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COMO ENTENDER E APLICAR OS ESCRITOS DE ELLEN WHITE

Traduzido do livro em francs Lire Ellen G. White. Primeira edio 1999, por ditions Vie et Sant, traduzido do original para o francs por Richard Lehmann. Traduo para o portugus: Ruth Maria Cavalcante Alencar

Para ver os princpios desse livro aplicados na prtica, leia tambm: rion e Os Eventos Finais Ellen White Era Contra a Bateria na Msica Sacra?

Aos Leitores
(pginas 9-10) Os escritos de Ellen White tm sido uma fonte de bnos para milhares de leitores que os tm percorrido durante um sculo e meio. Eles tm se mostrado um guia til e confivel em todas as etapas de suas vidas. Depois de algum tempo, uma necessidade se faz de uma introduo concisa quanto aos princpios de leitura de Ellen White. Fiz uma primeira abordagem no Myhs in Adventism: An Interpretative Study of Ellen White, Education, and Related Issues, Review and Herald 1985. Mesmo que este livro tenha abordado o assunto, seu objetivo principal era bem mais amplo que o problema dos princpios de interpretao. Havia muito ainda a fazer. Reading Ellen G. White, How to Understand and Apply Her Writings tem como nico objetivo examinar estes princpios. Ele procura tratar cada questo importante em relao ao assunto. Este livro se divide em trs partes. A primeira trata das consideraes gerais, como a inteno de seus escritos, suas relaes com a Bblia, o papel das compilaes e a necessidade de elaborar um plano de leitura. A segunda parte aborda os princpios de interpretao dos escritos de Ellen White. Cada captulo apresenta ao menos uma regra importante. A leitura e a interpretao dos escritos de Ellen White constituem, claro, apenas uma parte da tarefa. Um conselho ainda precisa ser posto em prtica. Em conseqncia, a terceira parte coloca em evidncia a aplicao dos ensinos de Ellen White. Este livro est acompanhado de um segundo volume, ainda no traduzido: Meeting Ellen White, Review and Herald, 1996. Este livro contem uma introduo concisa sobre a vida de Ellen White, trata de seus diversos escritos e examina seus temas comuns. Como tal, Meeting Ellen White oferece um complemento til esta obra. Juntos, eles constituem uma breve introduo da vida de uma crist influente e o emprego dos seus escritos. Diga-se que o presente volume mais uma introduo que uma anlise profunda sobre o assunto. Poderamos ainda desenvolver o tema tratado em cada captulo. Este livro no tem a inteno de abordar certas questes como o uso de assistentes de redao por Ellen White e o emprego de outros autores. Estes assuntos e muitos outros so examinados brevemente no segundo volume. Gostaria de expressar meus agradecimentos a Bonnie Beres, que cuidou da parte informatizada do meu manuscrito, Roger W. Coon, Tim Crosby, Paul A. Gordon, Jerry
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Moon, James R. Nix, Robert W. Olson, e Tim Poirier, que leram o texto e deram as sugestes para melhor-lo, a Gerald Wheeler et Tim Crosby pelo trabalho da publicao e administrao da Andrews University pelo apoio financeiro e pelo tempo que me foi concedido para a pesquisa e redao. Oro para que este livro seja uma fonte de beno para os que procuram alcanar uma compreenso mais profunda dos escritos de Ellen White. George R. Knight, Andrews University Berrien Springs, Michigan.

A Robert W. Olson cuja f e amor a Jesus marcaram minha vida.

Primeira Parte
Consideraes Gerais
Captulo 1

O Conselho Inspirado
(pginas 13-15) Nos fim dos anos 1860, Ellen White escreveu: Os ovos no deveriam jamais se encontrar sobre vossa mesa. Eles representam uma ameaa para vossas crianas. (Testemunhos para a Igreja vol.2, p. 400) Sua declarao parece bem clara. Entretanto, o mesmo autor escreveu em 1901: Procure ovos provenientes de galinhas sadias e consuma-os crus ou cozidos. Misture-os crus, no melhor suco de uva que voc encontrar. Isto dar o que necessrio ao seu organismo. No creia, nem por um instante, que agindo assim voc no est na verdade. [...] Declaro que o leite e os ovos deveriam ser includos em seu regime. [...] Nos ovos se encontram propriedades que agem como antdotos. (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 204) Assim, estes dois conselhos esto to distantes quanto possvel um do outro. No coma ovos! Coma ovos crus! Eles resumem o conjunto da problemtica. Entretanto, eles provm todos dois do mesmo autor. Como pode isto? Como a mesma pessoa pode dar recomendaes contrrias? A tais questes, seria difcil responder se fossem seus escritos ou os meus. As pessoas diriam que nos contradizemos. Mas o problema ampliado pelo fato de que Ellen White pretende receber os conselhos de Deus. Poderamos perguntar se ela no se confundiu. Ou ainda pensar que Deus mudou de opinio entre 1870 e 1901. Como ltima sada poderamos perguntar: Qual declarao inspirada? Por mais que a questo dos ovos parea insignificante na obra de um autor que tanto escreveu sobre os grandes temas centrais como o pecado e a salvao, a questo posta e as citaes sobre os ovos est longe de ser banal. Na verdade, est no centro da compreenso dos autores inspirados. O exemplo dos ovos coloca em evidncia que precisamos de princpios de interpretao se quisermos que nossa leitura seja coerente. Devemos reconhecer que cada leitor de Ellen White (e de todo autor) possui j um mtodo de interpretao. Mesmo aqueles que negam a necessidade de mecanismos de interpretao os escritores inspirados os empregam, apesar de ser quem so. Assim, quando lem na bblia: Feliz aquele que pegar teus filhos e esmag-los contra a pedra. (Salmo 137:9), eles comeam por situar a passagem no contexto imediato e segundo o que eles sabem sobre o amor de Deus e do mandamento divino que ordena ao Seu povo amar os inimigos (Mateus 5:43-48).

impossvel ler o Salmo 137:9 e no o interpretar, a menos que exclua a metade do seu crebro. Estes versos dificilmente concordam com as bem-aventuranas do Novo Testamento que dizem: Bem-aventurados os misericordiosos, [...] Bem-aventurados os pacificadores. (Mateus 5:7-9). Nossa mente se empenha em harmonizar os sentimentos to diferentes presentes na Palavra inspirada de Deus. Compreendemos todos, de maneira igual, as palavras de Jesus em Mateus 5:27-29, que nos pede de arrancar o olho direito se somos incitados ao desejo por uma pessoa do sexo oposto. Mostre-me uma comunidade que no interprete este texto e eu indicarei uma onde os membros tm apenas um olho. Quando procuramos compreender nossa Bblia, desenvolvemos os princpios de interpretao dos documentos inspirados. Temos todos a mesma atitude, sejamos ou no conscientes. O objetivo deste livro estabelecer algumas regras de base que possamos aplicar na interpretao dos escritos de Ellen White, mas estes mesmos princpios se aplicam ao estudo das Escrituras. Conseqentemente, a maior parte das ilustraes ser da caneta de Ellen White, apesar de que eu tenha utilizado algumas imagens bblicas, que me pareceram apropriadas. Mas, voc talvez se pergunte: E quanto aos ovos? Qual declarao inspirada? A resposta a seguinte: as duas. Voc pergunta ento: Qual se aplica a mim? Isto depende de sua situao. Temos cada um de ns uma constituio fsica, necessidades e preocupaes diferentes. Assim, como um mdico prescreve diferentes terapias a pessoas diferentes que tm, portanto, o mesmo problema de sade, Deus d conselhos a uma pessoa que podem parece o contrrio do que disse a outras. por isto, que os leitores de Ellen White devem fazer muito mais que aplicar suas citaes sem refletir. No devem somente ler, mas faz-lo de uma maneira inteligente e responsvel. No devem se contentar somente em aplicar seus conselhos, mas de faz-lo com bom senso. Infelizmente, suas recomendaes (assim como as da Bblia) podem ser lidas e aplicadas sem discernimento e de maneira totalmente irresponsvel. Reading Ellen G. White, How to Understand and Apply Her Writings quer servir de guia, apoiando-se sobre ilustraes e princpios extrados dos escritos de Ellen White e, quando for possvel, mostrando como o autor interpretou seus prprios escritos. Mas, e os ovos? No esquente. Voltaremos ao assunto, assim como sobre outros assuntos de maior ou menor importncia, nas pginas seguintes. Antes, algumas observaes gerais serviro de base nossa leitura de Ellen White.

Captulo 2

A Inteno dos Escritos de Ellen White


(pginas 17- 21) Para compreender os escritos de algum, fundamental compreender suas intenes e objetivos. Os leitores que no conseguem discernir o alvo perseguido por um autor correm o risco de utilizar suas obras para fins contrrios suas intenes. ento importante compreender as idias que Ellen White tinha sobre seu papel no seio da Igreja adventista. Uma das coisas mais importantes que podamos dizer de seus escritos, que eles no tm, de forma alguma, que tomar o lugar da Bblia. Em Sua Palavra, escreveu ela no livro Grande Conflito, Deus conferiu aos homens o conhecimento necessrio salvao. As Santas Escrituras devem ser aceitas como autorizada e infalvel revelao de Sua vontade. Elas so a norma do carter, o revelador das doutrinas, a pedra de toque da experincia religiosa. [...] O Esprito no foi dado - nem nunca o poderia ser - a fim de sobrepor-Se Escritura; pois esta explicitamente declara ser ela mesma a norma pela qual todo ensino e experincia devem ser aferidos. (Grande
Conflito pg.07)

Diferentemente dos que se apresentam como profetas modernos e cujos discpulos tratam os escritos como uma sorte de terceiro "Testamento", Ellen White explica que sua funo de exaltar a Palavra de Deus, e de direcionar para as Escrituras os pensamentos de todo afim de que a magnfica simplicidade da verdade faa impresso sobre eles (Testemunhos para a Igreja vol.5 pg. 665). Ela considerava como seu papel conduzir as pessoas Palavra de Deus, a qual elas tm negligenciado em seguir. (Testemunho para a Igreja vol.5 pg. 663) Os testemunhos, afirma ela, no tm por objetivo trazer nova luz, mas imprimir fortemente no corao as verdades inspiradas j reveladas na Bblia. (Testemunho para a Igreja vol.5 pg. 665). Talvez a ilustrao mais impressionante do papel de seus escritos foi este de v-los como uma pequena luz conduzindo homens e mulheres a uma luz maior [a Bblia], porque eles haviam dado pouca ateno a esta ltima. (Colporteur Ministry 125). Esta compreenso da razo de ser dos escritos de Ellen White fundamental. Mostrando constantemente aos seus leitores a Bblia como autoridade que deve reger suas vidas, ela nunca estimou que suas obras tivessem uma autoridade igual a das Escrituras ou mesmo uma autoridade independente das Escrituras. triste que alguns dem aos livros de Ellen White um lugar que ela jamais quis dar. Os que estimam que seus escritos tenham uma autoridade superior da Bblia ou que passam mais de tempo a l-los ao invs da Bblia, o fazem para se afastarem da Palavra de Deus. Os que verdadeiramente discernem a compreenso que Ellen White tinha de sua misso, no cometero jamais tal erro. Se estas pessoas lem realmente seus escritos, se sentiro levadas ao estudo e autoridade da Bblia.
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Em 1871, ela viu em um sonho a Bblia rodeada de muitos de seus Testemunhos para a Igreja. Ela ouviu a mensagem: As Escrituras no vos so familiares. Se vocs tivessem feito da Palavra de Deus o objeto de vosso estudo, no desejo de satisfazer s suas exigncias e de alcanar a perfeio crist, no teria havido a necessidade dos Testemunhos. Porque vocs tm negligenciado aprofundar o conhecimento da Palavra de Deus que Deus tem procurado vos alcanar pelos testemunhos simples e diretos, dirigindo vossa ateno sobre as palavras inspiradas as quais vocs tm negligenciado obedecer, vos exortando a colocar vossa vida em harmonia com seus ensinamentos puros e elevados. (Testemunho para a Igreja vol. 2, pg. 605) Os testemunhos escritos, foi-lhe dito ainda no mesmo sonho, no tm por objetivo trazer nova luz, mas imprimir profundamente nos coraes as verdades j reveladas. O dever de todo homem em relao a Deus e seus companheiros tem sido claramente anunciado na Palavra de Deus. Entretanto, poucos entre vocs obedecem luz que foi dada. Os testemunhos no trazem nova luz, mas Deus simplificou por seu intermdio as grandes verdades j reveladas e, da maneira que Ele escolheu, Ele as apresenta ao povo para despertar e impressionar as mentes, afim de que ningum tenha desculpa.
(Testemunho para a Igreja vol. 2 pg. 605)

Em outra ocasio, ela escreveu que a Palavra de Deus suficiente para esclarecer a mente mais escurecida e ela pode ser compreendida pelos que tm o menor desejo da compreend-la. Apesar disto, alguns destes vivem em contradio direta com seus ensinos mais claros. Deus lhes deu testemunhos claros e precisos, lhes conduzindo Palavra que eles tm negligenciado. (Testemunho para a Igreja vol. 2 pg.454-455) At aqui temos examinado duas razes destacadas por Ellen White a favor de seus escritos. A primeira de exaltar a Bblia e de conduzir at ela homens e mulheres, a segunda clarificar os grandes princpios da Bblia para a vida quotidiana, afim de que ningum tenha desculpas para no segui-los. Em tudo, entretanto, ela cuidou de dizer que seus escritos no eram necessrios para a compreenso dos grandes princpios da salvao. Sua misso no era fornecer verdades novas e suplementares, mas de simplificar e elevar as que esto j oferecidas pela Bblia. Ellen White disse mais ou menos a mesma coisa, quando escreveu que irmo J. semeia a confuso nas mentes procurando mostrar que a luz dada por Deus por meio dos Testemunhos um suplemento Sua Palavra. Fazendo isto, ele apresenta a questo de forma deturpada. Deus achou por bem conduzir por intermdio dos Testemunhos a mente de Seu povo Sua Palavra, a fim de lhes dar uma compreenso mais clara.
(Testemunho para a Igreja vol. 4 pg. 246)

