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PARTE

I I

Fundamentos de la interconectMdad de redes

I.1

INTRODUCCIN

El estudio de la evolucin de cualquier rea de la ciencia o de la tecnologa no solamente estimular su curiosidad natural, sino tambin le permitir comprender ms a fondo los principales logros en dicha rea, 1o concientizar de las tendencias actuales y le ayudar a
evaluar los prospectos de los desarrollos especficos. Las redes de computadoras aparecieron en fechas recientes, a finales de los aos de i960 y han heredado un gran nmero de propiedades tiles de sus predecesores, las viejas y ampliamente difundidas redes telefnicas. Esto no es una sorpresa, ya que tanto los telfonos como las computadoras son instrumentos universales de comunicacin. Sin embargo,las redes de computadoras han aportado aigo novedoso al mundo de las comunicaciones: el prcticamente inagotable almacenamiento de informacin acumulada por la civilizacin humana en el transcurso de sus varios miles de aos de existencia. Este almacenamiento de informacin continua crece de mrriera constante. Lo anterior fue particularmente notable a mediados de la dcada de 1990, cuando el rpido crecimiento de Internet demostr claramente que el acceso libre y annimo a la informacin y las comunicaciones instantneas y por escrito era de gran valor para la mayora de las personas. La influencia de las redes de computadoras en otros tipos de redes dio como resultado la convergencia de redes, un proceso que comenz mucho antes que Internet. La transmisin de voz digital a travs de las redes telefnicas fue uno de los primeros indicios de dicha convergencia. Indicios ms recientes de la convergencia son constituidos por el desarroilo activo de nuevos servicios en redes de computadoras que eran privativos de las redes telefnicas, de radio y de telesin, como voz sobre IP (VoIP), transmisiones por radio y servicios de televisin. El proceso de convergencia es continuo, aunque no ofrece signos claros acerca de su futuro; sin embargo, el conocimiento de la evolucin de las redes de computadoras, que se describe en este captulo, permite comprender de manera ms sencilla ios principales problemas a los que se deben enfrentar los diseadores de las redes de computadoras.

I.2

ANTECEDENTES DE LAS REDES DE COMPUTADORAS

PALABRAS CLAVE: mainframe, sistemas de procesamiento por lotes, sistemas de procesamiento por tiempo compartido, sistemas multiterminales, red de computadoras o red de transmisin de datos, Ley de Grosch, redes de area local (LAN), tecnologas LAN estndar: Ethernet, Arcnet, Token Ring, FDDI.

1.2.1

Las redes de computadoras como resultado de la evolucin de las tecnologas de cmputo y de las comunicaciones

Las redes de computadoras que se estudian en este libro no son el nico tipo de redes que Ia civilizacin humana haya creado. Es posible que el ejemplo ms antiguo de una red que haya abarcado grandes territorios y ofrecido servicios a mltiples clientes haya sido el sistema de suministro de agua en la antigua Roma. Pero, sin importar qu tan distantes y diversas en su naturaleza puedan ser las redes, todas tienen algo en comn. Por ejemplo, se puede dibujar una analogaclaraentre los componentes de las redes elctricas ylos de cualquier red de computadoras de gran tamao. Es decir,los recursos de informacin que se encuentran en las redes de computadoras corresponden a las plantas de energa elctrica; los enlaces de comunicacin de las redes de computadoras son anloqos a las lneas de transmisin de alta

CAPTULO

I X

Evolucin de las redes de computadoras

1.1 Evolucin de las redes de computadoras en la interfase entre las tecnologas de la computacin v de las telecomunicaciones.
FIGURA
tensin y las redes de acceso son parecidas a las estaciones de transformacin. Por ltimo, tanto en las redes de computadoras como en las elctricas se puede observar que cuentan con terminales para los clientes: estaciones de trabajo del usuario final en el caso de las redes de computadoras y aparatos elctricos domsticos en el caso de las redes elctricas.
Las redes de computadoras, tambin conocidas como redes de comunicacin de d.atos o de transmisin de datos, representan el resultado lgico de la evolucin de dos de las ramas cientficas y tecnolgicas ms importantes de la civilizacin moderna: las tecnologas de las

computadoras y de las telecomunicaciones.

Por un lado (figura 1.1), las redes de computadoras representan un caso particular de sistemas de cmputo distribuido en los que un grupo de computadoras trabajan de manera coordinada para realizar una serie de tareas interrelacionadas mediante el intercambio de
datos de manera automtica. Las redes de computadoras tambin pueden considerarse como

un medio de transmitir informacin a larga distancia. Para hacer lo anterior, las redes de computadoras implementan varios mtodos para codificar y muitiplexar datos, los cuales han sido adoptados ampiiamente por los sistemas de telecomunicaciones.

