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Manual de Mtodos Sencillos para estimar Erosin Hdrica.

Manual de Mtodos Sencillos para estimar Erosin Hdrica.

INDICE
Presentacin...........................................................................................................................................3 Introduccin.............................................................................................................................................5
1. 2. 3. 4. 5. Propsito del manual....................................................................5 Objetivos del Manual....................................................................5 Usuarios del Manual.....................................................................5 Importancia de la erosin de suelos en Centroamrica.......................6 Sinopsis de mtodos....................................................................8

Mtodos de estimacin de erosin hdrica


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Mtodo de clavos y rondanas.......................................................10 Transecto de Crcavas.................................................................16 Trampas de Sedimentos...............................................................22 Valoracin del Dao por Erosin Actual..........................................24 Mtodo del Perfil........................................................................34 Mtodo para la obtencin e interpretacin de datos.........................35 Rendimientos histricos..............................................................38 Entrevistas con agricultores.........................................................42 Microrelievmetro........................................................................48

Evaluacin y anlisis de los resultados de prdida de suelos

Factor de riesgo y tolerancia............................................................56 Niveles de tolerancia de prdidas de suelos.......................................57 Las prdidas de suelo y la prdida de la productividad.........................58 Valoracin econmica de las prdidas de suelo..................................59

Material para Acetatos..........................................................................................61

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Presentacin
En 1994 en el seno de las entidades del grupo de validacin del P ASOLAC, surge la necesidad de contar con un mtodo sencillo para medir la efectividad de algunas tcnicas de conservacin de suelos que se estaban validando. El inters surgi del Centro Experimental de Caf del Norte (CECN) de la Unin Nicaragense de Cafetaleros (UNICAFE), por evaluar el potencial de retencin de suelo de diferentes especies de leguminosas utilizadas como cultivos de cobertura y barreras vivas en caf en desarrollo en fincas de pequeos productores. La entidad plante la demanda a la Unidad de Apoyo del Programa (UAP), la que actuando en su rol movilizador de conocimientos procedi a identificar las experiencias existentes en este campo. La Facultad de Recursos Naturales y del Ambiente de la Universidad Nacional Agraria (F ARENAUNA), el Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales (MARENA), el Centro Experimental del Caf del Norte (CECN) y la UAP, contando con alguna experiencia en el tema se pusieron de acuerdo para tratar sobre Mtodos sencillos de medir erosin, conformando lo que se conoci como el Grupo de Erosin de Suelos (doc. 23 PASOLAC). El esfuerzo realizado por el grupo contribuy a definir la metodologa a utilizar en los trabajos conjuntos del CECN y estudiantes de la F ARENA-UNA, para evaluar la capacidad de las especies de cobertura y barreras vivas para aportar a mejorar la fertilidad del suelo, disminuir las prdidas de suelos y controlar las malezas en caf en desarrollo. Los resultados se encuentran en dos tesis de grado de Ingeniero Agrnomo. Paralelamente, el grupo se propuso documentar las experiencias ms sencillas existentes en Nicaragua. No obstante, despus de un perodo de poca actividad es hasta 1998 que se retomaron las acciones constituyendo un comit para completar el Manual y llevado a su edicin final. Este comit lo integran la F ARENA-UNA, el Proyecto CIA T-Laderas y la UAP del PASOLAC. El producto objeto del presente manual se presenta en 4 secciones: una introductoria que presenta el propsito y el objetivo del manual, sinposis de mtodos y la importancia de la erosin del suelo. La segunda seccin en forma sencilla describe las experiencias con los mtodos que se han utilizado. En una tercera seccin una evaluacin y anlisis de los resultados de prdidas de suelos. Y finalmente un juego de materiales para ser utilizados en acetatos. Al poner a disposicin de entidades interesadas en llevar investigaciones y/o validaciones de tecnologas en fincas con la participacin de tcnicos y productores en la medicin de la erosin de suelos, se hace un especial reconocimiento a los profesionales que voluntariamente aportaron sus experiencias individuales para integrar esta obra. As como a los miembros iniciales del Comit Editorial: Henry Mendoza, Adrin Maitre, Domingo Rivas y Ronnie Vemooy.

COMIT EDITORIAL Matilde Somarriba Chang - UNA Miguel Obando - UAP- PASOLAC Jorge Alonso Beltrn-CIAT-Laderas

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Introduccin
1. Propsito del manual
Tener una oferta de mtodos sencillos para medir las prdidas de suelo ocasionadas por la erosin hdrica. La erosin hdrica causa prdidas de suelo de gran magnitud que afecta el rendimiento de la produccin agropecuaria. La informacin sobre los volmenes de prdidas de suelo es escasa, muy pocos esfuerzos se han destinado a la investigacin en este campo. Con la incorporacin de nuevos actores en los procesos de validacin y difusin de tecnologas ha surgido el inters por fundamentar de forma ms precisa las acciones que estn emprendiendo en la promocin de prcticas de Conservacin de Suelo y su significado en trminos econmicos para los productores y para los pases. Se plantea como hiptesis que el impacto socioeconmico que se tendra al reducir la prdida de suelos y aumentando sus niveles de fertilidad natural, sera significativo. Los costos de produccin se reduciran al utilizar cantidades menores de fertilizantes sean qumicos u orgnicos, la disponibilidad de alimentos y productos para el mercado se incrementara y las fincas entraran en una etapa dinmica hacia la capitalizacin. El presente manual pone a disposicin los mtodos ms sencillos que se han encontrado, como opciones para que los tcnicos que trabajan en la conservacin de suelos puedan elegir el ms adecuado a sus condiciones y capacidades tcnicas y econmicas. Conociendo la efectividad de la tcnicas de conservacin de suelo yagua que promueven y los ndices de adopcin de estas tcnicas se puede medir el impacto que se tiene a nivel de la produccin de las reas conservadas.

2. Objetivos del Manual


Poner a disposicin de las Entidades que trabajan en Conservacin de Suelos y Agua, opciones metodolgicas para medir la efectividad de las tcnicas de CSA para reducir la erosin hdrica. Disponer de un material didctico para capacitacin de tcnicos y promotores que trabajan en ASEL. Tambin puede ser utilizado con fines de docencia en universidades y escuelas tcnicas. Contribuir con instancias de decisin con la generacin de conocimiento de aplicacin inmediata para la toma de decisiones en la conservacin y manejo de los recursos naturales.

3. Usuarios del Manual


El estilo en que se ha querido elaborar el documento es para que sea utilizado en primera instancia por tcnicos de las entidades que ejecutan actividades de campo. No se excluye su aplicacin

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por promotores que han alcanzado un nivel adecuado de formacin tcnica que les permite la asimilacin de los mtodos. Tambin los docentes de centros de estudio profesional y tcnico y los estudiantes en tanto que futuros profesionales tienen una herramienta ms para su formacin y aplicacin en el ejercicio profesional. Informacin sobre este tema y sobretodo basada en experiencias prcticas es muy necesaria para toda persona que se dedica a trabajar en funcin de la produccin agropecuaria.

4. Importancia de la erosin de suelos en Nicaragua y Centroamrica


Las principales causas del deterioro de los recursos productivos en laderas en Amrica Central son (PASOLAC, 1993): Uso de las tierras de alto riesgo para la agricultura. Uso de prcticas inadecuadas. Descapitalizacin de los sistemas de produccin en laderas. Aspectos influenciados directa o indirectamente por otros entornos socio-econmicos, como la tenencia de la tierra. La erosin se considera la forma ms importante de degradacin de los suelos en el pas. Aproximadamente 7.7 millones de hectreas del territorio nacional presentan grados variables de erosin, 3.6 millones de hectreas presentan un grado de erosin catalogada de fuerte a severo (PAA-NIC, 1994). Los efectos del huracn Mitch pusieron de manifiesto el alto grado de vulnerabilidad ambiental de gran parte del territorio nacional, evidenciado por los procesos geodinmicos producidos, tales como deslaves, aluviones, procesos erosivos generalizados y otros asociados a los ecosistemas costeros, as como la infraestructura econmica que se vi seriamente daada, sin mencionar las irreparables perdidas de vidas humanas (CONADES, 1998). Por ello es de suma importancia el contar con herramientas que nos permitan hacer evaluaciones del impacto de las tecnologas para el manejo de los recursos naturales, tales como son: Prcticas de uso y manejo de suelos. Sistemas agroforestales. Evaluacin de propuestas para desarrollo de tecnologas y trabajos de investigacin, a corto, mediano y largo plazo De tal manera que permita generar y/o seleccionar tecnologas apropiadas para las condiciones de vulnerabilidad ambiental prevalecientes en nuestro pas (Somarriba, 1998).

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Referencias Bibliogrficas:
CONDADES. 1998. Comisin Presidencial del Medio Ambiente (Huracn Mitch). Primera Aproximacin sobre posibles Programas dentro de un Plan emergente de proteccin y manejo ambiental. Diciembre de 1998. Managua, Nicaragua. Plan de Accin Ambiental de Nicaragua. 1994. Ministerio de Economa y Desarrollo (MEDE) Ministerio de Recursos Naturales y del Ambiente (MARENA). Managua, Nicaragua. P ASOLAC. 1993. Inventario de entidades que trabajan en agricultura sostenible en laderas en Nicaragua. Documento N 8. Managua, Nicaragua. Somarriba, M. 1998. Propuesta de Coordinacin para el anlisis de las consecuencias que a nivel de los recursos naturales provoc el Mitch y potenciales alternativas. Presentado en el 11 Taller Nacional de Geomtica, 25 y 26 de noviembre de 1998. Managua, Nicaragua.

5. Sinopsis de mtodos para medir y/o estimar erosin hdrica


Caractersticas Recomendaciones
Sobrestima prdidas de suelo debido a la micro localizacin de los clavos. Debe cambiarse con otros mtodos o validarse en el rea especifica para lograr una estimacin, confiable. Sencillo, fcil de instalar y de tomar datos puede ser realizada por el productor. Las varillas pueden instalarse en cualquier pendiente y terreno. Materiales son reutilizables. Materiales para realizar la actividad de campo y de gabinete son sencillos y de bajo costo. Procedimiento matemtico es simple y las formulas sencillas. Puntos de referencia bien ubicados identificarlos al inicio y final de medicin. Manejo ordenado de la informacin y hacer clculos inmediatamente despus de la recopilacin de datos. Elaborar un esquema grfico de la crcava y de ubicacin de cada transecto, evita confusin. Si no se disea de acuerdo a perodos de retorno esperados puede sub-dimensionarse. Estima prdidas a nivel de finca y de cuenca. Precisin disminuye a mayor cobertura vegetal o complejidad de los rasgos. Slo evalua el dao actual no la degradacin. condiciones donde se realiza. Prctico no necesita de datos de laboratorio. Puede ser ejectuado por tcnicos que tenga conocimientos bsicos de morfologa de suelos, solamente se necesita de un paln y un barreno. Exactitud de los resultados dependen de la experiencia de campo del personal tcnico que la realize. Debido a necesidad de contar con un perfil modal no alterado, puede ser difcil encontrarlo en todas las condiciones de campo.

Mtodos

Ventajas Comparativas

Clavos y rondanas

Clavos o varillas enterrados en la superficie para medir la lmina de suelo erocionada.

Transecto de crcavas

Se mide longitud de la crcava y se divide en transectos de igual dimensin.

Seccin transversal es estimada de acuerdo a la forma de la crcava: U V

Trampas de erosin

Medicin al menos en dos momentos, antes y al finalizar el perodo lluvioso. Pequeas estructuras para captar los sedimentos.

Necesita recolectar sedimentos con frecuencia de lluvia.

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Parcelas demilitadas por barreras fsicas. Fcil de aplicar, no requiere equipo costoso y rpida estimacin. Evaluacin a largo plazo de la erosin. Indica causas de la erosin en las

Valoracin del dao por erosin actual

Elaboracin de mapa de daos de erosin.

Toposecuencia de la erosin.

Perfil de suelos

Comparacin de perfiles, con el propsito de estimar las prdidas de los suelos por efectos de la erosin laminar (describe un perfil modal que serivir de patrn).

Mtodos Caractersticas Ventaja Comparativa Recomendaciones


Usarse complementario con mtodos de medicin directa. Tener cuidado con introduccin de sesgos en la formulacin de las preguntas o en las interpretaciones de las respuestas. Es preferible entrevistar en el campo observando los fenmenos erosivos. Precisin de la informacin limita el uso en anlisis cientfico. Tamao de muestra debe de ser grande.

Entrevistas con agricultores

Estimacin cualitativa a partir de la apreciacin que el agricultor tiene al respecto de la erosin. Aade una dimensin social al estudio de la erosin, conocimiento de la actitud hacia la erocin por parte de los agricultores Apreciacin de la evolucin de los fenmenos erosivos en las ltimas dcadas Obtencin de informacin en corto tiempo. Obtencin de informacin real de costos de produccin y devalor de la cosecha. Bajo costo y fcil aplicacin

La entrevista puede ser informal o formal (gua de preguntas).

*Rendimientos

histricos

Determina rendimientos de un cultivo o sistemas de cultivo a travs del tiempo.

Estima magnitud de degradacin de suelos por erosin hdrica.