Ellen White viu na denncia do pecado e no apelo para seguir a Bblia, um terceiro objeto de seu ministrio. Este aqui, certamente, est estreitamente ligado aos dois primeiros. Se, diz ela, o povo que professa agora ser o povo particular de Deus obedecesse s Suas exigncias, tais como foram anunciadas em Sua Palavra, os testemunhos particulares no lhes seriam necessrios para lhes despertar para seus deveres, lhes fazer tomar conscincia de seu estado de pecado e do terrvel perigo que
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representa sua negligncia em obedecer a Palavra de Deus. As conscincias tm estado aborrecidas porque a luz foi colocada de lado, negligenciada e desprezada.
(Testemunho para a Igreja vol. 5 pg. 667)

Ellen White procurou aplicar os princpios bblicos a um quadro moderno, alvo amplamente demonstrado pela quantidade de conselhos prticos para a vida quotidiana, contidos nos Testemunhos para a Igreja, nas numerosas compilaes temticas, assim como em todos seus livros e seus artigos tratando de temas bblicos. Seus escritos no elaboram uma teologia sistemtica tradicional, nem ela pretende interpretar o papel de um comentarista bblico infalvel. Ao contrrio, suas obras so essencialmente prticas. Denunciando o pecado, elas nos convidam a seguirmos uma melhor via e oferecem as instrues para a aplicao quotidiana dos princpios bblicos. Os escritos de EW no se contentam apenas de nos conduzir Bblia, de denunciar o pecado e de dar conselhos para a vida do dia a dia, eles evidenciam tambm a nica resposta ao problema do pecado do homem. Eles trazem conforto ao conduzir seus leitores a Jesus, ao amor de Deus e ao plano da salvao como a nica esperana para um mundo perdido. Eles chamam a ateno das inmeras promessas bblicas que findam na vida, ministrio, morte, ressurreio, no ministrio celeste e no retorno de Jesus, o Redentor. Assim ela os coloca em relao com a consolao e a esperana da Bblia. Livros como Caminho a Cristo tratam por excelncia deste tema. Mas, os encontramos tambm ao longo de sua obra literria. Exaltando a Bblia Ellen White coloca continuamente Jesus em primeiro plano e a f Nele como a nica esperana da humanidade. O ltimo ponto a ressaltar, que os escritos de EW nos foram dados por Deus para preparar um povo tendo em vista os ltimos dias da histria desse mundo. Livros como O Grande Conflito ressaltam os desafios com os quais o povo de Deus ser confrontado no fim dos tempos. Seu ministrio tende no somente a orientar em direo ao retorno de Jesus sobre as nuvens do cu, mas tambm aconselhar homens e mulheres sobre a preparao necessria. Neste caso, ela faz eco da misso do Cristo, que nos convida a estarmos preparados para o Seu prximo retorno. (Apocalipse 22:20; ver
Mateus 24:36 25:46)

Mas, procurando convidar seus leitores a sentirem-se prontos para o retorno de Cristo, ela os conduz constantemente Bblia. Assim, lemos no Grande Conflito, que somente os que forem fortalecidos no estudo das Escrituras podero subsistir aos acontecimentos do ltimo conflito. (Grande Conflito 600-610.) Ela jamais deixou de exaltar a Palavra de Deus para atrair a ateno em sua direo. Neste captulo, temos notado que Ellen White definiu sem cessar seus escritos como subordinados Bblia, como um guia para conduzir os crentes a uma melhor compreenso da palavra e sua obedincia. Entretanto, por este papel no significa que ela considerava que seus escritos sofriam de falta de autoridade divina. Ao contrrio, ela repete que a autoridade divina repousa sobre seus conselhos. A todos quantos se tm colocado no caminho dos Testemunhos, eu quero dizer: "Deus deu uma
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mensagem a Seu povo, e Sua voz ser ouvida, quer ouais, quer no.[...] vs, porm, tendes de prestar contas ao Deus do Cu, que tem enviado essas advertncias e instrues para guardar Seu povo no caminho certo. (Mensagens Escolhidas vol.1, pg.
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Ela diz mais: Podereis dizer que esta comunicao era apenas uma carta. Sim, era uma carta, mas sugerida pelo Esprito de Deus, para trazer perante vosso esprito coisas que me haviam sido mostradas. Nessas cartas que escrevi nos testemunhos de que sou portadora, apresento-vos aquilo que o Senhor me tem apresentado a mim.
(Mensagens Escolhidas vol. 1 pg. 27)

Ellen White era profundamente consciente de sua vocao proftica e da misso que lhe foi confiada, de conduzir o povo de Deus por meio de seus discursos e de seus escritos. Ela cria firmemente que Deus falava com ela segundo a tradio dos profetas da Bblia.

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Captulo 3

Ellen White e a Bblia


(pg. 23-32) Voc poderia pensar que o ttulo desse captulo se parece com o contedo do captulo precedente. Voc tem razo. Tratamos de um assunto extremamente importante que se encontra no centro de uma saudvel compreenso do conjunto dos escritos de Ellen White. Quando as pessoas divagam sobre a relao entre seu dom e a Bblia, elas cometem um dos erros fundamentais em relao aos seus escritos. Se elas esto erradas sobre este ponto, se enganam j sobre a razo de ser de sua contribuio sua vida pessoal e Igreja. Convm ento de empregar algumas pginas complementares para examinar as relaes de Ellen White com as Escrituras. O primeiro ponto, que senhora White no queria que seus leitores fizessem dela a autoridade maior de suas vidas. Nossa posio e nossa f so fundadas sobre a Bblia, escreveu ela em 1894. No queremos a nenhum preo que quem quer que seja coloque os Testemunhos acima da Bblia. (Evangelismo pg.256) No mesmo ano, ela tomou uma posio idntica em relao pregao pblica. No trabalho pblico no torneis proeminente nem citeis o que a Irm White tem escrito, como autoridade para apoiar vossas posies. Fazer isto no aumentar a f nos testemunhos. Apresentai vossas provas, claras e simples, da Palavra de Deus. Um "Assim diz o Senhor" o mais forte testemunho que podeis apresentar ao povo. Que ningum seja instruda a olhar para a Irm White, e, sim, ao poderoso Deus, que d instrues Irm White. (Mensagens
Escolhidas vol. 3 pg. 29-30)

Por ocasio de um encontro com os representantes da Conferncia Geral para discutir a organizao da Igreja, em 1901, Ellen White os exortou uma vez mais a fazer dos princpios da Bblia sua autoridade maior ao invs de suas exortaes e palavras. Dirigindo-se aos lderes da Igreja Adventista, ela declara: Ponde a irm White de lado. No citeis outra vez as minhas palavras enquanto viverdes, at que possais obedecer Bblia. Quando fizerdes da Bblia vosso alimento, vossa comida e vossa bebida, quando fizerdes de seus princpios os elementos de vosso carter, conhecereis melhor como receber conselho de Deus. Enalteo a preciosa Palavra diante de vs neste dia. No repitais o que eu declarei, afirmando: "A irm White disse isto" e a irm White disse aquilo". Descobri o que o Senhor Deus de Israel diz, e fazei ento o que Ele ordena.
(Mensagens Escolhidas vol. 3 pg.33)

Por tais declaraes no significa que Ellen White no tenha dito nada sobre o assunto em questo. Tambm no implica que seja errado procurar o conselho em seus escritos ou que eles no tenham nenhuma autoridade. Este comentrio acima invoca, sobretudo, uma questo de prioridade. Em cada caso, certas pessoas, tm colocado Ellen White em um lugar que no seu trabalho. Sua misso era conduzir Bblia e no tomar o seu lugar. Os que compilam dezenas de citaes sobre um determinado assunto, mas
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negligenciam sua Bblia, no seguem Ellen White, por mais que fiis possam parecer aos seus olhos. Avanam numa direo oposta a esta da pessoa que eles consideram como sua guia. Ellen White, regularmente, orientou as pessoas em direo Bblia como a mais alta autoridade em cada domnio da vida crist. James White, seu marido, adotou a mesma posio, como os outros lderes Adventistas do Stimo Dia. Em sua primeira comunicao escrita sobre o assunto do dom de Ellen White, redigida em 1847, James declarou que: a Bblia uma revelao perfeita e completa. Ela nossa nica regra de f e de conduta. Mas, isto no uma razo para que Deus no possa mostrar nestes ltimos dias, por sonhos e vises, a realizao do passado, presente e futuro de Sua Palavra, segundo o testemunho de Pedro (ver Atos 2:17-20; Joel 2:28-31). Verdadeiras vises so dadas para nos conduzir Deus e Sua Palavra escrita, mas as que so como uma nova regra de f e de conduta distinta da Bblia, no podem vir de Deus e devem ser rejeitadas. (A Word to the Little Flock, 13) Vemos nesta declarao o equilbrio delicado procurado por vrios dos primeiros pensadores adventistas importantes. A idia central, que a Bblia constitui a autoridade suprema. Mas a Escritura declara que Deus enviar vises e dons espirituais ao longo dos ltimos dias da histria da terra, para conduzir Seu povo Bblia e lhe fazer atravessar os perigos da crise final. Assim James White mostra que o emprego de Joel 2:28-31 por Pedro, em seu sermo do Pentecoste, contado em Atos 2, no acaba a realizao desta profecia. Deus enviar de novo Seu Esprito Santo no fim dos tempos e vossos filhos e filhas profetizaro e tero vises antes do segundo advento. James White cita tambm1 Tessalonicenses 5:19-21, onde Paulo diz; No desprezeis as profecias; julgai todas as coisas, retende o que bom e Isaas 8:20, onde lemos: lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais vero a alva. (A Word to
the Little Flock, 14)

Jaimes White e os outros pioneiros da Igreja Adventista no tinham nenhuma dvida. A Bblia ensina que Deus concederia o dom de profecia, durante os ltimos dias, e que cada um tem a responsabilidade de provar os que pretendem ser os profetas pelos critrios da Bblia contidos nos textos de Isaas 8:20 e Mateus 7:15-20. Os lderes adventistas no duvidavam tambm que tais dons devessem estar subordinados Bblia e que se no o fossem, seriam mal empregados. Assim, James White escreveu em 1851, que os dons do Esprito deveriam ter o lugar que lhes convinha. A Bblia uma rocha eterna. Ela nossa regra de f e de conduta. Ele chegou a afirmar que se todos os cristos fossem tanto diligentes como honestos como deveriam ser, eles estariam na condio de aprender todas as suas obrigaes da Bblia. Mas, afirma James, como o caso contrrio e como sempre foi, Deus em Sua bondade, teve piedade da fraqueza de Seu povo e colocou dons na Igreja para corrigir nossos erros e para nos conduzir Palavra. Paulo diz que eles esto para o aperfeioamento dos santos (...) at que todos cheguemos unidade da f (Efsios 4:1213). A extrema necessidade na qual se encontra a Igreja, em razo do seu estado de imperfeio, constitui para Deus ocasio para conceder os dons do Esprito.
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Todo cristo, em conseqncia, deve tomar a Bblia como regra perfeita de f e de conduta. Deve orar com fervor para ser socorrido pelo Esprito Santo em seu estudo das Escrituras, na busca de toda verdade e de todos os seus deveres. Ele no tem a liberdade de dela se desviar para descobrir seus deveres atravs de um dom de qualquer tipo. Dizemos que a partir do momento em que ele age assim, o cristo coloca os dons em um lugar errado e toma uma posio extremamente perigosa. A Palavra deve ser colocada em primeiro lugar e a Igreja deve fixar-se nela, como regra de conduta e fonte de sabedoria, a fim de aprender o que seu dever em toda boa obra. Mas se uma parte da Igreja se afasta para longe das verdades da Bblia e torna-se fraca, doente, e o rebanho se dispersa e parea necessrio a Deus empregar os dons do Esprito para corrigir, fortalecer e curar os afastados, devemos faz-lo. (Review and
Herald, 21 abril 1851)

