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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO Instituto de Investigaciones Estticas, IIE Alicia Azuela de la Cueva VANGUARDISMO PICTRICO Y VANGUARDIA POLITICA

EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIN DEL ESTADO NACIONAL REVOLUCINARIO: EL CASO DE MXICO. A partir del ltimo tercio del siglo XIX, las elites latinoamericanas desempearon un papel importante en el proceso de construccin de los Estados nacionales y de la paralela integracin de sus pases a la rbita de la modernizacin capitalista. En el caso de Mxico, a raz de la lucha armada de 1910, la participacin de dicho sector fue fundamental para la elaboracin de los basamentos tericos y las estructuras simblicas necesarias para establecer el nuevo orden posrevolucionario. En esta carrera las artes visuales tomaron la delantera, dando lugar a la invencin de la trada revolucin, reconstruccin y renacimiento artstico. La pervivencia de esta premisa en el discurso revolucionario no ha llevado al esclarecimiento del necesario proceso de integracin de las vanguardias artsticas con las vanguardias polticas que fundamentan el origen y explican la vigencia de dicho fenmeno. En el presente trabajo nos proponemos abordar este asunto mediante el anlisis de la inmersin de nuestros pintores en el vanguardismo europeo, as como el uso singular de algunos de sus principios sustanciales en Mxico como parte de la construccin del Estado nacional revolucionario moderno desde el espacio cultural. Aunque en el ocaso del Porfiriato (1876-1911) las naciones modernas recin haban reconocido a Mxico como una de ellas, a la cada del rgimen hubo que empezar de nuevo. El grupo revolucionario triunfante necesit ganarse la confianza extranjera demostrando que poda garantizar el curso del pas hacia la modernidad dentro de un clima de estabilidad poltica. En este proceso, la pertenencia y participacin de la propia intelectualidad mexicana al mundo de las letras fue un factor importante para conseguir la legitimidad externa.

El reacomodo de los diversos sectores sociales con el cambio de rgimen poltico forz a los grupos ilustrados a luchar por un espacio de poder que les permitiera incidir en el nuevo orden desde su propio campo y a partir de afinidades ideolgicas. Los creadores plsticos ocuparon un papel relevante en ese proceso como constructores del universo visual que gener el imaginario representativo y legitimador de esa etapa de la historia de Mxico. Ellos contribuyeron a incluir dentro del discurso nacionalista oficial la premisa de que deban promover sobre todo en el exterior - la sustitucin de la imagen de un Mxico brbaro por la de un Mxico artstico. Esta transformacin la atribuan al ascenso al poder de los gobiernos posrevolucionarios. El impacto de las propuestas culturales en el campo del poder poltico dependi en mucho de su utilidad en el proceso de restauracin del Estado nacional posrevolucionario. Un aspecto fundamental de la operatividad de la produccin artstica en la ruta de ascenso y consolidacin del poder poltico dependi de la capacidad de actuar como bisagra entre lo particular y distintivo y lo propio de lo moderno, el grueso de la poblacin local y los ciudadanos del mundo. Es decir, de la capacidad de sortear las supuestas polaridades entre lo vernculo y lo cosmopolita; los marcos e intereses polticos nacionales y los internacionales. Todas estas premisas supuestamente excluyentes, presentes tanto en el discurso de la modernidad en Latinoamrica como en el resto de mundo moderno, encontraron su propia va de convivencia. Uno de los factores distintivos y herramienta de poder y de accin de la elite intelectual fue precisamente su pertenencia al mundo de las letras gracias a la universalidad de sus conocimientos y a la transculturalidad de sus enlaces y espacios de accin profesional. No es gratuito el impacto que tuvieron en el ambiente cultural y poltico los artistas e intelectuales que regresaron de Europa a Mxico al triunfo de la faccin sonorense. Aunque en el mbito de las artes plsticas exista ya un grupo de artistas ocupados en recoger las propias tradiciones con un lenguaje artstico propio, tuvieron que hacerle espacio a la oleada de vanguardistas que volvieron de Europa al estabilizarse el pas, siendo stos ltimos quienes con frecuencia ganaron la batalla por el liderazgo tico esttico: Es decir, en marcar la pauta en la finalidad social de su obra y la manera de darle cuerpo en la obra de arte.

Las facciones revolucionarias constitucionalistas triunfantes, gracias al artculo tercero constitucional, aseguraron la participacin estatal en la educacin y la cultura. El artculo 73 las puso bajo el control de la administracin central al otorgarle a la SEP una jurisdiccin nacional. Ambos mandatos permitieron que se abrieran los espacios en el mbito institucional para la participacin de los artistas e intelectuales como idelogos, creadores y maestros. Como consecuencia de lo anterior, en 1921 se sellaron las alianzas entre el presidente lvaro Obregn y la elite ilustrada - comandada por el Secretario de Educacin Jos Vasconcelos -, hecho que dio lugar a la participacin de sta en el campo de la cultura desde el Estado mismo y, por ende, a su transformacin en puntal de la imagen del nuevo orden revolucionario. En el campo de la cultura este proceso se inici poco antes del estallido de la lucha armada de 1910 a travs del Ateneo de la Juventud y mediante las simpatas maderistas de miembros tan importantes como el mismo Vasconcelos. A lo largo de los siguientes 11 aos de lucha se fue tejiendo el entramado de relaciones y complicidades entre los sectores polticos e intelectuales, y finalmente quienes quedaron a la cabeza fueron precisamente aqullos de origen atenesta. Ellos fueron fieles primero a Madero y ms tarde al general Obregn, quien al llegar a la presidencia dej en sus manos la construccin del Estado nacional desde el campo de la cultura. La construccin del discurso tico-esttico La construccin del entramado cultura - poltica a lo largo de la lucha armada se dio desde el espacio de la cultura misma. La comunidad letrada edific a partir de sus diversas especialidades el discurso lxico visual en que se fundament dicho espacio. Un asunto central fue la definicin de la mexicanidad. Esta preocupacin fue inherente a la conformacin de Mxico desde tiempos de la Colonia y se distingui por lo heterogneo de sus propuestas. En el caso del arte y de la cultura al final predominaron las corrientes hispanfila e indigenista con miras al mestizaje. La anexin del arte al discurso revolucionario provino precisamente de la lnea indigenista encabezada por el antroplogo Manuel Gamio (Gamio/1960), y de la latinoamericanista e hispanfila que entre otros represent Vasconcelos. Con un sustento nacionalista, ambos aquilataron la importancia de la mezcla cultural y racial. Mientras el

