el intercambio en el Antiguo Rgimen: barreras aduaneras y peajes interiores, derechos preferentes de venta de los grupos privilegiados, monopolios, propiedad amortizada. Incluso deba permitirse el librecambio entre las naciones. Las ideas de Adam Smith fueron divulgadas por sus discpulos y seguidores. Entre stos se destaca David Ricardo (1792-1823), quien en 1817 formul sus "Principios de economa poltica". En este estudio, su aportacin ms original sera la teora del salario, segn la cual los salarios deban permanecer bajos, ya que estn regulados por las reyes naturales del mercado. Un aumento de los salarios por encima del nivel de subsistencia desencadenara una mejora del nivel de vida y, consecuentemente, un aumento de la poblacin trabajadora.

Esto provocara una mayor competencia entre la mano de obra, de lo que generara una baja salarial, ya que en un sistema econmico liberal, la abundancia siempre supone un descenso, bien de precios, bien de salarios. Las coincidencias entre liberalismo econmico y liberalismo poltico eran totales. Ambas concepciones imaginaban el Estado o las naciones como una suma de individuos (sin tener en cuenta las clases). Basaban sus formulaciones en la defensa de las libertades individuales y de derechos e intereses particulares que, en un sistema de desigualdad manifiesta, favorecen siempre a los poderosos. El derecho al voto, por poner un ejemplo, pronto quedo reducido exclusivamente a 1os ms ricos, de tal modo que el nivel de renta acabo determinando el acceso y la participacin en la poltica. Dueos de los medios de produccin y representados en las instituciones pblicas, los burgueses dominaron la vida social imponiendo sus valores (orden, libertad, progreso). A finales de siglo, los tericos del movimiento obrero sealaban lcidamente que el Estado liberal no representaba a la nacin, sino tan slo a la burguesa. 8. Del capitalismo financiero al capitalismo industrial Con el desarrollo del maquinismo asistimos a la implantacin de un nuevo sistema econmico: el capitalismo, que se caracteriza por la propiedad privada de los medios de produccin, lo que supone que el que posee el capital (no slo dinero, sino tambin locales, mquinas y materias primas) organiza y controla toda la produccin. Se trata de una nueva organizacin de la vida econmica, que se extiende al mbito de lo social y poltico. En la Edad Moderna ya haban existido prcticas capitalistas de tipo financiero mercantil: sociedad annima, bolsa y banca, que haban crecido con el desarrollo comercial asociado a los grandes descubrimientos geogrficos y a la afluencia de metales preciosos a Europa provenientes de Amrica y frica. En el seno de la fabricacin artesanal manufacturera haba aparecido el antecedente del primer empresario capitalista, el denominado sistema domstico o trabajo a domicilio. Los comerciantes, que estaban en contacto con los mercados, fueron extendiendo su actividad en las zonas rurales fuera del control de los gremios. La materia prima (lana) era repartida en diversos hogares campesinos, la operacin de cardado e hilado era realizada por las mujeres, que aadan, de este modo, un complemento a sus ingresos. Los pagos se hacan a destajo y en especie. Tambin se confiaban otras operaciones (tejido, tintado) a artesanos especializados. Durante todo el entramado de operaciones, el comerciante permaneca como propietario de la pieza, que luego almacenaba y, finalmente, venda. Este sistema de produccin era comn tambin en otros sectores, como el metal y la madera. Su evolucin durante el siglo XVIII originara la primera acumulacin de capital procedente de la manufactura. Si bien en los primeros momentos de la Revolucin Industrial los cambios tcnicos se realizaron con muy bajos costos para mantener y aumentar el ritmo de crecimiento y beneficio, pronto fue necesario incrementar la cuanta de las inversiones, pero stas resultaban difciles de asumir por una persona, por lo que se hizo necesaria la creacin de grandes compaas en las que pudiera afluir dinero de varios inversores. Ya desde el Renacimiento existan sociedades mercantiles de tipo familiar. La sociedad estaba formada por los miembros de una familia que aportaban diferentes sumas de dinero para emprender negocios, por lo que sola llevar el nombre del apellido familiar (Medici, Fugger...). Los beneficios se repartan en proporcin a la cantidad aportada inicialmente.