L.2.2

Sistemas de procesamiento por lotes

En primera instancia, considere los orgenes de las redes de computadoras. Las computadoras de la dcada de 1950 -enormes, voluminosas y caras- se disearon para un pequeo nmero de usuarios privilegiados. Con mucha frecuencia, estos monstruosos equipos ocupaban edificios completos. Dichas computadoras no podan prestar servicio a los usuarios de manera interactiva, por lo que primero formaban lotes de tareas y despus entregaban los resultados. Los sistemas de procesamiento por lotes estaban basados primordialmente en ma-

inframes y constituan computadoras universales poderosas y confiables. Los usuarios preparaban tarjetas perforadas que contenan datos y cdigos de programa y despus transferan estas tarjetas al centro de cmputo. Los operadores insertaban estas tarjetas a la computadora y los usuarios obtenan los resultados un da despus en forma impresa (figura 1.2). Por tanto, una sola tarjeta perforada que tuviera un error podra significar un retraso de al menos 24 horas.

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Fundamentos de la interconectividad de redes

Centro de cmouto basado en un mainframe Lote de trabajos

Mainframe

Arreglo de discos

Dispositivo de entrada

Kery
FIGURA

1.2

=.llu"ont'u"

Sistema centralizado basado enun mainframe.

Como era obvio, desde el punto de vista del usuario final, sera ms conveniente contar con un modo de operacin interactivo que les permitiera manejar el procesamiento de sus datos de una sola vez desde la terminal. Los intereses de los usuarios finales fueron omitidos totalmente en las primeras etapas de la evolucin de los sistemas de computadoras. La eficiencia del desempeo del componente ms costoso de una computadora -el procesador- se consider de fundamental importancia, aun a costa de la productividad del usuario.

1,2.3

Sistemas multiterminales: prototipo de una red de computadoras

A medida que los procesadores se abarataron a principios de la dcada de 1960, aparecieron nuevos mtodos para disear el procesamiento en las computadoras. Dichos mtodos vislumbraron la posibilidad de tener en cuenta la conveniencia del usuario final. Por tanto, los sistemas multiterminales evolucionaron (figura 1.3). En dichos sistemas de tiempo compartido, la computadora estaba a disposicin de varios usuarios, quienes tenan sus propias terminales, desde donde podan comunicarse con la computadora. El tiempo de respuesta dei sistema de cmputo era lo suficientemente corto para ocultar que la computadora daba servicios a mltiples usuarios en paralelo. Las terminales podan instalarse fuera de los centros de cmputo y sobre los escritorios de todas las empresas. A pesar de que el poder de procesamiento se conservaba totalmente centralizado, algunas funciones se distribuyeron, como la entrada y salida de datos. Dichos sistemas multiterminales centralizados tenan una apariencia similar a las Redes de rea Local (LAN, por sus siglas en ingls). Los usuarios finales perciban el funcionamiento en una terminal prcticamente de la misma manera que en la actualidad la mayora de ia gente percibe el funcionamiento de una PC conectada a una red. El usuario poda acceder a los archivos y dispositivos perifericos compartidos y tener la impresin de usar la computadora de manera exclusiva, pues el usuario poda iniciar cualquier programa que deseara en cual-

CAPTULO

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Evolucin de las redes de computadoras

Mainframe
Taror nicn

Centro de cmputo basado en un mainframe

FIGURA 3,3

Sistema multiterminai como prototipo de una red de computadoras.

quier momento y recibir los resultados casi de forma inmediata. (Algunos usuarios estaban convencidos de que las operaciones matemticas se llevaban a cabo en alguna parte dentro de la pantalla de la computadora.)
Los sistemas multiterminales, los cuales trabajaban en modo de tiempo compartido, fueron el primer paso en el desarrollo de las LAN.

Sin embargo, la evolucin an tuvo que recorrer un largo camino antes de que aparecieran las LAN, ya que los sistemas multiterminales conservaron las caractersticas esenciales del procesamiento centralizado de datos, a pesar de su somero parecido con los sistemas distribuidos. Los corporativos consideraban que no haba una necesidad imperiosa de las LAN. En un solo edificio no haba nada que conectar como para utilizar una red. La mayora de las empresas no poda darse el lujo de comprar ms de una computadora. Durante ese periodo, la famosa ley de Grosch (nombrada as en honor a Herbert Grosch) fue universalmente vlida y representaba, de manera emprica, el nivel tecnolgico de ese entonces. De acuerdo con esta le el costo de un sistema de cmputo se elevaba en funcin dela raz cuadrad del poder computacional dei sistema. De aqu que era econmicamente ms provechoso comprar una mquina poderosa que dos menos poderosas, porque su poder computacional total resultaba significativamente menor que el de la mquina ms costosa.