Comparacin de rendimientos entre agricultores realizan y no conservacin Involucrar al agricultor permite sus apreciaciones directas de degradacin. Mide la lmina de suelo prdida por intervencin humana. Cuando, esta cubierto por vegetacin no se determinan las prdidas de suelo, las cuales a su vez se anulan cuando hay cobertura vegetal.

Informacin obtenida es voluminosa por lo que se requiere disponer de equipos y programas de computacin. Requiere multidisciplinario

Micro

relievimetro

Si se hace con marco metalico y varillas de aluminio es un poco costoso pero se puede hacer en madera. Estudia la evolucin del proceso de erosin del suelo bajo diferentes manejos Estudia el proceso de sedimentacin de acequias de ladera o canales de desviacin Mide rugosidad del suelo

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Mide los cambios en la microtopografa del terreno mediante evaluaciones sucesivas (semanal, mensual etc.) y los relaciona como lminas de suelo perdido en el perodo considerado.

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Mtodos de clavos y rondanas


Ing. MSc. Mara Eugenia Mendoza lvarez

Resumen
El mtodo de clavos y rondanas puede considerarse uno de los ms sencillos y fciles de aplicar para cuantificar las prdidas de suelo ocasionadas por la erosin hdrica. Su efectividad ha sido validada en la Cuenca Sur del Lago de Managua, en terrenos con diferentes grados de pendientes y con cultivos diversos. El trmino rondana se toma como sinnimo de arandela, palabra ms comn en este pas. Se utilizar la primera por estar reconocida desde el origen del mtodo.

Metodologa
El mtodo consiste en utilizar clavos con rondanas, colocados a lo largo de un transecto a intervalos regulares (Fig. 1). La rondana se coloca de manera que descanse sobre la superficie del suelo, tocando ligeramente la cabeza del clavo (Colegio Postgraduados Chapingo 1982). El propsito de la rondana es marcar cortes en el terreno ocasionados por erosin y de esta forma medir el espesor de la capa de suelo perdido (Fig. 2).

Limitaciones del mtodo


Presenta dificultad en la colocacin de las rondanas debido a la irregularidad del terreno. Muchas veces las rondanas quedan suspendidas en el aire despus de las lluvias y no logran demarcar bien la prdida de suelo. Dificultades para medir el espesor de suelo que se pierde porque en las partes superiores de las rondanas quedan residuos de sedimentos.

Figura 1.- Colocacin de las rondanas

Figura 2.- Medicin de lmina prdida

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50 cms mm 25cms

Figura 3. Mtodo de Clavos y rondanas modificado

Figura 4. Prdida de suelo en milmetros

Mtodo mejorado
Debido a las dificultades mencionadas al mtodo se le hicieron varias modificaciones para poder ser adaptado a las caractersticas topo grficas de la regin (Mendoza y Tinoco 1994). Se utilizan varillas de hierro liso de 3/8 de dimetro y 50 cm de largo, se marcan al centro (25 cm) con un anillo rojo de aproximadamente 10 cm. de ancho. La varilla marcada se introduce en la tierra hasta la marca de los 25 cm., de manera que la parte inferior del anillo toque ligeramente la superficie del suelo. Se colocan a distancias de 5 metros formando un transecto (figuras 3 y 4).

Materiales y costos del mtodo mejorado


Los materiales para el montaje del mtodo son fciles de adquirir y de costo mdico.

Hierro liso de 3/8 Pintura Cinta metrica Tabla de campo

1 qq 1/2 galn (cualquier color menos verde) 1 de 10 mts 1 con papel

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Cuantificacin de prdidas
La cuantificacin de los resultados se hace a travs de la siguiente frmula:

P = H * A * DAP
Donde: P= H= A= DAP= prdida de suelo altura de la lmina prdida rea medida densidad aparente

Para complementar el anlisis de los resultados se debe tomar en cuenta los registros de las precipitaciones que se dieron en el perodo que dur la investigacin y correlacionarla con la cantidad de suelo perdido.

Ventajas del mtodo


1) Es un mtodo sencillo y fcil de instalar 2) La toma de datos es segn la disponibilidad de tiempo del investigador 3) La toma de datos puede ser realizada por el mismo productor 4) Las varillas pueden instalarse en cualquier pendiente y terreno 5) Los materiales son reutilizables 6) El mtodo puede combinarse con otros mtodos con el mismo propsito

Recomendaciones del mtodo


l) Las varillas se deben instalar despus de las primeras labores de siembra (cuando an no han cado las precipitaciones ms fuertes) 2) En fincas privadas la aplicacin del mtodo requiere de recomendaciones especiales al productor: a) Al momento del aporque y deshierba se debe resguardar un radio de proximadamente 10 cm, con el fin de no daar los clavos al realizar labores agrcolas. b) La introduccin de personas al rea de estudio sea limitada. c) Resguardar las reas de estudio del pisoteo de animales pesados. 3) Se recomienda hacer las respectivas mediciones despus de aguaceros fuertes, donde es ms notorio las variaciones en los datos.

APLICACIONES EN NICARAGUA
El mtodo por la sencillez y costos mdicos en la instalacin ha sido utilizado en diferentes pases de Centroamrica (El Salvador, Costa Rica, y Honduras). Sin embargo, hasta el momento no se ha encontrado documentos sobre estudios concretos para valorar su efectividad en estos pases. Por lo tanto, nos basaremos en algunas investigaciones realizadas en Nicaragua donde se obtuvieron las siguientes conclusiones: Somarriba (1989) cuantific la prdida de suelo en ocho parcelas con pendientes Diferentes y cultivos diversos.

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Cuadro 1. Prdida de suelo en diferentes pendientes y cultivos


Parcela # 1 2 3 4 5 6 7 8 Cultivo Pendiente % Sin cobertura Maz Sin cobertura Yuca Maz Pltano Maz Frutales 10 15 5 10 7 2 4 5 Lmina perdida (mm) 14.5 11.5 9.4 8.4 7.0 6.7 6.6 0 Densidad aparente (dap) 1.11 1.18 1.10 1.04 0.99 1.07 1.06 Suelo perdido T/ha/ao 160.95 135.70 103.40 87.36 69.30 71.69 69.96 0

En conclusin se puede decir que el mtodo es aplicable a este tipo de condiciones. Si se observa el cuadro 2, y compara los resultados obtenidos con este mtodo, se puede extraer que se trata de un mtodo bastante confiable, los niveles de prdida de suelo obtenidos son aceptables. Cuadro 2. Riesgos de erosin laminar de acuerdo a las prdidas de suelo propuesta por la FAO (1980). Grado Prdida de suelo T/ha ao <0.5 0.5-5.0 5-15 15-50 50-200 >200 Riesgo de erosin

1 2 3 4 5 6

Normal Ligera Moderada Severa Muy Severa Catastrfica

Mendoza y Tinoco. 1994. Evaluaron la efectividad de las obras de conservacin de suelos (Terrazas de bordos y Cultivos en curvas a nivel), utilizando el mtodo de clavos y rondanas mejorado, obteniendo las siguientes conclusiones: El mtodo es funcional para la cuantificacin de la erosin. El mtodo evaluado en lugares con terrazas demostr que ests contrarrestan el proceso erosivo. Los resultados de la erosin fueron menores donde existan terrazas acompaadas con buenas prcticas agronmicas, en comparacin con los lugares donde haban solo terrazas. Los resultados de la investigacin fueron mejores donde el mantenimiento de las terrazas aseguran el buen funcionamiento de esta. En los sitios con cultivos anuales se incremento el proceso erosivo.

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A la vez Mendoza (1994), utilizando el mismo mtodo mejorado evalo la prdida de suelos en terreno con pendientes diferentes, cultivos diversos, diferentes pocas y en terrenos protegidos con terrazas de bordos (Cuadro 3), llegando a concluir que: el mtodo clavos y arandelas es efectivo para cuantificar la prdida de suelo en terrenos con cultivos agrcolas. Cuadro 3. Cuantificacin de Prdida de suelo a travs del mtodo clavos y rondanas mejorado

Cultivo

Pendiente %

rea (mts)

Densidad aparente (dap)

Suelo perdido primera T/ha/ao 2.0 2.2 6 7

Suelo perdido postrera T/ha/ao 6 7 4 9.9

PIA PLATANO MAIZ BARBECHO

35 24 22 16

250 200 350 180

1.1 1 1.15 1.13

Sobre las tcnicas de CSA aplicadas se concluye: Los cultivos estudiados demuestran que son efectivos para utilizarse en la disminucin de prdidas de suelos, cuando son acompaados por algunas prcticas culturales y mecnicas (curvas a nivel, terrazas, etc.) En las pendientes ms fuertes y cultivadas con pia y pltano la prdida de suelo aumento en la poca de postrera debido a que las precipitaciones fueron mayores y por que el productor deshierba dejando los surcos descubiertos.

Conclusiones generales
En base a los resultados antes descritos, se puede concluir que utilizando el mtodo de clavos y rondanas se obtienen datos con cierto grado de confiabilidad para cuantificar las prdidas de suelo. Es recomendable que el mtodo sea utilizado como complemento con otros mtodos para establecer comparaciones en los resultados.

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Referencias bibliogrficas
Colegio de posgraduados, Chapingo, Mexico. 1982. Manual de conservacin de suelo y del agua. Segunda edicin, Direccin de conservacin del suelo yagua. Colegio de postgraduados Chapingo, Mxico. 1982. p. 17. Mendoza, M.E; Tinoco R. 1994. Evaluacin de terraza de bordo y cultivos en curvas a nivel por el mtodo clavos y rondanas. IRENA, SUWaR, PASOLAC. Managua, Nicaragua. p. 41. Mendoza, M.E. 1994. Evaluacin de prdidas de suelos en diferentes cultivos y pendientes. MARENA, SFN, PASOLAC. Managua, Nicaragua. p. 49-51. Somarriba, M. 1989. Planificacin conservacionista de la finca el plantel.. Trabajo de diploma. Instituto Superior de Ciencias Agropecuarias. Managua-Nicaragua. p. 40

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Transecto de Crcavas
Matilde Somarriba Chang1

Resumen
Las crcavas son la mxima expresin de la erosin de suelos por el agua. Se originan por la socavacin del agua de escorrenta en el terreno originando su ensanchamiento y profundizacin. Su efecto en los terrenos agrcolas puede originar el abandono de las tierras por las dimensiones que alcanza. El mtodo del transecto de crcava permite evaluar la evolucin de la extensin y ampliacin de crcavas durante un perodo de tiempo y cuantificar la prdida de suelo por medio de la interpretacin de la diferencia de la seccin transversal de las huellas de erosin. Con el mtodo se puede cuantificar la prdida de suelos en la trayectoria de la crcava y establecer el crecimiento de sus dimensiones. El costo de implementar el mtodo es muy bajo, as como los clculos son sencillas aplicaciones de frmulas geomtricas. Se requiere de un equipo de 2 a 3 personas (no necesitan preparacin acadmica) para monitorear una longitud de 150 m lineales de crcava por da.

Introduccin
La erosin de suelos y el movimiento de masa son fenmenos bien conocidos en todo el mundo. Crcavas se extienden relativamente sobre pendientes suaves en climas desde ridos hasta sub- hmedos. Las principales caractersticas de las crcavas son las siguientes: un canal incisivo profundo no ocupado permanentemente por agua mostr o muestra un crecimiento rpido y/o extensin limitado principalmente a depsitos de pendiente no consolidada y suelos meteorizados profundamente, pero pueden algunas veces desarrollar en material rocoso erosionable. Aunque las crcavas pueden algunas veces ser agrupadas como elementos del paisaje, el proceso de erosin en crcavas es puramente destructivo. La erosin laminar es generalmente ms tardado esparcida que la erosin en crcavas y puede ser ms terrible, por ejemplo, tierra agrcola removida del suelo superficial, pero la erosin en crcavas tiene otras severas consecuencias. Grandes

Docente-investigador Universidad Nacional Agraria -FARENA

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volmenes de suelo son perdidos a profundidades a medida que la crcava socava su camino a travs del perfil. Las crcavas, a medida que se extiende (incremento en longitud) y se expanden (incremento en ancho), invade sobre terrenos, carreteras y ciudades. El material erodado es transportado y puede ser depositado ms all en ros, acelerando la sedimentacin de reservorios. El conocimiento y dominio prctico de los mtodos de cuantificacin de la prdida de suelo por efecto de la erosividad de la lluvia y la escorrenta, as como la evolucin de las crcavas en su profundidad y anchura, son determinantes para emprender y desarrollar las tcnicas de control de las mismas. El mtodo de Transecto de crcava consiste en la evaluacin del cambio en la seccin transversal de una crcava por accin de la socavacin de la escorrenta durante un perodo lluvioso. Conociendo la densidad aparente del suelo es posible calcular el la masa de suelo removido durante el perodo estudiado. De esta forma se determina la evolucin de la mxima huella de erosin en el terreno. Con la metodologa se cuantifica la evolucin de la crcava en sus dimensiones de ancho y profundidad y a la vez determinar la prdida de suelo expresada en volumen y peso.