primero dio ms peso al componente indgena e integr la modernidad como herramienta de progreso y justicia social, Vasconcelos subordin a su campo (el del arte, la educacin y la cultura) y a su autoridad como idelogo y cabeza de las instancias educativas, artsticas y culturales gubernamentales, el camino y el modo de alcanzar la conformacin del Estadonacin revolucionario mediante el mestizaje. Vasconcelos crey que la cultura propiciara la evolucin social necesaria para el establecimiento de una sociedad democrtica, justa y fundada en valores espirituales. Consider que el arte era la manifestacin cultural ms importante por ser el instrumento ideal para exteriorizar lo mejor del hombre y propiciar una transformacin espiritual profunda. De esta manera justific la superioridad del arte y del artista sobre cualquier accin y manifestacin humana, concedindoles a la elite letrada el estrato ms alto en la escala social. Vasconcelos se propuso partir de los elementos clsicos hispanos y judeocristianos constitutivos de la cultura occidental para dar trascendencia universal a las simientes indgenas americanas. Imagin el futuro en manos de una portentosa humanidad mestiza conformada por las partes ms positivas de las razas y las culturas universales. (Fernndez/1968: 33) La corriente hispanfila fue la heredera del nacionalismo modernista, y conserv el nimo civilista de los intelectuales y de los artistas que en plena lucha armada mantuvieron viva la actividad artstica y cultural de los centros hegemnicos del pas. Esta tendencia vivi sus mejores momentos con Vasconcelos a la cabeza del aparato educativo y cultural como rector de la Universidad de Mxico (junio1920-octubre 1921) durante el interinato de Adolfo de la Huerta (junio-diciembre 1920) y como Secretario de Educacin Pblica (octubre 1921-junio 1924) en el obregonato (1920-1924) Con una mentalidad esencialmente moderna, Vasconcelos pretendi solucionar los grandes problemas nacionales mediante la educacin, la cultura y el arte. A partir de esa perspectiva sent las bases del sistema pedaggico gubernamental en las escuelas de educacin bsica, media y superior y matiz los contenidos y jerarquas de los programas de formacin, difusin y patrocinio artstico. Espacios todos stos que fueron el permetro de la accin de los ilustrados. El relativismo cultural y racial de cepa boasiana permiti a Manuel Gamio fundamentar, desde el campo del pensamiento etnogrfico y ya no slo desde el

nacionalismo indigenista decimonnico, la inclusin del indio y su cultura como parte sustancial de la identidad nacional, as como la apreciacin de su produccin artstica como el legado ms importante y autntico que poda ofrecer el mundo indgena. Desde esta perspectiva, el arte pasado y presente cumpli una funcin reivindicatoria conducida a mostrar que el atraso del pueblo de Mxico vena de la opresin a la que haba estado sujeto y no a su falta de talento. Al mismo tiempo el arte indgena se utiliz para reivindicar al mexicano actual, supuesto heredero de ese genio capaz de crear una cultura con el esplendor de la romana o la griega. Este grupo de letrados sustent sus postulados en el terreno de la historia, la raza y la cultura. En su propuesta de unidad nacional incluy como caracterstica racial propia de todos los mexicanos la supuesta artisticidad nata del indgena; como elemento histrico aglutinador, su pasado artstico glorioso; y como recurso para fortalecer la singularidad nacional a partir de la cultura las manifestaciones vivas de su genio plasmado en las artesanas y en su rico acervo prehispnico. Esta hiptesis, difundida sobre todo hacia el exterior, pretendi cumplir una funcin reivindicatoria dirigida a contrarrestar la imagen del Mxico brbaro. La revalorizacin del mundo indgena se dio de manera simultnea en las distintas manifestaciones artsticas y culturales: defini los guiones museogrficos para las exposiciones de arte mexicano, influy en los sistemas de educacin artstica, en las artes plsticas de la poca, en la arquitectura, en la msica, en la novela, y hasta el vaudeville. En trminos generales, se produjo una apropiacin de motivos indgenas que parti de una serie de definiciones del arte popular derivadas del primitivismo vanguardista originario del Viejo Mundo, y que era promovido por un nmero importante de antroplogos europeos. Primitivismo y mexicanidad Fueron muchos los artistas y los intelectuales mexicanos que se incorporaron a las vanguardias europeas durante el primer trienio del siglo XX. Ms all de su particular participacin en las distintas tendencias estilsticas, el primitivismo fue uno de los conceptos sustanciales del pensamiento moderno que mayor impacto tuvo en su obra artstica antes y despus de regresar a Mxico. De este precepto emanaron tanto la posibilidad de encontrar una forma de expresin a la vez particular y moderna, y el hecho

