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OS NOSSOS PRIMEIROS PASSOS DE ADAPTAO SOCIAL1

Jorge Bonito2
Quatro coisas cuida o homem que tem e no as tem; e vem a ser muitos amigos, muito siso, muita cincia e muita pacincia.
D. Joo de Meneses (citado em Leal, 1993, p. 183).

Palavras-chave:

hominizao, bipedia, multidimensional.

adaptao,

locomoo,

morfognese,

RESUMO O autor apresenta alguns dados que permitem caracterizar as adaptaes morfofisiolgicas ocorridas nos homindeos em funo da bipedia. Procura descortinar-se a origem da bipedia em trs ngulos de resposta: (a) a uma adaptao climtica, (b) para uma melhor vigilncia, e (c) como adaptao social. Com base em estudos psicossociais, esclarece-se que o processo de evoluo no Homem no pode ser unicamente visto como um processo biolgico, nem espiritual ou sociocultural. Haver a considerar uma morfognese complexa e multidimensional, resultado de interferncias genticas, ecolgicas, cerebrais, sociais e culturais.

1 INTRODUO Em 1979 M. Leakey descobre em Laetoli, na Tanznia, numerosos restos fsseis. Inmeras pegadas de muitos animais ficaram ali fossilizadas com as cinzas vulcnicas do vulco Sadimar que entrou em erupo h cerca de 3,7 milhes de anos. Mas a descoberta mais excepcional diz respeito identificao de pegadas especficas: marcas vincadas do calcanhar, uma curvatura plantar bem desenvolvida e um dedo grande forte e alinhado com os outros. Era necessariamente, por comparao, uma pegada de homindeo. Tornou-se claro, ento, que a marca bpede era j praticada h cerca de 3 700 000 anos. Muito se tem escrito sobre a bipedia, seja referente a postura ou a locomoo, essencialmente na sua vertente anatmica. Porm, por uma razo essencial e concomitante deficincia ou erro, poucos intentaram na procura da origem bpede. De facto, sendo a origem desconhecida, e impossvel de provar qualquer que seja, restanos a possibilidade de podermos tecer uma reflexo conjectural fundamentada, mas sempre especulativa. Tratar-se-ia, no fundo, de saber qual a razo que levou animais quadrpedes bipedia. Noutro aspecto, alguns autores defendem que o processo de
Artigo publicado na revista Brotria Gentica, Lisboa, XVII (XCII), pp. 33-41, 1996. Texto gentilmente transcrito por Joaquim Badagola Bonito, em Fevereiro de 2003. 2 Departamento de Pedagogia e Educao da Universidade de vora (Apartado 94, 7002-544 vora; correio electrnico: jbonito@uevora.pt; stio na web: http://evunix.uevora.pt/~jbonito).
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hominizao (ou, de cinegetizao3) resulta da evoluo bpede, enquanto outros falam do desenvolvimento da capacidade craniana. Titiev (1992) no arrisca uma defesa ao apresentar duas hipteses: (a) o uso de ferramentas pelos Primatas ser simultneo com a adopo da postura erecta? (b) ou ser exigido antes um crebro muito grande? Tinha-se a ideia que o corpo com caractersticas morfolgicas marcadamente humanas derivada de algum smio arborcola, que tornando-se excessivamente pesado para a sua vida nas rvores, comeou a andar erecto na terra. Parece-nos claro que a bipedia teria precedido o desenvolvimento da capacidade craniana nos homindeos. Alm da anlise do esqueleto de Australopithecus afarensis (Santos, 1993) encontrado em Hadar4 (Etipia) em 1974, com uma reduzida capacidade craniana de 400 cm3, as descobertas de Leakey confirmam esta hiptese. Manter-se-, todavia, a dvida quanto sua gnese e transformao.

2 AS TRANSFORMAES PARA A BIPEDIA Para teorizar acerca da origem da bipedia preciso considerar alguns factos como premissas: (a) a evoluo da bipedia fez-se de igual modo para os sexos masculino e feminino; (b) esta evoluo ter confirmao em registos paleontolgicos e ambientais, ratificada pelos dados anatmicos e etolgicos dos grandes smios africanos. Mas ter sido a bipedia caracterstica (nica ou no) dos homindeos? Broom (1949) refere que em frica do Sul existiram, durante muitos milhares de anos, uma famlia de Primatas Superiores quase humanos. Caminhavam sobre os membros posteriores, uma vez que apresentavam fmures direitos, e as suas mos eram muito delicadas para terem sido usadas para caminhar no cho. A posio erecta, quando necessria, no apangio dos homindeos, nem a distino entre a actividade dos membros inferiores e a dos membros superiores. Assim, por exemplo, os chimpanzs e os gorilas no apresentam dificuldade em deslocar-se nesta posio, enquanto os orangotangos embora se levantem sobre as patas traseiras, no apresentam naturalidade e satisfao na locomoo bpede. Os babunos permanecem quadrpedes, existindo entre eles um esboo da especializao das funes. Os terrenos pedregosos descobertos so o seu habitat preferido. O processo global de hominizao constitui o conjunto de transformaes, que consideradas no seu conjunto, conduzem a um processo de pensamento reflexivo. A primeira transformao o aparecimento da postura erecta, mas a sua evoluo ter-se feito custa de um sistema caro, sob a perspectiva evolutiva, uma vez que requer a reformao significativa do esqueleto, dos msculos e do sistema nervoso.