Descripcin de la metodologa
La crcava a evaluar es medida longitudinalmente y dividida en transectos de igual dimensin. O sea un transecto es una parte de la longitud de la crcava y posee dos secciones transversales: inicio y final (Fig. 1). La longitud de los transectos depende de la regularidad de la seccin transversal, pudiendo variar de l0 a 20 metros. Es decir si la secciones son bastante irregulares la longitud ser mas corta. Los lmites de cada transecto son marcados con estacas, que se disponen a una distancia de la orilla de la crcava de 3.0 - 2.5 m en ambos mrgenes. Esto permite mantener la marca para el mismo sitio en dos momentos diferentes del perodo lluvioso sin peligro de que un derrumbe las desaparezcan. Una distancia mayor sera recomendable si el ancho de la crcava es mayor de 10m dada su mayor capacidad de causar derrumbes en los mrgenes. Un recorrido de campo en la zona permite establecer el rea de aporte de escorrenta superficial a la crcava. Otra forma es haciendo uso de un mapa topogrfico y delimitando el rea considerando la topografa del terreno. Para todos los transectos, en cada limite se determina el rea de su seccin transversal en dos momentos durante el perodo lluviosos o al inicio y final del mismo.

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Fig. 1. Esquema representando el transecto y las secciones transversales de una crcava.

Medicin de la seccin transversal


Para medir la distancia de la seccin transversal se puede utilizar: Cinta mtrica y mecate o nivel de burbuja. Por la facilidad de obtencin de este material y manejo sencillo se explica a continuacin el procedimiento de cinta y mecate: Una cuerda lo suficientemente larga para cubrir la seccin transversal ms ancha de la crcava ms unos diez metros de complemento, es necesaria. La longitud de la cuerda es dividida en segmentos de igual dimensin (d) de 0.5 m estableciendo marcas. La cuerda marcada es colocada en cada seccin, tomando como puntos de referencia las estacas en ambos mrgenes. El ancho de la crcava se obtiene de contar las veces que se observan las marcas multiplicadas por 0.5, ms la distancia de la marcas en los extremos hacia cada margen, para lo cual se hace uso de la cinta mtrica. Para medir la profundidad (h) de la crcava, se anota la lectura observada desde cada marca en la cuerda hasta el lecho de la crcava, midiendo con una escala mtrica. Otra forma de medir la profundidad de la crcava es colocando en las marcas de la cuerda, otras cuerdas que son a su vez marcadas cada 0.5 m, enTces se miden con el auxilio de estas cuerdas la distancia hacia el lecho.

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Clculo del rea de la seccin transversal


Una aclaracin importante es para cada seccin se debe identificar la forma de la crcava, con el fin de seleccionar la frmula del clculo del rea de la seccin transversal. La seccin transversal de cada crcava puede tener la forma de V o de U. Con la informacin obtenida en cada seccin transversal de sus profundidades y de la distancia constante, se aplica una de las siguientes frmulas. Clculo de rea para Crcava en forma de U: A = d h Donde: A : rea de la seccin transversal d: distancia constante (0.5 m) hi : profundidad de la marca i

Fig. 2. Esquema de seccin transversal de una Crcava en forma de U. Clculo de rea para Crcava en forma de V: A = d (he/2 + hi + he/2) Donde: A: d: he: h : he: rea de la seccin transversal distancia constante (0.5 m) profundidad de primera marca profundidad del resto de las marcas profundidad de la ltima marca Fig. 3. Esquema de seccin transversal de una Crcava en forma de V.

Clculo de la prdida de suelo


La determinacin del rea de la seccin transversal se efecta dos veces, durante el perodo de evaluacin. Una necesariamente antes del inicio de las lluvias para tener un dato del estado inicial de la crcava. Posteriormente el segundo momento se realiza al finalizar la temporada lluviosa o segn los objetivos de la medicin se pueden hacer a intervalos por perodos ms cortos. Para el clculo la prdida de suelo, se procede primero a determinar la diferencia de rea entre los dos momentos observados. Basados en los resultados obtenidos de las reas con la frmula utilizada.

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El rea de la seccin puede tambin ser determinada a partir de graficar en papel milimetrado la figura de la seccin con los datos de ancho y profundidades observados en el campo. Al unir los puntos se forma la figura de la seccin transversal y el rea se determina finalmente con el uso de un planimetros.

Clculo del volumen de suelo perdido


El volumen de suelo perdido (Vsp ) se obtiene de la multiplicacin del valor de la diferencia de rea (Ad)de la seccin transversal por la longitud del transecto (Lt). Vsp = Ad * Lt Un valor de suelo perdido medio se obtiene de sumar los resultados de cada transecto de suelo perdido y dividido entre el nmero de transectos sumados (Nt). Vsm = Vsp/Nt El valor del suelo perdido medio se divide entre los metros de la longitud del transecto y se puede expresar la prdida de suelo en volumen de suelo perdido por metro lineal de crcava (m3/m).

Ventajas del mtodo


Este mtodo es aplicable por un equipo de 3 personas. Aproximadamente se pueden cubrir en un terreno con poca vegetacin o consistente de arbustos y pastizales de 200 a 250 metros lineales por da. Los medios para realizar la actividad tanto de campo (estacas, cinta mtrica y cuerda) y de gabinete (calculadora), son sencillos y de bajo costo. El procedimiento matemtico es simple y las frmulas sencillas.

Recomendaciones
El manejar la cuerda principal con cuerdas en cada marca hace un poco atrasado el trasladada en el campo y enrollar y desenrollar en cada seccin transversal. Los puntos de referencias deben de estar muy bien ubicados para poder identificarlos fcilmente despus de algunos meses de lluvia y a una distancia de la crcava que evite su perdida por arrastre. Se debe de manejar un cuaderno de notas muy ordenado y efectuar los clculos de las reas de las secciones inmediatamente despus de cada etapa de campo a fin de evitar confusiones de los datos o prdida. Es necesario elaborar un esquema grfico de la crcava y de la ubicacin de cada transecto, numerndolos para evitar compara reas inicial y final de distintos transectos.

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Cuando se utiliza la representacin grfica de la seccin transversal de la crcava, conviene asumir una orientacin de la crcava, utilizando los puntos cardinales a fin de evitar tener grficas invertidas en la orientacin, dando la imagen de que en una parte del permetro de la crcava se erosion y en otra parte se deposito sedimentos.

Limitaciones
Para este tipo de mtodo las limitaciones tienen que ver con el nivel de escolaridad del que ejecuta las lecturas, y de poder tener acceso a un calculador de bolsillo.

Aplicaciones en Nicaragua y/o Centro Amrica


En la UNA en 1988 se evalu durante la poca de primera la evolucin de la crcava principal en una finca universitaria, El Plantel. La crcava se dividi en 38 transectos de longitudes de 35 a 40 m. Se aplic el mtodo con cinta y mecate, y nivel de ingeniero. Se formaron 7 equipos de trabajo de estudiantes. Cada grupo trabaj un promedio de 120 metros lineales obtenindose un volumen de prdida de suelo de 272.7 m durante la segunda parte de la estacin lluviosa (despus de la cancula).

Referencias bibliogrficas
Hudson N.W. 1997. Medicin sobre el terreno de la erosin del suelo y de la escorrenta. BoIetn de suelos; de Ia FAO. Roma, Italia Somarriba, M. Y Rivas D. 1988. Manual de Prcticas de Conservacin de suelo. Universidad Nacional Agraria. Managua, Nicaragua.

Sinopsis metodolgica
Etapa de campo
Determinacin del rea de aporte de escorrenta. Recorrido de la longitud de la crcava. Divisin de la longitud de la crcava en transectos uniformes. Ubicacin de puntos de referencias de observacin. Medicin de el ancho y profundidades de la seccin transversal de la crcava.

Etapa de gabinete
Clculo de las reas inicial y final de cada seccin de la crcava. Determinacin de la diferencia de rea. Clculo del volumen de suelo perdido.

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Trampas y Sedimentos
Domingo Rivas Cerda1

Resumen
La cuantificacin de prdidas de suelo por erosin hdrica permite identificar de forma objetiva la eficiencia de diferentes usos y manejos de suelos. El mtodo de trampas de sedimentos es una modificacin de las parcelas de escorrenta que permite medir la erosin hdrica en un rea determinada bajo condiciones especficas.

Metodologa
Este mtodo tiene la finalidad de captar los sedimentos provenientes de la escorrenta. Para ello se establecen parcelas con bordes que limiten los escurrimientos y se colocan estructuras en los puntos de descarga del rea de la parcela.

Componentes:
La parcela de medicin est compuesta de un rea de escurrimiento con bordes y un recipiente de captacin. Los bordes dividen las parcelas estos pueden ser de lmina de plycem o de zinc, enterrados 20 a 30 cms y con una altura de 20 cms sobre el suelo. El recipiente puede ser un medio barril o cualquier tanque que se adapte al tamao necesario para captar el sedimento proveniente de la parcela. Las dimensiones de la parcela pueden variar pero se han utilizado parcelas de 8m de ancho pro 15 m de largo (Vallejos C. y Velsquez J. 1998).

Procedimiento:
Se realiza monitoreo de los sedimentos interceptados y almacenados en los tanques, se recomienda hacerlo peridicamente y en dependencia de la frecuencia e intensidad de eventos de lluvia. Puede ser semanal, cada 2 semanas o una vez al mes. Los sedimentos son pesados en el campo, esto es el peso de campo hmedo. Luego se toman muestras (1 Kg. de suelo) por tratamiento para llevar al laboratorio y determinar peso de suelo seco y peso hmedo por muestra. La relacin para obtener el peso del suelo seco en las parcelas es la siguiente: PS1 PH1 = PS2 PH2

Docente-investigador Universidad Nacional Agraria-FARENA

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Donde: PS1 PS2 PH1 PH2 = = = = Peso del suelo seco determinado en el Laboratorio Peso de suelo seco de campo Peso de suelo hmedo determinado en el Laboratorio Peso de suelo hmedo de campo

Ventajas y recomendaciones
No se captan grandes volmenes de escorrenta, solamente los sedimentos son atrapados en los recipientes de captacin. Los clculos para obtener la prdida de suelos son bastantes sencillos.

Limitaciones
Su construccin implica gastos en los materiales e instalacin de las mismas. Esta actividad debe supervisarse de cerca para garantizar resultados fidedignos. Se necesita laboratorio para analizar las muestras.

Aplicaciones en Centro Amrica


Este mtodo fue aplicado para medir erosin hdrica en parcelas cultivadas con caf en el departamento de Matagalpa durante el perodo de julio a diciembre de 1995 (Vallejos e. y Velzquez J. 1998). En dicho estudio se evalu la efectividad de 3 especies de leguminosas Canavalia ensiformis, Arachis pintoi y Cajanus cajan, para reducir la erosin y para controlar malezas. Este mtodo result mucho ms adaptable y efectivo en la medicin de prdidas de suelo que el mtodo de clavos y arandelas, ya que este ltimo sobre estima las prdidas debido a la microlocalizacin de los clavos.

Referencias bibliogrficas
Vallejos, C.C. y Velzquez J.A. 1998. Evaluacin de especies leguminosas como cultivos de cobertura y barreras vivas en el control de la erosin en cafetales jvenes, Matagalpa, Nicaragua. Trabajo de Diploma. Universidad Nacional Agraria.

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Valoracin del Dao por Erosin Actual (VADEA)


Rosa Lira Ulloa1 , Flor de Liz Ruiz Ramrez1, Jairo Morales1 & Kai Schrader2

Resumen
La Valoracin del Dao por Erosin Actual (VADEA) es una metodologa para estimar la prdida de suelo por erosin en surcos despus de eventos crticos. Es fcil de aplicar, econmica y con resultados inmediatos con fines cientficos y prcticos. La metodologa es aplicable a nivel de finca, ladera y cuenca y permite estimar la prdida de suelo por erosin actual, analizar sus causas y planificar la conservacin de suelo yagua (CSA). A travs de la observacin general del proceso de erosin se obtienen aseveraciones semi cuantitativas y cualitativas de las huellas recientes de erosin. Con ayuda de llenado de formatos de campo se recoge la informacin necesaria para caracterizar el lugar de estudio e igualmente el rea arriba adyacente (fuente parcial del dao) y el rea abajo subyacente (sufre los daos subsecuentes de dicho proceso). La metodologa fue desarrollada en Suiza y validada en Etiopa; la UNA-FARENA y el PASOLAC iniciaron el proceso de aplicacin de esta metodologa en San Ramn, Matagalpa, realizando una tesis en poca primera de 1997.

Introduccin
VADEA es una metodologa aplicable para monitorear y estimar la prdida de suelo por la erosin hdrica actual; para esto se basa en 3 consideraciones principales (Herweg 1996, 14): La erosin y las prdidas de suelo no se distribuyen regularmente en el ao, sino que la gran parte ocurre en pocas de lluvias fuertes (tormentas, aguaceros) y en pocas de poca proteccin de la tierra por cultivos u otras plantas (despus de la preparacin de la tierra para la siembra, despus de la cosecha, despus de incendios forestales). La erosin no se distribuye regularmente en un rea sino que se concentra en ciertas partes de la misma. Se ha demostrado que la erosin lineal puede exceder la erosin laminar muy significativamente. Las prcticas de CSA no pueden controlar eficientemente la erosin si no previenen daos visibles. Partiendo de estas suposiciones, los objetivos que se persiguen con VADEA son: Evaluar el dao visible (surcos, crcavas y acumulaciones) despus de eventos crticos (lluvias intensas) en las pocas crticas (suelo sin o con poca cobertura).