de que como grupo minoritario pudiese apropiarse de aquellas manifestaciones artsticas y culturales de origen autctono y popular, no obstante ser sus creadores, representantes de la otredad. Sobra decir que el primitivismo naci con la era del descubrimiento europeo de otros pueblos y otras culturas y conllev su clasificacin apriorstica al estrato inferior del proceso civilizatorio. Entonces comenz a forjarse el primitivismo como concepto constitutivo del pensamiento artstico moderno. Este trmino incluy a las diversas culturas anteriores o alternas a la civilizacin moderna; a las grandes culturas de la antigedad les asign un papel reivindicatorio, y a los pueblos no letrados les atribuy una fuente de energa, de naturalidad y de inspiracin para la necesaria conformacin de un nuevo lenguaje formal adecuado a los tiempos modernos. Tanto los artistas mexicanos como todos aquellos procedentes de regiones geogrficas fuera del radio de la Europa occidental, aunque integrantes de sus lites intelectuales, tuvieron una relacin paradjica con el primitivismo. De las diversas maneras de enfrentarse con dicha relacin deriv en gran medida la singularidad de su propia produccin artstica. La visin avant-garde del primitivismo predomin entre los artistas modernos, y muchos de sus conceptos tericos y de sus propuestas estilsticas se originaron a partir de su propia definicin del hombre primitivo, de su arte y de su cultura. La vanguardia dedujo de la consabida irracionalidad caracterstica de las mentes primigenias que su produccin artstica se distingua de la occidental por su espontaneidad e impulsividad emotiva. De igual manera, la homologacin entre las formas plsticas esenciales y los modos primitivos de vida los llev a pensar que el uso de elementos formales bsicos aprendidos de ese mundo les permitira abrir en Occidente la posibilidad de expresar y provocar reacciones psicolgicas y emotivas que el hombre contemporneo haba sofocado con su culto al materialismo y a la racionalidad. La seudo irracionalidad del proceso creativo entre los "salvajes" los llev a compararlos con el estado de locura y el supuesto subdesarrollo del hombre primigenio y a equiparar su produccin artstica con el arte infantil. Asimismo, una parte de la vanguardia reaviv la imagen del "mal salvaje", en quien las inclinaciones primarias - incluido el

impulso creativo, y por consiguiente la artisticidad - se daban a la par de los instintos ms bajos. Los artistas buscaron en el arte clsico de las grandes culturas aquellos elementos formales depurados que les permitiran recuperar los principios del diseo y la armona estructural, y por medio del primitivismo intentaron rescatar de los convencionalismos artsticos occidentales la fuerza expresiva de los elementos plsticos y su funcin bsica de manifestacin y estmulo emotivo, sensorial y espiritual del ser humano. De igual manera, propusieron sustituir el proceso creativo tradicional, que iba de la observacin a la copia, por una forma de representacin decorativa, es decir, subjetiva e idesta, sinttica y simblica, capaz de llegar a una evocacin potica mediante la sntesis compositiva, fruto de la racionalidad intuitiva de cada artista. Los simbolistas pioneros del primitivismo artstico moderno, an comprendan dentro de la utopa arcdica al hombre en estado natural intrnsecamente virtuoso, ya fuera que ste proviniera de tiempos pasados de grandeza cultural o de espacios puros y naturales ricos en manifestaciones artsticas populares. Por ello, sugirieron recoger tanto las enseanzas del cuatrocentismo italiano como las del arte de los pueblos "salvajes" no occidentales. Mientras que los pintores mexicanos Roberto Montenegro, Jorge Enciso, y Adolfo Best Maugard se identificaron con el decorativismo, a la segunda corriente pictrica vanguardista pertenecieron principalmente Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros y Jean Charlot. A la par de la construccin del discurso tico esttico se dieron una serie de manifestaciones -sobre todo en las artes plsticas- cuya abundancia y calidad sustentaron y dieron fe de un verdadero renacimiento artstico. En la dcada de 1920 ste tuvo sus mejores momentos e inici su proceso de gestacin poco antes de la lucha armada con los artistas que entonces permanecieron en el pas y que estaban ligados a la ENBA. El ltimo impulso lleg precisamente con los vanguardistas mexicanos que regresaron de Europa al ir recuperando Mxico la estabilidad poltica. No se trat de una manifestacin artstica meramente local, pues con sus caractersticas propias fue ante todo representativo de la manera en que el arte y la cultura contribuyeron a la conformacin y consolidacin de los Estados nacionales modernos. Como muchas expresiones de esta ndole, al ser el

renacimiento artstico mexicano una manifestacin nacionalista, se dio y se explica dentro del contexto de la historia del arte moderno, no como mera copia o derivacin dados sus lazos con el vanguardismo europeo- ni como un fenmeno autctono por su liga esencial a la explosin y al triunfo de la revolucin mexicana, sino como un fruto ms de la modernidad. La raigambre del renacimiento artstico mexicano en la modernidad fue un factor decisivo sobre su vigencia tico-esttica en el mbito nacional e internacional, y facilit que pudiera contribuir desde los niveles ideolgicos e icnicos en la conformacin y difusin extramuros de la nueva imagen del Mxico artstico y revolucionario. Como vimos ya, tanto las condiciones histricas de su gestacin como el discurso terico-visual que la fue forjando eran esencialmente modernos, y sus creadores y patrocinadores vieron en el renacer del arte uno de los frutos ms relevantes de la primera revolucin social del siglo XX. La elite y sus grupos Los grupos que tomaron parte en la contienda por el poder cultural durante el proceso de estabilizacin de los gobiernos posrevolucionarios fueron diversos y heterogneos, pero entre los dos ms importantes estuvieron el que comand Ramos Martnez a la cabeza de la ENBA y el de los artistas ligados a las vanguardias europeas que fueron llegando de Europa al finalizar la segunda dcada del siglo XX. Ramos Martnez fue quien abri el espacio en la ENBA al esfuerzo generalizado por crear un arte autntico y actual. Inici esta labor durante su primera y brevsima gestin como director de Artes Plsticas (1913- 1914). Entonces cre la primera de las Escuelas al Aire Libre, taller de paisajismo en el que los alumnos se formaron dentro de las tcnicas y peculiaridades estilsticas propias del impresionismo y el posimpresionismo. Como bien seala Fausto Ramrez (Ramrez/1990), Mxico se integr a la vanguardia precisamente por medio de ambos estilos. Germn Gedovius y Julio Ruelas artistas entrenados en Pars y en Alemania-, adems del Doctor Atl, fueron quienes introdujeron estas corrientes estilsticas en la Academia. Sus alumnos - y futuros vanguardistas - Rivera, Montenegro y Best Maugard entre otros, aprendieron de ellos los principios ticos y estticos del esencialismo simbolista, caracterstico por su afn desta de