Na mesma linha, em 1868, James White advertiu aos crentes que eles devem deixar os dons no lugar que lhes devido na Igreja. Deus nunca os colocou em primeiro lugar, ao nos orientar de consider-los como um guia no caminho da verdade, como via para chegar ao cu. Sua Palavra que Ele exaltou. A lmpada, cuja luz clareia a marcha em direo ao reino formada do Antigo e Novo Testamento. Sigam o Antigo e o Novo Testamento. Mas se vocs se afastarem para longe das verdades bblicas e se vocs estiverem em perigo, possvel que Deus, em um momento de Sua escolha, vos corrija (por intermdio dos dons) e vos conduza Bblia. (Review and Herald, 25 de fevereiro 1868). Assim, vemos que James White estava de acordo com sua esposa sobre o lugar de seu dom espiritual em relao Bblia. Esta posio reflete tambm o consenso dos outros responsveis da Igreja adventista no seu comeo. Seria difcil ser mais claro sobre este assunto. Neste momento reconheamos que se Ellen White, seu marido e os outros responsveis adventistas cressem que seu dom de profecia estava subordinado a Bblia, isto no significava que eles estimassem que sua inspirao fosse de qualidade inferior aos dos escritores bblicos. Ao contrrio, eles pensavam que a mesma fonte de autoridade que falava aos profetas da Bblia se exprimia atravs dela. Encontramos aqui um bom equilbrio. Mesmo se os adventistas consideram sua inspirao de origem tambm divina como as dos autores bblicos, eles no lhe atribuiro o mesmo lugar. Ellen White e seus companheiros adventistas sustentaram que sua autoridade era derivada da autoridade da Bblia e no podia ento lhe ser igual. Resultando que sua influncia no tinha por objetivo transcender ou contradizer os limites da verdade revelada pela Bblia. Como o disse pertinentemente Ellen White: Os testemunhos escritos no visam trazer nova luz, mas imprimir vigorosamente sobre os coraes as verdades inspiradas j reveladas [na Bblia]. [...] Novas verdades no foram trazidas, mas Deus simplificou, por meio dos testemunhos, as grandes verdades j reveladas. (Testemunho para a Igreja vol. 5, pg. 665) Infelizmente, alguns no prestam ateno aos limites que Ellen White colocou em seus prprios escritos. Tais pessoas colocam em primeiro lugar suas idias de maneira errnea, alm do limite das Escrituras, por meio de mtodos de interpretao
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deficientes (que sero examinadas mais frente). Suas idias novas e progressistas contradizem s vezes no somente a Bblia, mas ultrapassam tambm os limites estabelecidos por Ellen White, quanto ao uso de seus escritos. Nossa nica segurana ler Ellen White dentro do quadro bblico. Devemos ter cuidado para no empregar seus escritos para salientar ensinos que no so claramente enunciados pelas Escrituras. Devemos tambm nos lembrar que o que necessrio para a salvao est j presente na Bblia. Antes de nos afastarmos do assunto sobre a relao de Ellen White com a Bblia, necessrio examinar ainda uma questo. Certos adventistas tm visto em Ellen White um comentarista infalvel da Bblia, no sentido de que deveramos empregar seus escritos para estabelecer o sentido das Escrituras. Assim, um dos mais importantes escritores adventistas escreveu na Review and Herald em 1946, que os escritos de Ellen White representavam um grande comentrio das Escrituras. Ele chegou a declarar que eles no eram comparveis a outros comentrios no sentido de que eles eram comentrios inspirados, suscitados pela ao do Esprito Santo e (que) isto lhe dava uma categoria particular, bem acima de qualquer outro comentrio. (Review and Herald, 9 de Junho 1946). Mesmo que Ellen White tenha afirmado escrever sob o ponto de vista privilegiado da luz do Esprito Santo, ela no pretendeu que deveramos tomar seus escritos como a ltima palavra do significado das Escrituras. A. T. Jones, ao contrrio, em um artigo publicado em 1894 sobre o objetivo das obras de Ellen White, os considera como um intrprete infalvel da Bblia. Ele alegou que o bom uso dos escritos de Ellen White, implicava em estudar a Bblia atravs deles. Tal abordagem, dizia ele, faria de ns grandes conhecedores das Escrituras (The Home Missionary Extra, dezembro 1894). A sugesto de Jones serviu de linha de conduta para numerosos adventistas do sc.XX. absolutamente essencial reconhecer que Ellen White rejeitou o emprego de suas obras como um comentrio infalvel. Suas respostas s disputas sobre a interpretao da lei na epstola de Glatas e a definio sobre a interpretao do "contnuo" em Daniel 8, so as melhores ilustraes. So combates teolgicos que dividiram os principais pensadores adventistas durante quase trs dcadas. O conflito girava em torno da compreenso suposta das passagens bblicas relativas a essas duas questes. Segundo alguns de seus leitores, em um testemunho escrito aproximadamente em 1850, ela havia definido a lei, nas epstolas aos Glatas, como a lei cerimonial. Para essas pessoas, era a prova irrefutvel da identificao da lei. Mas a soluo apontada conhecia uma dificuldade. O testemunho em questo tinha sido perdido e ento a prova estava longe de ser conclusiva. A resposta de Ellen White a esta crise teolgica instrutiva. No dia 24 de outubro de 1888, ela disse aos delegados divididos na sesso da Conferncia Geral de Minneapolis, que a perda do testemunho no qual ela havia alegadamente resolvido a questo de maneira definitiva, aproximadamente em 1850, era providencial. Deus, afirmou ela, tem aqui uma inteno. Ele quer que faamos referncia Bblia para obter o
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testemunho das Escrituras. (1888 Materials, 153). Em outras palavras, ela era mais interessada pelas afirmaes bblicas sobre o assunto do que pelas suas. Mas os delegados dispunham de seu livro Sketches From the Life of Paul (1883), que parecia fixar definitivamente seu selo de aprovao sobre a interpretao da lei cerimonial. Qual foi a reao de Ellen White ao emprego de seus escritos? No dia mesmo, antes que algum colocasse em primeiro lugar o argumento tirado do Sketch, ela declarou aos delegados: No posso tomar posio por uns ou por outros (sobre a questo de Glatas), antes de ter estudado a questo. (1888 Materials, 153) Em resumo, ela rejeitou a abordagem dos que quiseram se servir dela como um comentarista infalvel. A essncia da sua resposta global est em sua declarao aos delegados: Se vocs sondarem as Escrituras de joelho, ento, vocs conhecero e sero capazes de responder a quem quer que pergunte a vocs a razo da f que est em vocs. (Idem,
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Ellen White manteve a mesma posio vinte anos mais tarde, por ocasio de uma controvrsia sobre a definio do contnuo, em Daniel 8. Nesta disputa, os que defendiam a antiga interpretao pretendiam que a nova derrubava a teologia adventista, em razo do fato de que uma declarao de Ellen White, nos Primeiros Escritos, sustentava a compreenso tradicional. O chefe da fila dos que defendiam a antiga interpretao afirmava que uma mudana em relao posio estabelecida minava a autoridade de Ellen White. Ele era muito explcito em seu ponto de vista sobre as relaes de seus escritos com a Bblia. Deveramos compreender tais expresses com a ajuda do Esprito de Profecia [manifestado nos escritos de Ellen White]. [...] neste sentido que o dom de profecia nos foi concedido. [...] todos os pontos devem ser resolvidos desta maneira. (S.N.Haskell W.W.Prescott, 15 de novembro 1907) Ellen White mostrou-se em desacordo com o argumento. Ela pediu que seus escritos no sejam tomados para resolver o problema. Rogo aos Pastores H, I, J, e outros de nossos principais irmos, que no faam referncia a meus escritos para apoiar seus pontos de vista quanto ao "contnuo". [...] No posso consentir que qualquer de meus escritos seja tomado como solucionando esse assunto.[...]pois no tive nenhuma instruo a respeito do ponto em discusso [...]. (Mensagens Escolhidas vol 1, 164) Assim nos dois debates sobre o cotidiano e sobre a lei em Glatas, Ellen White tomou posio para que seus escritos no sejam empregados para estabelecer o sentido da Bblia, como se ela fosse um comentarista infalvel. Willie C. White apresenta tambm uma interessante opinio sobre a relao entre os escritos de sua me e a Bblia. Alguns de nossos irmos, escreveu ele, esto muito surpresos e decepcionados porque mame no escreveu alguma coisa decisiva que pudesse fechar o debate sobre o que o cotidiano e coloque assim fim no presente desacordo. Durante um tempo, esperei por isto, mas quando vi que Deus no julgou bom resolver a questo atravs de uma revelao por intermdio de Sua mensageira, cheguei a crer que sua vontade era que um estudo srio da Bblia e da histria seja

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feito, at que uma clara compreenso da verdade seja alcanada. (Willie C. White P.T.Magan, 31 de julho de 1910). Sua recusa de funcionar como um comentarista infalvel da Bblia no deveria surpreender a ningum. Ela nunca assumiu este papel, mas chamava a ateno das pessoas sobre a necessidade de estudar a Bblia por elas mesmas. Nunca ela declarou: Deixe-me dizer o que a Bblia quer verdadeiramente dizer. A ltima coisa que ela quis foi se colocar entre as pessoas e a Bblia. Fritz Guy ilustra assim este ponto: Se aponto meu dedo em direo ao teto e digo: Olhem! No quero que olhem meu dedo. Desejo que sigam a direo para a qual ele aponta. evidente que se voc insiste em olhar meu dedo porque voc no compreendeu. (Fritz Guy, Ms no publicado, 18 de janeiro 1986) Assim falou ele sobre Ellen White. Ela sempre conduziu seus leitores em direo Bblia e ela nunca pretendeu ter a ltima palavra sobre o sentido das Escrituras. Na verdade, em seus prprios escritos, ela nunca tirava as mesmas lies ou interpretaes das mesmas passagens bblicas. Os que querem fazer de Ellen White um comentarista infalvel da Bblia vo de encontro aos seus prprios conselhos e lanam por terra praticamente suas palavras. Eles fazem dela a luz maior para explicar a luz menor que seria a Bblia. Robert W. Olson, diretor aposentado do White Estate* (Centro White) explica bem as dificuldades inerentes a abordagem que consiste em se apoiar sobre um comentarista infalvel, quando ele escreve que: dar a um indivduo um controle absoluto sobre a interpretao da Bblia consistiria, praticamente, a elevar esta pessoa acima dela. Seria um erro permitir, mesmo ao apstolo Paulo, de exercer um controle sobre a explicao de todos os outros autores bblicos. Em um caso parecido Paulo, e no a Bblia inteira, representaria a autoridade final. (One Hundred and One Questions, p.41). Nossa nica segurana autorizar os autores da Bblia a falar por eles mesmos. O mesmo acontece para Ellen White. Leia cada autor por sua prpria mensagem, em seu contexto. Olson aponta uma questo importante quando ele nota que os escritos de Ellen White so geralmente de natureza homiltica ou so orientados em direo evangelizao. Eles no so de natureza estritamente exegtica. (idem). Howard Marshall nos ajuda a discernir um pouco mais esta idia, quando ele ressalta que a exegese, o estudo da Bblia [...] para determinar com preciso o que diversos autores tm procurado dizer quem se destinava suas mensagens, enquanto que o comentrio o estudo da Bblia para determinar o que ela quer nos dizer. (Biblical Inspiration, p. 95,96) Voc pode se perguntar: Como isto se aplica s relaes de Ellen White com a Bblia? Simplesmente da seguinte maneira: Ellen White sempre direcionou seus leitores Bblia para que eles estudassem e descobrissem o que seus autores tinham a dizer (exegese). Mas, alm disso, ela sempre aplicava os princpios das Escrituras ao seu tempo e ao seu lugar (comentrio). Nos dois casos ela serviu, como ela dizia, como "uma luz menor para guiar homens e mulheres luz maior." (O Colportor Evangelista 125).

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Ela no queria dizer que ela tinha um grau de inspirao menos importante que os dos escritores bblicos, mas que a funo de seus escritos era de conduzir as pessoas Bblia. Tendo examinado o importante conselho de no fazer de EW um comentarista infalvel do significado das Escrituras e tendo reconhecido que ela se manifestou "geralmente" na ordem da homlia (sermo) mais do que na exegese, importante notar que de tempos em tempos, ela se manifestou sobre a exegese de um texto. Devemos determinar quais comentrios so de natureza exegtica, lendo estes comentrios relacionados ao contexto especfico de passagens da Bblia em questo. Olson foi muito feliz ao escrever: "Antes de afirmar que Ellen White interpreta um texto para seus leitores de um ponto de vista exegtico, deve-se estar previamente seguro de como ela utiliza o texto dado."
(One Hundred and One Questions, p. 42)

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*Em seu testamento, Ellen White estabeleceu um centro que seria encarregado da gesto de suas obras literrias, chamado Ellen G. White Estate. Seus escritrios so situados no prdio da sede mundial da Conferncia Geral dos Adventistas do Stimo Dia, em Silver Spring, em Maryland.

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Captulo 4

Compilaes Oficiais e No oficiais


(pginas 33-38) Cometemos um erro agrupando em livros os pensamentos de Ellen White sobre diversos assuntos? Uma frmula que ressalta uma citao aps outra sem seu contexto no traz prejuzos aos princpios e a viso do conjunto? Notemos primeiramente que as compilaes foram elaboradas no seio mesmo do ministrio de redao de Ellen White. Muitas compilaes por temas, como Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes e Obreiros Evanglicos foram concludos quando Ellen White ainda estava viva. Mais ainda, os nove volumes dos Testemunhos para a Igreja foram agrupados a partir de cartas e de seus manuscritos. Mas isto no tudo. Mesmo livros como Caminho a Cristo e O Desejado de Todas as Naes so em parte compilaes. Por exemplo, por ocasio da preparao do livro Caminho a Cristo, Ellen White pediu a sua secretria para percorrer seus artigos precedentes, cartas e manuscritos para que pudesse coletar os assuntos que ela poderia unir em um novo livro. Claro, ela estava presente pessoalmente para provar a seleo e a ordenao. Ela podia assim tambm acrescentar novos elementos, se necessrio, e modificar os documentos existentes para que resultasse em um livro uniforme. importante reconhecer que Ellen White no esperava que o trabalho de compilao parasse com sua morte. Envelhecendo, ela compreendeu que no poderia organizar toda sua documentao em livros antes de morrer. Seu testamento estabelece de maneira clara que o comit da Fundao White teria a responsabilidade da edio da compilao dos seus manuscritos. Abundante luz tem sido comunicada a nosso povo nestes ltimos dias, escreve ela. Seja ou no poupada a minha vida, meus escritos falaro sem cessar, e sua obra ir avante enquanto o tempo durar. Meus escritos so conservados em arquivo no escritrio, e mesmo que eu no deva viver, essas palavras que me tm sido dadas pelo Senhor tero vida ainda e falaro ao povo. ( Mensagens Escolhidas vol 3, 76) Antes de prosseguirmos em nosso estudo sobre compilaes, necessrio definirmos alguns termos. Os livros de Ellen White que chamamos normalmente de compilaes consistem em um grande nmero de citaes curtas sobre um determinado assunto, colocados em uma ordem lgica e agrupadas em captulos pelo compilador (geralmente a equipe da Fundao White para as compilaes oficiais). Livros como Orientao da Criana e Conselhos Sobre o Regime Alimentar pertencem a esta categoria. Para sermos claros, chamaremos tais obras de compilaes temticas.