Tesistas Universidad Nacional Agraria - FARENA PASOLAC

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Elaborar mapas a gran escala de los rasgos de erosin, observar las reas arriba y abajo del rea daada y analizar las causas de la erosin con ayuda de formatos. El monitoreo puede realizarse a nivel de finca (parcelas), ladera (topo-secuencia de erosin) y/o microcuenca. Obtener una base para disear prcticas de CSA con ayuda de los mapas y las consideraciones acerca de las causas de la erosin y de esta manera desarrollar un plan de conservacin de suelos y agua.

VADEA no permite una cuantificacin de la prdida total del suelo, sino que da ideas sobre la magnitud de la prdida del mismo. La metodologa fue desarrollada para complementar parcelas de escurrimiento (datos puntuales) y estaciones de aforo (datos a nivel de cuenca) y para cerrar la brecha metodolgica que existe entre ambos instrumentos. VADEA fue desarrollada y validada en condiciones templadas y subtropicales de Europa (Alemania, Grecia, Italia y Suiza) por el Grupo de Investigacin de Erosin de Suelo de la Universidad de Basilea (Suiza) y adaptada a condiciones tropicales en Etiopa por el Programa de Conservacin de Suelo de la Universidad de Berna (Suiza). El texto presente resume el manual de campo publicado por K. Herweg en 1996, traducido al espaol por el PASOLAC en 1998.

Metodologa
La metodologa VADEA se basa en describir y analizar el lugar afectado por erosin as como las reas al contorno de l con ayuda de 4 Formatos de Campo y un Formato de Dibujo. 5 indicadores son utilizados para conocer el orden de la magnitud de erosin y su ubicacin: El volumen o la masa (m 3 o T) del suelo movido de surcos y crcavas y posiblemente acumulado en otras reas abajo. Una prctica de CSA debera resistir estas cantidades. La prdida de suelo por parcela (m3/ha o T/ha) relaciona estas cantidades con el rea total de la parcela bajo un tipo de cultivo. Esto sirve para hacer comparaciones. La relacin entre el volumen o la masa de suelo erosionado y el rea daada (m3/ha o T/ha) indica la severidad del dao por la erosin. El porcentaje (%) de rea daada en relacin a toda la parcela indica si se necesitan prcticas que cubran toda la parcela (barreras vivas, muIch, terrazas etc.) o una prctica puntual (dique, acequia a desnivel etc.). La ubicacin exacta de los rasgos erosin en la parcela es importante en conjunto con los indicadores mencionados arriba para la bsqueda de prcticas de CSA apropiadas. Es esencial saber donde construir la barrera, la acequia o el dique en la parcela!

1.- Descripcin y ubicacin de los rasgos visibles de erosin en el campo


La descripcin y ubicacin de los rasgos visibles se realiza a travs de la elaboracin de mapas de los daos ocurridos (surcos, crcavas, acumulacin etc.) durante o despus de lluvias fuertes en la poca crtica dibujando los rasgos en un mapa de gran escala (1 :500 hasta 1 :25,000) y/o en un Formato de Dibujo (ver Fig. 1).

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2.- Medicin y categorizacin de las huellas de erosin


Los rasgos actuales de erosin (surcos) son medidos con una cinta mtrica (anchura, profundidad y longitud). VADEA sugiere medir la anchura y profundidad de los rasgos de erosin en diferentes secciones del surco o crcava y tomar el promedio, ya que estos rasgos no tienen formas uniformes (ver Fig. 2 y 3 ). En el mapa se puede apreciar una parcela con cultivos de maz y frijol con prcticas fsicas de CSA de acequias sin barreras vivas. Las huellas de erosin por surcos en esta parcela nos indican que stas son producto: del sobreflujo del rea colindante arriba (matorral) favoreciendo la formacin de surcos de las acequias defectuosas (derrumbadas y sedimentadas) y de la escasa cobertura vegetal.

Figura 1:

Mapa de los rasgos de erosin observados y dibujados de una parcela que form parte de la aplicacin de VADEA, realizado en la comarca La Reyna del municipio de San Ramn (Dep. de Matagalpa) en poca de Primera de 1997.

Figura 2:

Medicin de la profundidad total del surco

Figura 3:

Medicin de la anchura promedio del surco

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A continuacin se clasifican los rasgos medidos por la anchura y profundidad promedia (ver Tabla 1) y se ubican en un mapa o en el Formato de Dibujo con ayuda de una plantilla, mostrada en la Fig.4. Tabla 1: Clasificacin de surcos y crcavas

Clasificacin Surco poco profundo (SSP) Surco poco profundo y ancho (SPPA) Surco profundo (SP) Surco profundo y ancho (SPA) Surco ancho (SA) Crcava (C)

Anchura (cm) <25 25-200 <50 50-200 >200 todas

Profundidad (cm) <15 <15 15-100 15-100 <100 >100 L

Figura 4:

Plantilla de categora de surcos

L: Largo promedio del surco (mt) A: Ancho promedio del surco (cm) P: Profundidad promedio del surco (cm) No: Nmero de surcos agrupados segn su categora 3.- Llenado de Formato I

No A P

Se integra la informacin de los datos obtenidos por la medicin de las huellas de erosin y su respectiva agrupacin a la categora que pertenece en un Formato de Campo para realizar varios clculos de las prdidas de suelo (ver Tabla 2). Tabla 2: Ejemplo de la recoleccin de los datos de las huellas erosin del Formato I de la parcela de la Productora Eulalia Fisher. Formato de campo I: Rasgos de Erosin 1 La Reyna Zona 2 20-06-97 Nmero de sitio 2 Nmero de surcos m
MUESTREO 2

3 Longitud promedio

4 Ancho promedio cm 50.60 12.16

5 Profundidad promedia cm 7.75 4.33

6 Tamao del rea m2 7020

3 3

3.67 1.53

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Continuacin Tabal 2. Clculos 7 Prdida del suelo 8 Prdida de suelo T 0.49 0.03 T 0.52 m
2

9 Area de dao actual

10 Area de dao actual m


2

11 Area de dao actual en % del rea total % 0.08

12 suelo /ha

13 suelo por rea de dao actual (/ha)

Prdida de Prdida de

T/ha 0.74

T/ha 848.2

5.57 0.56

6.13

Para la estimacin de las prdidas de suelo, en el ejemplo, se clasificaron 2 grupos de surcos (Surcos Poco Profundos y Anchos y Surcos Poco Profundos), esta agrupacin se representan en su plantilla (ver Fig. 5 Y 6) estimndose una prdida de suelo total de 0.74 T/ha de las huellas de erosin medidas. Esto representa el volumen de suelo movido hacia reas ms abajo de la misma parcela. 3.67 1.53

50.60 7.75 Surcos Poco Profundos y Anchos

12.16 4.33 Surcos Poco Profundos

Figura 5:

Grupo SSPA

Figura 6:

Grupo SPP

Segn la prdida de suelo estimada en la Columna 12 (0.74 T/ha) y el porcentaje del rea de dao actual de la Columna 11 (0.08%) con respecto al rea total (0.702 ha) el dao por erosin no es severo; pero si tomamos en cuenta la prdida de suelo por rea de dao actual Columna 13 (848.2 T/ha) esto en conjunto con la ubicacin de los rasgos de erosin observados en la parcela nos indica la severidad de las prdidas por erosin ya que estos se localizaban en lugares donde no se realizaban ninguna medida de CSA.

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4.- Clculos
Tabla 3: Clculos necesarios para la estimacin de prdida de suelo
Unidad m3 o T m2 Frmula Ns * As * Ls * Ps * Da= PS 3* 0.506*3.67 * 0.0775 * 1.14=0.49 3* 0.1216* 1.53*0.0433* 1.14=0.03 Ns * As * Ls= AD 3 * 50.6 * 3.67= 5.57 3 * 12.16 * 1.53 = 0.56 (Col. 10) *100 / At = ADD 6.13 *100/7020 = 0.08 (Col. 8) / Col.6 * 10000 = PST 0.52/7020 * 10000 = 0.74

Medida 1. Prdida de suelo (PS) Col. 7 2. rea de dao actual (AD) Col. 9 3. Area de dao actual (ADD) Col. 11 4. Prdida de suelo por rea total (PST) Col. 12 5. Prdida de suelo por rea daada (PSD) Col 13

Ns = Nmero de surcos As= Ancho promedio del surco (m) Ls = Longitud promedio del surco(m) Ps= Profundidad promedio del surco (m) At = rea total de la parcela en m2 Da = Densidad aparente T/m3

m3/ha o T/ha m3/ha o T/ha

Col. 8 / Col. 10 * 10000 =PSD 0.52 / 6.13 * 10000 = 848.2

5.- Llenado de los Formatos II-IV


En el Formato II se describe caractersticas de suelo (textura, rugosidad, etc.), pendiente (porcentaje de inclinacin, forma, etc.) y vegetacin (tipo de planta y el porcentaje de cobertura de la misma). En el Formato III se define lo correspondiente al manejo de la tierra (tipo de manejo, direccin de la labranza etc.) y conservacin de suelos yagua (tipo de prcticas de CSA, fallas observadas etc.). Y en el Formato IV se recopila la informacin de las reas colindantes rea pendiente arriba como fuente parcial del dao (adyacentes) y el rea pendiente abajo dao subsecuente (subyacentes). Todas estas caractersticas son importantes y necesarias para comprender mejor el proceso de erosin.

6.- Interpretacin de los datos


V ADEA recomienda barras o grficos sencillos para el anlisis e interpretacin de la informacin y datos obtenidos (ver Fig. 7). En conjunto con la descripcin del proceso de erosin a nivel de topo-secuencia se consigue una visin ms amplia del mismo, indicando las causas y factores que tienen mayor impacto sobre la erosin. Los resultados que se espera obtener aplicando VADEA son: La adquisicin de conocimientos sobre procesos de erosin y de capacidades para detectar tiempos y lugares crticos de la erosin en el rea. Una topo-secuencia de erosin que enfoque la ubicacin y la relacin de los rasgos de erosin tpicos del rea. Esto ayuda a elaborar planes, recomendaciones y criterios para la CSA.

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La topo-secuencia de erosin sirve como base para calcular los costos de la erosin y la rentabilidad de la CSA. Los anlisis ms detallados indican qu factores tienen el mayor impacto sobre la erosin y cules hay que tomar en cuenta para la CSA. La topo-secuencia y los anlisis detallados indican primeros pasos y opciones para la CSA que deberan ser discutidos con los productores y/o dueos de las parcelas. Con la aplicacin de VADEA se est creando una base para un monitoreo de erosin a mediano y largo plazo. 8.37
43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 4321098765432 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321 1 43210987654321 43210987654321 43210987654321 43210987654321

Prdida de suelo ton/ha

8.03

Sin prcticas de CSA Con prcticas de CSA

Causas

Escasa cobertura vegetal

Figura 7:

Prdida de suelo (T/ha) en parcelas con y sin prcticas de CSA en La Reyna

La Fig.7 es parte de los resultados obtenidos en la aplicacin de VADEA en la comarca La Reyna (San Ramn). Esta muestra las prdidas de suelo estimadas en relacin a las causas que las originaron, comparndose dichas prdidas en parcelas con y sin prcticas de CSA.

Escasa Cobertura Vegetal


Debido principalmente a que la mayora de los productores realizaban quema en la parcela como preparacin inicial del terreno y por las aplicaciones de Gramoxone para contrarrestar las malezas, el porcentaje de cobertura vegetal se mantuvo generalmente entre 20% y 60% dejando en muchos casos al suelo con poca proteccin vegetal y expuesto a sufrir daos por el impacto de las gotas de lluvia.

Sobreflujo
El sobreflujo es originado de las reas colindantes arriba observadas principalmente en caminos o trochas as como reas de cultivo (maz). Ambos tipos de rea permitieron la formacin de erosin por surco aumentando los daos en la parcela. Actualmente en los lugares observados e influenciados por el sobreflujo no se evita contener dicha causa.