la bsqueda de la belleza en el empleo sinttico del color, la forma y su utilizacin, con el fin de descubrir en la naturaleza el alma de las cosas, mostrar los estados del alma y expresar el espritu del pueblo, adems de hacer patente la consiguiente consideracin del artista como visionario e iniciado. En esta bsqueda del alma nacional, los alumnos y maestros de la Escuela al Aire Libre tuvieron particular inters por representar el paisaje, las costumbres y los tipos mexicanos. Sintieron tambin un gusto especial por copiar las iglesias y conventos coloniales, evocadores de las races criollas. As pues, con cierto espritu pantesta heredado del simbolismo y un marcado tono nacionalista, los paisajistas de las escuelas unieron los elementos naturales, la raza y el paisaje, y los equipararon con las tradiciones y costumbres. De esta manera, la mexicanidad tuvo como cualidades distintivas la belleza de su entorno geogrfico, sus artesanas, la frescura y primitivismo de su campia. La serie de caractersticas tico estticas derivadas del esfuerzo de Ramos Martnez y sus Escuelas fueron muy importantes porque conformaron los antecedentes de la produccin plstica posrevolucionaria. A pesar del aislamiento que impusieron la lucha armada revolucionaria y la Primera Guerra Mundial, los artistas que permanecieron en el pas se mantuvieron relativamente al margen de las posteriores tendencias avant-garde. Sus acciones no slo sobrevivieron a la lucha armada, sino que los cambios sufridos entonces permitieron que, ya en la dcada de 1920, la plstica diera un giro definitivo hacia un expresionismo e intimismo en la obra de caballete que desembocara en la paisajstica naturalista de carga nacionalista, elaborada sobre todo en las propias Escuelas al Aire Libre, y en la pintura mural con un nuevo tipo de alegora patria, con un lenguaje plstico y discursivo a tono con los tiempos posrevolucionarios y su nuevo proyecto de nacin. Cuando el pas comenz a recuperar la estabilidad poltica, los artistas que fueron llegando a Mxico conformaron a la vez dos grupos distintos: el primero integrado por Montenegro, Enciso, y Best Maugard y, el segundo, por Rivera y Siqueiros. Best Maugard, Montenegro y Enciso, adems del Dr. Atl, en trminos artsticos e ideolgicos, se ligaron al decorativismo de tono orientalista relacionado con la idea de dar expresin al alma del pueblo en tanto esencia de lo nacional, pero ajenos al inters por hacer de la obra de arte una herramienta poltica- propagandstica. Sin dejar de reconocer que los tres pintores de Guadalajara: Atl, Enciso y Montenegro, compartan el aprecio

tapato por lo finisecular y tuvieron su primer acercamiento artstico al folklore desde el modernismo y sus distintas modalidades, fue precisamente en Europa en donde se molde definitivamente su concepcin y estima por lo popular dentro del decorativismo primitivista, propuesta plstica inclinada especialmente por lo vernculo y popular como fuente de inspiracin y manifestacin artstica. Esto para generar un lenguaje plstico sustentado en formas bsicas y simples capaces de operar como equivalentes simblicos de la supuesta fuerza creativa propia de los pueblos primitivos y como una forma de expresin artstica en s, capaz de reflejar el espritu o genio del pueblo, de expresar y alimentar la creatividad comunitaria y ser guardiana de su verdadera identidad. El pintor cataln Hermenegildo Anglada Camarasa, primero en Pars y luego en Palma de Mallorca, fue quien les transmiti a los tres mexicanos el espritu y la raz esttica de su acercamiento a las manifestaciones finiseculares derivadas del primitivismo decorativista de tinte orientalista, corriente que ya en Mxico, con una fuerte carga nacionalista, fue fundamental para su propia aproximacin formal y revaloracin ticoesttica del arte popular mexicano a travs del tratamiento de temas indigenistas y costumbristas, de la recuperacin del arte precolombino, de la enseanza del dibujo de la captacin del paisaje telrico, del rescate de las artes populares y las artesanas.(Gutirrez/2003: 119) La segunda corriente surgi con el advenimiento en Europa del vanguardismo de corte clsico y raigambre cessaniana y lleg a Mxico con la reaparicin de Diego Rivera en nuestro pas en julio de 1921. El pintor mexicano pas 14 aos en el viejo continente y tuvo una activa participacin en diversas expresiones y grupos de vanguardia sobresaliendo sobre todo entre los cubistas. En 1917 y 1918, Rivera se incorpor a la vanguardia clsica e intent recuperar la legibilidad plstica con el fin de acortar la brecha entre el pblico y la obra a partir de una nueva figuracin esencialista y metafrica, capaz de superar la complejidad a la que condujo la experimentacin formalista, cuya mxima expresin fue el cubismo. Como a continuacin veremos, el proceso que llev a muchos pintores al figurativismo a Rivera, igual que a otros de sus pares en Mxico, les permiti partir de all para hacer arte pblico. En 1919, el encuentro entre Rivera y Siqueiros en Pars fue de gran importancia para el futuro renacimiento artstico. Los artistas intercambiaron sus experiencias dentro de