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Fundamentos de Ia interconectividad de redes

1.3

PRIMERAS REDES DE COMPUTADORAS

amplia (WAN)' PALABRAS CLAVE: conmutacin en Paquetes, trfico enrfagas, red de rea sistema operativo tecnologa de la red telefnica, troncal, redes de transmisin, paquete, Internet, Ethernet, Arcnet, Token Ringy FDDI. de red,lecnologas estndares de LAN:

1.3.1 Primeras redes de rea amplia (WAN)


En contraste, era inminente la necesidad de conectar computadoras ubicadas a grandes prodistancias entre s. Todo comenz con la solucin de una tarea muy simple; es decir, porcionar acceso a una computadora desde terminales remotas ubicadas a cientos o' a veces, a a miles de kilmetros de distancia. Los mdem se utilizaron Para conectar terminales que mltiples computadoras mediante el uso de lneas telefnicas. Dichas redes permitieron
usuarios remotos pudieran acceder a los recursos comPartidos de varias Supercomputadoras no s1o poderosas. Cuando aparecieron los sistemas distribuidos se implantaron conexiones intre terminales y computadoras, sino tambin entre computadoras. cual, en Las computadoras fueron capaces de intercambiar datos en forma automtica,lo Los diseadores de esencia, es el mecanismo fundamental de cualquier red de computadoras. archivos,la sincronizactn las primeras redes implantaron servicios para el intercambio-de utiiizados en la de ases de datos, el correo electrnico y otros servicios de la red que son actualidad. (WAN) fueron las primeras en Desde el punto de vista cronolgico, 1as redes de rea amplia geogrficamente e incluso aquellas localizadas y.onectaban computadras distribuidas "p*..., en diferentes ciudades Y Pases.
ideas Durante el proceso de desarrollo de las WAN aparecieron y se desarrollaron muchas fundamentales de las redes modernas de computadoras, como las siguientes:

r r

Arquitectura multicapa de los protocolos de comunicacin Tecnologa de conmutacin de paquetes


Enrutamiento de paquetes en redes heterogneas

de largo A pesar de que las WAN heredaron muchas caractersticas de las redes antiguas' ms innovadora alcance y de uso muy diseminado como las redes telefnicas,la caracterstica dcadas haba sido fue la de alejarse deiprincipio de la conmutacin de circuitos, el cual por utilizado con xito en las redes telefnicas. de un circuito con una velocidad constante asignado a una sesin no podra emplearse (en rfagas significa forma efi.cazcon el trfico en rfagasl de los datos de una computadora largas)' Tanto experique se alternan periodos de intenso intercambio de datos con Pausas el principio entos como modelos matemticos han demostrado que las redes basadas en de manera ms eficaz' de conmutacin en Paquetes pueden transmitir trfico en rfagas

l"Uer^t""*,irg"y

de ]a comunicatrfico en rfagas sonreconocidos y comnmente adoptados en el campo por Cisco Systems, rfaga es una secuenc.ia cin de datos. De acuerdo con las definiciones tcnicas proporcionadas o medida especficos, mientras que el de seales que se cuentan como una unidad de acuerdo con algn criterio de transmisin de datos' trmino trfico en rfagas se refiere a un patrn irregular

CAPTULO

I s

Evolucin de las redes de computadoras

De acuerdo con ei principio de conmutacin en paquetes, ios datos se dividen en pequeos fragmentos conocidos como paquetes. La direccin de destino delhost se encuentra incluida en el encabezado del paquete, permitiendo as que cada paquete viaje a travs de Ia red por s mismo. Como la construccin de lneas de comunicaciones de alta calidad que conectan lugares distantes es muy costosa, a menudo las primeras WAN utilizaban enlaces de comunicaciones disponibles que originalmente se disearon con diversos propsitos. Por ejemplo, por mucho tiempo las WAN se construyeron con base en las lneas telefnicas. Debido a que la velocidad de transmisin de los datos discretos de las computadoras que usaban dichos enlaces era muy baja, cientos de kilobits por segundo (Kbps), el conjunto de servicios proporcionados por dichas redes estaba limitado a la transferencia de archivos, principalmente en modo de segundo plano y al correo electrnico. Adems de la baja velocidad de transmisin, dichos canales tenan otra desventaja: introducan distorsiones significativas a las seales transmitidas. Por tanto, los protocolos de red en las WAN que utilizaban lneas de comunicacin de baja calidad estaban caracterizados por procedimientos complejos para el control y el restablecimiento de datos. Un ejemplo tpico de este tipo de redes es la X.25, diseada a principios de la dcada de 1970, cuando prevaleca el uso de canales analgicos arrendados de las compaas telefonicas para conectar las computadoras y switches de las WAN. En 1969, el Departamento de Defensa de Estados lJnidos comenz a inr,'estigar acerca de la conexin de las computadoras de los centros militares y de investigacin en una red. Dicha red, ia cual se conoci con el nombre de ARPANET, sirvi como punto de partida para la construccin de la primera y ms popular WAN, conocida en la actualidad con el nombre de Internet. ARPANET conectaba computadoras de diferentes tipos, corriendo segn distintos sistemas operativos con varios mdulos que se podan adicionar mediante la implementacin de protocolos de comunicacin comunes a todas las computadoras que formaban parte de la red. Dichos sistemas operativos pueden considerarse en realidad los primeros sistemas operativos de red. Los sistemas operativos de red, en contraste con ios multiterminales, permitieron que el sistema no solamente distribuyera usuarios, sino tambn organizara el almacenamiento de datos. Dichos sistemas tambin hicieron factible que el procesamiento se distribuyera entre varias computadoras conectadas mediante enlaces elctricos. Cualquier sistema operativo de red es capaz de llevar a cabo todas las funciones de un sistema operativo local y de proporcionar funciones adicionales, permitiendo as que el sistema se pueda comunicar con otros sistemas operativos por medio de la red. Los mdulos de software, que implementan funciones para la conectividad de redes, fueron incorporados en los sistemas operativos de manera gradual, con avances en tecnologas de red y hardware de computadoras, a medida que aparecieron nuevas tareas que requeran procesamiento de red. El avance tecnolgico de ias WAN dependi sobre todo del correspondiente de las redes telefonicas.
Desde finales de la dcada de 1960, la transmisin de voz en formato digital se convirti en