Cf. Moscovici, 1977, p. 85. A anatomia da plvis deste esqueleto permite deduzir que estava adaptado, quase perfeitamente, locomoo bpede (Gispert, 1988, p. 16).
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Aceitando este corolrio, os presumveis pr-homindeos, em devir evolutivo, viram os seus ps transformar-se, morfologicamente, de rgos flexveis e prenseis em rgos com um papel marcadamente de suporte, com capacidade de dar estabilidade e de sustentar o peso do seu corpo. Com o continuar da posio erecta, os ossos da perna tornaram-se maiores em comprimento e mais fortes do que nos outros Primatas, e os gastrocnemius foram alargados e utilizados para levantar as pernas e os ps, quando em movimento, ou para mant-los firmes enquanto esto em p. O custo da evoluo alargou-se ainda mais. O fmur tornou-se alongado e de contorno estreito, e os gluteus maximus e os biceps femoralis tornaram-se maiores e mais poderosos, dando fora para o deslocamento, simultaneamente, para estender a perna completamente. Desta forma, foram proporcionados ao corpo o suporte firme ou a flexibilidade, de acordo com a exigncia, e a disposio clara entre membros anteriores e posteriores. Outras modificaes ocorreram na plvis, no tronco, na coluna dorsal, na caixa torcica, nos ombros, braos e mos. Estando a cabea equilibrada no topo da coluna vertebral, segura pela musculatura nucal, o homem tem bastante espao livre entre os ombros e a cabea, de modo que o seu pescoo parece comprido e estreito em comparao com o de um smio. Talvez surja daqui a relao com a caixa cerebral grandemente alongada. Uma vez que o membro inferior assegura sozinho a deslocao, o membro superior liberto das suas funes de sustentao, ficando a mo livre e pronta a intervir sobre o meio e a control-lo. Apesar de todos estes custos evolutivos, provavelmente bastante caros para alguns indivduos, a bipedia trouxe tambm vantagens uma vez adoptada. Parece, no entanto, segundo Charles Oxnard e Brigitte Senut (citados em Jablonski e Chaplin, 1994), que a adaptao bipedia dos primeiros homindeos fsseis conhecidos no era nem completa, nem funcional e fisiologicamente equivalente quela do homem actual. Poder-se- falar de uma vantagem sujeita adaptao selectiva. Wheeler e Hunt (sitados em Wood, 1993) obtiveram resultados experimentais baseados em modelos escala 1:5 de proto-homindeos. Verificaram que a bipedia reduz significativamente o stresse terminal e que as quantidades de gua requeridas pelo organismo so de 1,5 l/dia comparativamente aos 2,5 l/dia para quadrpedes. Este ganho de gua deve-se, em parte, menor superfcie de evaporao que exposta de diferente maneira. Importa tambm distinguir claramente postura bpede de locomoo bpede. Como referimos, a postura bpede no exclusiva nos pr-homindeos, ao contrrio da locomoo bpede que implica certas transformaes que descrevemos atras. Estudos realizados com Papio anubis (Rose, s.d.) revelam que somente 5% das observaes (num total de 498) se referiam a locomoo bpede, todavia, estas observaes verificaram-se em situaes particulares, como na preparao e transporte de alimentos, ou a simples mudana de posio. Experincias similares de Hunt (citado em Wood, 1993), revelaram 4% de actividade bpede. Para este investigador, as duas categorias que apresentmos, postura e

locomoo bpede surgem apenas com o Homo erectus, ou com o Homo ergaster, h cerca de 1,9 milhes de anos.