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Estas compilaes tm um grande valor, porque elas tendem a ser enciclopdicas. Isto , elas procuram apresentar em um s volume todas as declaraes importantes de Ellen White sobre um tema. Assim, eles podem ser visualizados por qualquer pessoa que pretenda conhecer todas as idias de Ellen White sobre temas to diversos como a escolha de um companheiro, o controle do apetite, ou o da Escola Sabatina instrumento missionrio. Uma desvantagem potencial das compilaes temticas que elas extraem a maioria das declaraes de seu contexto literrio e histrico. Isto importante uma vez que o contexto ajuda o leitor a compreender mais facilmente a inteno do autor e a significao profunda do texto. Para vencer este inconveniente e dar acesso ao contexto, as fontes de cada declarao so indicadas em todas as publicaes oficiais editadas depois da morte de EW. Os captulos seguintes ajudaro o leitor a compreender certas questes de interpretao levantadas pelas compilaes temticas. Em oposio s compilaes temticas, com suas breves citaes alinhadas de maneira enciclopdicas, encontramos o que a maioria das pessoas considera como livros de Ellen White. Patriarcas e Profetas e Parbolas de Jesus pertencem a esta categoria. Como vimos antes, eles so tambm publicaes anteriores. Mas oferecem a vantagem de terem tido a ateno pessoal de Ellen White. Ela estava em condies de acrescentar elementos suplementares, segundo as necessidades e de modificar antigas declaraes para dar um equilbrio ao conjunto. O privilgio dos livros de expandir o contexto. No meio do caminho entre as compilaes temticas e os livros redigidos em contnuo, se encontram as obras como Testemunhos para a Igreja, Mensagens Escolhidas, e Fundamentos da Educao Crist. So geralmente selees de captulos que do uma idia mais precisa do quadro que as compilaes temticas. Ellen White comeou a publicar compilaes do tipo Testemunhos para a Igreja quando se deu conta que os conselhos que Deus lhe havia dado para certos indivduos ou para situaes particulares poderiam tambm ser aplicados a outras pessoas ou em outras circunstncias. Ela escreveu em 1868: Como as advertncias e as instrues dadas sob forma de testemunhos, em casos particulares, podem se aplicar com a mesma fora a muitos outros que no foram colocados em evidncia desta maneira, senti-me no dever de publicar os testemunhos pessoais para benefcio da Igreja.
(Testemunhos para a Igreja vol. 5 pg. 658,659; cf. 1 Testemunhos para a Igreja vol.1 631,632)

A criao das compilaes temticas de certa forma uma extenso deste procedimento. Assim, deveramos considerar a publicao de outras compilaes, depois da morte de Ellen White, como uma continuao de algo que comeou enquanto estava viva. Entretanto, as compilaes surgidas depois de 1915 tm limites que no tm as que foram publicadas anteriormente, afinal Ellen White no estava mais aqui para dar o seu retoque final. por isso, que se tornou imperativo para a Fundao White, elaborar um

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regulamento preciso e um processo de publicao que permita assegurar que cada livro mostre seus conselhos e exprima fielmente sua inteno e seu pensamento original. triste que as pessoas e grupos de interesses particulares apegados a um ponto ou a outro e que queriam se servir da autoridade de Ellen White para apoiar suas concluses, no tomem geralmente, o mesmo cuidado. Durante sua vida, senhora White muito se preocupou com os que produziam compilaes prprias de suas declaraes. Ela era prudente com relao aos seus assistentes, mesmo aqueles que tinham as melhores motivaes credenciais. Em 1894, ela escreveu: Muitos dentre nosso prprio povo me escrevem pedindo com ansiosa determinao o privilgio de usarem meus escritos para dar fora a certos assuntos que desejam apresentar ao povo de modo a deixar sobre eles profunda impresso. verdade que h razo para que alguns desses assuntos devam ser apresentados; mas no me arriscaria a dar minha aprovao ao uso dos testemunhos dessa maneira, ou a sancionar que ponham matria, em si mesma boa, pela maneira por que eles propem. As pessoas que fazem essas propostas, quanto eu saiba, podem ser capazes de conduzir o empreendimento acerca do qual escrevem com prudncia; no obstante, no ouso dar a mnima permisso para usarem meus escritos na maneira que elas propem. Tomando em considerao tal empreendimento, h muitas coisas a serem levadas em conta; pois se servindo dos testemunhos para apoiar algum assunto que possa impressionar a mente do autor, os extratos podero dar uma impresso diferente daquela que dariam, fossem eles lidos em sua relao original. (Mensagens Escolhidas
vol 1, 58)

Ellen White no tratou somente com pessoas aparentemente equilibradas que podiam cometer, inadvertidamente, uma m impresso atravs das compilaes de sua obra, ela tambm enfrentou personalidades excessivas que empregavam, de uma maneira ou de outra, textos de seus escritos para dizer o contrrio do que ela queria dizer. Eu sei, escreveu ela, que muitos homens tomam os testemunhos que o Senhor tem dado, e aplicam-nos como lhes parece que deviam ser aplicados, pegando uma sentena aqui e ali, tirando-a de sua devida ligao, e aplicando-a segundo sua idia. Assim ficam pobres almas perplexas quando, pudessem elas ler em ordem tudo quanto foi dado, veriam a verdadeira aplicao, e no ficariam confundidas. Muita coisa que pretende ser mensagem da irm White serve ao desgnio de representar mal a irm White, fazendo-a testificar em favor de coisas que no esto em harmonia com seu esprito ou juzo. (Mensagens Escolhidas vol. 1, 45) Outros, citando Ellen White misturam suas prprias palavras com as dela e do a impresso que suas idias so as dela. (ver Testemunhos para a Igreja vol. 6, pg. 122, 123). Enfim, tem os que, querem reforar suas posies, colocam a princpio textos dos

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testemunhos os quais eles pensam apoiar seus pontos de vista e elaboram sobre eles a mais slida construo possvel (Testemunhos para a Igreja vol. 5, 688). A ltima frustrao que conheceu Ellen White proveio destes que deturparam seus escritos para apoiar sua prpria opinio, seja em declaraes isoladas, seja atravs de suas prprias compilaes. Escutem o grito de seu corao: O que eu disse em conversaes particulares repetido de tal maneira que signifique exatamente o oposto ao que eu queria dizer, caso os ouvintes fossem santificados na mente e esprito. Tenho receio de falar at com os meus amigos; pois depois eu ouo: A irm White disse isto; ou: A irm White disse aquilo. Minhas palavras so to torcidas e desvirtuadas que estou chegando concluso de que o Senhor deseja que me afaste das grandes reunies e rejeite as entrevistas particulares. Aquilo que eu digo relatado de um modo to deturpado que se torna novo e estranho para mim. mesclado com palavras proferidas por homens para apoiar suas prprias teorias. (Mensagens Escolhidas vol.3 82,83) Ellen White no podia, com certeza, controlar estes que empregavam mal seus escritos, mas ela advertiu que Deus julgar estes que tomam de liberdades injustificadas e empregam de meios desonrosos para dar fora e influncia ao que consideram como verdade. (Testem. Ministros e Obreiros Evanglicos 32-33) E qual seu conselho com relao a estes que tm um forte desejo de empregar seus escritos para apoiar suas idias? Isto ntido e claro: que os testemunhos falem por si mesmos. No apanhem os indivduos as declaraes mais fortes, feitas a pessoas e famlias, impondo essas coisas porque desejam usar o aoite e ter algo para impor.
(Mensagens Escolhidas vol. 3 pg. 286-287).

Sua prpria soluo para compartilhar seus conselhos sobre os assuntos que ela no teve tempo de desenvolver plenamente em seus livros, antes de sua morte, foi de dar ao comit encarregado de seus bens a autoridade de fazer compilaes pstumas. Ela suspeitava que tais obras teriam limites, mas ela sentia-se vontade com um sistema que ela utilizou antes de sua morte para publicar suas obras. Ela sabia tambm que tal sistema, com toda vigilncia, equilbrio e precauo que comporta, garantiria a transmisso de suas idias da maneira mais fiel possvel. Em concluso, em toda a sua vida, Ellen White se manteve a distncia de toda compilao independente e fez o necessrio para o desenvolvimento organizado de obras oficiais aps a sua morte. Neste captulo, reconhecemos a necessidade de um desenvolvimento das compilaes pela Fundao White. Mas, mesmo se o maior cuidado foi tomado, tais documentos podem ser mal empregados. O prximo captulo prope um plano de leitura dos escritos de Ellen White e os captulos seguintes estabelecem os princpios de interpretao e de aplicao de seus conselhos. Numerosas idias figuradas neste livro ajudaro os leitores a abordar mais facilmente os problemas temticos.
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Captulo 5

Siga um plano de leitura


(pginas 39-43) Todo cristo deveria adotar um plano de leitura. Como um alimento material alimenta o corpo, o lado espiritual da vida alimentado quando comemos (ver Jeremias 15:16) os conselhos e as promessas de Deus. Uma f alimentada se fundamenta no conhecimento da maneira como Deus conduziu Seu povo no curso da histria, no reconhecimento do cuidado dirio que Ele tem por ns e na compreenso de Suas promessas. A fonte de tais informaes se encontra nos conselhos que Deus deu aos Seus profetas ao longo da histria judaico-crist. Mas, voc pensa, h tanta coisa para lermos. Como fazer? Por onde devo comear minha leitura? Se compreendemos bem Ellen White, deveramos comear pela Bblia e no por suas obras. No entanto, mesmo pela Bblia, temos necessidade de um plano de leitura. Alis, se algum comear sua leitura no meio do livro de Levticos ou do Deuteronmio, se perde na massa de sacrifcios ou das leis cerimoniais. Outros, mesmo, se amparam de sua Bblia e se engajam a ler um certo nmero de pginas cada dia, depois do Gnesis at o Apocalipse. Isto pode funcionar para alguns debutantes (ou mesmo veteranos), mas a maioria (aps ter percorrido alegremente o Gnesis e a metade do xodo) so desencorajados quando encontram, na segunda metade do xodo, as descries meticulosas do mobilirio do santurio terrestre e as vestimentas do sacerdote. Oh! Como terrvel ler a Bblia inteira, concluem fechando a capa. A melhor maneira de comear a leitura da Bblia sem duvida comear pelos quatro evangelhos. Afinal de contas, o tema central da Bblia no Jesus, Sua vida e Sua morte por nossos pecados? Assim, minha primeira sugesto que elabore um programa seguido da leitura dos quatro evangelhos, de Mateus a Joo. Aprenda a conhecer a Jesus. Remarque a maneira como ele entra em contato com as pessoas de todas as classes, retenha a essncia de Seu ensinamento e de Seus sermes (em particular o sermo da montanha) e conhea Suas promessas. No se inquiete se no compreender tudo o que l. Os que passam toda a sua vida a estudar os evangelhos descobrem novas idias a cada leitura. Leia para si as bnos que Deus reserva, no seu nvel de compreenso. Posso acrescentar que uma boa traduo moderna contribui muito para tornar a leitura mais proveitosa. Quando tiver percorrido um pouco os evangelhos, abordem a histria da Igreja primitiva registrada em Atos dos apstolos. Aps Atos, voc tirar vantagem da leitura dos grandes histrias narradas no Antigo Testamento (Gnesis, xodo 1-20, textos de
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Nmeros, e todos os livros de Josu Esther). Uma vez mais, voc no precisa compreender tudo para estar enriquecido. At aqui, voc percorreu a Bblia como uma histria. Agora tente as cartas do Novo testamento e a poesia, a profecia e a lei no Antigo testamento. medida em que voc explorar as sees mais complexas da Bblia, procure ligar seu novo conhecimento s narrativas que leu anteriormente. Aps isto, estar apto a ler a Bblia, do comeo ao fim. Estudar a Palavra de Deus fonte de graa. O plano que propus tem sido enriquecedor para muitos. Mas, se ele no satisfaz suas necessidades, ento o encorajo a elaborar outro programa de leitura. Mas leia! Isto essencial para sua sade espiritual. Aps a Bblia, voc encontrar mais gozo na leitura de outros livros cristos, inclusive nos de Ellen White. No entanto, ela escreveu muitos! Por onde comear? Sugiro no comear com as compilaes temticas como o Lar Adventista, ou Conselhos Sobre o Regime Alimentar. Praticar assim seria comparvel a uma leitura da Bblia a partir de Levticos. Seria muito fcil perder-se nos detalhes. Como para a leitura da Bblia, prefervel comear por uma viso geral. Nos livros de Ellen White, comece pela srie do grande conflito. Seus cinco volumes cobrem todo o perodo do conflito csmico entre o bem e o mal, entre Cristo e Satans. E como Cristo essencial, o livro intitulado O Desejado de todas as Naes constitui um bom ponto de partida. Voc ver na primeira pgina, da maioria dos captulos, referncias bblicas no rodap das pginas. Elas indicam as passagens bblicas relacionadas ao assunto tratado por Ellen White neste captulo. Muitos leitores sentiram-se enriquecidos lendo os textos bblicos antes mesmo de ler os captulos. Aps este livro podemos ler, na ordem Patriarcas e Profetas, Profetas e Reis, Atos dos Apstolos e o Grande Conflito. Caminho a Cristo (um clssico da meditao crist que poderia ser lido antes de todos os outros e ser uma grande beno), As Parbolas de Jesus e O Maior Discurso de Cristo, so outras obras de Ellen White que colocaria no topo da minha lista de livros de iniciao. Aps ter alcanado uma ampla viso dos escritos de Ellen White e uma impresso do seu estilo, de suas preocupaes e do contexto, podemos ento abordar as obras mais detalhadas, que ressaltam sobre a aplicao dos princpios cristos em situaes especficas. Nesta etapa da leitura, podemos escolher entre os nove volumes dos Testemunhos para a Igreja ou um dos livros sobre um assunto que nos interessa. Ler os Testemunhos muito benfico. Eles tratam de quase todos os acontecimentos e problemas da histria dos sessenta primeiros anos do movimento adventista. O leitor dos Testemunhos ter vantagem de ter em suas mos um livro sobre a histria do movimento adventista, tal como meu livro Anticipating the Advent: A Brief History of Seventh-Day Adventists ou o de Richard Schwarz, mais amplo, intitulado Light Bearers to the Remnant, e os seis volumes biogrficos sobre Ellen White escritos por Arthur
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White, para conhecer os antecedentes e o contexto. O The Seventh-day Adventist Encyclopedia constitui outra fonte de informao histrica. Aos que esto prontos a ler livros de conselhos adquirindo uma viso geral recomendo fortemente uma obra temtica antes de se lanar em uma compilao enciclopdica. Assim, uma pessoa interessada por uma vida consagrada deveria ler Cincia do Bom Viver antes de ler Conselhos Sobre o Regime Alimentar. Da mesma forma, os que esto envolvidos com a educao deveriam ler Educao antes de examinar Fundamentos da Educao Crist. Praticar nesta ordem d ocasio de ter uma viso ampla antes de entrar num domnio mais especfico. Tal abordagem permite ao leitor de colocar as peas que ele encontra nas compilaes temticas em um conjunto equilibrado. Para a leitura de compilaes, dou uma advertncia. Ellen White deu seus conselhos para diversas pessoas, em circunstncias muito diferentes. Em nenhum momento, um leitor pode ter vivido todas estas situaes de uma vez. Assim deve estar consciente que o objetivo de uma compilao temtica juntar todas as situaes sobre um assunto em um s volume. Em concluso, prefervel, portanto, desenvolver um plano de leitura que avance progressivamente, a partir de uma viso geral para examinar os detalhes. Os leitores encontraro tambm algumas utilidades nos quatro volumes do Comprehensive Index to the Writings of Ellen G. White e no CD-Rom da Fundao White (White estate), que contem todas as obras de Ellen White publicadas em ingls, para estudar diversos assuntos interessantes de seus escritos. Um ltimo conselho: tenha sua disposio uma caneta, quando estiver lendo. Numerosos so os que acham til sublinhar as idias ou os pensamentos centrais de cada pargrafo ou de cada pgina. Enfim, para terminar este captulo, aqui vai um bom conselho de F.E.J.Harder: Seja honesto com voc mesmo e com o autor. No limite sua leitura (de Ellen White) procura de textos-prova, de declaraes chocantes, de conselhos isolados ou de pargrafos esclarecedores, mas leia os livros como ela os escreveu. Claro, as compilaes so excelentes para encontrar referncias. No entanto, para se tornar um autntico conhecedor de Ellen White, para saber o que realmente ensinou, para avaliar o impacto de seus pensamentos sobre sua compreenso e experincia para estimular a sua vida, algumas atividades podem valer a pena o esforo da leitura dos escritos em um momento inspirados e inspiradores de Ellen White, no contexto literrio e editorial, que so emitidos a partir de sua pena. (What Ellen White Has Meant
to Me, H.E.Douglass, Edit. p. 117.)