Prcticas de CSA defectuosas


Entre las prcticas defectuosas observadas fueron las acequias, barreras vivas y barreras muertas donde el derrumbe y la sedimentacin de las acequias y barreras muertas fue lo que ms favoreci

3210987654321 3210987654321 3210987654321 3210987654321 3210987654321

6 5 4 3 2 1 0

0.87 0.34

1.21

0.26
Prctica defectuosa

Sobreflujo

987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321 987654321

321 321 321

10 9 8 7

2.34

Total

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la formacin de erosin por surcos. La mayora de estas prcticas no eran las apropiadas a la necesidad de contrarrestar los efectos y consecuencias del proceso de erosin. Adems en la Fig. 7 se puede observar que las parcelas sin prcticas de conservacin de suelos yagua presentaron mayores prdidas de suelo (8.37 T/ha), teniendo como causa principal de erosin la escasa cobertura vegetal. Las parcelas con prcticas de eSA fueron afectadas principalmente por el sobreflujo estimndose una prdida total de 2.34 T/ha

Ventajas de VADEA
VADEA es relativamente fcil de aplicar despus de una preparacin breve del equipo de campo. No se necesita equipos ni materiales costosos y se puede realizar espontneamente. VADEA es un instrumento con el que se puede estimar la situacin actual (resultados inmediatos) y tambin monitorear un rea a largo plazo, p.e. para evaluar la eficacia de prcticas de CSA. Se consigue rpidamente una vista general sobre los rasgos de erosin visibles de manera semi cuantitativa y cualitativa. VADEA estimula la reflexin obligando al observador a mirar ms all del rea daada, lo que significa forzarle a obtener un punto de vista ms holstico. La metodologa implica reconocer las causas directas de la erosin y encaminar los primeros pasos para la eSA. V ADEA tambin indica las causas indirectas de la erosin en su contexto social, cultural, econmico y poltico. Los costos de los materiales necesarios son mnimos: con una cinta mtrica (~10.-$), un clinmetro (~.50.$), el manual de campo (~15.-$), fotocopias de los formatos de campo y lpices de diferentes colores se puede realizar la VADEA. Lo ms costoso son la mano de obra y los gastos en viticos del equipo de campo. En la investigacin sobre tasas de erosin, V ADEA es un instrumento complementario a otros mtodos ms sofisticados (parcelas de escurrimiento, estaciones de indicadores de ros). Para grupos que tienen menos inters cientfico sino ms bien prctico, es una herramienta til tanto de diagnstico como de planificacin de eSA. Adems es un mtodo que estimula la autocapacitacin y que obliga a los aplicadores ir al campo y observar la realidad en las fincas.

Limitaciones
VADEA no permite la cuantificacin exacta de la prdida de suelo anual. El margen de error vara entre 15% y 30% dependiendo de la experiencia del equipo de campo. La exactitud disminuye cuando la cobertura vegetal es ms densa, cuando los nmeros de los surcos aumentan y cuando los rasgos son muy complejos. VADEA toma en cuenta la prdida de suelo pero no la escorrenta y es selectivo porque trata solamente algunos efectos de la erosin. La metodologa evala solamente el dao actual y no es un mtodo para estimar la situacin de la degradacin de una zona.

Aplicacin en Centro Amrica (San Ramn/Matagalpa, Nicaragua)


VADEA fue desarrollada en Suiza y el nico pas tropical dnde se valid fue en Etiopa. La UNAFARENA con apoyo del PASOLAC, da inicio a un proceso de valoracin de la metodologa bajo

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las condiciones agroecolgicas centroamericanas. En San Ramn, Matagalpa, se aplic VADEA en 19 parcelas de las comarcas de La Reyna, El Naranjo, Yucul y La Aldea de Yucul en poca primera de 1997 (Trabajo de tesis).

Aplicaciones potenciales
La metodologa presentada es adecuada para ser aplicada en todas las zonas c1imticas de Centro Amrica y por varios grupos con inters cientfico (universidades) y/o prctico (organizaciones de extensin). Como VADEA no es costoso y es fcil de manejar se espera una aplicacin amplia de esta metodologa.

Referencias bibliogrficas
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Rttimann, M., D.Schaub, V.Prasuhn & W.Regg (1995): Measurement of runoff and soil erosion on regularly cultivated fields in Switzerland - some critical considerations - en: CATEN A 25, 127-139. Schmidt, R.-G. (1979): Probleme der Erfassung und Quantifizierung von Ausmass und Prozessen der aktuellen Bodenerosion (Absplung) auf Ackerflachen. Methoden und ihre Anwendung in der Rheinschlinge zwischen Rheinfelden und Wallbach (Schweiz). - En: Physiogeographica, Bd. 1, 1240.

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Mtodo del Perfil


Ing. Eduardo Marin Castillo1

INTRODUCCION
El mtodo de parcelas de escurrimiento es el ms preciso para medir la erosin de los suelos, sin embargo, existen otros mtodos prcticos que tratan de hacer estimaciones de las prdidas de suelos causadas por la erosin hdrica. El mtodo del Perfil, es una manera prctica que permite a nivel de campo hacer comparaciones de perfiles de suelos con el propsito de determinar de una manera aproximada las prdidas de suelos en toneladas por hectrea por efectos de la erosin laminar y poder correlacionarlas con las Clases de erosin establecidas por el Servicio de Conservacin de Suelos de los Estados Unidos.

PROCESO METODOLOGICO
El proceso metodolgico consiste en hacer comparaciones morfolgicas de textura y color en cada uno de los horizontes de una serie de suelos definida. Para ello se describe un perfil modal que servir de patrn con respecto a las observaciones realizadas en una secuencia catenaria, de la parte ms alta a la ms baja. El perfil patrn se describe utilizando los siguientes criterios: Seleccionar un sitio que sea representativo de la topografa dominante de la serie de suelos y que muestre el menor grado de alteracin y de evidencias de erosin. Que el sitio seleccionado se encuentre protegido con vegetacin permanente de no ser as con vegetacin herbcea y no haya estado sometida a efectos de sobrepastoreo. Describir el perfil definiendo bien los estratos u horizontes en cuanto a: el espectro en centmetros, textura al tacto, y color del suelo de acuerdo a la tabla de colores de Munsell. Se dibuja en la libreta de campo un micromonolito del perfil modal con los espesores de cada horizonte, color y textura. Se realizan observaciones en cada posicin topogrfica, se identifica el uso de la tierra y las prcticas de conservacin que existan. Se hacen pequeas calicatas, o sondeos con barreno de cilindro con paredes abiertas, para hacer las mediciones de espesor de los horizontes u extractos de acuerdo al color y textura y al arreglo de los mismos en el perfil de la serie descrita como patrn. Obtenidos los datos de campo se procede a efectuar el anlisis de cada calicata o sondeo para calcular las perdidas acumuladas de suelos en toneladas mtricas por hectreas.

Especialista en suelos - Director Ordenamiento Rural - MAGFOR

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Mtodo para la obtencin e interpretacin de datos


La metodologa para calcular las prdidas de suelos y establecer las clases de erosin de acuerdo a los criterios de la Gua de descripcin de perfiles de FAO. Es la siguiente: l. 2. 3. Se calcula de acuerdo a la densidad aparente el peso de una hectrea de suelos de acuerdo a la descripcin de los espesores de los horizontes en el perfil patrn. La densidad aparente para fines de estimacin del peso del suelo se puede usar como promedio en 1.0 gramo por centmetro cbicos, sino se cuenta con resultados analticos. El clculo se hace de la siguiente manera: El volumen del suelo, corresponde a la superficie de una hectrea, por la profundidad del suelo (100 x 100 m = 10,000 m2 x 0.01 cm = 100 m3 As tenemos que cada centmetro de espesor de suelo equivale a un volumen de 100 m3. El peso del suelo se obtiene multiplicando el volumen por la densidad aparente. El clculo se hace de la siguiente manera: 1 m3 es igual a 1,000.000 de cm3, si la densidad es de 1gr/cm3, es igual a 1,000.000 de gramos por metro cbico, entre 1,000 gr/m 3 = a 1,000 Kg, entre 1,000 Kg/Tonelada mtrica =1 T.M. 4. 5. 6. De igual manera se hace el clculo con cualquier densidad aparente, el volumen del suelo cambia con la profundidad y el peso con la densidad aparente. Para calcular la tasa anual de erosin, se divide el volumen acumulado entre los aos de intervencin del campo, tomando en consideracin la pendiente del terreno, el uso actual de la tierra y las prcticas de conservacin que existan en la parcela analizada. En la tabla 1 se presenta un ejemplo de subgrupos taxonmicos existentes en Nicaragua con estimaciones de densidad aparente y de normas internacionales de densidad aparente basadas en suelos aluviales. Se presenta su relacin con las texturas y densidad aparente, a diferentes profundidades de un horizontes A o capa arable.

Tabla 1. Ejemplos de Pesos por tipos de Suelos (TM/Ha) Tipo de Suelo Vitrandeps Argiustolls Argiustalfls Vertisoles Aluviales Aluviales Aluviales Ustorthents Aluviales Clase de Textura Fa-Faf FA A Ap A FA F AF A Densidad Peso del Suelo por profundidad en cms. Aparente 1 5 20 30 10 0.90 1.00 1.10 1.20 1.25 1.35 1.40 1.40 90 100 110 120 125 135 140 140 165 450 500 550 600 625 675 700 700 825 900 1000 1100 1200 1250 1350 1400 1400 1650 1800 2000 2200 2400 2500 2700 2800 2800 3300 2700 3000 3300 3600 3750 4050 4200 4200

Clave: F = Franco, A = Arcilloso, L = Limosos, A = Arenoso, f = Fino, mf = Muy fino Desarrollados de cenizas volcnicas

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CLASIFICACION DE LA EROSION
De acuerdo a los criterios establecidos anteriormente se definen las siguientes clases de erosin (ver Figura 1): LEVE: Sucede cuando los suelos han perdido hasta un 25 % de la profundidad del horizonte A, o de la capa arable. Si el espesor del horizonte fuera de 40 cms, la prdida en espesor sera de 10 cms, equivalente a una prdida acumulada de material edfico 1,000 toneladas mtricas por hectreas, estimndose una densidad aparente de 1 g/cm3. Este horizonte o extract es de naturaleza orgnico mineral y es donde se concentra la mayor actividad biolgica y por ende la mayor cantidad de materia orgnica, presenta coloraciones muy oscuras a casi negra dependiendo del contenido de M. O. MODERADA: Ocurre cuando se ha perdido entre el 25 y 50 % de la profundidad del horizonte A, siguiendo el ejemplo anterior la prdida en espesor sera de 1 O a 20 cms. Y la prdida cumulada de material edfico de 1,001 a 2,000 TM/Ha. En este horizonte presenta coloraciones muy oscuras dependiendo del contenido de M. O. FUERTE: Sucede cuando se ha perdido entre el 50 y 75 % de la profundidad del horizonte A, siguiendo el ejemplo anterior la prdida acumulada de material edfico de 2,001 a 3,000 TM/Ha. En esta seccin del horizonte presenta coloraciones menos oscuras dependiendo del contenido de M.O. MUY FUERTE: Cuando se ha perdido hasta el 100 % de la profundidad del horizonte A, siguiendo el ejemplo anterior la prdida en espesor sera de 40 cms. Y la prdida acumulada de material edfico de 4,000 TM/Ha. En esta seccin del horizonte presenta coloraciones menos oscuras con mezclas del color del horizonte B o extracto subyacente. SEVERA: Cuando se ha perdido todo el horizonte A y hasta el 50% del horizonte B o extracto subyacente. Si el espesor del horizonte B fuera de 50 cms. Y el A de 40 cms. De acuerdo el ejemplo anterior, la prdida en espesor sera de 65 cms. Y la prdida acumulada de material edfico puede variar de 4,001 a 6,500 TM/Ha. Este horizonte presenta coloraciones pardo amarillentas, pardo claro o pardo rojizo, dependiendo del tipo de suelo y material originario. EXTREMA: Esta sucede cuando se ha perdido todo el horizonte A y el B, encontrndose el perfil completamente truncado, siguiendo el ejemplo anterior, la prdida de espesor del sera de 90 cms. Y la prdida acumulada de material edfico de 9,000 TM/Ha. La parte superior presenta colores abigarrados por la mezcla del horizonte B con el material originario (horizonte C).

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Profundidad Perfil (cms) Patrn 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100


Prdidas Prdidas Prdidas

CLASES DE EROSION Leve Moderada Fuerte


A A A B B C B B C C C B

Muy Fuerte

Severa

Extrema
B+C

C C C

% Cms TM

< 25 (A) 10 1000

25-50 (A) Hasta 20 2000

50-75 (A) 20-30 3000

100(A) 40 4000

100(A+50B) 60 6000

A+B 80 8000

Figura 1. Ejemplo Grfico de Clases de Erosin de acuerdo a la Metodologa (densidad 1 g/cm3)

VENTAJAS
Es un mtodo muy prctico que no necesita de datos de laboratorio si se estima la densidad aparente, y puede ser ejecutado por cualquier tcnico que tenga ligeros conocimientos de morfologa de suelos. Solamente se necesita de un patn y un barreno.

LIMITACIONES
La limitante principal es que como el mtodo es muy prctico y por lo tanto los resultados son muy aproximados.

APLICACIONES
Este mtodo fue utilizado por el autor en el estudio realizado en Nicaragua por el Instituto de Estadsticas de Oslo y el INCAE SOIL EROSION AND ECONOMIC GROWTH IN NICARAGUA. En los departamentos de Chinandega, en Nicaragua y Usulutn en el Salvador, para el Estudio de Variables Econmicas y No Econmicas que afectan la Productividad del Maz, realizado bajo los auspicios del Proyecto de Agricultura sostenible de la Fundacin FORD y del Instituto Centroamericano de Administracin de empresas (INCAE).