3 PROCURANDO A ORIGEM DA BIPEDIA 3.1 A adaptao climtica No laboratrio da Universidade da Austrlia Ocidental ensaiou-se a origem da bipedia, recorrendo-se a uma aproximao histrica e biolgica. Parece que a bipedia evoluiu nos nossos antepassados a partir do Castelaniano, isto , entre os 10 e os 5 milhes de anos, em estreita ligao com as alteraes ambientais. O clima na Era Terciria era mais quente do que hodiernamente, e as zonas temperadas e tropicais eram mais extensas. Os plos no ocupavam a sua posio actual, de forma que na Amrica do Norte e Europa as zonas climticas estavam deslocadas at ao Norte e na sia Oriental at ao Sul. Durante o Tercirio ocorreu um progressivo arrefecimento do clima que terminou com os perodos glaciares do Quaternrio, mas durante o Miocnico as condies climticas aproximaram-se das actuais. Existia j uma diferenciao de estaes anuais desde os princpios desta Era, ainda que as diferenas Vero-Inverno apenas se acenturam no seu decorrer. Estas modificaes globais e regionais concretizaram-se na emergncia de um ambiente mais seco, com menos recursos hdricos disponveis. Provavelmente, na zona de frica Oriental, coexistiam diferentes tipos de biomas, como florestas, matas pouco densas e pradarias arborizadas. As explicaes usuais e ordinrias atribuem a estas modificaes ecolgicas a maior responsabilidade para a linha evolutiva que se seguiu. De facto, existem correlaes fortes entre o ambiente e a configurao biolgica-social que ele obriga. Como refere Moscovici (1977), o carcter catastrfico destas alteraes, transformaes e presses no uniforme. A superfcie e o volume dos organismos afectados determinam o grau de reverberao sobre o potencial reprodutivo. No que concerne aos pr-homindeos, estas alteraes no so demasiadamente significativas como revelam os smios, com propriedades anatmico-fisiolgicas opostas, que sobrevivem em ambientes idnticos. Amide, para ocorrerem adaptaes e fuga reorganizao gentica so suficientes as reorganizaes sociais.

3.2 A melhor vigilncia John Robinson, nos anos 60, sugeriu que a postura bpede temporria era destinada a vigiar em redor, isto , assumida como um comportamento de sentinela. De qualquer modo, opina que a vantagem obtida desta postura no seria suficiente para explicar a adaptao permanente da posio erecta.

Com igual pensamento, Moscovici (1977) abre o discurso acerca da vigilncia do hominide, que na sua postura erecta mais facilmente reconhecia os predadores e as presas. Os seus olhos estavam localizados frontalmente, permitindo uma viso estereoscpica. O manter-se erecto tornou-se indispensvel para alargar o seu campo de viso ou para realizar reconhecimentos. Merc de mutaes favorveis, o bipedismo instalou-se, e tornou-se aptido potencial, como revela o estudo dos macacos semi-selvagens de Koshima. A hiptese do bipedismo estar mais ligado a um deslocamento rpido do que a um deslocamento muito longo confirmada pelos restos fossilferos encontrados da pelve de homindeos.

3.3 A adaptao social Outra hiptese para a origem da bipedia adiantada por Jablonski e Chaplin (1994). Para estes autores a postura bpede dos pr-homindeos estaria ligada a um contexto social especfico, nomeadamente agresses ao interior do grupo e entre grupos de Primatas Superiores. A prtica da postura bpede estaria, assim, associada intimidao. Quando um macaco quer ameaar o seu adversrio coloca-se em p, diminuindo o custo da languidez que representa uma vantagem expressiva. A esta atitude-vantagem ter-se-iam acumulado outros benefcios inerentes bipedia, como so os comportamentos de comunicao e de sentinela. A posio erecta, implicada pela vigilncia esttica do terreno, e a locomoo bpede, que reclama pelas operaes dinmicas ligadas ao ataque, defesa e ao transporte, no foram fenmenos isolados. Nesta perspectiva, a postura bpede manifesta-se frequentemente como sucede com os smios, tornando-se caracterstica. Rose (s.d.), da Escola de Medicina de New Jersey, elaborou uma proveitosa distino entre os homindeos que possuem uma anatomia comprometida com a bipedia e outros Primatas Superiores, nos quais a anatomia orientada para outras actividades como subir acima de rvores. A compreenso desta evoluo passa, necessariamente, pela anlise comportamental em contextos prprios onde se recorre bipedia. sabido que para intimidar o inimigo o reerguer-se em altura provoca naquele um sentimento de ameaa e de inferioridade. A altura eleva a posio e a distncia. Estudos cinsicos de Robert Ardrey (citado em Fast, 1986) revelaram que um dos factores que o Homem herda geneticamente diz respeito concepo de territrio. Quando se ataca e se invade a zona pessoal o autodomnio tende a diminuir. Robert Sommer (citado em Fast, 1986), psiclogo na Universidade da Califrnia, verificou que quando h invaso do espao pessoal se verificae por parte da vtima um balouar, um mexer das pernas, um bater de ps, um cerrar das plpebras, uma inclinao do queixo sobre o peito e o curvar dos ombros, culminando na retirada fsica.