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la vanguardia clsica. David Alfaro habl sobre su participacin con el novecentismo cataln y Rivera de su experimentacin simultnea con el figurativismo cezanniano y el clasicismo poscubista. Como resultado de ese encuentro naci el manifiesto "Llamamiento de orientacin actual a los pintores y escultores de la nueva generacin americana". Siqueiros lo escribi y se encarg de publicarlo en la revista Vida Americana. Segn palabras de El Coronelazo fue "la sntesis de la fusin entre el arte constructivo europeo de entonces y el primitivismo fecundo, desbordante de nuestro anhelo mexicano". (Alfaro/1977: 217) El comunicado contena cuatro puntos centrales en los que asentaron su rechazo al art nouveau, -es decir la corriente decorativista- su afiliacin al arte contemporneo, su reconocimiento de la importancia de Czanne y el cubismo, para devolver a la pintura "su natural finalidad plstica". Convoc a los artistas a recuperar la obra de arte en su esencia con la vuelta al clasicismo, al cual consideraba como "la mejor forma de expresin". Los llam a abandonar los motivos literarios y a hacer "plstica pura". Recomend a los artistas americanos "que se acercaran al arte de los antiguos pobladores de nuestros valles, los pintores y escultores indios (mayas, aztecas, incas)". Por ltimo, los impuls a dejar el nacionalismo localista y literal: "Universalicmonos, nuestra natural fisonoma racial y local aparecer en nuestra obra inevitablemente". La revista Vida Americana fue publicada en Barcelona por un grupo de artistas catalanes y latinoamericanos cercanos al movimiento cataln novecentista (1906-1930), tendencia encabezada por Eugenio D'Ors. En ella tambin participaron los artistas uruguayos Joaqun Torres Garca y Rafael Barradas, adems del escritor cataln Joan Salvat-Papaseit, entre muchos ms. Siqueiros tuvo una relacin muy cercana con este grupo durante su estancia en Europa, ganndose su apoyo para publicar la revista. Nicole Coleby seala de manera atinada el significado que tuvo el manifiesto en el contexto general de la revista y pone como ejemplo el artculo de Juan Estelrich "Sobre el espritu cataln", en el que se evidenci la necesidad de recuperar el clasicismo como parte de la tradicin universal, as como tambin el misticismo y el ideismo como medios para alcanzar una expresin universalista arraigada simultneamente en la patria. Propona dejar al intelectual la misin de orientar el espritu de la patria y ver en la cultura su fruto ms valioso. Asimismo, fue clara la intencin de recuperar las tradiciones autctonas como proyecciones universalistas. Este documento repercuti posteriormente en el renacimiento artstico, en

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sus propsitos nacionalistas, en su vocacin regeneracionista y en el inters por los lenguajes formales de corte clsico. A la larga, los pintores jvenes que volvieron a Mxico al concluir la lucha armada europea y mexicana tomaron el liderazgo y, desde el campo artstico, ofrecieron una solucin viable a las necesidades que tenan que ver con un orden ms amplio: el intento de consolidar el Estado nacional revolucionario desde el terreno de las ideas y las imgenes. No en balde el neofigurativismo, fuera decorativista o constructivo, tom su segundo aire cuando en Occidente se consolidaba ese sistema de gobierno con el correspondiente refortalecimiento de los nacionalismos y la paralela reconfiguracin del mbito del imaginario. Tanto en Mxico como en Europa, la revolucin de 1910, la Primera Guerra Mundial y la revolucin bolchevique alteraron de tal manera las estructuras sociales y de poder que en el nivel psicolgico e ideolgico fue necesario reinventar el pasado para reestructurar el presente. El regreso Los primeros pintores vanguardistas en regresar a Mxico al triunfo del constitucionalismo fueron Best Maugard, Enciso y Montenegro. De inmediato se integraron al cuerpo de profesores en la ENBA, y con Vasconcelos primero en el rectorado de la Universidad de Mxico y luego al frente de la SEP colaboraron con su departamento editorial y formaron parte de la primera comisin para hacer pintura mural. Un elemento clave de su exitosa incorporacin al mbito artstico local fue precisamente su habilidad para integrar a su obra en trminos vanguardistas elementos propios de la tradicin y el contexto geogrfico finisecular. La gran oportunidad para difundir dichas habilidades y ganar espacio en el mbito cultural se present durante los festejos del Centenario de la Independencia durante el mes de septiembre de 1921. En Mxico, al igual que en los diversos regmenes de gobierno modernos, en pocos momentos se ha echado mano con tanta abundancia del dispositivo simblico como durante fechas tan emblemticas. stas dan pie al ejercicio del poder simblico, pieza clave y efectiva para el ejercicio del poder poltico mediante los imaginarios sociales y su capacidad de articular las imgenes, las ideas y las acciones colectivas.

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Acorde con el origen y los compromisos del nuevo rgimen revolucionario, el presidente Obregn mand que las celebraciones tuvieran un carcter netamente popular y un espritu de mexicanismo. En tanto integrantes de la lite cultivada, los artistas allegados a la ENBA desempearon el papel ms importante como diseadores plsticos y organizadores de algunas de las actividades de carcter popular. Los dos eventos de mayor relevancia en esta lnea y los que recibieron ms reconocimiento fueron precisamente La noche mexicana y La Exposicin Internacional de Arte Popular Mexicano. El pintor Best Maugard concibi la escenografa que enmarc La noche mexicana organizar la Exposicin Internacional de Arte Popular. Con La noche mexicana se inauguraron las obras de embellecimiento del bosque de Chapultepec, el parque pblico ms importante de la ciudad de Mxico. El evento se present durante tres das consecutivos y slo la primera noche asistieron alrededor de 1000 personas, quienes, adems de admirar la abundante y variada decoracin, fueron a los bailables regionales, a los conciertos de msica tpica, a los combates florales y al desfile de antorchas. Los motivos ornamentales con que Best Maugard ambient diversos espacios del bosque de Chapultepec, procedan del acervo iconogrfico nacionalista contenido en su mtodo de enseanza de dibujo. No es de extraar que fuera Best Maugard, quien con su manual de imgenes nacionalistas, recibiera dicha comisin. Supuestamente se trataba de una gramtica pictogrfica derivada de motivos del arte prehispnico y del popular, que por ingnitos y autnticos pretendan representar la esencia espiritual, cultural y racial de la mexicanidad, pudiendo contribuir por ello a alimentar la unidad patria. (Best/1923) La prensa le reconoci el mrito de ser el fruto de una comprensin artstica genuinamente popular y el que l sin tener origen indgena, ha logrado penetrar en lo ms hondo de la psicologa de las razas aborgenes de Mxico, poniendo de relieve su naturaleza apasionada, melanclica y brutal. (Bardas/1921) Como parte del reconocimiento a la eficacia de su labor de 1922 a 1924, las escuelas de educacin bsica de la ciudad de Mxico empezaron a utilizar el mtodo de dibujo de Best Maugard. En su concepcin, en su estructura y en sus metas, contribuy desde el campo del arte a fincar el discurso nacionalista revolucionario durante el obregonismo. Qu mejor elemento y Atl, Montenegro, Enciso y el crtico de arte Antonio Gmez Robledo se encargaron de