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Segunda Parte
Princpios de Interpretao
Captulo 6

Comece com boas Intenes


(pginas 47-49) Nossas disposies de esprito influenciam nossa vida quotidiana muito mais que pensamos. Aqueles que passam a vida acreditando que todo mundo est contra eles acabam conhecendo pessoas que sintam isto. E os que permanecem no lado negativo da vida no tm dificuldades de encontr-lo. Nossas intenes de esprito so tambm importantes em nossa leitura dos escritos de Ellen White. Este captulo prope algumas sugestes que podem tornar sua abordagem mais produtiva. Primeiro, comece sua leitura orando para receber sabedoria e compreenso. O Esprito Santo, que inspirou a obra dos profetas ao longo dos sculos, o nico a estar apto para desvendar o sentido de seus escritos. Seu pedido no introduz apenas a realidade objetiva do Esprito em seu estudo, ele tambm tem uma dimenso subjetiva. Nossa atitude em orao nos sensibiliza e abre nossa mente, nosso corao e nossas vidas a um sincero desejo de conhecer a vontade de Deus para coloc-la em prtica em nosso viver. Segundo, aborde seu estudo com um esprito aberto. Ningum est livre de preconceitos ou parcialidade. Reconhecemos tambm que as opinies preconcebidas concernem todos os domnios de nossa vida. Mas isto no significa que devamos nos deixar dominar. Ao contrrio, temos necessidade de tomar conscincia de nossas parcialidades e de seus efeitos sobre o que lemos e nossas reaes em nossas leituras. Neste domnio, deveramos reconhecer que os preconceitos existem sob duas formas: Os preconceitos a favor e os contra. Os que sofrem de um saber a priori favorvel tm a tendncia a ter argumentos a favor de seu assunto, mesmo onde eles no existem. Este processo vem, de um lado por seu engajamento e de outro pelo que deturpam dos fatos de maneira inconsciente (ou no). A mesma dinmica se estabelece com os preconceitos desfavorveis a uma idia. Embora jamais possamos superar nossas inclinaes naturais de ter preconceitos, certamente podemos reconhec-los pelo que so e alter-los. Assim, uma parte de nossa

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orao consistir a pedir ao Esprito Santo para nos ajudar a manter a mente aberta e equilibrada. Poderamos definir uma mente aberta como estando capaz de mudar frente a uma prova fundamentada. importante no utilizar os escritos de Ellen White para encontrar citaes ou argumentos para apoiar uma posio que tenhamos j aceitado. Tal estado de esprito nos tornaria incapazes de ver os fatos. A nica maneira eficaz de ler seus escritos (ou de outros autores) de faz-lo com um esprito de pesquisa da verdade. Cada um de ns deve estar disposto a mudar de opinio e de conduta quando visamos chegar a um acordo com os elementos de prova plena. Ellen White escreveu: Se examinais as Escrituras para justificar opinies prprias, nunca alcanareis a verdade. Pesquisai para aprender o que o Senhor diz. (Parbolas de Jesus, pg. 112). Ela teria dito a mesma coisa em relao aos seus escritos. A leitura de Ellen White, com f ao invs de ceticismo uma terceira boa atitude. Como Ellen White declarou: Alguns que no esto dispostos a receber a luz, mas que preferem andar nos caminhos de sua prpria escolha pesquisaro os testemunhos para neles buscar alguma coisa que anime o esprito de incredulidade e desobedincia. (Mensagens Escolhidas vol. 1, p 48). Ela acrescenta: Satans tem a habilidade de colocar a dvida e de apresentar objees em relao aos testemunhos precisos que Deus envia e muitos consideram como uma virtude, um sinal de inteligncia ser incrdulo, questionar e buscar escapatrias. Os que quiserem duvidar encontraro amplamente ocasio. Deus no se prope remover qualquer razo para duvidar. Ele d provas que devem ser estudadas com cuidado, com um esprito humilde e de escuta e cada um deveria decidir em funo do peso da evidncia.
(Testemunhos para a Igreja vol. 3, pg. 255)

Deus d elementos suficientes para a mente imparcial alcanar a f, mas aqueles que seqestram essas manifestaes, porque existem alguns elementos que a sua mente limitada no pode compreender, permanecero na atmosfera fria e reservada da descrena e da dvida e sua f naufragar. (Testemunhos para a Igreja vol. 4, pg. 233) Se algum espera que todas as possibilidades de dvidas sejam removidas, nunca conseguir acreditar. Isto to verdade para a Bblia como para os escritos de Ellen White. Nossa aceitao repousa mais sobre a f que sobre uma demonstrao racional. Ellen White escreveu: Os que mais tm a dizer contra os testemunhos so em geral os que no os leram, da mesma maneira que os que se gabam de sua incredulidade na Bblia so os que tm pouco conhecimento de seus ensinos. (Mensagens Escolhidas vol. 1,
pg 45-46)

Os trs fatores que falamos para uma boa abordagem esto estreitamente ligados uns aos outros. Um ardente desejo de ser conduzido pelo Esprito Santo na verdade conduzir naturalmente a uma abertura da mente e a uma atitude de f. De igual modo, uma atmosfera de dvida conduzir a uma estreiteza da mente e a uma reticncia a pedir a ajuda do Esprito de Deus. Em grande medida, os frutos de nossas leituras dependem do estado de esprito com o qual abordamos essas leituras.
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Captulo 7

Concentre-se no Essencial
(pginas 51-55) Uma pessoa pode ler documentos inspirados pelo menos de duas maneiras: Uma consiste em examinar os temas principais tratados pelo autor, outra procura de coisas que so novidades e particulares. A primeira conduz ao que podemos chamar de teologia do centro, a outra a uma teologia perifrica. Durante muitos anos, segui a segunda via em minhas leituras de Ellen White e da Bblia. Sem pensar nas conseqncias do que fazia, comecei a colecionar as citaes da Bblia e de Ellen White que me pareciam fora do comum, estas que traziam idias novas que ningum havia descoberto ou assinalado. No meu ardor, procurei sempre declaraes as mais extremas sobre os assuntos novos e diferentes que me interessavam, lhes extraindo do seu contexto e constitua minhas prprias compilaes. Aps estar mais ou menos satisfeito, pela descoberta, sentia-me na misso de convencer meus amigos crentes do valor das idias avanadas o que havia recolhido em Ellen White e na Bblia. Infelizmente, este mtodo de estudo produziu uma teologia que o prprio Deus no reconhecia. Uma tcnica que findava em distores e a insistncias que no se encontravam originalmente nos escritos inspirados. Tal procedimento conduziu os fundadores de uma das Igrejas ao crescimento mais rpido do mundo a batizar os vivos em favor dos seus ancestrais mortos. Observando que em 1 Corntios 15:29 alguns Corintianos se batizavam em nome de alguns que estavam mortos, este movimento moderno fez deste conceito um elemento fundamental de sua f, embora tal prtica contradiga o sentido profundo do batismo que encontramos no restante do Novo testamento, e que uma resposta da f em conseqncia do arrependimento. Este assunto tocado apenas em um lugar no Novo testamento. algo marginal, que contradiz o claro ensinamento do apstolo Paulo sobre a salvao. Esta contradio deveria ter servido de advertncia. Tomar um texto obscuro como fundamento de uma doutrina no sai de graa. O captulo 15 de 1 Corntios trata de um assunto decisivo para a teologia crist, a saber, a realidade da ressurreio corporal de Cristo e a ressurreio, no fim dos tempos, dos que crem Nele. Esta doutrina essencial est no centro do Novo Testamento. Entretanto, alguns em Corinto, duvidavam da ressurreio de Cristo e da futura ressurreio dos santos. Aos que descriam, Paulo respondeu, que a f deles era v se no havia ressurreio e que eles eram os mais infelizes dos homens. (cf. v. 12-19) Esta confuso ia, para alguns dentre eles, at a prtica do batismo pelos mortos. Se seguirmos a argumentao do captulo, evidente que Paulo no defende a prtica do
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batismo pelos mortos, mas que ele pergunta aos corntios porque eles agem assim se eles no crem de forma alguma na ressurreio dos corpos. Paulo coloca em evidncia a contradio deles e sugere que a lgica deles deveria lhes conduzir a uma concluso razovel. Para concluir, dizemos que alguns corntios no tinham clareza com relao ressurreio e o batismo. No entanto, algumas pessoas dos tempos modernos descobriram em 1 Corntios 15:19 o que eles consideraram como luz nova e tm empregado este texto isolado e obscuro como fundamento de uma de suas maiores doutrinas. Uma abordagem da leitura que d nfase sobre o que diferente e novo conduz teologia perifrica. E tal teologia est sempre longe de ser bblica. Uma outra leitura de 1 Corntios 15 exige um estudo do tema central que marca todo o captulo. Paulo comea dizendo a seus leitores que o centro do Evangelho (ou boas novas) o Cristo morto por nossos pecados e ressuscitado dos mortos (v.1-4). Ele conclui com a promessa da ressurreio no fim dos tempos dos que aceitaram as boas novas da morte e da ressurreio do Cristo em seu favor. (v.51-56). O tema central do captulo a ressurreio, no o batismo dos mortos. Este ltimo forneceu a Paulo somente uma ilustrao de pano de fundo, com a ajuda desta ilustrao Paulo coloca em evidncia a incoerncia dos Corntios em relao ao assunto tratado. Utilizar uma ilustrao para dela fazer uma doutrina um erro. Elaborar uma teologia perifrica pode permitir a qualquer um chegar a novas luzes, mas finalmente esta luz pode parecer trevas quando colocada no contexto do ensinamento central e slido da Bblia. trgico que numerosos vidos leitores de Ellen White colocam evidncia sobre uma leitura que conduz a uma teologia perifrica. Ellen White tomou posio firme contra tal uso de seus escritos. Ela pediu a seus leitores para tomarem cuidado com as questes secundrias cuja tendncia desviar a mente da verdade. (Counsels to Writers and
Editors, 47)