Lo anterior result en la aparicin de canales digitales de alta velocidad que conectaban centrales telefnicas automticas ypermitan la transmisin simultnea de decenas o incluso cientos de conversaciones. Se desarroll tecnologa especial para construir redes de transmisin o troncales (backbones). Dichas redes no prestan servicio a usuarios finales, sino que

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I E

Fundamentos. de la interconectividad de redes

representan ia base en la que estn construidos ios canaies digitales punto-a-punto de alta velocidad. Estos canales conectan el equipo de otra red (la red superpuesta) que proporciona servicios a los usuarios finaies.

Al principio,las redes de transmisin representaban exclusivamente tecnologa interna que slo utilizaban ias compaas telefnicas; sin embargo, de manera gradual, dichas compaas comenzaron a arrendar parte de sus canales digitales conectados a redes de transmisin a compaas que los usaron para formar sus propias redes teiefnicas y WAI'I. En la actualidad, las redes de transmisin han aumentado su velocidad de transmisin de datos a cientos de gigabits por segundo (Gbps) en algunos casos, a varios terabits por segundo; dichas redes abarcan los territorios de los principales estados industriales. Tanto Ia variedad como ia calidad de servicios han ardado a que las WAN sean equivalentes a las LAN, las cuales haban sido las lderes a pesar de su relativamente reciente aparicin.

1.3.2 Primeras redes de rea local (LAN)


A principios de la dcada de D7A se llev a cabo un evento que ha tenido la mayor influencia en la evolucin de las redes de computadoras. Como resultado de ios avances tecnoigicos en el campo de la fabricacin de componentes para computadora, aparecieron circuitos integrados de gran escala (dispositivos LSI). Estos dispositivos estaban caracterizados por un costo relativamente bajo, as como por funciones avanzadas. Lo anterior liev al desarrollo de minicomputadoras,las cuales se convirtieron en los verdaderos competidores de los mainframes.Laley de Grosch dej de ser vlida, pues una docena de minicomputadoras que tuvieran el mismo costo que un mainframepodaefectuar algunas tareas (especiaimente las que podan realizarse en paralelo) mucho ms rpido. A partir de ese momento, aun pequeas compaas pudieron darse el lujo de tener sus computadoras. Las minicomputadoras podan llevar a cabo tareas como el control de equipo tcnico y la administracin de las existencias en dichas compaas. Esto represent el origen del concepto de cmputo distribuido, en el que los recursos de cmputo estaban distribuidos por toda la compaa, sin embargo, todas las computadoras en la misma organizacin continuaron trabajando en forma independiente (figura i'4). A medida que transcurri el tiempo, las necesidades de 1os usuarios evolucionaron. Los usuarios finales ya no estaban satisfechos del trabajo aislado en una computadora independiente, por ejemplo: necesitaban intercambiar datos de computadora (a menudo, de manera automtica) con los usuarios de sus dems sucursales y oficinas. Con elfin de satisfacer estas necesidades, aparecieron las primeras LAN (figura 1.5).
Las LAN representan grupos de computadoras concentradas en una regin relativamente pequea, por lo general dentro de un radio que no excede de 2.5 kilmetros, aunque ias LAN pueden extenderse para abarcar reas mayores (docenas de kilmetros). En general, las LAN representan un sistema de comunicacin que pertenece a una sola organizacin.

Al principio se utilizaron tecnologas no estndare.s para la interconectividad de redes con el fin de conectar computadoras a la red.
La tecnologa de redes es un conjunto coordinado de software y hardware (por ejemplo, controladores, adaptadores de red, cables y conectores) y mecanismos para la transmisin_de datos a travs de enlaces de comunicacin, sufi.cientes para construir una red de computadoras.

CAPTULO 1 C Evolucin

de las redes de computadoras

1l

Empresa

Deoartamento

Departamento

Departamento

Deoartamento

FIGURA 1.4 Operacin independiente


empresa.

de varias minicomputadoras ubicadas en la misma

Unidad de interfase de minicomputadora a mnicomoutadora

Minicomputadora

Termnales

Terminales

Computadoras Dersonales
Computadoras personales

FIGURA

1.5

Tipos de eniaces en las primeras LAN.