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Rendimientos histricos un mtodo de hacer estimaciones de la degradacin del suelo


Miguel Obando1

Resumen
Los rendimientos histricos se pueden utilizar para hacer apreciaciones sobre el estado de degradacin de los suelos, al comparar la evolucin de los rendimientos con los aos de cultivo o de explotacin de la tierra. Se trata de establecer la correlacin existente entre estos dos parmetros y determinar la influencia del factor suelo en los mismos. El mtodo se puede aplicar cuando se dispone de registros anuales con informacin sobre reas de cultivo y rendimientos. Esta informacin generalmente se encuentra en las oficinas estatales que norman la actividad agropecuaria. Tambin se puede aplicar cuando no se dispone de la informacin obtenida de estas oficinas de Estado y adems no se requiere de una informacin tan precisa, tan slo lo suficiente para respaldar en alguna medida la toma de decisiones en el rea de conservacin de suelos. En este caso se acude a la memoria de los productores para reconstruir la evolucin de los rendimientos por un perodo de tiempo que sea suficiente para establecer la tendencia que siguen en el tiempo. En Nicaragua, en tres regiones del pas se aplic este mtodo con informacin suministrada por los agricultores mediante una encuesta. Se hizo la reconstruccin de la historia de sus actividades agrcolas durante los ltimos 5 aos (rendimientos, prcticas culturales aplicadas, insumos utilizados). Un anlisis de tendencia puso en evidencia el efecto de los aos de cultivo sobre el rendimiento del maz y del frijol en monocultivo.

Introduccin
La forma ms precisa para medir las prdidas de suelo que causa la erosin hdrica, es aplicando mtodos para recoger la informacin directamente en el campo. Ej. mediante parcelas de escorrenta. Otra manera es mediante estimaciones aplicando frmulas matemticas como la Ecuacin Universal de Prdidas de Suelo. En los pases subdesarrollados esto es casi imposible por carecer de la informacin bsica requerida (ndices de manejo, erodabilidad). Al no disponer de esta informacin se pueden aplicar mtodos como el que aqu se presenta: Rendimientos histricos, es sencillo y permite hacer estimaciones de la tendencia que siguen los

Ingeniero Agrnomo Coordinador Nacional de PASOLAC

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rendimientos en un campo a travs del tiempo, cuando se tiene un cultivo permanente sin utilizar tcnicas apropiadas para la conservacin del suelo. Se trata de reconstruir los rendimientos histricos extrados de la memoria de los agricultores. Con la informacin se busca una correlacin entre los rendimientos obtenidos y los aos de cultivo.

Objetivos de la metodologa
Determinar la evolucin de los rendimientos de un cultivo o sistema de cultivo a travs del tiempo(aos de cultivo). Tener una idea de la magnitud de la degradacin de los suelos ocasionada por erosin hdrica. Valorar la importancia de aplicar tcnicas de conservacin de suelos yagua.

Descripcin de la metodologa
Con este mtodo se puede obtener informacin en dos vas: evolucin positiva de un sistema de produccin cuando se aplican tcnicas de conservacin de suelos, en este caso se puede conocer las tcnicas sobre el control de la erosin. En otro sentido, para valorar el proceso de erosin en terrenos cultivados sin tcnicas de conservacin, esto podra considerar como un caso de evolucin negativa. En los dos casos se puede aplicar esta metodologa. A continuacin se hace una descripcin del procedimiento que acompaa al mtodo: Definir objetivos con claridad Teniendo bien definidos los objetivos (conocer el efecto de la degradacin del suelo sobre el rendimiento de un sistema de cultivos), se procede a la planificacin de las actividades que se tendrn que ejecutar. Es importante reconocer que con esta metodologa se requiere de informacin de muchos aos, en un mismo sitio o de un mismo territorio. Seleccin del lugar donde se har el estudio Los sitios seleccionados debern guardar cierta similitud en cuanto a sus principales caractersticas: tipo de suelo, topografa, antecedentes culturales, proceso de intervencin de los bosques y condiciones de lluvia. Seleccin de los agricultores Tienen mayor posibilidad de ser seleccionados aquellos que presentan una estabilidad comprobada. En la aplicacin de la metodologa se tomaron agricultores con varios aos de trabajar en el territorio. Deben de tener patrones de cultivo similares: la misma variedad, los mismos mtodos de fertilizacin, de control de plagas y enfermedades, las mismas densidades y fechas de siembra y dems prcticas culturales.

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Tamao de la muestra Es difcil decir cual debera ser el nmero de agricultores de un sitio para ser entrevistados. Esta es una determinacin que se toma en conjunto con los lderes de las comarcas, en base a los criterios antes mencionados. De lo que s hay que estar claro es que se requiere una muestra lo suficientemente grande para disminuir errores que con frecuencia se cometen en la obtencin de informacin. Recoleccin de la informacin La informacin se obtiene mediante encuestas con los agricultores seleccionados para el estudio. Se formulan preguntas orientadoras para obtener la informacin sobre el rendimiento del cultivo y de las prcticas aplicadas.

Ventajas y recomendaciones de uso


Su mayor ventaja es de obtener informacin en poco tiempo, directamente de los agricultores y de una cobertura extensa al involucrar un nmero importante de sitios. No se requiere de mtodos sofisticados para medir la prdida de suelos. EL involucrar al agricultor permite obtener sus apreciaciones directas sobre el proceso de degradacin de los suelos Para un anlisis econmico permite obtener una informacin real de los costos de produccin y del valor de la cosecha Es de bajo costo y de fcil aplicacin Se recomienda utilizarla cuando se requiere informacin para la toma de decisiones para orientar actividades de cooperacin y ejecucin de proyectos que involucran el uso de los recursos naturales.

Limitaciones de la metodologa
La informacin que se obtiene carece de precisin lo que limita su uso en anlisis cientficos. El tamao de la muestra que deber de ser grande La informacin obtenida es voluminosa por lo que se requiere disponer de equipos de computacin para el anlisis. La necesidad de contar con un equipo tcnico multidisciplinario compuesto por agrnomo, economista y experto en suelos.

Aplicaciones de la metodologa: casos en Centroamrica


En Nicaragua la metodologa de los rendimientos histricos se aplic en tres sitios con experiencia con proyectos de conservacin de suelos: Santa Luca, Pochocuape y Los Maribios. Aplicando los pasos anteriormente descritos, se procedi a tomar directamente los datos de rendimiento y tcnicas de cultivo utilizadas, mediante encuesta a 26 agricultores, la mitad trabajaban con conservacin de suelos y el resto no aplicaban conservacin. De esta forma se hizo una

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reconstruccin de de los rendimientos de maz y frijol en monocultivo, obtenidos por los agricultores en 5 aos. Un anlisis de tendencia permiti tener una visin de la evolucin de los rendimientos con los aos de cultivo. La opinin de los agricultores que fue muy valiosa, asocia la baja de rendimientos con el empobrecimiento de los suelos. No se dispone de informacin que indique que esta metodologa haya sido aplicada en otros pases del rea centroamericana.

Variantes de la metodologa
Otra modalidad de obtener informacin sobre los rendimientos histricos es planificando ejecutar la actividad a futuro por varios aos. Se seleccionan los agricultores en base a los criterios descritos para la modalidad anterior, agregando que tengan referencias de ser buenos colaboradores en los procesos de generacin y transferencia de tecnologa. El rea de estudio se marcar de forma que no se pierda la seal en el transcurso del tiempo. Los datos de rendimiento y la informacin sobre la tcnicas aplicadas se debe anotar cuidadosamente cada ao. La desventaja de esta variante es que la informacin se obtiene a muy largo plazo. Normalmente cuando se requiere un anlisis de esta naturaleza es para utilizarlo de inmediato o al mediano plazo. Experiencias con esta modalidad no se conocen en Nicaragua.

Referencias
Obando, M. Y D. Montalbn. 1992. Anlisis tcnico y econmico de proyectos de conservacin de suelos de Santa Luca, Cuenca Sur del Lago Xolotln y Los Maribios. Ministerio de agricultura y Ganadera. Managua, Nicaragua.

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Entrevistas con Agricultores


Ing. Adrian Maitre1

Resumen
La entrevista con agricultores sobre erosin no es un mtodo de medicin directa. Se trata de obtener datos sobre la apreciacin que el agricultor tiene respecto a la erosin. En este sentido es un mtodo complementario a los mtodos presentados en los dems captulos de este documento. El mtodo de la entrevista con productores ha sido empleado con xito en muchas partes, sin embargo en Centroamrica su uso parece ser incipiente. Las entrevistas se pueden clasificar segn su carcter formal o informal. Ms til es la clasificacin segn la temtica que se quiere indagar o segn la fase en la cual se encuentra un trabajo de medicin (tcnica) de erosin o un proyecto de fomento de prcticas de conservacin de suelo. Este captulo no trata de los detalles de la planificacin y conduccin de la entrevista, si no busca definir su funcin al Iado de los mtodos de medicin directa.

Introduccin y antecedentes
La entrevista con agricultores - ya sea formal (mediante cuestionario) o informal (tipo sondeo) - no constituye un mtodo de medicin directa, a diferencia de los dems mtodos presentados en este documento. Mas bien, ella permite conocer la apreciacin del entrevistado sobre los procesos erosivos. Tampoco representa un mtodo especfico para la obtencin de datos acerca de la erosin. Antes es un mtodo universal el cual se aplica en las ms diversas circunstancias y a las ms variadas temticas. Por lo tanto, se hace necesario definir con suficiente detalle su uso en cada caso. La entrevista con productores no debera entenderse como un forma de evaluar sus conocimientos sobre los fenmenos erosivos. Se trata de un mtodo de obtencin de datos complementario a los dems mtodos de medicin. Con las entrevistas no se consiguen datos (bio)fsicos cuantificados sobre un determinado proceso erosivo, sino informacin sobre la manera que los productores perciben e interpretan este mismo proceso. Este tipo de informacin, sin embargo, es de suma importancia, ya que las decisiones sobre el uso de tierra y el manejo que el productor da a los cultivos pueden ocasionar fenmenos erosivos y ellos mismos tienen que enfrentar las consecuencias. En este caso, es oportuno conocer el pensamiento de los productores acerca del problema. Por otro lado, algunos productores tambin implementan medidas de conservacin de los suelos. De nuevo, es til entender las razones por las cuales lo hacen. Un mejor conocimiento de la apreciacin de la erosin por parte de los productores ayuda, entonces, a entender mejor el entorno del fenmeno de la erosin. La entrevista con productores aade una dimensin social al estudio de la erosin. Para entender la importancia de la obtencin de datos sobre la percepcin y actitud de los productores referente a la erosin, es til recordar brevemente el caso de la investigacin agrcola. Esta ltima se ha beneficiado mucho de la insercin de mtodos tomados de las ciencias sociales

Asesor principal PASOLAC hasta Junio 1999.

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mediante los cuales se trata de obtener informacin sobre las circunstancias de los productores as como referente a sus opiniones sobre las tecnologas bajo prueba o difusin. Estos mtodos forman una parte importante de la investigacin agrcola en finca, tal como lo muestran muchas publicaciones pertinentes (Byerlee, Colinson et al. 1983, CIA T 1987, Steiner 1987, Tripp 1991, Werner 1993, Ashby 1993). La obtencin de datos sobre la apreciacin de los fenmenos erosivos y otros temas relacionados con el suelo se puede clasificar por la temtica especfica que se est estudiando en cada caso. En cuanto a la actitud de los productores frente al problema de la erosin se refiere, cabe mencionar que Tato y Hurni (1992) formularon la hiptesis de que el pequeo agricultor generalmente, si bien percibe procesos erosivos, no les asigna la debida importancia e inicialmente est poco interesado en la conservacin del suelo. Pahlmann (1991) en su artculo Erosin? Eso no es la manera como nosotros vemos el problema2 presenta los resultados de un entrevista con agricultores en una regin de Tailandia afectada por serios problemas de erosin, los cuales, sin embargo, no fueron priorizados por los agricultores. Otro tema abordado a menudo con la ayuda de entrevistas con productores es el conocimiento local (o indgena) acerca del suelo, sus propiedades, el manejo de su fertilidad y el tema de la erosin. Bebrens (1989) present un estudio sobre la clasificacin de los suelos por los Shipibo, un pueblo indgena de la Amazonia peruana. Sillitoe (1993) analiz el tema de la variabilidad en la productividad de los suelos tal como el pueblo indgena de los Wola en Papua Nueva Guinea la observa Ugen et al. (1993) presentan un estudio similar realizado esta vez en U ganda. Tanto Pawluk et al. (1992) como Tabor (1992) discuten el valor del conocimiento local para el estudio de los diferentes temas relacionados con el suelo y para el desarrollo de prcticas de conservacin. Recientemente, Burpee y Turcios (1997)han establecido con un grupo de productores hondureos de la microcuenca de San Juan, Danl los indicadores de la calidad de suelo, usados localmente. Matre (1991) Y Matre y Martnez ( 1994) analizaron casos de prcticas locales (o autctonas) de manejo de aguas de escorrenta y de conservacin de suelo en Colombia, siendo una de ellas la de las zanjas de desviacin. Mientras los agricultores rechazaron en su gran mayora todas las medidas de conservacin de suelo que se les haba recomendado, si implementaron las zanjas de desviacin como una prctica factible para la conservacin de suelo (Surez de Castro 1956, Bouwman y Langdon 1984). Alemayehu (1992) quien haba observado esta misma prctica en Etiopa, implement un ensayo para comparar el efecto de las zanjas locales con l de una medida de conservacin de suelo recomendada. Adems, realiz una entrevista con los productores sobre la prctica local. Nieuwkoop et al. (1194) incluyen en un estudio de adopcin de la labranza de conservacin un captulo sobre la opinin de los productores al respecto de las tecnologas adoptadas. Esta informacin-se basa igualmente en entrevistas con los productores.