Segundo seu conselho, deveramos estar atentos maneira como recebemos tudo o que chamado de novas verdades. Devemos ser cuidadosos, por receio de sob a cobertura de uma pesquisa por novas verdades, Satans no desvie nossa mente de Cristo e das verdades particulares para o nosso tempo. Foi me mostrado que o inimigo usa de estratgias que consiste em conduzir os pensamentos a se preocuparem com qualquer ponto obscuro e sem importncia, qualquer coisa que no plenamente revelada ou que no essencial para nossa salvao. Ele o transforma em algo que sufoca a verdade presente. (Counsels to Writers and Editors, 49) Os anjos de Satans, alis, escreve ela, so inteligentes para fazer o mal e criam o que alguns chamam de uma nova luz de vanguarda e proclamam como coisas novas e maravilhosas. Na verdade, pregam questes secundrias. (Testemunho para Ministros e
Obreiros Evanglicos, 229) 28

O que que torna o ensinamento de numerosos apstolos da nova luz to impressionante em sua evidente sinceridade e faz com que muito do que eles tm a dizer possa parecer uma verdade necessria? Como podemos dizer que estamos no foco ou que nos afastamos para alm do que verdadeiramente importante? Escutemos o que Ellen White d como resposta a essas questes. No livro Educao se encontra uma passagem significativa. Ela escreveu: A Bblia explica-se por si mesma. Textos devem ser comparados com textos. O estudante deve aprender a ver a Palavra como um todo, e bem assim a relao de suas partes. Deve obter conhecimento de seu grandioso tema central, do propsito original de Deus em relao a este mundo, da origem do grande conflito, e da obra da redeno. Deve compreender a natureza dos dois princpios que contendem pela supremacia, e aprender a delinear sua operao atravs dos relatos da Histria e da profecia, at grande consumao. Deve enxergar como este conflito penetra em todos os aspectos da experincia humana; como em cada ato de sua vida ele prprio revela um ou outro daqueles dois princpios antagnicos; e como, quer queira quer no, ele est mesmo agora a decidir de que lado do conflito estar. (Educao 190) Uma passagem similar sobre o grande tema central da Bblia a define mais precisamente: O tema central da Bblia, o tema em redor do qual giram todos os outros no livro, o plano da redeno, a restaurao da imagem de Deus no ser humano. [...] Se consideramos [os textos bblicos] em relao ao grande pensamento central, seu valor e alcance tornam-se imensos. Cada assunto ganha ento um novo sentido. (Educao, 125) Tais passagens nos indicam o caminho a seguir para a leitura da Bblia e dos escritos de Ellen White. Leiam para ter uma viso geral. Leiam para descobrir os grandes temas centrais. O alvo da revelao de Deus para a humanidade a salvao. Esta salvao orientada em direo a cruz de Cristo e nossa relao com Deus. Toda nossa leitura se situa neste contexto e as questes que so prximas do tema central so evidentemente maiores que as perifricas. nosso dever como cristos nos preocuparmos mais com as questes centrais da Bblia e dos escritos de Ellen White do que com as questes marginais. Se agirmos assim, as questes secundrias ficaro em seus lugares no contexto do grande tema central da revelao de Deus ao Seu povo. Por outro lado, concentrar-se em primeiro lugar nos assuntos secundrios do cristianismo conduz no somente a compreenses deturpadas, mas cria tambm problemas na aplicao dos conselhos de Deus para a vida. Manter-se constantemente no limite de casos leva ao desequilbrio e fanatismo. Por outro lado, ler a partir dos grandes temas principais da Escritura nos ajuda a colocar tudo em sua prpria perspectiva. a via da sade espiritual. o ponto essencial que Jesus colocou em evidncia, segundo os evangelhos, quando Ele procurava conduzir os Judeus de Seu tempo compreenso do que era a verdadeira religio.

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Jesus visava elaborar uma teologia do centro e no uma perifrica. Ele deseja que faamos o mesmo. Deveramos no somente ler tudo o que Ellen White escreveu do ponto de vista do grande tema central do cristianismo, mas ainda, ler cada livro particular ou cada captulo, por sua contribuio maior nossa compreenso deste tema. Ler de forma crist ler sob o ngulo do grande conflito entre o bem e o mal, sob o ngulo da cruz de Cristo.

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Captulo 08

Sublinhar o Importante
(pginas 57-63) Nossa comunidade est quase dividida a propsito do uso das toalhas longas ou curtas no servio da Santa Ceia. Pessoalmente, sou de acordo com o uso das toalhas curtas, mas alguns novos membros acham que existe desorganizao quando empregamos as outras. Gostaria de saber quais toalhas irm White usava. Existe alguma coisa sobre este assunto em seus escritos? (Uma mulher acredita que h algo relacionado no livro Primeiros Escritos.) Finalmente, o uso de toalhas longas era comum no incio da mensagem? Assim escreveu R.Shaffer Arthur L. White em novembro de 1933. Esta carta mereceria estar classificada entre os clssicos do uso abusivo dos escritos de Ellen White. Primeiro, faz de um assunto sem importncia bblica uma ma da discrdia. Depois, tenta resolver o problema fazendo apelo ao exemplo pessoal de Ellen White e tradio adventista. Talvez o mais impressionante desta carta, seja que tal congregao tenha novos membros como testemunhas de tal desordem. Para mim, pessoas com o mnimo de bom senso no entraria em tal igreja. E, no entanto, um nmero decepcionante de reunies adventistas faz regularmente esse estado de "feiras de espetculos". A resposta de Willie White carta coloca o problema na sua justa perspectiva. Ele ressalta que todas as vezes que sua me participou da lavagem dos ps, ela utilizou as toalhas colocadas disposio pelas diaconisas da igreja sem comentrio ou crtica. minha opinio que ela considerava tal questo como de importncia secundria. (Willie C. White R. Shaffer, 15 de dezembro de 1933). Trata-se de uma teologia de perifricos. A carta sobre o tamanho das toalhas da comunho um exemplo tpico da maneira como podemos colocar a nfase sobre a nova luz do secundrio. No entanto, para esta comunidade, tornou-se um problema central. O que teria acontecido se Ellen White tivesse preferido uma toalha outra? O que isto poderia significar para a Igreja? Nada! No mximo teramos conhecido sua preferncia pessoal. Um grande nmero de adventistas tem tido tendncia a colocar Ellen White no lugar de Jesus. Ele nosso modelo, no ela. Colocar a vida de Ellen White em primeiro plano de nossa religio idolatria e no cristianismo. Ellen White experimentou isto que digo. Assim, quando alguns lderes da igreja quiseram que seu exemplo fosse autoridade em matria de reforma sanitria, ela declarou que se era assim, ela no daria um tosto por sua reforma sanitria.
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(Manuscrit 43, 1901). Ela afirma que as convices deles deveriam ser postas sobre qualquer coisa mais slida que sua vida pessoal. O nmero de candidatos a levantar importncia de ninharias da Bblia sem limites. A questo da barba outro exemplo de argumentao adventista. Um documento de meus arquivos porta por ttulo: Quarenta [sic] e uma razes bblicas pelas quais os homens devem deixar a barba crescer. Uma das mais impressionantes que, segundo Mateus 10:30, Deus contou o nmero de cabelos de nossa cabea. Por que seramos to arrogantes para cortar o que Deus toma conta ao ponto de contar? Outro argumento adianta que Deus criou o homem barbudo e ento um ato culpvel apagar a imagem de Deus ao se barbear. Ou ainda, um homem no deve portar o que porta uma mulher (Deuteronmio 22:5) e as mulheres so imberbes. No mesmo sentido, o artigo salienta que os efeminados no entraro no reino de Deus. O ponto decisivo da argumentao no manuscrito, que o Cristo, nosso exemplo, tinha uma barba. Outros adventistas ampliaram o assunto a tal ponto que eles colocaram sob o mesmo plano a marca da besta e o barbear. O barbear, escreveu um advogado abstmio em um documento intitulado O ano de 1940: outra chamada para a Igreja do resto um dos deuses deste mundo de hoje [...] Quando vocs se barbeiam, no esto adorando a Deus, mas ao diabo. Ele tentou mudar o quarto mandamento. Agora, tenta modificar o primeiro. [...] Quando voc tenta progredir sob o poder da mo de Deus, e se barbeia, voc faz uma grande confuso e ter que responder no futuro. James White tentou, a partir de 1857, desvendar o vu da fascinao pela qual os adventistas abordavam a questo do barbear. Ele escreveu: Devemos pedir desculpas por ter mostrado um interesse qualquer pela questo ou ter discutido os mritos ou os demritos na Review, pois no podemos considerar que se trata de uma questo bblica. [...] Recomendamos permanecer neutro (sobre a questo da barba) e a neutralidade na matria hoje, o silncio. (Review and Herald, 25 de Junho de 1857) Mais impossvel ganhar com aqueles que esto preocupados com qualquer rea da teologia dos perifricos. Um desses santos pretendeu mais tarde que James teria sido infeliz por ter permanecido neutro sobre a questo. Portanto, uma das barbas mais espinhosas, evidentemente votou contra o barbear. Tais argumentos especiais so um dos traos comuns dos que elaboram as teologias dos perifricos selecionando citaes tendenciosas sobre um assunto ou outro e aplicando sua razo a cortar os cabelos em quatro do que eles respigaram. Como era de se esperar, Ellen White estava de acordo com a posio do seu marido. Willie White escreveu em 1907 que, quando os irmos vieram falar com ela expressando suas graves preocupaes sobre o assunto (a barba), ela declarou que seria melhor para eles que empregassem seu tempo e inteligncia em questes mais importantes. (Willie C. White M. Hirst, 24 de fevereiro de 1907). Por vrias vezes, Ellen White reconduziu s questes maiores da Escritura os que aumentavam pontos
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menores, em particular ao plano da salvao e misso do povo de Deus. E foi tambm por questes doutrinrias. Por exemplo, a discusso sobre a identidade do contnuo em Daniel 8, dividiu os lderes adventistas durante mais de dez anos. Embora alguns agitadores tenham se servido de suas declaraes para sustentar seus pontos de vista, ela afirmou categoricamente que eles haviam se enganado de rota. O inimigo de nossa obra se agrada quando um assunto de menor importncia pode ser usado para desviar a mente de nossos irmos, das grandes questes que devem constituir a preocupao de nossa mensagem. Uma vez que no seja uma questo capital, exorto meus irmos a no dar a vitria ao inimigo fazendo disto um caso de conscincia. (Mensagens Escolhidas
vol.1, 164-165)