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unificador que aqul dedicado a la enseanza de un lenguaje pictogrfico fundamentado en una serie de elementos que, por esenciales y autnticos, supuestamente permitiran inculcar y desarrollar en el nio mexicano, de manera sistemtica y codificada, el autntico espritu nacional. La Exposicin de Arte Popular El 19 de septiembre, el Presidente de la Repblica inaugur la exposicin de arte popular en compaa de su gabinete, los representantes oficiales de la federacin, el cuerpo diplomtico, los delegados extranjeros y diversos personajes de la sociedad y la intelectualidad. Enciso y Montenegro fueron quienes concibieron la idea de hacer dicha exhibicin y, de acuerdo con Jean Charlot, Montenegro se inspir para el diseo de su montaje en una muestra de arte folklrico ruso que haba visto en Europa. (Charlot/1985: 85) Por consejo de Anglada Camarasa, el Doctor Atl y Best Maugard haban seguido de cerca las diversas exposiciones y diseos escenogrficos inspirados en el folklore ruso. Fue por ello que Best Maugard, bajo el mismo influjo, mont en 1919 el ballet Fantasa Mexicana con la bailarina Anna Pavlova, obra que recorri con gran xito los teatros europeos. No es casual que el comit organizador de las fiestas del Centenario recibiera con entusiasmo la propuesta de Enciso y Montenegro de montar una Exposicin de Arte Popular como parte de las celebraciones del Centenario. Manuel Gamio haba iniciado un programa de rescate, revaloracin e impulso de las artesanas, y en su trascendental libro aparecido en 1916, Forjando Patria, las integra al discurso nacionalista revolucionario y les otorga un valor esencial como elemento identitario del mexicano, fruto de su sensibilidad esttica, reflejo de su idiosincrasia y muestra de sus habilidades y sensibilidad esttica. Como sealamos, dentro del pensamiento moderno los artistas acogieron a las artes primitivas y sus creadores como fuente de inspiracin, y los estados nacionales incluyeron entre sus componentes identitarios y sus herramientas para lograr la unidad nacional las creaciones artesanales de las distintas etnias que componan el suelo patrio. Con la intencin de ambientar la muestra, los diversos objetos artesanales se colocaron en trasteros, mesas y tablas de madera de uso diario. Enciso y Montenegro, ayudados por un grupo de artistas, a su vez decoraron los muros de cada saln con motivos

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de inspiracin popular tomados sobre todo de las lacas michoacanas que a partir del decorativismo orientalista pudieron moldear con ricos juegos de arabescos. La exposicin fue todo un xito y, en trminos generales, encontramos tres asuntos principales que tuvieron que ver con los criterios tico-estticos con los que se valor, y las expectativas que a futuro despert este evento. En el primer caso predomina la percepcin de que el pblico finalmente puede ver y con ello apreciar en su justo valor el arte autntico del pueblo de Mxico en el que se aprecia: la inocencia espontnea y primitiva de sus creadores y la capacidad de conciliar lo bello con lo til ( Murillo/ 1922 : 15- 16). Se reconoce en esta muestra artesanal una manifestacin autntica del espritu del pueblo y por consiguiente, capaz de representar y retroalimentar la verdadera mexicanidad. De ah que se llame la atencin de las autoridades para que fomenten y difundan la produccin del arte popular, y la de los artistas para que encuentren en ste nuevos modos para expresar estticamente pensamientos y sentimientos mexicanos y puedan a la vez servir de intrpretes fieles de los sentimientos y los pensamientos del alma popular de Mxico. (El Demcrata 12 de septiembre de 1921) Ya resignificadas las artesanas como artes populares, en esta primera muestra de las manifestaciones artsticas ms autnticas y representativas de Mxico se le mand a viajar por distintos lugares de los Estados Unidos, Amrica del Sur y Europa, para promover el mercado artesanal y con ello elevar el nivel econmico de sus productores as como ganar el reconocimiento y apoyo de los gobiernos extranjeros mostrando al Mxico culto y artista. Con algunas variantes, la muestra se valor e interpret en los mismos trminos y con los mismos criterios de la elite intelectual en Mxico. Para explicar el arte popular mexicano, el Dr. Atl se bas en los criterios propios de la vanguardia primitivista europea. Esto se debi no slo al hecho de formar parte del mundo de las letras, sino que adems se acompa de un catlogo. Para Atl, la importancia de las artes populares deriva de que muestran de la raza el grande sentimiento artstico resistencia fsica, un espritu metdico. Pero por contraste con esas virtudes de asimilacin, las manifestaciones polticas y sociales del pueblo son tumultuosas, desordenas y violentas. (Murillo/1922: 15,16). Con este ltimo argumento, el Dr. Atl parece querer demostrar que ms all de la violencia que lo lleva a la revolucin, el pueblo mexicano es creativo, artstico, trabajador, y por lo tanto, confiable como productor.

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La Escuela Nacional de Bellas Artes en la conmemoracin del centenario de la Independencia La exposicin de la ENBA para las fiestas del Centenario se inaugur el 25 de septiembre y la mayora de los participantes estaba integrado por los alumnos de la Academia que venan por igual de los talleres de arte como de las EAL. Entre los pintores consagrados estaban Joaqun Clausell y German Gedovius, quienes tambin haban presentado su obra en la exposicin celebratoria de 1910, y los profesores y artistas de una nueva generacin como Fermn Revueltas, Rufino Tamayo, Francisco Daz de Len, Romano Guillemn, Manuel Rodrguez Lozano, y los escultores Ignacio Asnsolo, ngel Bracho y Manuel Centurin por nombrar unos cuantos. Dado que fue Ramos Martnez quien en su calidad de director de la ENBA dise los lineamientos de la convocatoria para el concurso, hubo en esta muestra una tendencia dominante hacia el tratamiento de los temas vernculos dentro de la corriente estilstica posimpresionista y puntillista dominante entonces en las EAL. A este hecho se sum que en la convocatoria se privilegiara a las obras representativas del arte nacional. As pues, predominaron los temas de carcter autctono; dentro de ese nimo los ms abundantes fueron el paisajismo con escenas campestres, de mercados o de ruinas prehispnicas y sobre todo coloniales. Abundaron los retratos de tipos locales adems de las naturalezas muertas. Si bien la presencia de la ENBA en los festejos fue discreta, los maestros y los alumnos de esta institucin continuaron creando la imaginera paisajstica con la que propios y ajenos no slo identificaron el suelo patrio sino que pretendieron explicar el ser mismo del mexicano. Tal vez a eso se deba que apenas tres aos despus Ramos Martnez, con el apoyo del nuevo gobierno, convirti a las EAL en centro de educacin artstica popular, con la intencin de abrir un espacio al pueblo de Mxico para que en el contacto con la naturaleza, descubriera y representara el alma nacional. Ramos Martnez en - su papel de funcionario pblico - declar que en las escuelas se haba adoptado la metodologa educativa de la escuela accin, la cual responda a las metas integracionistas gubernamentales de hacer de la tradicin y de las cualidades artsticas del mexicano un instrumento identitario de unidad espiritual y una herramienta para alcanzar la armona ideolgica de la nacin. Ramos Martnez escribi entonces:

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Felizmente para nosotros, el acercamiento al pueblo nos proporciona la oportunidad de despertar todas nuestras energas, esa fuerza virgen, sin prejuicios y sin vicios, ahta de emocin vigorosa a ms no poder; este acercamiento ha preocupado al actual gobierno (el del presidente Elas Calles) es y ser que forme la gran familia mexicana, rica de emocin, de poesa, de sentimentalismo y de fuerza. (Ramos/1926: 35) Los resultados fueron tan exitosos que estos centros de enseanza se extendieron a toda la repblica y el gobierno callista mand viajar a las obras de sus artistas diletantes con la misin de mostrar al mundo los resultados de la labor educativa de un gobierno estable y moderno. Fue en Pars donde el propio Picasso, lder de las Vanguardias, admir en las pinturas de los nios mexicanos la espontaneidad y fuerza de las obras de los pueblos no letrados. As que irnicamente, pero acorde con las mismas contradicciones de la modernidad, fue de nuevo por la puerta grande del primitivismo por donde entraron los jvenes pintores diletantes mexicanos a la metrpoli. No era privativo de los paisajistas de Mxico el empeo en dotar de una fisonoma propia a los lmites territoriales de la nacin. Tampoco fue invento de los plenairistas buscar en la naturaleza lo propio del alma nacional y extender al paisajismo la supuesta capacidad de la naturaleza de ser el vnculo entre lo finito y lo infinito, derivando de ah su habilidad tica-esttica de expresar y engrandecer el espritu patrio. Tampoco fue privativo que la misma elite mexicana como tal manejara los patrones primitivistas de la modernidad con su propia gente y su propia cultura verncula, y de esa manera retroalimentara y reforzara sus lazos con el mundo internacional de los letrados. La presencia de la Vanguardia Clsica Diego Rivera lleg de Europa cuando los principales espacios artsticos de la celebracin estaban relativamente ocupados y haba iniciado ya el renacimiento artstico. As que irrumpi en el medio de la cultura con su prestigio a cuestas y su voz y su manguillo afilados. Mediante una serie de conferencias y artculos periodsticos evidenci, exacerb y ret a los contendientes por el dominio del campo artstico durante la conmemoracin del Centenario, momento paradigmtico de la historia de Mxico Adems de la charla que imparti Diego Rivera en la biblioteca de la Academia de Bellas Artes sobre las grandes innovaciones y orientaciones artsticas europeas, escribi, refirindolo a este asunto, sobre la exposicin en la ENBA. Despus de juzgarla con 17

severidad, critic con rigor el contexto artstico mexicano. En el primer libelo, atac directamente a Ramos Martnez y a sus seguidores, tachndolos de pintoresquistas porque a su parecer, hasta esos momentos, lo que se haba hecho era pintar tipos nacionales, callecitas, iglesias, puestos, etc., viendo solamente lo pintoresco. Reconoce, sin embargo, la posibilidad de que perseverando en el empeo se llegue a despertar, en alguno de los artistas jvenes, un verdadero artista nacional. (Rivera/1921) Regres luego al tema de la exposicin en la revista Azulejos, donde plante una serie de argumentos que dieron pie a debates posteriores sobre el sentido tico-esttico de un arte autntico de Mxico. Rivera, al igual que recin lo haba hecho con l Siqueiros en Europa, retom la polmica vanguardista por antonomasia entre los seguidores del decorativismo y del vanguardismo clsico. Ya en el contexto artstico de Mxico, a partir de esta tendencia plstica atac sin piedad tanto a los decorativistas Atl, Montenegro, Enciso y Best Maugard, como a los posimpresionistas Ramos Martnez y sus escuelas al aire libre. En el artculo de Rivera encontramos varias de las preguntas y los argumentos que caracterizarn la contienda artstica la dcada de 1920 ya en el contexto del Renacimiento artstico mexicano. Dichas tesis se refieran a la bsqueda, tanto por pintores como por escultores, de un verdadero arte nacional en: La arquitectura y la escultura prehispnica la ms slidamente plstica del mundo estructuradas a partir de las formas generales que encierran todas las otras, el cilindro el cono y la esfera. A partir de ese esencialismo arquitectnico volver los ojos al propio patrimonio cultural conformado por la escultura antigua y colonial, y el arte popular, que es moderno Porque vive con la raza a pesar de tantas cosas (colonizacin cultural virreinal y porfiriana) y las mquinas, organismo plsticos completos y llenos de vida. En constante comunicacin e identificacin con las aspiraciones de las masas que trabajan, para darles, en una plano superior a la ancdota, su expresin por la plstica pura. Estos tres principios tico estticos fueron el tema de discusin y el punto de discordia entre los artistas mexicanos y, con pequeas variantes, se llevaron al manifiesto