Objetivos del mtodo


Los objetivos del mtodo de la entrevista con productores pueden ser los siguientes, aunque se tengan que especificar en cada caso : (1) La obtencin de datos preliminares, como por ejemplo en el marco de un diagnstico inicial sobre la problemtica de la erosin en una determinada zona y la presencia o ausencia de prcticas (locales) de conservacin de suelo y la historia de proyectos previos (Sondeo o Diagnstico Participativo - DRP).

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(2) La obtencin de informacin complementaria (a la medicin fsica directa) sobre la erosin en una zona, incluyendo el caso de procesos erosivos en el pasado (DRP temtico). (3) La obtencin de informacin sobre la percepcin e interpretacin de los procesos erosivos por los agricultores (cuestionario individual o entrevistas grupales). (4) La obtencin de informacin sobre la apreciacin de los efectos de prcticas de conservacin de suelo, sean estas locales o introducidas (evaluacin participativa). Estos objetivos pueden combinarse segn la necesidad.

Descripcin del mtodo


Aqu no se puede describir el mtodo de la entrevista en s, ya que el tema es muy complejo y existen, adems, muchos manuales de metodologa en las ciencias sociales. Karremans (1994) da una introduccin sencilla a los mtodos de investigacin social, mientras en Hemndez et al. (1991) se encuentra una descripcin detallada del proceso de investigacin formal en las ciencias sociales. Ambas publicaciones dedican una parte importante a la tcnica de la entrevista. Wespi et al. ( 1996) dan varias herramientas del Diagnstico rpido participativo (DRP). La entrevista puede ser informal, es decir sin aplicacin de un cuestionario, o formal. En el caso de una entrevista informal se puede recurrir a una gua de preguntas como se la conoce de las diferentes tcnicas de sondeo. A veces es muy til realizar entrevistas profundas con muy pocos agricultores o hasta con un solo informante clave, las cuales no se basan en una gua. En todos los casos, se debera planificar la ejecucin de las entrevistas, ya sean formales o informales, de acuerdo a los objetivos. Ello incluye la determinacin del nmero de entrevistas, del mtodo de anlisis de los datos a aplicarse. Siempre es preferible tener la oportunidad de entrevistar al productor en el campo donde se puede encontrar los fenmenos erosivos o las prcticas de conservacin de suelos. Ello permite compartir la situacin de referencia con el agricultor y segn la necesidad tomar algunos datos adicionales, como por ejemplo profundidad de un surco de erosin, densidad poblacional de un cultivo, grado de pendiente y otros.

Ventajas y recomendaciones de uso


A continuacin se presentan dos situaciones en las cuales se pueden hacer uso de la entrevista con productores. La primera es la del sondeo inicial, la segunda se refiere a un trabajo de medicin de erosin o de conservacin de suelos bajo ejecucin. Sondeo inicial. En esta situacin interesa conocer algo sobre la experiencia del agricultor acerca de la erosin y sobre la actitud hacia ella. La entrevista - normalmente informal en este caso -abarcara los siguientes temas : Percepcin de los procesos erosivos actuales por el agricultor. Hasta que grado el productor esta observando fenmenos de erosin?, qu formas de erosin distingue l?, cules son - segn el agricultor -l as causas de la erosin?

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Apreciacin de la evolucin de los fenmenos erosivos en las ltimas dcadas los ltimos aos por el agricultor: magnitud del problema antes y hoy en da, si hubo cambios, cules han sido las causas? Extrapolacin de estas hacia el futuro. Actitud hacia la erosin: qu implicaciones tiene la erosin a corto y a largo plazo? Los productores han implementado medidas para reducir los efectos de la erosin? Cules? Hay medidas locales o autctonas? Qu espera el agricultor de las entidades de apoyo a la agricultura? No cabe duda que para la obtencin de datos sobre el primer punto (la percepcin de la erosin por el agricultor), el entrevistador debe evitar el uso de la palabra erosin. El conocimiento de la manera en la cual se expresa el agricultor ayuda a identificar otros trminos comnmente utilizados por los productores para referirse a la erosin. Si no hubiera un tal trmino local se puede visitar un lugar con el productor en donde se observan procesos erosivos para entender la forma en la cual el productor se refiere a ellos. Acompaar de un trabajo de medicin de erosin o de conservacin de suelos. La entrevista con agricultores puede volverse una herramienta muy til en el caso de que ya se estn adelantando trabajos de medicin de erosin - aplicndose mtodos de medicin directa - o de conservacin de suelos. En funcin de las preguntas importantes que surgen durante la ejecucin de tales trabajos, se pueden disear guas de preguntas o cuestionarios para cubrir ciertos temas con los productores. Si se tiene a ttulo de ejemplo, una parcela de escorrenta con varios tratamientos, implementndose en cada tratamiento una manera diferente de uso del suelo segn cultivo o manejo, es de suma importancia solicitar a los agricultores su opinin sobre cada uno de estos tratamientos y sus efectos a nivel de suelo y produccin. En cuanto se tenga un programa de conservacin de suelos, para citar otro ejemplo, en el cual se estn promoviendo diferentes prcticas de conservacin de suelos yagua o del manejo de la fertilidad, interesa igualmente conocer la apreciacin de los productores sobre estas prcticas y sus efectos (PASOLAC, 1996). A este tipo de entrevistas se le llama tambin evaluacin participativa.

Desventajas y/o Limitaciones


La desventaja principal del mtodo en cuestin es que no permite una medicin directa de los fenmenos erosivos. El riesgo ms grande consiste en la introduccin de un sesgo en la formulacin de las preguntas o en la manera de interpretar las respuestas.

Aplicaciones del mtodo: Casos en Centroamrica


La aplicacin del mtodo de la entrevista con productores especficamente en el rea de la erosin ya sea para obtener informacin inicial la cual puede orientar los futuros trabajos o sea para evaluar prcticas que estn bajo prueba o validacin - dentro de Centroamrica parece ser reducida todava. Como ejemplos podemos mencionar la identificacin de prcticas locales de conservacin de suelos en la zona de Estel, nicaragua (Hannar 1984), la evaluacin participativa de efectos de

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las prcticas de conservacin de suelos realizadas en el marco de P ASOLAC (1996) y la identificacin de indicadores campesinos de calidad de suelos en Honduras, facilitada por el CIAT (Burpee y Turcios, 1997).

Referencias
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Diseo, Construccin y Uso de un Microrelievmetro para evaluar la Dinmica de la Erosin en Areas de Laderas
E. Amzquita, LF. Chvez y A. AlvarezI

INTRODUCCION
Los principales factores de degradacin de suelos en reas de ladera, lo constituye la prdida de suelo por erosin y la prdida de agua en forma de escorrenta. Respecto a la prdida de suelo es necesario sealar, que generalmente pasa desapercibida por los productores y solamente los agricultores se percatan de ello, cuando el suelo ha disminuido o perdido su capacidad productiva y se han afectado negativamente los recursos naturales. En investigaciones sobre erosin y conservacin de suelos, es usual el montaje de parcelas experimentales, en las cuales se mide tanto la cantidad de suelo perdido como la escorrenta bajo diferentes sistemas de uso o cobertura de suelo. La recoleccin de datos bajo este sistema investigativo, requiere de experimentos a largo plazo, los cuales plenamente se justifican para sentar las bases cientficas de las causas de la erosin y de las medidas para controlarla. Dada la importancia que debe tener la conservacin de los suelos del pas y la falta de implementos para evaluar la erosin bajo condiciones actuales de campo, se diseo y construy un microrelievimetro que permitiera evaluar las prdidas de suelo por erosin. La idea surgi debido a que en las laderas que se siembran con cultivos limpios como frijol, yuca y maz, el cultivo se inicia con una buena conformacin de surcos en contorno, los cuales a medida que transcurre el tiempo de cultivo se van perdiendo para al finalizar el ciclo mostrar un perfil superficial liso. El aparato diseado permite mediante evaluaciones sucesivas (semanales, mensuales, etc.), medir los cambios en la microtopografa del terreno y relacionarlos como lmina de suelo perdido en el perodo considerado.

DISEO DEL MICRORELIEVIMETRO


El Microrelievimetro consta esencialmente de cuatro partes (Fig. 1): Marco rgido Dos parales laterales; uno fijo y deslizable (mvil) Un nivel de burbuja Un juego de varillas (65) Tornillos mariposa para ajuste.

Seccin Fsica de Suelos, Unidad de Suelos, Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) A.A. 6713 Cali. Colombia.

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Figura l. Partes del Microrelievimetro.

Marco rgido (A): De forma rectangular de 2m de largo por 0.4 m de ancho en cuyos parales poseen perforaciones de 1.2 cm de dimetro, a travs de los cuales pasan las varillas que servirn para la determinacin de los cambios de nivel que se sucedan. Este marco es el sosten principal de los laterales (fijo y deslizable), los cuales son sujetados por tomillos con mariposa, una vez se nivele el aparato (fig. 2). Laterales (B): Son dos largueros de 3.8 cm de lado por 2.7 m de largo que se acoplan al marco rgido para funcionar como patas verticales. Uno es fijo y el otro deslizable y se utiliza para nivelar el marco rgido. Nivel (C): Est ubicado en el centro del marco rgido y su funcin es la de garantizar la nivelacin perfecta del aparato para hacer las lecturas. Varillas de aluminio (D): Juego de 65 varillas las cuales se introducen en el marco rgido y estn distanciadas a 3 cm cada una. Son las encargadas de medir las diferencias entre una y la subsiguiente, los extremos de las varillas estn taponadas para evitar entrada de suelo.

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(C) Nivel de Burbuja

(A) Marco Rigido 40 cm

(B) Laterales (Fijo y deslizable)

2m

(D) Varillas (65 unidades)

2.70 m 2.20 m

Figura 2. Componentes del Microrelievimetro.

NIVELACION Y USO EN EL CAMPO


En las parcelas experimentales o en el sitio que se va a evaluar se seleccionan 3 sitios o puntos a evaluar, que cubran convenientemente el terreno y los cuales hacen las veces de repeticiones y para poder tener un buen esquema de variacin de erosin en el campo. En cada sitio se entierran dos estacas de 50 cm de longitud, de tal manera que sobresalgan 10 cm por encima del suelo. En ellas descansaran las patas del microrelievimetro y sobre ellas se hace la nivelacin moviendo la pata deslizable, la cual queda aguas abajo. La pata fija siempre queda aguas arriba. Para medir pendientes se debe tener en cuenta que la parte fija este a 42 cm por encima de la estaca. Las bases o estacas ubicadas en el campo se protegen por 4 estacas que conforman una cerca con hilo de polipropileno o alambre, alrededor de ellas para advertir la zona en estudio y evitar perturbaciones. Realizado lo anterior, se prosigue a introducir las 65 varillas numeradas coincidiendo su respectivo nmero con el del marco rgido, estas varillas se sostienen mediante bandas de caucho, para evitar que caigan directamente sobre el suelo y se entierren en l. Terminado el montaje del aparato se da comienzo a las lecturas utilizando un fIexmetro, la punta se coloca en el extremo superior de la varilla extendindose hasta el paral superior del marco rgido, registrndose el dato de la longitud obtenida.

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TABLA DE REGISTRO Y MANEJO DE DATOS


Se elabora un formato en el cual se recopila informacin lo ms completa posible tal como aparece en la siguiente tabla. LECTURAS CON EL MICRORELIEVIMETRO Parcela: Repeticin: Varilla 1 65 Evento: Fecha: Sitio: Cultivo: Altura tubo deslizable: Evento: Fecha: Evento: Fecha: Evento: Fecha: Evento:

Finalizado el ciclo de evaluaciones se trabaja la informacin restando la ltima fecha con cada una de las anteriores para constatar ganancias o prdidas de suelo por erosin, preparacin, etc., durante el ciclo de evaluacin. Los valores obtenidos en las mediciones de cada varilla se grafican directamente por fecha para ilustrar los cambios de relieve, calcular la pendiente en el sitio y comparar el comportamiento del suelo por cultivo o por sistema de manejo del suelo.

EJEMPLO Y APLICACION
En el ensayo de San Isidro - Pescador - Cauca, Colombia se tomaron datos (Tabla 1) con el microrelievimetro en diferentes tipos de cultivos, evento y usos de suelo, a continuacin en la tabla se muestra una consecucin de datos y la correspondiente representacin grfica de los datos en los distintos eventos tales como antes, despus de labranza y despus de siembra.

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Tabla l. Datos registrados en el ensayo de San Isidro - Pescador - Cauca.