Varias unidades de interfase propietarias que utilizaban tcnicas propietarias para rePresentar datos en los enlaces de comunicaciones, tipos de cable propietarios, etc., podan conectar tipos y modelos de computadoras especficos, para los cuales estaban diseados. Algunos ejemplos son las interfases para conectar minicomputadoras PDP- 1 I con mainframes iBM 360 o minicomputadoras Hewlett-Packard con microcomputadoras LSI-11.

ll

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I *

Fundamentos de Ia interconectividad de redes

A mediados de la dcada de 1980, la situacin comenz

a cambiar en forma radical. Las tec-

nologas estndar para conectar computadoras a la red, como Ethernet, Arcnet, Token Ring
y poco despus FDDI, se establecieron permanentementg.

La adopcin de ias computadoras personales represent un incentivo muy poderoso para el desarrollo de estas tecnologas. Las PC se convirtieron en elementos ideales en la construccin de redes: por un lado, eran lo suficientemente poderosas para soportar software para la conectividad de redes; por otro, era obvio que necesitaban conectar sus capacidades de procesamiento con elfin de resolver tareas complejas y compartir dispositivos perifricos costosos y arreglos de discos. Debido a 1o anterior, las PC prevalecieron en las LAN no slo jugando el rol de clientes, sino tambin llevando a cabo funciones de almacenamiento de datos y de central de procesamiento (es decir, convirtindose en servidores de red). A medida que las PC fueron ms populares, absorbieron las funciones que normalmente realizaban las minicomputadoras y las mainfr ame s. Todas las tecnologas estndares de LAN estaban basadas en el mismo principio de conmutacin que era muy exitoso cuando se transmita trfico a travs de las WAN, es decir, el principio de la conmutacin de paquetes. El proceso para disear LAN pas de ser de un trabajo artesanal a un procedimiento estndar mediante el uso de tecnologas para la conectividad de redes. Para construir una red, era suficiente comprar un cable estndar y adaptadores de red de acuerdo con Ia especificacin requerida (por ejemplo, Ethernet), conectar adaptadores al cable utilizando conectores estndar e instalar en ia computadora algunos de los sistemas operativos de red popuiares en esa poca (NetWare de Novell, por ejemplo). Los diseadores de LAN introdujeron muchas innovaciones que afectaron Ia organizacin del trabajo del usuario final, Tareas como el acceso a los recursos compartidos de ia red fueron significativamente ms sencillas. En contraste con los usuarios de las WAN, ia gente que utilizaba ias LAN se liber de Ia necesidad de memorizar complejos identificadores de recursos compartidos. Para tal propsito, el sistema ofreca ia lista de recursos disponibles en un formato amigable al usuario (por ejemplo, en una estructura jerrguica tipo rbol). Otra ventaja de trabajar con LAN era que, despus de establecer la conexin con el recurso remoto,la gente poda acceder a dicho recurso utilizando los mismos comandos que emple cuando trabaj con recursos locales. La aparicin de un gran nmero de usuarios flnales liberados de estudiar los comandos especializados (y muy complejos) para la conectividad de redes fue la consecuencia, as como la causa, de dicho progreso. As, surge la pregunta: por qu todas estas ventajas estuvieren disponibles a los usuarios finales solamente hasta que aparecieron las LAN? Principalmente, debido a que las LAN utilizan cableado de alta calidad. Aun los adaptadores de red de primera generacin aseguraban una velocidad de transferencia de datos de hasta 10 Mbps. Como las LAN estn caracterizadas por su cobertura limitada, el costo de dichos enlaces fue manejable. Por esta razn, economizar en el ancho de banda, un aspecto importante de las tecnologas WAN anteriores, no representaba un problema significativo en el desarrollo de protocolos para LAN. En estas condiciones,la difusin peridica de recursos y servicios del servidor se convirti en el mecanismo principal para Ia organizacin del acceso transparente a los recursos de ias LAN. Con base en esta difusin, las computadoras cliente hicieron listas de los recursos disponibles de red y las presentaron a los usuarios.

CAPTULO

1 ffi

Evolucin de las redes de computadoras

TABLA i..1 Cronologa de los eventos ms signifrcativos en la historia


de las redes de computadoras Primeras conexiones globales entre computadoras' Primeros experimentos con redes que utilizaban procesamiento en lotes' Comienzo de la transmisin digital de voz a travs de redes telefnicas.
Llegada de los circuitos integrados a gran escala. Primeras Finales de la dcada de 1960 Finales de la dcada de 1960

Principios de la dcada de 1970


1974

minicomputadoras. Primeras LAN propietarias. Desarrollo de la arquitectura de red de sistemas IBM. Estandarizacin de la tecnoioga X.25.
Llegada de las primeras computadoras personales.

r974
Principios de la dcada de 1980

Creacin de Internet en su forma actual. Instalacin de Ia pila de protocolos TCP/IP en todos ios nodos.
Llegada de las primeras tecnologas estndares de LAN.

