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Psicologa Social 3. Edicin Morales, J.F, Gaviria, Moya, Cuadrado Coords. Ed.

McGraw Hill Captulo 17

Por qu son importantes las actitudes?


Cotidianamente las personas tomamos decisiones y

realizamos elecciones sobre un sin fin de asuntos, estas reflejan valoraciones personales y reciben el nombre de actitudes. El estudio de las actitudes permite la comprensin de la conducta social humana por diversas razones como:
1) las actitudes son relevantes a la hora de adquirir

nuevos conocimientos ya que las personas asimilan y relacionan la informacin que reciben del mundo en torno a dimensiones evaluativas

2) las actitudes desempean una serie de funciones

imprescindibles a la hora de buscar, procesar y responder, no slo a la informacin sobre el entorno, sino tambin a la relacionada con uno mismo. 3) las actitudes guardan una estrecha relacin con nuestra conducta y, por tanto, el mayor y mejor conocimiento de las actitudes permitir realizar predicciones ms exactas sobre la conducta social humana y sobre sus cambios. Es decir, las actitudes influyen sobre la forma en que piensan y actan las personas. 4) las actitudes permiten conectar el contexto social en el que vivimos con la conducta individual o, dicho de otro modo, nuestras actitudes reflejan la interiorizacin

de los valores, normas y preferencias que rigen en los

grupos y organizaciones a los que pertenecemos. De hecho, distintos grupos sociales pueden ser distinguidos entre s por las actitudes diferenciales que hacia determinadas cuestiones o asuntos comparten los individuos que los forman. 5) cambios en las actitudes de las personas pueden cambiar el contexto. Si las actitudes de un gran nmero de personas cambian, posiblemente las normas sociales puedan cambiar tambin. Por ello, el estudio de cmo se adquieren y modifican las actitudes resulta esencial para comprender las bases de posibles cambios ms amplios. 6) la investigacin sobre las actitudes permite conectar reas de investigacin tradicionalmente dispersas. Por

ejemplo,

el estudio del prejuicio hacia grupos minoritarios puede enfocarse como el estudio de las actitudes, generalmente negativas, hacia estos grupos. De la misma forma, el estudio de la autoestima puede definirse como el estudio de las actitudes que mantenemos hacia nosotros mismos.

Diferentes personas pueden tener una actitud positiva,

o una actitud negativa hacia un mismo objeto de actitud.

Qu son las actitudes?


Existen distintas definiciones, pero en la actualidad la mas aceptada por los estudiosos es la siguiente :

Son evaluaciones globales y relativamente estables

que las personas hacen sobre otras personas, ideas o cosas que, tcnicamente, reciben la denominacin de objetos de actitud Las evaluaciones o juicios generales que caracterizan la actitud pueden ser positivas, negativas o neutras y pueden variar en su extremosidad o grado de polarizacin. Los objetos de actitud puede ser concretos, por ejemplo:
Nuevo modelo de auto,
Matrimonios gay

O pueden ser abstractos, como: La igualdad La democracia La salud Otra caracterstica esencial de las actitudes es que es

un fenmeno mental. Es decir, las actitudes reflejan una tendencia evaluativa que no es directamente observable desde fuera del propio sujeto. Por tanto, se hace necesario inferir las actitudes de las personas a partir de ciertos indicadores. Las actitudes de organizan a partir de lo que se denomina concepcin tripartita de las actitudes

Concepcin tripartita de las actitudes


Las actitudes constan de tres componentes: Componente cognitivo: incluye los pensamientos y creencias de la persona acerca del objeto de actitud. Ejemplo: creencias de que los modelos de esa marca son tcnicamente superiores a los de otras Componente afectivo: agrupa los sentimiento y emociones asociados al objeto de actitud. Ejemplo: sentimiento de disfrute y orgullo que produce la marca Componente conductual: recoge las intenciones o disposiciones a la accin as como los comportamientos dirigidos hacia el objeto de actitud. Ejemplo: hbito de defender y recomendar la marca

Para que sirven las actitudes?