Atitudes desprezativas dos comportamentos de intimidao revelam agravamento dos conflitos entre os indivduos ou entre os grupos, sendo hoje a principal causa no patolgica de doena nos grandes macacos de frica. Comportamentos de intimidao, dominao, luta simblica e de pacificao, esto retractados e documentados nas vrias espcies animais5. Uma vez que estes comportamentos so adoptados por muitos indivduos, tambm as fmeas os praticam para manter uma hierarquia no meio femneo e para auxiliar a proteco e criao das crianas. Daqui se v que a distino comportamental das fmeas em relao aos machos no se faz pelo tipo de comportamento, ou quanto sua frequncia, mas sim relativamente sua intensidade, de modo que quer um, quer outro, perante o mesmo padro de comportamento interpreta-o sem ambiguidades. Este recurso postura bpede, presente nos Primatas Superiores, adquire maior importncia no final do Messiniano (Miocnico Superior). Nesta idade, como j referimos, o ambiente tornou-se mais seco e aberto, onde a alimentao e a gua no estavam facilmente acessveis. A competio interespecfica e intra-especfica por estes produtos para a sobrevivncia gerou, certamente, frequentes conflitos com confrontos fsicos e consequentes perdas de vidas. A evoluo dos comportamentos resolve de modo pacfico estas disputas, evitando ferimentos e mortes, conduzindo a uma significativa melhoria do estado de sade dos grupos de pr-homindeos, com prolongamento da esperana mdia de vida.

3.4 Os novos desafios A partir desta altura, uma seleco intervm a favor daqueles que adoptaram frequentemente a postura bpede e se iniciaram na locomoo bpede. Ocorrem vrias modificaes anatmicas requestadas pela nova posio. O bipedismo abre a possibilidade da evoluo que conduz ao sapiens (Morin, 1975). A verticalizao e a libertao do maxilar libertam a caixa craniana das restries mecnicas e surge um incremento lento do volume enceflico em resposta necessidade urgente do controle da postura. O Homem de todos os seres vivos o que apresenta o crebro maior e mais complexo. Ele ir poder conceber e prever, projectando a sua aco no futuro de maneira singular e nica. Pressupe-se um conjunto de mutaes genticas realizando as transformaes anatmicas e o aumento do tamanho do crebro6. A seleco natural do bipedismo desenvolve uma dialctica p-mo-crebro inteiramente nova, mobilizando recursos para a utilizao, criao e construo de uma nova praxis (armas defensivas e ofensivas, abrigos, etc.). V-se, assim, que todos os outros benefcios resultantes da bipedia e da libertao da mo so consequentes e no antecedentes. Morin (1975) escreveu: as mltiplas inter-relaes, interaces e interferncias, entre os factores
Cf. La rconciliation chez les primates, La recherche, Mai 1989. Epicentro de um processo de complexificao multidimensional, em funo de um princpio de autoorganizao ou de autoproduo (Morin, 1975, p. 56).
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genticos, ecolgicos, praxistas, cerebrais, sociais e depois culturais, vo permitir conceber o processo multidimensional da humanizao (p. 55). Estudos de Lazer (1986) revelaram outro aspecto integrante da bipedia. A posio erecta, no decurso da gestao, aumenta o risco de parto pr-maturo. Uma vez que o volume craniano limitante nascena na espcie humana, somos tentados a pensar que a bipedia num estdio mais tardio da evoluo favoreceu o crescimento cerebral, evitando a contra-seleco dos fetos no que respeita ao volume cerebral. A posio erecta pde beneficiar a seleco progressiva de linhas susceptveis de sofrerem nascimentos pr-maturos e de sobrevivncia a uma taxa compatvel com a conservao e desenvolvimento do grupo. A passagem da floresta savana, com longas caminhadas pelos novos territrios ou a prpria fuga perante predadores, colocou as fmeas em situao comparvel aquelas de excessiva fadiga ligada posio erecta, aumentando o ndice de nascimentos pr-maturos. A bipedia, como inovao, permitiu colonizar ambientes novos no final do Miocnico e no Pliocnico. A sua origem, baseada em actos intimidatrios, observa-se pela actuao de grandes macacos em relao social. Desta maneira, o processo de evoluo no Homem no pode ser unicamente visto como um processo biolgico, nem espiritual ou scio-cultural. Urge considerar uma morfognese complexa e multidimensional, resultado de interferncias genticas, ecolgicas, cerebrais, sociais e culturais.
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