Principios de la dcada de 1980


Ethernet: 1980
Token Ring 1985 FDDI: 1985

Comienzo del uso comercial de Internet. Invencin de la Telaraa Mundial de la Informacin.

Finaies de la dcada de 1980


199
1

A finales de la dcacla de 1990, la familia Ethernet se convirti en el lder indiscutible de las tecnologas LAN. Adems de latecnologa Ethernet clsica (10 Mbps), estafamilia inclua Fast
Ethernet (100 Mbps) y Gigabit Ethernet (1000 Mbps).

El uso de algoritmos simples asegur el bajo costo del equipo Ethernet. La gama de velocidades de transmisin de datos hizo posible que los arquitectos de red utilizaran un mtodo racional en el momento de disear LAN y seleccionaran la tecnologa Ethernet especfica que mejor se adecuara a las necesidades de la empresa. Todas las tecnologas de Ethernet grard"n cierto parecido entre s en cuanto a sus principios de operacin' su simplificado

mantenimiento y su integracin. La secuencia cronolgica de los acontecimientos ms significativos en la historia de la evolucin de las redes de computadoras se muestra en la tabla 1.1.

L.4

CONVERGENCIA DE LAS REDES

pALABRAS CLAYE: convergencia, intranet, Internet, redes'de iirea metropolitana (MlN)' redes de multiservicio, t derle telecomunicaciones, redes de datos, tecnologas.estndares para la interconectividad de redes, FDDI, Ethernet, Token Ring,AIM, red digitl de'servicios I' integrados (ISDN) y conectividad de redes, QoS,

t4

PARTE

I G Fundamentos de la interconectividad de redes


de

1.4.1 Convergencia

tAN y WAN
LAN
se

A finales de la dcada de 1980 eran evidentes las siguientes diferencias entre LAN y WAN:

t : t t

Longitud y calidad de

distinguan de las WAN por permiti a los diseadores de redes utilizar enlaces de comunicaciones de mejor calidad que en las WAN.
los enlaces de comunicacin. Las

sus distancias moderadas entre los nodos de la red. PrincipaLmente, este factor

Complejidad de los mtodos de transmisin de datos. Debido a la baja confrabilidad de los canales fsicos de comunicacin, las WAN requieren mtodos ms sofisticados para la transmisin de datos, as como equipo ms complejo que las LAN.
Velocidad de comunicacin de datos. En las LAN,las velocidades (10, l6 y 100 Mbps) eran significativamente ms elevadas que en las WAN (de 2.4 Kbps a 2 Mbps). Gama de servicios. Las elevadas transferencias de datos hacen posible que los diseadores implantar una gran variedad de servicios en las LAN. Entre dichos servicios est la amplia capacidad de acceso y de utilizar archivos almacenados en ios discos
de red puedan

duros de otras computadoras conectadas en red; compartir dispositivos de impresin, mdems y faxes; acceder a bases de datos centralizadas, y usar el correo electrnico. La gama de servicios proporcionados por ias WAN estaba limitada primordialmente a servicios de correo y archivos en sus formas ms simples (las cuales no eran las ms convenientes para la mayora de los usuarios).
De manera gradual, las diferencias entre las LAN y ias WAN comenzaron a desaparecer. Los diseadores de red empezaron a conectar LAN aisladas, utilizando WAN como medio

de conexin. La gran integracin entre LAN y WAN dio como resultado la penetracin significativa de las tecnoiogas adecuadas. La convergencia de los mtodos de transmisin de datos est basada en la plataforma de la transmisin de datos digital a lo largo de las lneas de comunicacin de fibra ptica. Este medio de transmisin se utiliza en prcticamente todas las tecnologas LAN que buscan un intercambio de datos a alta velocidad en distancias mayores que 110 yardas. Este medio de transmisin se utiliza como base en todos los enlaces troncales de las redes de transmisin actuales, que proveen canales digitaies para conectar equipo WAN. La alta calidad de los enlaces digitales ha modificado los requerimientos de los protocolos WAN. En lugar de procedimientos que aseguren la confiabilidad, factores como ia velocidad promedio de la transmisin de la informacin y el procesamiento prioritario de paquetes altamente sensibles a los retardos de trfico (como el trfico de voz) se han convertido en aspectos de significativa importancia. Estos cambios se reflejaron en nuevas tecnologas WAN como Frame Relay y el Modo de Transferencia Asncrona (ATM). En dichas redes, se supone que los errores de bits se presentan tan rara vez que es mucho ms conveniente slo descartar los paquetes errneos. Todos los probiemas relacionados con la prdida de paquetes se asignan a mdulos de software especficos de nivel elevado, los cuales no estn integrados directamente a las redes Frame Relay y ATM. El predominio del protocolo Internet (IP) ha contribuido a ia convergencia de ias LAN y WAN. En la actualidad, este protocolo se utiliza sobre cualquier tecnologa LAN o WAN, incluidos Internet, TokenRing ATM y Frame Relay,con elfin de crear una interred2 unificada basada en diferentes subredes.