Cultivo: Maiz + Leguminosa Parcela: Sistemas Sitio: San Isidro - Pescador Repeticin: I Altura tubo deslizable: 136.6 cm Evento: Antes labranza Evento: Antes labranza Evento: Antes labranza Varilla
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 127.0 126.9 125.0 119.9 117.7 115.5 115.0 113.3 111.5 117.0 117.9 116.5 104.8 102.5 101.6 99.0 96.7 96.7 94.4 94.3 95.5 95.2 95.0 96.0 94.8 94.9 95.6 94.7 94.8 93.7 91.6 90.1 85.3 82.3 80.4 79.3 76.9 73.2 69.3 69.7 68.3 66.0 63.5 62.1 62.9 62.9 59.6 59.3 59.1 126.5 125.3 124.7 121.1 119.4 116.7 115.8 112.5 107.5 103.0 109.4 96.0 93.7 92.6 93.0 91.3 90.0 92.3 92.2 94.0 94.0 94.5 99.0 94.3 91.1 100.1 100.4 99.3 98.8 98.4 97.2 94.1 86.1 81.1 77.4 76.4 73.7 75.4 68.0 64.7 65.7 64.2 64.4 64.0 63.8 63.5 64.0 65.4 65.9 125.6 123.9 122.9 119.5 117.2 113.6 110.9 107.8 104.8 101.3 99.9 97.0 95.5 95.1 95.5 94.6 93.7 95.7 95.0 96.1 98.0 99.0 99.9 101.5 100.0 99.5 99.7 99.1 97.5 96.0 95.3 96.8 95.7 78.7 76.6 69.6 68.0 67.1 65.7 64.7 65.8 64.8 65.0 65.2 64.6 65.0 65.9 65.8 66.9 LECTURAS CON EL MICRORELIEVIMETRO

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57.0 56.7 55.7 55.9 54.8 54.0 54.1 50.5 50.7 48.4 46.5 43.3 39.7 40.0 37.6 32.1

53

50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

65.4 66.0 65.0 63.7 60.8 60.5 59.5 58.5 57.6 54.7 51.1 47.4 44.6 42.2 41.8 37.3

66.7 66.8 64.0 63.7 61.0 60.3 61.2 56.6 55.8 51.9 50.0 46.0 43.3 43.2 42.0 41.0

En las siguientes grficas se observa el comportamiento del microrelieve y los cambios en l debidos a prdidas (erosin) o ganancia (acumulacin), de los registros tomados con el microrelievimetro.

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Remocin de suelo bajo diferentes sistemas de produccin determinada por el Microreelievimetro en Laderas de Pescado

6.

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Pendiente (%)

25

43

43

40

35

Remocin de suelo bajo diferentes sistemas de produccin determinada por el Microreelievimetro en Laderas de Pescado

CONCLUSIONES
El uso del Microrelievimetro permite estudiar la evolucin del proceso de erosin del suelo bajo diferentes sistemas de manejo conservacionista o de cultivo. El Microrelievimetro permite de manera econmica, agil y objetiva determinar la prdida de suelo por erosin mientras el suelo no est completamente cubierto por vegetacin. Permite estudiar el proceso de colmatacin de acequias de ladera y/o canales de desviacin. Permite medir la lmina de suelo que se ha perdido por intervencin humana, respecto a suelo no disturbado. Permite evaluar el efecto de las barreras vivas como prctica conservacionista. El prototipo descrito, es grande y pesado, pero a partir de l se pueden construir otros modelos ms livianos, de menor tamao o con otros materiales. Lo ideal sera que los agricultores lo usaran en sus fincas para evaluar sus prcticas de conservacin, cualquiera que ellas sean.

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Evaluacin y anlisis de los resultados de prdida de suelos suelos


Matilde Somarriba Changl

Factor de riesgo y tolerancia


El riesgo natural a la degradacin de un rea dada est determinado por el equilibrio existente entre la agresividad del clima y la resistencia natural de la tierra al ataque de dicha fuerza. La accin del hombre puede aumentar o disminuir esa resistencia natural de la tierra a las fuerzas degradantes. De modo que la velocidad actual de degradacin es determinada por la manera en que el uso actual de la tierra modifica el equilibrio entre la agresividad del clima y la resistencia del suelo (F AO, 1980). Debido a las dificultades en mayor o menor grado para delimitar la frontera entre erosin geolgica y la inducida, se ha pensado en establecer lmites de tolerancia en la prdida de suelo, los cuales se expresan en Toneladas por unidad de superficie. Bennett (1939) y Hudson (1971) estimaron que bajo condiciones naturales sin disturbio de la vegetacin, se necesitan cerca de 300 aos para producir una capa de 25 mm de suelo superficial, sin embargo, cuando existe alteracin del suelo, por el laboreo, pastoreo y otras condiciones modificadoras; se acelera el intemperismo y el perodo de formacin de dicha capa se reduce a ms o menos 30 aos. Una velocidad de formacin de 25 mm en 30 aos equivale aproximadamente a 1.8 T/ha/ao y esta cifra se ha considerado como la cantidad mxima tolerable a ser erosionada. La tolerancia de prdida de suelo, depende por lo tanto de su profundidad, de sus caractersticas fsicas y del clima donde se desarrolla. Los lmites aceptables de la prdida de suelo varan desde 0.4 T/ha/ao hasta 1.8 T/ha/ao, estas cantidades para un suelo franco con una densidad aparente 0.28 g/cm3 representa la prdida de una capa de suelo de 0.28 mm/ha/ao a 1.28 mm/ha/ao. De acuerdo a la FAO (1968) generalmente se permiten prdidas de 1.8 T/ha/ao en suelos profundos bien drenados y permeables y prdidas de 0.4 - 0.8 T/ha/ao en suelos poco profundos con un sub suelo petatoso o rocoso. Se considera como lmite mximo aquel en el cual se mantiene un nivel alto de productividad por un largo tiempo es decir, que no se manifiesta un deterioro progresivo de esta y el espesor del suelo, lo cual se logra cuando la velocidad de prdida de suelo no es mayor que la velocidad de formacin del mismo.

Docente-investigador FARENA-UNA

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Definiciones
A continuacin se presentan algunas definiciones precisas del trmino Tolerancia de prdida de suelos: Es la cantidad de suelo expresada en Toneladas por unidad de superficie que un suelo puede perder sin dejar por ello de conservar todava durante largo tiempo un gran ndice de productividad. Es la tasa mxima de erosin de suelo que permite que se sostenga un alto nivel de productividad. Es la mxima proporcin de prdida de suelo que permite un alto nivel de productividad sostenida.

Niveles de tolerancia de prdidas de suelos


Establecer los valores de tolerancia a la prdida de suelo permite evaluar y valorar las prdidas estimadas por cualquiera de los mtodos anteriormente descritos. De tal manera que se establecen valores mximos permisibles de prdidas de suelo segn las condiciones. El valor de tolerancia se utiliza como una gua para la planificacin de las prcticas de conservacin de suelos. As mismo el conocer la tasa de suelo perdido permite realizar un anlisis econmico sobre el aplicar o no las prcticas para reducir las prdidas de suelo y elevar la productividad o calidad futura del recurso. El valor de tolerancia asignado a suelos de los EEUU es de 12 T/ha/ao (Schertz, 1983) y proviene de la consideracin de que un suelo profundo, de textura media, moderadamente permeable y con caractersticas del subsuelo favorables para el crecimiento de las plantas, puede tener una tasa de renovacin del horizonte superficial de 1 mm anual, para un valor de densidad aparente de 1.2 g/cm3 . El producto de la lmina de suelo perdido (0.001 m/ao) por los metros cuadrados que tiene una hectrea (10,000 m2) dara el volumen de suelo perdido (10 m3 el cual al multiplicarlo por la densidad aparente (1.2 T/ m3) dara el valor de la tolerancia de 12 T/ha anuales. Mannering, 1981 desarroll una tabla para representar los niveles de tolerancia de prdidas de suelo (T), segn la profundidad del suelo sin restricciones al desarrollo radicular: Tabla 1. Tolerancia de prdida de suelos basado en su profundidad (Mannering, 1981) Profundidad del suelo (cm) 00 - 25 25 - 50 50 - 100 100-150 150-200 > 250 Tolerancia (T/ha/a) 0-4 4-8 8 - 12 12-16 16-20 > 20

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La FAO (1980) tomando en cuenta la falta de tcnicas y metodologas que permitieran comparar los efectos de varios tipos de degradacin de los suelos y sabiendo que no es posible su comparacin directa desarroll la clasificacin descrita en el Mtodo de Clavos y rondanas, la cual es de utilidad para clasificar los rangos de erosin encontrados en niveles cualitativos. La prdida tolerable de un suelo determinado se calcula tomando como base la prdida media para todos los aos en que se efecte el sistema de cultivo, generalmente se dan dos valores de la tolerancia para cada tipo de suelo segn el grado de erosin del terreno.

Tabla 2. Valores de prdidas permisibles para condiciones especficas de suelo (Morgan, 1980)

Prdidas permisibles de suelo (T/ha/ao)

Condiciones

1 5.5 11 25

Suelos muy erodables con profundidad efectiva < 25 cm Suelos superficiales Suelos con profundidad efectiva >150 cm Areas montaosas de alta precipitacion en zonas tropicales

Algunos aspectos que deben tomarse en cuenta al sealar los lmites de tolerancia de prdidas de suelo son: 1. Mantener un espesor adecuado del suelo favorable para la produccin agrcola durante largo tiempo 2. Mantener la prdida de suelos por debajo de aquellos valores que causen la formacin de surcos y crcavas 3. Aumentar la disponibilidad de agua til para la planta en el suelo por medio de la disminucin de los escurrimientos superficiales 4. Evitar que las prdidas de suelo causen azolve en los cauces empastados, canales, zanjas de drenaje y reas productivas de almacenamiento.

Las prdidas de suelo y la prdida de la productividad


La erosin reduce la productividad del suelo. Es importante hacer diferencia entre rendimientos y productividad potencial. La productividad potencial de los suelos ha disminuido como resultado de la erosin de suelos, pero los rendimientos pueden incrementar al mismo tiempo como resultado de variedades mejoradas cultivos, aumento en el uso de fertilizantes, labranza mejorada, control de plagas, y otras tcnicas culturales (Young, 1992).

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El nivel en el cual rendimiento y productividad potencial se encuentran es desconocido, pero se sabe que cada vez es mas estrecha la diferencia. Una consecuencia de este estrechamiento es que el incremento en rendimientos se hace ms y ms difcil de alcanzar, y por lo tanto se hace ms difcil y mas caro llenar las necesidades de una creciente poblacin. Se ha estimado que los efectos acumulativos de erosin pasada ahora cuestan a agricultores en Canad al menos $5 por acre anualmente o el equivalente a 1.5 a 3.4 bushels de trigo por acre por cada pulgada de suelo reducido (Comitte on Agriculture, Fisheries and Forestry, 1984).

Valoracin econmica de las prdidas de suelo


La valoracin econmica de las prdidas de suelos es difcil de cuantificar. Sin embargo es ampliamente aceptado que los efectos econmicos de la erosin de suelos pueden ser clasificados como en el sitio y fuera del sitio. Y por lo tanto el resultado en el aumento de los costos o reduccin de los beneficios ser recibido en cuenta por los propios agricultores o por la sociedad como un todo. Las consecuencias ms comunes fuera del sitio son los efectos aguas abajo de donde ocurre la erosin, tales como: Azolve en los cauces empastados, canales, zanjas de drenaje, drenes de los caminos. Daos en reas productivas por sedimentacin. Azolve de represas y obras hidrulicas. Esto tiene repercusin directa en costos de limpieza, reparacin y restauracin de reas daadas, as como la prdida y afectacin de recursos naturales difcil de recuperar. Las consecuencias de la erosin en el sitio se resumen as: Reduccin de la productividad del suelo por prdida de materia orgnica y nutrientes, degradacin de la estructura del suelo y reduccin de agua disponible. Prdidas de suelo propiamente que traen como consecuencia directa reduccin de la profundidad de la capa cultivable. La prdida de nutrientes para las plantas tienen la ventaja que pueden ser ms fcilmente traducidas a costo monetario que otros efectos de la erosin. Dos valores muy diferentes pueden ser calculados - Cantidad total de nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K), y otras prdidas de nutrientes, y la proporcin del total que habra sido usado para el crecimiento de las plantas en el ao que el suelo hubiera permanecido donde estaba. En los Estados Unidos esto valores son calculados alrededor de US$ 5.00 por prdida total y de US$ 0.10 por la prdida de nutrientes tiles por tonelada mtrica de suelo erodado (Troeh et al. 1980) En Nicaragua, el P ASOLAC realiz un estudio en San Ramn Matagalpa con productores de la zona, donde se determin la prdida de suelos por erosin hdrica. Los resultados ms obvios como son las prdidas de suelo alcanzaron en los sitios ms afectados hasta 88 Toneladas mtricas. As mismo fueron evidentes cambios en las caractersticas del suelo como porcentaje de materia orgnica lo cual tiene influencia directa en la resistencia del suelo a la erosin y en la productividad

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del mismo. En 13 de los 16 sitios disminuy el porcentaje de materia orgnica en un promedio de 1.4% en relacin al ao anterior, slo en 2 sitios aument y en 1 sitio no hubo diferencia. Considerando un valor promedio de 5% de nitrgeno en la materia orgnica el estudio estim 3,190 kg de Nitrgeno perdido, lo que equivale a 152 qq de Urea, a un costo de C$ 100.00 el quintal suman C$ 15,200.00 (Lira R. et al, 1998). Con los productores se establecieron las prdidas de la cosehca de cultivos de maz y frijol siendo el ms afectado ste ultimo con ms del 70% de lo existente en el terreno (Lira R. et al, 1998).

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Material para acetatos