Ela fez uma declarao parecida com relao ao debate sobre a natureza da lei na epstola aos Glatas, que dividiu a Igreja nos anos 1880 e 1890. No era para ela um problema importante, embora alguns lderes tenham se servido de seus escritos para dar amplitude questo. Ela tomou uma posio parecida em uma das controvrsias teolgicas mais decisivas do adventismo contemporneo, esta da natureza humana de Cristo (uma vez mais, largamente apoiada por citaes dos seus escritos). No fim da sua anlise mais longa sobre o assunto, no somente ela advertiu sobre o perigo de querer tudo provar, mas foi at a dizer Que existem questes que no so necessrias ao aperfeioamento da f (Lettre dEllen White, 8, 1895) Em sua opinio, tem numerosas coisas claramente reveladas que esto no centro da f e do ponto de salvao. em direo a estes pontos que ela constantemente enviou seus leitores. Ela os aconselhava, sem cessar, para que se apegassem ao que importante. Assim, embora pudesse fazer comentrios ao longo se seus conselhos Igreja, sobre questes tais como as toalhas da santa ceia, a barba, ou a lei em Glatas, para ela, estas questes no eram essenciais. Da mesma maneira, quando Jesus disse a seus ouvintes que todos os seus cabelos so contados (Mateus 10:30), sua inteno no era denunciar ou encorajar a barba, mas de exaltar o amor de Deus e o valor infinito de cada ser humano aos seus olhos. Jesus colocou constantemente a nfase sobre as questes maiores da vida e procurou conduzir os Judeus de seu tempo a se ocuparem das coisas verdadeiramente essenciais da religio. Tomado em seu contexto mais amplo, Ellen White fez o mesmo. Antes de concluir este assunto, devemos examinar outra questo. Saber se tudo o que Ellen White escreveu era inspirado. O que isso? Poderiam perguntar alguns, se uma idia ou um fato no inspirado encontra espao em seus escritos? Essa questo de uma importncia particular, na medida em que Ellen White declarou ser conduzida por Deus em suas cartas e suas entrevistas, assim como no desenvolvimento de seus livros e de seus artigos. (ver Mensagens Escolhidas vol. 1, 50-51) A resposta clssica a esta questo, que Ellen White tratou de assuntos comuns e de assuntos sagrados. Ela no somente escreveu cartas familiares sobre os assuntos
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comuns de todos os dias (ver cartas 201, 202, 1903), como falou tambm de coisas banais em seus escritos endereados a outras pessoas. Por exemplo, em 1909, ela lembra uma experincia que ela fez com E.S. Ballenger, ancio responsvel pelo sanatrio de Paradise Valley, a propsito do nmero de quartos do estabelecimento. Ele declarou ter perdido a confiana nela porque ela havia dito que o sanatrio continha 40 quartos, quando ele tinha apenas 38. Quando Ellen White exps o caso de Ballenger, ela fez uma distino entre o sagrado e o profano. A informao quanto ao nmero de quartos no Sanatrio Vale do Paraso foi dada, no como uma revelao vinda do Senhor, mas simplesmente como uma opinio humana. Nunca me foi revelado o nmero exato dos quartos de qualquer de nossos hospitais; e o conhecimento que tenho obtido dessas coisas, tive indagando dos que se esperava que soubessem. [...] H vezes, porm, em que devem ser declaradas coisas comuns, pensamentos comuns precisam ocupar a mente, cartas comuns precisam ser escritas e informaes dadas, as quais passaram de um a outro dos obreiros. Tais palavras, tais informaes, no so dadas sob a inspirao especial do Esprito de Deus. So por vezes feitas perguntas que no dizem respeito absolutamente a assuntos religiosos, e estas perguntas precisam ser respondidas. Conversamos acerca de casas e terras, negcios a serem feitos, locais para nossas instituies, suas vantagens e desvantagens. Recebo cartas solicitando conselhos acerca de assuntos estranhos, e aconselho segundo a luz que me tem sido comunicada. (Mensagens escolhidas vol.1, 38-39) Embora a distino entre o sagrado e o profano tenha sido a posio tradicional sobre a questo de saber se tudo o que Ellen White escreveu inspirado, alguns tm sugerido que Ellen White nunca foi capaz de fazer comunicaes particulares ou pessoais sobre assuntos religiosos ou de assuntos com implicaes religiosas. Esta sugesto levanta um importante debate com relao Ellen White e os profetas da bblia. Estavam eles totalmente invadidos por Deus a ponto de perder sua individualidade religiosa? Esta questo nos traz mente o caso do profeta Nat. Aps ele haver dito a Davi que ele era o homem que construiria o templo, um mensageiro do Senhor o informa que no seria Davi, mas seu filho que o faria. (2 Samuel 7; 1 Crnicas 17:1-15) Aqui est um caso particular no qual um profeta tomava uma posio sobre um ponto de vista religioso muito importante que provou ser nada mais que apenas a sua opinio. Tendo isto na mente, poderamos nos perguntar se no era possvel a Ellen White ter um ponto de vista pessoal sobre assuntos religiosos, que se tornaram conhecidos em suas cartas particulares a membros da famlia ou aos amigos. Dependendo de como as compilaes temticas so feitas, o que acontece se essa opinio finalmente encontrada em um livro? Tal situao no seria problemtica ou mesmo enganosa? Talvez sim, talvez no. Depende da maneira como lemos Ellen White. Esta a razo pela qual tenho dado tanto
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espao nos dois ltimos captulos para a necessidade de dar maior nfase sobre os grandes temas principais na leitura de documentos inspirados, e sobre o que verdadeiramente importante do que sobre as declaraes perifricas do pensamento dos porta-vozes de Deus. Quem ler regularmente Ellen White percebe rapidamente que ela freqentemente tratou numerosos assuntos em contextos variados. Assim ela abordou em vrias oportunidades, sob numerosas perspectivas os temas que a preocupavam. Tais repeties, que encontramos ao longo dos seus escritos, exprimem o centro de sua mensagem, diferentemente dos comentrios obscuros e ocasionais que parecem estar distantes de suas preocupaes. Se algum se interessa pelo centro de sua mensagem e no pela periferia, as questes levantadas pela fina linha de demarcao entre o sagrado e o comum perdem sua importncia. Jamais tais leitores estaro preocupados pelo que poderia ter sido pensado na zona intermediria que envolve tanto o sagrado como o comum. Em resumo, a distino tradicional entre o sagrado e o comum til. Mas me parece que alm dessa distino, importante sublinhar os temas centrais e sempre repetidos do ministrio redacional de Ellen White. Esta segunda regra nos impede de supervalorizar o que marginal e nos ajuda a nos concentrarmos sobre o essencial de sua mensagem Igreja.

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Captulo 09

Problemas de Comunicao
(pginas 65-70) O processo de comunicao no assim to simples como parece primeira vista. Permita-me contar um exemplo tirado de uma experincia pessoal. Durante muitos anos, fui professor de uma escola primria, amava meu trabalho, mas as crianas podem se comportar como crianas e se mostrar barulhentas e indisciplinadas. No comeo de minha experincia, observei certas maneiras de funcionamento. A classe tornava-se cada vez mais ativa, eu abandonava a aplicao do regulamento, as coisas se acalmavam por um momento, depois o problema tomava uma dimenso que exigia uma interveno. Finalmente, eu deveria falar com firmeza e restaurar a lei. s vezes devia enfrentar a classe inteira. noite antes do grande acontecimento, eu elaborava um plano preciso sobre a maneira como ia comunicar minhas frustraes e meus desejos. O problema que eu encontrava em tais situaes provinham das sensibilidades variadas de meus alunos. Em cada sala de aula, existiam crianas extremamente sensveis. Tudo o que eu podia fazer com eles era cerrar as sobrancelhas e eles derretiam como manteiga ao sol. Alm disso, alguns estavam endurecidos. Falando de maneira metafrica, eu poderia lhes bater na cabea com um taco de baseball e isto no teria causado nenhum efeito. As coisas iam mal. Alguma coisa deveria ser feita. Toda a classe tinha necessidade de meus ensinos. Era evidente que, se eu falasse doce e calmamente para proteger os mais sensveis, eu no ajudaria os que precisavam de um tratamento mais enrgico. A nica soluo era dar a minha linguagem fora o suficiente para que mesmos os endurecidos pudessem entend-la. Resultado? Os fracos sentiram-se agredidos por minha desaprovao, enquanto que os mais difceis continuaram a agir como se eu no tivesse dito nada. Conclui que a comunicao mais difcil que eu podia imaginar. Deus tem o mesmo problema com seus filhos. Eles variam entre os hipersensveis e os mais endurecidos ao Evangelho. Voc j pensou o quanto isto afeta a sua capacidade de comunicar-se atravs dos seus profetas? O assunto estava certamente no centro das preocupaes de James White quando ele via as dificuldades de sua esposa em conduzir os primeiros adventistas no caminho da reforma. Em 1868, ele escreveu que sua esposa estava precisando de ajuda de todos os que pudessem trazer seu apoio causa da verdade e da reforma. As pessoas so lentas para mudar ou ento, no mudam. Alguns evoluem com precauo como lhe convm, outros vo muito rpido. Aquele que v a necessidade da reforma, prossegue J. White, e se mostra muito rigoroso em todos os casos, no se permitindo nenhuma exceo, conduzindo as coisas mo de ferro certo de fracassar na reforma, de ferir sua prpria alma e de ofender
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a dos outros. Agir assim no ajuda Ellen, mas acentua a carga de sua rdua obra. [...] Ela enfrentou esta deficincia da seguinte maneira: ela direcionou fortes apelos, comoveu profundamente alguns que haviam tomado posies firmes, indo at ao extremo. Depois, para salvar a causa da runa, provocada por estes extremos, ela foi obrigada a fazer crticas pblicas aos extremistas. Foi melhor fazer isto do que ver as coisas carem em runa, mas a influncia de um ou outro, os extremos e censura, terrvel para a causa e traz sobre Ellen uma tripla carga. Veja a dificuldade: o que ela podia dizer sobre os indiferentes era tomado pelos cheios de zelo como um apelo para ultrapassar os limites. E o que ela podia dizer para advertir aos preparados, os zelosos, e os imprudentes, era tomado pelos indiferentes como uma desculpa para ficar para trs. (Review and Herald, 17 mars de 1868) Aqui est um caso ilustrando a dificuldade evocada por James White: No dia 21 de maro de 1895, Ellen White escreveu um longo artigo, que portava o ttulo Uma rpida preparao para a obra. Ele visava claramente certas atitudes ou excessos cometidos pela escola de Beatle Creek (ver Fundamentos da Educao Crist 334-367). O artigo contm algumas declaraes fortes porque ela combatia concepes erradas, profundamente ancoradas e queria falar em um tom muito forte para ser entendida. Ela estava convencida de que alguns professores mantinham os alunos durante muito tempo na escola e aprofundavam certos assuntos mais que o necessrio. Procurando compartilhar sua preocupao, ela escreveu: Se houvesse mil anos nossa frente, tal profundeza de conhecimento no seria solicitada, (...) (Fundamentos da Educao Crist
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Mas alguns de seus leitores reformistas tomaram suas intenes como significando que seria necessrio ir ao extremo oposto. Em 22 de abril, ela escreveu ento dois testemunhos para fazer contrapeso e tentar trazer os reformistas ao que era a essncia. (Fundamentos da Educao Crist 368-380) No deve ser feito nenhum movimento, escreveu ela, para baixar a norma de educao em nossa escola de Battle Creek. Os estudantes devem exercitar as faculdades mentais; toda faculdade deve atingir o mximo desenvolvimento possvel. [...] Espero que ningum tenha a impresso diante de quaisquer palavras que escrevi, de que a norma da escola deva ser baixada de qualquer maneira. Deve haver em nossa escola uma educao mais diligente e completa [...]. (Fundamentos da Educao Crist 373) O que Ellen White queria realmente dizer administrao e ao corpo de professores da escola, que eles precisavam compreender os princpios fundamentais do que faz com que uma educao seja crist no contexto de uma educao de qualidade. Mas, como sempre, os extremistas coletaram todas as citaes mais fortes, enquanto que os que queriam manter o status quo deram sem dvida ateno s declaraes moderadas que ela fez para corrigir os que pendiam para o fanatismo. As duas tendncias no puderam compreender a inteno de Ellen White em razo da fraqueza da comunicao humana. Aqui est uma ilustrao do uso, por Ellen White, de uma linguagem extrema para atrair a ateno de algum. Ela referi-se a Dr. John Harvery Kellogg, diretor do sanatrio de Battle Creek. Em 1901, ela declarou a um grupo de lderes da Igreja que ela estava
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preocupada, j h algum tempo, com o estado espiritual de Kellogg. Ela disse aos seus ouvintes: Escrevi algumas linhas severas, e possvel, Dr. Kellogg (se ele est aqui), que eu tenha ido longe demais, porque eu pensei que poderia lhe preservar e mant-lo preservado com toda a fora que dispunha. (Manuscrit 43, 1910) Quando lemos Ellen White, devemos sempre guardar em mente as dificuldades elementares da comunicao s quais ela se confrontava. Alm das dificuldades inerentes diversidade de personalidades, mas ligado a ela, acrescenta-se o problema da impresso do significado das palavras. Alm do mais as pessoas, conhecendo experincias variadas, interpretam a mesma palavra de forma diferente. Em relao leitura da Bblia, Ellen White escreveu: Variam os espritos humanos. Mentes de educao e pensamento diverso recebem diferentes impresses das mesmas palavras, e difcil a um esprito transmitir a outro de temperamento, educao e hbitos de pensamento diferentes, atravs da linguagem, exatamente a mesma idia que clara e distinta em seu prprio esprito. [...] A Bblia no nos dada em elevada linguagem sobre-humana. [...] A Bblia precisa ser dada na linguagem dos homens. Tudo quanto humano imperfeito. Significaes diversas so expressas pela mesma palavra; no h uma palavra para cada idia distinta. A Bblia foi dada para fins prticos. Diferentes so os cunhos mentais. As expresses e declaraes no so compreendidas da mesma maneira por todos. Alguns entendem as declaraes das Escrituras segundo sua mente e casos especiais. As prevenes, os preconceitos e as paixes tm forte influncia para obscurecer o entendimento e confundir a mente mesmo ao ler as palavras da Santa Escritura. (Mensagens Escolhidas - Volume 1, 19-20) Isto que Ellen White diz dos problemas de compreenso do sentido das palavras da Bblia, se aplicam tambm aos seus prprios escritos. A comunicao em um mundo em crise no fcil, mesmo para os profetas de Deus. Por outro lado, no temos necessidade de um conhecimento perfeito para sermos salvos. Como o disse Ellen White vrias vezes, a Bblia (e seus escritos) foi dada com um objetivo prtico. A linguagem humana, apesar de suas fraquezas, est em condies de comunicar a essncia do plano da salvao e as responsabilidades crists aos que desejam honestamente conhecer a verdade de Deus. Os problemas de comunicao provenientes das diferentes formas de pensamento, tipos de personalidade e panos de fundo, fazem mesmo parte das razes porque temos mais de uma narrativa sobre a vida de Cristo no Novo Testamento. A declarao seguinte nos ajuda a compreender o desafio posto a Deus em sua comunicao com os seres inteligentes em um planeta entregue ao pecado. Ellen White escreveu: Por que necessitamos de Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Paulo e todos os escritores que deram testemunho quanto vida e ao ministrio do Salvador? Por que no poderia um dos discpulos escrever o relatrio completo, sendo-nos dada assim uma relao organizada da vida terrestre de Cristo? Por que introduz um dos
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escritores pontos que outro no menciona? Por que, se esses pontos so essenciais, no os mencionaram todos esses escritores? porque a mente dos homens difere. Nem todos compreendem as coisas exatamente de igual maneira. (Conselhos aos Professores,
Pais e Estudantes, 432)

preciso guardar na mente os problemas de base da comunicao quando percorremos os escritos de Ellen White. Para terminar, tais fatos deveriam nos tornam prudentes diante de nossas leituras, afim de que no acordemos uma importncia exagerada a uma idia ou outra que nos tem atrado a ateno, quando estudamos os conselhos de Deus para sua Igreja. Estaremos seguros de haver consultado bastante o que Ellen White escreveu sobre o assunto e que temos examinado as declaraes que parecem extremas luz das que podem moder-las e lhes fazer contrapeso. O conjunto de tal pesquisa deveria se fazer, claro, tendo em mente o contexto histrico e literrio de cada declarao. So as quatro preocupaes que iremos considerar nos captulos 10-13.