La conectividad de redes es un trmino tcnico de uso comn que se refiere a una coleccin de redes interconectadas mediante ruteadores y otros dispositivos. En general, una interred trabaja como una sola red y con frecuencia recibe el nombre de Internet; sin embargo, no debe confundirse con la Internet, la interred ms grande que existe y que conecta decenas de miles de redes a nivel mundial.

CAPTULO 1

Evolucion de las redes de computadoras

l5

A partir de la dcada de 1990, las WAN que trabajaban con base en canales digitales
rpidos han ampliado significativamente el rango de servicios desarroliados en las LAN. Fue posible crear servicios cuya operacin estuviera relacionada con la entrega de grancies cantidades de informacin multimedia en tiempo real, incluidos imgenes, video y voz. La Telaraa Mundial de la Informacin (WWW), un servicio de informacin en hipertexto que se convirti en el principal servicio de informacin en Internet, es el ejempio ms espectacuiar, Las capacidades interactivas de este servicio excedieron hace mucho tiempo las de servicios similares proporcionadas por las LAN. Por tanto, ios arquitectos de las LAN simplemente han tomado este servicio de las WAN. El proceso de transferir tecnologas de Internet en las LAN se convirti en algo tan popular que muy pronto apareci el trmino especializado intranet. En la actualidad, en las LAN, los usuarios tienen que poner la misma atencin a los mecanismos para proteger la informacin contra accesos no autorizados que la que ponan en las WAN. Esto se debe a que ias LAN ya no estn aisladas. A menudo,las LAN tienen acceso al "mundo exterior" por medio de enlaces WAN. Por ltimo, es necesario mencionar que continan saliendo al mercado nuevas tecnoiogas. Originalmente se disearon para ambos tipos de redes. El espcimen ms notable de la nueva generacin de tecnoiogas es ATM,3 la cual puede servir como base de las LAN y de las \{AN debido a que combina de manera efi.caz todo tipo de trfico en una sola red de transmisin. La familia de tecnologas Ethernet, que surgi a partir de las LAN, sirve como otro ejemplo. El reciente estndar Ethernet 10G hace posible la transmisin de datos a l0 Gbps y se dise para troncales tanto de WAN como de LAN de gran tamao.
Otra evidencia de la convergencia LAN-WAN es la llegada de las redes de rea metropolitana (MAN),'las cuales estn posicionadas en un lugar intermedio entre las LAN y las WAN. Estas redes se disearon para ofrecer servicio a srandes ciudades.

Dichas MAN utilizan canales digitales de comunicacin 1'a menudo fibra ptica, y se caracterizan por tener velocidades troncales de 155 Mbps o mayores; adems, proporcionan una forma efi.caz de interconectar LAN, as como de conectar LAN con WAN. En un principio, estas redes fueron diseadas solamente para la transmisin de datos. En la actualidad, el rango de sus sen'icios se ha ampiiado; por ejemplo, ias MAN soportan conferencias de video y la transmisin integrada de voz y texto. Las MAN modernas se distrnguen por ia gran variedad de servicios que ofrecen, los cuales permiten a sus clientes conectar equipo de telecomunicaciones de diferentes tipos, incluidos conmutadores privados (PBX).

1.4.2

Convergencia de las redes de computadoras y de telecomunicaciones

La tendencia hacia la convergencia de diferentes redes de computadoras y de telecomunicaciones de varios tipos ha crecido con el paso de los aos. Se rntenta crear las liamadas redes multiservicio universales, las cuales pueden ofrecer servicios a las redes de computadoras y de telecomunicaciones.

El modo de transferencia asincrona es una tecnologa de red que, de manera dinmica, asigna el ancho de banda.

ATM utiliza paquetes de datos de longitud fija y un canal fijo entre dos puntos con el fin de transferir datos; adems, fue diseado para soportar mltiples servicios, como voz, grficas, datos ,v video de alta definicin, a Ia vez que permite que ias compaas telefnicas 1'de TV por cable puedan asignar ancho de banda a sus clientes.

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I X

Fundamentos de ia interconectividad de redes

Las redes de telecomunicaciones incluyen redes telefnicas, de radio y de televisin. La caracterstica principal que las hace similares a las redes de computadoras es que la informacin es el principal recurso proporcionado por los clientes; sin embargo, estas redes, como regla general, proporcionan informacin de manera rnuy diferente. Por ejemplo, las redes de computadoras se disearon al inicio para transmitir informacin alfanumrica, conocida simplemente como datos. Como resultado, las redes de computadora tienen otro nombre; redes de datos. Las redes telefnicas y de radio se disearon para transmitir informacin de voz solamente; las redes de televisin pueden transmitir tanto voz como video. A pesar de ello, Ia convergencia de las redes de computadoras y telecomunicaciones est progresando. Primero, es importante notar la convergencia de tipos de servicio proporcionada a los clientes. El primer intento de creacin de una red multiservicios capaz de ofrecer varios servicios, incluidas telefona y transmisin de datos, ha dado como consecuencia el desarrollo de la tecnologa de la red digital de servicios integrados (ISDN, por sus sigias en ingls). Sin embargo, en la prctica, ISDN proporciona en la actualidad servicios de telefona