Los vnculos familiares favorecan la estabilidad de estas sociedades, que se mantenan, incluso hereditariamente, durante generaciones. Desde el siglo XVII, la creacin de colonias europeas en Amrica, Asia o frica y el aumento de volumen del comercio internacional favorecieron la creacin de grandes compaas mercantiles (como la Compaa Inglesa de las Indias Orientales) que se ocupaban de acondicionar puertos, armar navos, compraventa de mercancas, almacenaje, e incluso llegaron a propiciar la intervencin militar para defender sus intereses. De este modo, el precedente de las sociedades mercantiles o financieras se adapt a las necesidades del desarrollo industrial. Las sociedades annimas estaban compuestas por un elevado nmero de personas, algunas de las cuales ni siquiera se conocan. Su participacin en el capital de la empresa se haca a travs de la compra de acciones (ttulos de propiedad) y el reparto de los beneficios se haca de forma proporcional al nmero de acciones compradas, en caso de quiebra de la compaa, la responsabilidad quedaba limitada al valor de las acciones y no a sus bienes particulares. Cada accin tena un carcter transferible, poda ser comprada y vendida, y su valor se fijaba siguiendo el juego de libre mercado: si la empresa gozaba de beneficios, las acciones aumentaban su valor o cotizacin; si, por el contrario, acumulaba prdidas, bajaban. El lugar donde se realizan estas transacciones se denomina bolsa o mercado de valores. Las sociedades annimas, sin embargo, no se generalizarn hasta la segunda mitad del siglo XIX. Hasta entonces, el modelo de sociedad ms generalizado fue la "partnershrp", de responsabilidad ilimitada, en la que el inversor responda con sus bienes particulares. En Gran Bretaa. hasta 1825, estuvo vigente la "Bubble Act", promulgada en 1721 a raz de una operacin especulativa de la Compaa de los Mares del Sur, por la que se impeda la creacin de este tipo de compaas. En Francia no se aprobaron hasta 1863. Otra va de financiacin para las empresas apareci con la emisin de obligaciones, en este caso, el inversor compraba obligaciones con carcter de prstamo y la compaa se comprometa a devolver su importe en un tiempo y con un inters fijados previamente. Esta nueva frmula se ide para atraer a pequeos inversores, ms temerosos ante operaciones de riesgo. Este tipo de financiacin ser muy importante en la expansin del ferrocarril. Por ltimo, la banca, de origen medieval, que actuaba como lugar seguro de depsito de dinero, evoluciona ahora hacia la banca de negocio, contribuyendo al financiamiento de las empresas mediante la concesin de crditos, compra de acciones a empresas, e intermediarios en la colocacin de acciones a sus depositarios. Se destacan "Socit Gnrale de Belgique" (Bruselas, 1822), "Socit Gnrale du Crdit" (Pars, 1852), "Darmstdter Bank" (Darmstadt, 1853). 9. Consecuencias de la Revolucin Industrial Los progresos tcnicos que introdujo la Revolucin Industrial, en el siglo XIX transformaron todos los aspectos relacionados con la vida europea. Surge as, una nueva historia de la civilizacin occidental. Econmicas: Se imponen la industrializacin y el capitalismo Sociales: Predomina la burguesa y surge el proletariado Polticas: Se consolida el liberalismo poltico bajo la forma de monarqua constitucional. Ideolgicas: Prevalecen el racionalismo y el sentido crtico. Industrializacin : Se difundi por los pases europeos y los Estados Unidos

Explosin Demogrfica: Se produce en los pases industrializados una inesperada explosin demogrfica a su vez, resultado adelantos higinicos y mdicos. El crecimiento de la poblacin benefici a la industria y favoreci la inmigracin hacia otros pases. Revolucin Agrcola: Inglaterra realiz notables progresos; introdujo la siembra de plantas de origen americano(maz, papa), estableci las faenas agrcolas, aplic abonos y fertilizantes. Desarrollo Comercial: el comercio se intensific, tuvieron los pases industrializados de vender mercancas y adquirir materias primas, se incrementaron el comercio, las comunicaciones y los transportes. De forma ms general la revolucin industrial provoc: a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. k. La industria progreso. La produccin se hizo en serie. Los precios de los productos bajaron. Se formaron 2 clases sociales: Burguesa: Compuesta por los dueos de fbricas y grandes comerciantes y los Proletariados: Compuesta por obreros. Hubo desempleo, porque con las mquinas no eran necesarios tantos trabajadores. Aumento la delincuencia. Algunos obreros culparon a las mquinas de ser la causa de se desempleo y las destruyeron. Esto se llam "Ludismo" porque el jefe de ste movimiento fue Ned Ludd. La burguesa explot a los proletariados. Los proletariados formaron organizaciones llamadas "Trade Unions" (sindicatos, para defender sus derechos" Fueron logrando que la jornada de trabajo diario se fuera reduciendo, que se le pagara un salario adecuado y que se le diera derecho a huelga. En la economa hubo un gran auge porque surgen los grandes capitales, las operaciones financieras y los cambios.

10. Bibliografa El mundo Contemporneo; Alvear Acevedo; Editorial Jus; Pgs. 42 a 44 Historia del Mundo Contemporneo; Fernndez, Gmez; Editorial Mc Graw Hill; Pgs. 20 a 31