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La imaginacin sociolgica (fragmento)

Ch. Wright Mills

La distincin ms fructfera con que opera la imaginacin sociolgica es quizs aqulla entre "las inquietudes personales del medio" y 'los problemas pblicos de la estructura social". Esta distincin es un instrumento esencial de la imaginacin sociolgica y una caracterstica de toda obra clsica en ciencia social. Se presentan inquietudes en el carcter de un individuo y en el mbito de sus relaciones inmediatas con otros, que tienen relacin con su yo y con las reas limitadas de vida social que conoce directa y personalmente. En consecuencia, el planteamiento y la resolucin de esas inquietudes corresponde propiamente al individuo como entidad biogrfica y dentro del mbito de su ambiente inmediato: el mbito social directamente abierto a su experiencia personal y, en cierto grado, a su actividad deliberada. Una inquietud es un asunto privado; los valores amados por un individuo le parecen a ste que estn amenazados. Tales inquietudes y problemas se relacionan con materias que trascienden del ambiente circunscrito de individuo y del mbito de su vida interior. Tienen que ver con la organizacin de muchos otros ambientes dentro de las instituciones de una sociedad histrica en su conjunto, con las maneras en que diferentes medios se imbrican e interrelacionan para formar la estructura ms amplia de la vida social e histrica. Un problema es un asunto pblico; se advierte que est amenazado un valor amado por la gente. A menudo, surge un debate acerca de cual es ese valor realmente y que es lo que amenaza. Este debate carece con frecuencia de foco, porque constituye la naturaleza misma del problema. En realidad, un problema implica muchas veces una crisis en los arreglos institucionales, y con frecuencia implica tambin lo que los marxistas llaman "contradicciones" o "antagonismos". Consideremos en esos trminos el desempleo. Cuando en una ciudad de 100.000 habitantes slo carece de trabajo un hombre, eso constituye su inquietud personal, y para aliviarla nos fijamos apropiadamente en el carcter de aquel hombre, en sus capacidades y en sus oportunidades inmediatas. Pero cuando en una nacin de 50 millones de trabajadores 15 millones carecen de trabajo eso constituye un problema y no podemos esperar encontrarle solucin dentro del margen de oportunidades abiertas a un solo individuo. Se ha venido abajo la estructura misma de oportunidades. Tanto el enunciado correcto del problema como el margen de soluciones posibles nos obliga a considerar las instituciones econmicas y polticas de la sociedad, y no meramente la situacin y el carcter personales de individuos especficos. Consideremos la guerra. El problema personal de la guerra, cuando se presenta, puede estar en cmo sobrevivir o cmo morir con honor, cmo enriquecerse con ella, cmo trepar a lo ms alto del aparato militar de seguridad, o cmo contribuir a ponerle trmino. En suma, encontrar, de acuerdo con los valores que uno reconoce, una serie de ambientes, y dentro de ella sobrevivir a la guerra o hacer significativa la muerte de uno en ella. Pero los problemas estructurales de la guerra se refieren a sus causas, a los tipos de hombres que lleva al mando, a sus efectos sobre la economa y la poltica, sobre la familia y las instituciones religiosas, a la irresponsabilidad desorganizada de un mundo de Estados-naciones. Veamos el matrimonio. En el matrimonio el hombre y la mujer pueden experimentar inquietudes personales, pero cuando la proporcin de divorcios durante los cuatro primeros aos de matrimonio es de 250 por cada 1.000, esto es prueba de un problema estructural que tiene que ver con las instituciones del matrimonio y de la familia y con otras relacionadas con ellas.

O veamos las metrpolis; el horrible, hermoso, repugnante y magnfico crecimiento de la gran ciudad. Para muchas personas de las clases altas, la solucin personal del "problema de la ciudad" es tener un departamento con garage privado en el corazn de la ciudad, y a cuarenta millas de ella una casa proyectada en un terreno de cuarenta hectreas de propiedad personal. En estos dos ambientes controlados, la mayor parte de las personas resolvera muchos de los problemas de ambiente personal causados por los hechos de la ciudad. Pero todo eso, aunque esplndido, no resuelve los problemas pblicos que los factores estructurales de la ciudad plantea. Qu habra que hacer con ese maravilloso monstruo? Fragmentario en unidades diseminadas que reuniesen la residencia y el lugar de trabajo? Dejarla como es, con algunos retoques? O evacuarla y volarla con dinamita, y construir ciudades nuevas de acuerdo con planos y lugares nuevos? Cmo seran esos planos? Y quin va a decidir y a realizar lo que se elija? Esos son problemas estructurales; hacerles frente y resolverlos nos obliga a examinar los problemas polticos y econmicos que afectan a innumerables medios. Mientras una economa est organizada de manera que haya crisis, el problema del desarrollo no admite una solucin personal. Mientras la guerra sea inherente al sistema de Estados-naciones y a la desigual industrializacin del mundo, el individuo comn en su medio restringido ser impotente -con ayuda psiquitrica o sin ella- para resolver las inquietudes que este sistema o falta de sistema le impone. Mientras que la familia como institucin convierta a las mujeres en esclavas adorables y a los hombres en sus nicos proveedores infantilmente dependientes, el problema de un matrimonio satisfactorio no puede tener una solucin puramente privada. Mientras la megalpolis superdesarrollada y el automvil superdesarrollado sean rasgos constitutivos de la sociedad desarrollada o en vas de serlo, los problemas de la vida urbana no podrn resolverlos ni el ingenio personal ni la riqueza privada. Lo que experimentamos en medios diversos y especficos es, como hemos observado, efecto de cambios estructurales. En consecuencia, para comprender los cambios de muchos medios personales, nos vemos obligados a mirar ms all de ellos. Y el nmero y variedad de tales cambios estructurales aumentan a medida que las instituciones dentro de las cuales vivimos se extienden y se relacionan ms intrincadamente entre s. Tener conciencia de la idea de estructura social y usarla con sensatez es ser capaz de descubrir esos vnculos entre una gran diversidad de medios; y ser capaz de eso es poseer imaginacin sociolgica.

Para trabajar en grupos: Qu es una inquietud? Qu es un problema social? En qu consiste la perspectiva sociolgica? Piensen en una inquietud personal propia y analcenla en funcin de los distintos niveles propuestos en el cuadro de la pgina posterior.

Fuente: Our social World-Introduction to Sociology-Ballantaine J. & Roberts, K, 2009.

Micro: cmo puede la sociologa ayudarme a comprender mi vida y el sentido de la misma?

Micro: cmo puede la sociologa ayudarme a ser un ciudadano ms activo y responsable en mi comunidad local?

Meso: qu hacen los socilogos para ayudarnos a comprender las organizaciones e instituciones?

Yo (y mi crculo ntimo)

Macro: Cmo influyen en mi vida las leyes o las polticas de mi pas?