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Bosque de Mariquita, ltimo reducto de la Expedicin Botnica, est desapareciendo

Mientras se conmemoran 200 aos de la muerte de Jos Celestino Mutis, la guaquera, la invasin de viviendas y la deforestacin siguen acabando con este ecosistema.
EL TIEMPO hizo un recorrido por el bosque, que es ms bien una selva hmeda tropical -algo as como un trozo del Amazonas metido en el interior del pas- y pudo comprobar que la reserva agoniza porque ha sido deforestada. Hay al menos tres barrios instalados en sus terrenos y parte de su suelo ha sido destruido por la guaquera. El bosque fue el principal campamento de Mutis durante al menos ocho aos. All descubri ms de 80 especies de plantas y de animales. Pero basta un recorrido de 3 kilmetros por el lugar para descubrir cmo algunos rboles, como el almendrn de Mariquita, el guayacn, los laureles, el caafstola, los arrayanes y los yarumos, algunos con maderas tan finas y resistentes como el mrmol, han sido destruidos para hacer lea o para transformarlos en paredes de ranchos. Por ejemplo, de un rbol conocido como 'el de las bolas', nombrado as por Mutis, solo queda una planta. Del almendrn quedan seis. La caza tambin ha sido tradicional en el bosque. De eso da fe Orlando Velsquez, habitante de Mariquita. Durante su adolescencia pas muchas horas cazando all y por eso lo apodaron 'Tiroloco'. Hoy trabaja como guarbosques de la reserva, pero ya casi no ve armadillos, erizos, osos hormiguero, micos nocturnos o serpientes, como la talla X, la coral y la rabo de aj. Y quedan pocos monos tites grises, especies simblicas de la zona. "El tit ha muerto por la deforestacin. Ya casi no encuentra rboles y ha tenido que invadir las casas que rodean el bosque, donde es asesinado", dice Velsquez. Un estudio de la Universidad Nacional sobre los tites, realizado en Mariquita y dirigido por el bilogo Enrique Zerda, dice que en el bosque no quedan ms de 30 ejemplares. Todos esos atentados, segn la Procuradura Ambiental del Tolima, han llevado a que el nmero de especies por hectrea haya pasado de 514 en la dcada del 60 a un poco ms de 300, en el 2006. Todo el bosque se extenda por 630 hectreas. De ellas solo quedan 130. En la zona hay tambin huecos de al menos metro y medio de profundidad, que algunos campesinos han perforado para enguacarse. "La gente viene a 'miniar' pensando que van a encontrar oro", dice el gua. Segn l, hay ms de 150 de estas excavaciones en todo el bosque. Hace dos aos, un expedicionario hall una fosa comn dentro de la zona protegida. Pero tal vez el peor de los atentados que ha resistido el bosque ha sido la presin de los barrios ilegales. Es normal encontrarse con tanques de agua de ms de cuatro metros de altura, con cientos de mangueras que las familias han instalado en dos quebradas para abastecerse del lquido y con las mismas casas, levantadas entre los rboles. Este pedazo de la historia comenz en los aos 90 cuando la Alcalda orden la construccin de una va que pasa por la reserva. Entonces, a lado y lado de la carretera comenzaron a proliferar los barrios ilegales, hechos en terrenos erosionados e inestables. En Mariquita es vox populi el hecho de que ex concejales y ex mandatarios han tolerado durante aos la venta de estos predios. Incluso, algunos tienen fincas dentro del bosque y se han saltado las resoluciones ministeriales que impedan la venta de los lotes, un cncer que ha denunciado con frecuencia el Cabildo Verde de la poblacin. Las viviendas arrojan sus aguas negras a dos quebradas (San Juan y El Pen) de las que se abastece en parte el acueducto del pueblo. Una de ellas se desbord en el 2007 y afect 100 casas. En la actualidad existen 900 viviendas, nueve veces ms de las que haba en 1990, segn estudios de la Universidad Incca y de la Oficina de Planeacin. Adems, el bosque ha resistido incendios forestales, no tiene cercas, lo afectan las malezas y tambin muchos senderos construidos improvisadamente. Fue una cruzada cientfica de 25 aos La Expedicin Botnica comandada por Jos Celestino Mutis fue la ms grande cruzada cientfica de la historia nacional. Durante su ejecucin, entre 1783 y 1808, estudi la flora y la fauna de al menos 8 mil kilmetros cuadrados del pas y tuvo como eje el ro Magdalena. El cientfico estuvo en Mariquita por 30 aos. All se recordar hoy la Expedicin, en un acto al que asistir el presidente, lvaro Uribe. La ministra de Cultura, Paula Moreno, oficializar el lanzamiento de la Ruta Mutis, un recorrido turstico por los pueblos que l visit. Acuden a la accin popular La Procuradura Ambiental y Agraria de Tolima interpuso una accin popular para que las autoridades ambientales del pas, entre ellas el Ministerio de Medio Ambiente, tomen correcttivos en el bosque municipal. De acuerdo con Diego Alvarado, procurador Ambiental, esta accin popular solicita, entre otras cosas, un cercado, el diseo de un Plan de Manejo Ambiental, reforestaciones y principalmente la reubicacin de los barrios ilegales que estn dentro de la zona de reserva. Alvarado explic que mientras ese requerimiento es fallado, ya fue autorizada una medida cautelar por el Juzgado Quinto del Circuito de Ibagu, para que se apliquen acciones a favor del bosque. El juez orden a la Alcalda frenar la construccin de nuevas casas, implementar un servicio de recoleccin de basuras y disponer de auxiliares bachilleres para vigilar la zona de reserva. Tambin se hizo un llamado al Ministerio de Medio Ambiente y a la Corporacin Autnoma Regional del Tolima (Cortolima) para que ejecuten polticas para proteger los recursos cobijados por el bosque municipal. A pesar de que estas peticiones se hicieron en septiembre del 2007, algunas de ellas -como la recoleccin de basuras y la vigilanciano han sido aplicadas eficientemente. JAVIER SILVA HERRERA ENVIADO ESPECIAL DE EL TIEMPO MARIQUITA (TOLIMA)