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del Sindicato de Obreros, Tcnicos, Pintores y Escultores e inspiraron a la pintura mural; y con diversas interpretaciones, tambin se filtraron en la pintura intimista de caballete. Exigieron que el artista ampliara su rango de accin al contexto sociopoltico, y frente al reclamo de un arte nacional de actualidad, se proclamara a favor de un lenguaje formal nacional en la esencia y no en la ancdota, revolucionario en su forma y en su contenido. Con todo y su heterogeneidad, todos los pintores consideraron vital la necesidad de hacer un arte "autnticamente nacional", atribuyndole el poder de "marcar las nuevas rutas evolutivas hacia la verdadera expresin racial" En el contexto de esta abundante actividad artstica el patrocinio a la pintura mural fue fundamental para el intento de hacer del arte y la cultura la herramienta de redencin y educacin para el pueblo de Mxico. El 9 de julio de 1921 -cuando Vasconcelos an era rector de la Universidad de Mxico-, encarg el primer conjunto mural al grupo de decorativistas en la Capilla del antiguo Colegio de San Pedro y San Pablo, e inmediatamente despus Diego Rivera pint su muro en el Anfiteatro Bolvar en la Escuela Nacional Preparatoria En San Pedro y San Pablo se inici la relacin del muralismo con el arte popular a nivel conceptual y plstico. Como herramienta identitaria desde y para las propias elites tuvo una doble funcin: por un lado integrar al pueblo -mayora nacional conformada por una heterognea poblacin rural predominantemente indgena y marginada de la cultura occidental- y, por el otro, apoyar a la minora ilustrada en su labor "civilizadora" encaminada a lograr la unidad nacional sobre bases modernas y occidentales. Esta serie de metas se reflejaron precisamente en que el primer mural se pintara en una capilla convertida en saln de lectura para los estudiantes universitarios, y al que tenan acceso los vecinos del barrio. En trminos generales se representaron dos temas: el primero El rbol de la vida, dirigido a los universitarios, consisti en una complicada alegora referida a las cualidades y funcin del lder intelectual. Para el pblico en general se usaron motivos inspirados en el arte popular, cuyo propsito era educar la sensibilidad de las mayoras, valindose de las manifestaciones artsticas que le eran familiares. El proyecto general de decoracin estuvo a cargo de Montenegro quien pint El Arbol de la Vida en el muro del altar mayor; Xavier Guerrero y Enciso disearon las

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decoraciones de los domos, los arcos, las jambas y las pilastras. Enciso adorn la puerta y el piso de entrada, Guerrero pint Los signos del zodiaco en la cpula de la capilla. Sin abandonar el espacio de los debates pblicos, Rivera inici su primera obra mural en 1922. Vasconcelos le pidi que plasmara el tema de la creacin para referirse a la del hombre, el camino de ste hacia la divinidad mediante la prctica de las virtudes, y el desarrollo de su espritu a travs del arte. La obra deba a la vez ser una oda a Amrica latina y su raza csmica, resultado de la mezcla de todas las razas y de una nueva cultura nacida de la fusin potencial de la tradicin indgena nativa con los imperativos morales de la religin judeocristiana y los fundamentos intelectuales de la tradicin helnica. En su primer mural aplic los ideales de la plstica pura, derivada de las formas slidas arquitectnicamente estructuradas y una iconografa simblica alejada del narrativismo. Esta obra fue el puente entre la experiencia de Rivera con la vanguardia clsica y la obra de carcter didctico y propagandstico caracterstico del muralismo mexicano. El artista logr pasar luego a un figurativismo netamente moderno sustentado en una estructura plstica poscubista y poseedor de un lenguaje multisemntico, con el que logr hablarle al pueblo sin dejar de comunicarse con los iniciados, fueran comunistas o esotricos. Rivera, Siqueiros, Jean Charlot, entre muchos otros, consiguieron crear toda una escuela con impacto internacional gracias a la acendrada modernidad de su obra plstica. Conclusiones La elite ilustrada gener un aparato simblico, cuya simbologa habla de un proyecto de nacin sorprendentemente coherente que se manifiesta en sus conos nacionalistas, en sus programas artsticos, sus debates y sus eventos de esparcimiento. Bajo los mismos principios delinearon el programa cultural, educativo y artstico oficial alimentando memorias histricas, ideales cvicos colectivos capaces de fortalecer el espritu patrio y aglutinando con ello a la ciudadana bajo los paradigmas diseados por los propios grupos en el poder. As, la vanguardia artstica consigui el liderazgo en el campo del poder cultural, pudiendo junto con la vanguardia poltica consolidar el nuevo rgimen gubernamental nacido de la Revolucin mexicana.

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Esta serie de actividades artstico culturales contienen las paradojas propias del discurso primitivista moderno: de admiracin y reconocimiento de la vocacin y capacidad artstica como cualidad nata de la raza, y de aparente precaucin frente a la supuesta tendencia, tambin nata, de esa misma raza a la violencia; misma que mantuvo por ms de 14 aos a Mxico en armas, y se combatira precisamente con el arte, la educacin y la cultura. Paradoja que el grupo de ilustrados resuelve autoembistindose con el papel de gua, de protector y de defensor del abusado pueblo de Mxico; fomentando y aprendiendo de la creacin artstica popular y asumiendo la responsabilidad histrica de hacer que el pueblo bajo su cuidado transformara la ira en creatividad. En el universo del renacimiento artstico mexicano, predomon el arte pblico didctico y propagandstico asociado inicialmente al vanguardismo clsico. Su triunfo tuvo que ver ms con su operatividad en el campo de poder tanto cultural como poltico, que con sus principios estilsticos iniciales que evolucionaron tambin.. Por otra parte a la larga, los decorativistas se limitaron basicamente a hacer diseo grfico, y obra de caballete, ademas de continuar con su labor docente. En esta etapa, los artistas e intelectuales mexicanos generaron de nueva cuenta diversas proposiciones en comn, las cuales sirvieron de puente para los sectores transculturales cultivados y alimentaron el inters mutuo por las particularidades de su produccin cultural. Al mismo tiempo que fortalecan el campo de poder de esa errante elite cultivada, abran espacios de trabajo en el mbito internacional. En la compleja geografa de la modernidad, la produccin artstica fue uno de sus aglutinantes ms slidos y una de las expresiones ms notables de las particularidades regionales y locales bajo el amplio universo de la modernidad.

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