Funciones Por qu tenemos actitudes? por qu la tendencia a

responder evaluativamente ante cualquier cosa o situacin es un fenmeno omnipresente en nuestras vidas?. La respuesta nos lleva al anlisis de las funciones que cumplen las actitudes y de las motivaciones que ayuda a satisfacer. Destacan las siguientes:
Organizacin del conocimiento Instrumental o Utilitaria Expresin de valores

Funcin de organizacin del conocimiento


La sobrecarga informativa proveniente del entorno ,

provoca que nuestra mente necesite estar preparada para estructurar, organizar y dar coherencia a todo ese mundo estimular que se presenta ante nosotros, consiguiendo as una mejor adaptacin al ambiente con el que interactuamos. Las actitudes ayudan a satisfacer la necesidad bsica de conocimiento y control, estructurando la informacin en trminos positivos o negativos. De esta forma, en situaciones nuevas, podemos predecir qu esperar, aumentando la sensacin de control.

Al organizar nuestro conocimiento en trminos

evaluativos, afectamos la forma en que procesamos la informacin, por ejemplo, en las subfunciones actitudinales como los procesos de exposicin y atencin a cualquier estmulo, su codificacin a travs de la percepcin y el juicio, as como su recuperacin de la memoria. Las actitudes guan la bsqueda y exposicin a informacin relevante, acercando a la persona a todos aquellos aspectos de la realidad congruentes con ellas y evitando aquellos elementos que les sean contrarios. Ejemplo: un partido de futbol, elecciones polticas, etc

Diferentes investigaciones han demostrado cmo se

tiende a distorsionar los recuerdos para ajustarlos a nuestras actitudes actuales. El conocimiento proporciona control sobre el ambiente, y mantener nuestras cogniciones organizadas de forma coherente y libres de tensiones aumenta la certeza en lo que sabemos, y por tanto, nuestra sensacin de control. La bsqueda de equilibrio y coherencia constituye otra motivacin humana fundamental, ya que la consistencia interna de nuestra representacin del mundo es un aspecto esencial para evitar contradicciones a la hora de comprender y controlar nuestra vida social

Funcin instrumental o utilitaria


Tiene base en la teoras del aprendizaje, segn las

cuales las actitudes ayudan a la persona a alcanzar los objetivos deseados, y que les proporcionarn recompensas, as como a evitar los no deseados, y cuya consecuencia sea el castigo. Es decir podemos conseguir lo que queremos y evitar aquello que no nos gusta, contribuyendo a crear sensaciones de libertad y competencia

Funcin de identidad y expresin de valores


Las personas suelen manifestar pblicamente sus

actitudes expresando opiniones y valoraciones sobre mltiples asuntos. La expresin de actitudes personales, as como sus correspondientes comportamientos , sirven para informar a los dems )e incluso a ellos mismos) de quines somos. Nos ayudan a conocernos y darnos a conocer As las actitudes juegan un papel importante en la definicin y el fortalecimiento de la propia identidad. La expresin de las actitudes permite a las personas mostrar sus principios y valores, as como identificarse

con los grupos que comparten actitudes similares. Es

decir, la expresin de actitudes sirve para acercarse a otras personas con actitudes similares, contribuyendo de esa forma a satisfacer la necesidad bsica de aceptacin y pertenencia grupal. Por otra parte, determinadas actitudes tambin pueden contribuir a hacernos sentir bien con nosotros mismos. Comparando unos grupos con otros, parece claro que cuanto peores sean los grupos a los que no pertenece uno, mejor se puede sentir uno con el propio grupo. Problemas sociales tan importantes como el prejuicio y la discriminacin hacia determinados colectivos tienen

una des sus causas en esta funcin de las actitudes.

En sntesis, si consideramos conjuntamente las

funciones que cumplen las actitudes, podemos observar su importancia a la hora de satisfacer las necesidades psicolgicas fundamentales de los humanos:
Tener conocimiento y control sobre el entorno Mantener cierto equilibrio y sentido interno Sentirnos bien con nosotros mismos Ser aceptados por los dems

Bibliografa adicional

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