principalmente. Por el momento, Internet es el candidato principal para desempear el papel de una red global multiservicios de nueva generacin. De especial inters son los nuevos tipos de servicios integrados que combinan varias clases de servicios tradicionales, como ia Mensajera Unificada, que combina el correo electrnico, telefona, fax y mensajera. En la prctica, la telefona IP, la cuai utilizan en la actualidad, directa o indirectamente, millones de usuarios a nivel mundial, ha probado ser la ms exitosa; sin embargo, Internet tiene an un largo camino por recorrer antes de que pueda considerarse una red de nueva generacin. La convergencia tecnolgica de las redes actuales est basada en la transmisin digital de varios tipos de informacin, conmutacin de paquetes y programacin de servicios. La telefona, hace mucho tiempo, dio varios pasos hacia su integracin con las redes de computadoras. Esto se logr debido a la representacin de la voz en formato digital, io cuai permiti transmitir trfico telefnico y de computadora utilizando los mismos canales digitales. En la actualidad, la televisin tambin es capaz de transmitir informacin en formato digital. De forma rutinaria, las redes telefnicas emplean una combinacin de conmutacin de circuitos y de paquetes; por tanto, para transmitir mensajes de servicio (conocidos como mensajes de seal), se usan mtodos de conmutacin de paquetes,los cuales son similares a los protocolos que se emplean en las redes de computadoras; para la transmisin de voz se utiiiza la conmutacin de circuitos tradicional. Los servicios complementarios ofrecidos por las redes telefnicas, como la transferencia de llamadas, la conferencia y las encuestas remotas, podrn asegurarse si se utiliza la red inteligente (IN),la cual representa una red de computadoras con servidores en la que est programada la lgica del servicio. En la actualidad, los mtodos de conmutacin de paquetes, estn ganando terreno de manera gradual sobre los mtodos de conmutacin de circuitos,los cuales tradicionalmente se utilizan en las redes telefnicas, aun en el campo de la transmisin de voz. Esta tendencia tiene una raznevidente: la conmutacin de paquetes permite un uso ms eficaz del ancho de banda de los canales de comunicacin y del equipo de conmutacin. Por ejemplo, las pausas en una conversacin telefonica pueden consumir hasta 40% del tiempo total de ia conexin; sin embargo, solamente la conmutacin de paquetes posee la habilidad de "cortar" las pausas y utllizar el ancho de banda del canal liberado para transmitir el trfico de otros usuarios telefnicos. La popularidad de Internet, la cual se basa en la conmutacin de paquetes, representa otro argumento a favor de la migracin hacia la conmutacin de paquetes.

CAPTULO

Evoiucin de las redes de computadoras

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El uso de la conmutacin de paquetes para ia transmisin simuitnea de trfrco heterogneo (incluidos voz, video y texto) ha acrecentado la importancia de disear nuevos mtodos Para asegurar la calidad del servicio (QoS). Los mtodos para asegurar el QoS estn diseados con el fin de minimizar el grado de retardo del trfico en tiempo real, como el de voz, y para asegurar una velocidad promedio de informacin y un trfico dinmico de datos. Sin embargo, no debe suponerse que los mtodos de conmutacin de circuitos se han convertido en obsoletos ), por tanto, no tienen futuro; pero, en esta nueva etapa de desarrollo tecnolgico, tambin tiene su aplicacin en tecnologas ms recientes. Las redes de computadoras, a su vez, han tomado mucho de las redes telefnicas y de TV. En particular, a pesar de que Internet y Ias redes corporativas carecen del alto grado de confiabilidad tpico de las redes telefnicas, las redes de computadoras han comenzado a integrar a su armadura las herramientas de confiabiiidad normalmente utiiizadas en las redes teiefnicas. Cada vez resulta ms evidente que las redes multiservicio de nueva generacin no puedan generarse como resultado de la victoria de una sola tecnologa o mtodo. Solamente pueden construirse como resultado de un proceso de convergencia, el cual toma las mejores facilidades y caractersticas de cada tecnol ogay las une de alguna forma que proporcione la calidad que se requiere para soportar los servicios existentes ypara crear nuevos. Con el fin de darle nombre a esta tecnologa, se ide el trmino redes de infocomunicacin que especifrca de manera explcita dos componentes de las redes modernas: informacional (basados en computadoras) ytelecomunicaciones. Como este nuevo trmino no ha obtenido suficiente popularidad todava, utilizaremos el ms estndar y generaimente aceptado -red de telecomunicaciones- en su significado amplio, es decir, incluidas las redes de computadoras.