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Captulo 10

Estudar um assunto de maneira exaustiva


(pginas 71-76) Chegamos a um assunto muito importante para uma boa leitura dos escritos de Ellen White. Um poema bem conhecido de Jonh Godfrey Saxe ilustra meu propsito. Ele conta a histria de seis cegos que experimentavam a descoberta sobre os elefantes. O primeiro tocando-o em de seus lados conclui que o elefante era comparvel a um muro. O segundo tocando sua presa diz que o elefante era comparvel a uma lana. O terceiro agarra a tromba e o percebe comparvel a uma serpente. O quarto toca sua pata e o compara a uma rvore. O quinto toca sua orelha e o compara a um avental. O ltimo, agarrando a cauda, se convence que o elefante apenas uma corda. O poema conta que eles durante muito tempo discutem, apegados s suas prprias opinies, quando na verdade todos esto errados, mesmo tendo parcialmente a razo. Este poema ilustra uma armadilha na qual muito fcil cair quando lemos a importante produo literria de Ellen White e quando examinamos o conjunto de informaes disponveis sobre um assunto proveniente de sua pluma. Arthur White declara que muitos se enganaram utilizando declaraes isoladas dos testemunhos, extrados de seu contexto, para fundamentar suas crenas. Alguns o fizeram, embora outras passagens, examinadas com ateno, mostrem que sua posio indefensvel. [...] No difcil encontrar sentenas ou pargrafos particulares, seja na Bblia ou nos escritos de Ellen White, que possam vir a dar apoio a idias pessoais ao invs de realar o pensamento de seus autores. (Ellen G. White: Messenger to the Remnant, p. 88) Esta situao me lembra uma experincia que vivi quando era jovem pastor na regio da baia de San Francisco. Estava ligado em amizade a um grupo de adventistas zelosos e sinceros que queriam seguir a Bblia e os escritos de Ellen White de todo o seu corao. Se Ellen White dizia uma coisa, eles faziam. Poderamos discutir um problema a partir do momento em que tinham a sua declarao sobre o assunto. Eles se mostravam fiis ao que eles chamavam de testemunhos bem claros. Lembro-me ainda de minha primeira visita a uma pequena comunidade que meus amigos tinham organizado. O que me chamou a ateno foi o fato deles se ajoelharem para cada orao. Assim a congregao cantava um cntico, depois se ajoelhava para a orao; escutava um pedao de msica, recolhia as ofertas depois se ajoelhava para a ao de graas; cantava um cntico e se ajoelhava para a orao pastoral; escutava a introduo do orador depois se ajoelhava para a orao do incio do sermo; escutava o sermo, cantava o hino de fechamento e se ajoelhava para a beno. Como orador do dia e convidado, segui a congregao e seus responsveis nas repetitivas flexes de joelhos ao longo de todo o servio. Mas, um pouco perplexo em
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relao experincia, um pouco aps o culto, perguntei ao fundador da comunidade (que tinha a reputao de ser expert nos escritos de Ellen White) as razes pelas quais se ajoelhavam para cada orao. Em resposta, ele leu para mim citaes do segundo volume de Mensagens Escolhidas, pg. 311-316: Tenho recebido cartas perguntando-me sobre a posio que deve ser assumida pela pessoa ao fazer orao ao Soberano do Universo. Onde obtiveram nossos irmos a idia de que deviam ficar em p quando oram a Deus? (Mensagens Escolhidas vol 2, pg. 311) Meu amigo ressalta que Ellen White continuou dizendo: "Prostre-se de joelhos!" Esta sempre a posio apropriada. (idem) Tanto no culto pblico como no particular nosso dever prostrar-nos de joelhos diante de Deus quando Lhe dirigimos nossas peties. Este procedimento mostra nossa dependncia de Deus. (Idem) Assegurei a meu amigo que eu cria na importncia da reverncia e do ajoelhar-se para a orao, mas eu o disse tambm que sua interpretao das passagens de Ellen White me parecia exagerada e em desacordo com o contedo geral de seus escritos. Ele discordou terminantemente da observao, pois ele tinha sua palavra e isto era suficiente para ele. Se ela dizia sempre, eles se ajoelhariam sempre para orar. No havia a menor possibilidade de discutir sobre o assunto ou de ler mais. Afinal de contas, quando se tem a verdade sobre um ponto, tudo o que resta a fazer coloc-lo em prtica. E foi isto que ele fez. Lembro mesmo de ter-me ajoelhado antes de almoar. No estava convencido de que meu amigo detinha a verdade sobre o assunto. Ele se apoiava em qualquer citao de Ellen White para alimentar sua prtica. Mas existe uma diferena entre um bocado de citaes e a verdade. Como, talvez voc pense, posso estar certo quanto aos meus atos? No complicado. Eu simplesmente tomei cuidado de ler sobre o que Ellen White escreveu sobre o assunto da posio que convm para a orao. Neste caso, no tenho necessidade de ir muito longe. Sobre a ltima pgina da seo intitulada A Posio Apropriada na Orao, no Mensagens Escolhidas, obra que meu amigo havia citado, li que: Para orar no necessrio que estejais sempre prostrados de joelhos. Cultivai o hbito de falar com o Salvador quando ss, quando estais caminhando, e quando ocupados com os trabalhos dirios. (Mensagens Escolhidas vol. 2, pg. 316). Esta uma das trs citaes que a Fundao White (que realizou a compilao do Mensagens Escolhidas) deliberadamente colocou no fim da seo sobre a orao para evitar aos leitores o tipo de leitura tendenciosa que meus amigos escolheram, um tipo de leitura que pode facilmente conduzir ao fanatismo. Quando apresentei ao meu amigo a declarao que tinha encontrado, perguntei-lhe porque ele insistia no sempre, quando tambm mencionado um nem sempre. Ele respondeu rapidamente que a declarao sobre o nem sempre concerne o pblico em geral e no o povo particular de Deus no fim dos tempos.

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Disse para mim mesmo que esta postura do meu amigo era uma maneira bem curiosa de ter a verdade. Uma vez a tendo, voc pode tranquilamente esquecer a outra metade do que Ellen White (ou a Bblia) disse sobre um assunto e prosseguir na maneira estreita de pensar. Assim, meu amigo estava absolutamente convencido que o resto fiel de Deus, no fim dos tempos, devia mostrar o caminho restaurando a orao no que ela deveria ser. Ele era o homem providencial para levar o povo de Deus verdade que consiste em se colocar de joelho para orar. Reconheo como ele que a reverncia em relao a Deus tinha necessidade de ser melhorada em numerosas Igrejas. Mas no podia aceitar o que me parecia uma concluso tendenciosa. Que deveria ento fazer? A resposta era simples. Tinha duas misses a cumprir. A primeira era continuar a me documentar sobre a questo. A segunda era escrever Fundao White, na sede da Conferncia Geral para ver se eu podia conseguir maiores informaes sobre o tema. As duas estratgias trouxeram uma maior compreenso sobre o assunto. E me adianto em dizer que todas as duas so acessveis a quem quer que tenha questes concernentes a Ellen White e seus escritos. No tenham receio de colocar suas questes Fundao White. Ela pode fornecer excelentes informaes sobre a posio geral de Ellen White sobre este ou aquele assunto, bem como sobre este que voc l para completar sua compreenso. Rapidamente, cheguei a uma idia mais completa quanto posio a tomar quando em orao. No somente descobri que a Bblia aprova oraes as quais nos pomos de forma diferente do ajoelhar-se (ver, por exemplo, marcos 11:25 e xodo 34:8), mas tambm que Ellen White tinha confiado a um amigo que lhe acontecia s vezes de orar longas horas, quando ela estava deitada em sua cama (Lettre dEllen White 258, 1903). Isto dificilmente concordava com a idia do sempre se ajoelhar, tanto no culto pblico como no particular. Finalmente, tomei conscincia de uma carta escrita de longas datas por um dos seus associados na qual ele dizia: Estive freqentemente presente em assemblias sob tendas e nas sesses da Conferncia Geral nas quais Ellen White orou enquanto a assemblia estava em p, estando ela mesmo em p. (D. E. Robinson W.E.Daylish, 4 de
maro de 1934).

Encontramos mesmo, nos escritos de Ellen White, referncias a oraes pronunciadas em p. Por exemplo, na sesso da Conferncia Geral de 1909, aps seu discurso, Ellen White concluiu solicitando a assemblia de se por em p, para se consagrar a Deus. Depois, quando todos estavam assim, ela orou ao Senhor Deus de Israel (Mensagens Escolhidas vol 1, pg. 152). Voc encontrar outra citao igual em Mensagens Escolhidas, vol. 3, p. 266-270. Quando lemos este conjunto de conselhos dados por Ellen White sobre o assunto, a imagem que fazemos muito diferente da que nos vem mente quando lemos somente
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uma parte de seus escritos ou de citaes isoladas. Aps ter lido tudo o que podia facilmente encontrar sobre a posio que convm orao, cheguei concluso de que meu amigo defendia um ponto de vista extremista que precisava de uma viso de conjunto do assunto. Tendo examinado todos os conselhos disponveis sobre o tema, cheguei a pensar que Ellen White estava preocupada pela falta de respeito na Igreja adventista. Esta irreverncia se expressava em certos casos por congregaes que no se ajoelhavam durante a orao principal do dia. conveniente de se colocar sempre de joelhos para esta orao, quando fosse possvel. Mas ela no fez em nenhuma parte, em seus escritos, a defesa da orao de joelhos para a beno, a invocao, a ao de graas para a refeio, etc. Seu ensinamento geral precisa que no sempre necessrio ajoelhar-se para cada orao. Era isto no somente seu ensino, mas tambm sua prtica. Sempre, durante seu ministrio, Ellen White teve problemas com estes que levavam em conta somente uma parte de seus conselhos. Quando serve ao vosso desgnio, escreveu ela, tratais os Testemunhos como se neles crsseis, citando trechos deles para reforar qualquer declarao em que desejais prevalecer. Como , porm, quando o esclarecimento dado para corrigir-vos os erros? Aceitais a luz? Quando os Testemunhos falam contrariamente s vossas idias, ento os tratais com desprezo. (Mensagens Escolhidas vol. 1, p 43) importante escutar o conjunto de seus conselhos. Nesta ordem de idias, encontramos duas abordagens dos escritos de Ellen White. Uma engloba todas as suas declaraes pertinentes a um tema. Outra seleciona dos seus escritos somente os pargrafos, declaraes ou captulos mais importantes, que sustentam o que se quer particularmente ressaltar. A nica abordagem fiel a primeira. Para respeitar a inteno de Ellen White, importante ler abundantemente o que ela escreveu sobre a questo. Mas nossa concluso no deve somente est fundada sobre o conjunto do seu pensamento sobre o assunto. Ela deve tambm se harmonizar com o contedo do conjunto de seus escritos. No somente o preconceito, mas tambm os raciocnios falsos, ou outro uso inadequado de seus escritos podem levar a concluses errneas.

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Captulo 11

Evite as Interpretaes Extremas


(pg. 77-83) Stephen N. Haskell, um eminente pregador adventista retornou aos Estados Unidos nos ltimos 25 anos do sculo XIX, aps uma viagem de negcios na Austrlia. Ele conheceu vrias doutrinas bizarras pregadas por alguns importantes pregadores da nova gerao. Como era de se esperar, eles citavam os Testemunhos e a Bblia para apoiar suas idias, de tal sorte que os que no estavam firmes nos princpios da mensagem adventista podiam facilmente ser arrastados por eles. Alguns destas estranhas doutrinas as quais escutei falar, diz Haskell, dizia que o selo de Deus no poderia ser colocado sobre quem tivesse os cabelos grisalhos ou deformados, pois na obra final, estaramos em um estado de perfeio fsica e espiritual. Seramos curados de toda a enfermidade fsica e no poderamos mais morrer, etc. Alguns esperavam ter novos dentes, uma mulher declarava o quanto seus amigos seriam convencidos ao v-la chegar em casa com uma cabeleira renovada, o que ela acreditava acontecer em breve. (S. N. Haskell E. G. White, 3 de outubro de 1899). Sete semanas mais tarde, Haskell teve contato com um ensino extremista que, baseado no declogo, pretendia que era errado matar serpentes venenosas ou insetos prejudiciais (ver S.N. Haskell E. G. White, 23 de novembro de 1899). A histria da igreja crist est repleta de indivduos que interpretam de maneira extremista os ensinamentos de Deus e definem seu fanatismo como uma fidelidade. Infelizmente, tambm verdade para alguns cristos adventistas. A propenso ao extremismo parece fazer parte da natureza humana cada. Deus tem procurado corrigir esta tendncia atravs dos Seus profetas. Um dos temas principais deste captulo que, mesmo se o equilbrio caracteriza os escritos de Ellen White, ele no define sempre os que os lem. Tomemos o caso dos conselhos de Ellen White a um mdico inclinado a ter opinies extremistas (com relao reforma sanitria), aps ter lido seus escritos Quando a reforma de sade ensinada em sua modalidade mais extrema, escreveu ela ao Dr. D.H. Kress, a reforma de sade torna-se uma deformao sanitria, um meio de destruio da sade. (Conselhos Sobre
o Regime Alimentar 205 - 206.)

Jaimes White tratou do problema. Quando satans tenta um bom nmero a ser muito lentos, ele tenta sempre os outros a se mostrarem muito rpidos. A misso de Ellen White tornou-se muito rdua, e s vezes embaraosa, em razo da conduta dos extremistas, que pensam que a nica atitude conveniente a de levar ao extremo tudo o que ela escreva ou diga sobre as questes a propsito das quais se poderiam ter outra abordagem.

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Essas pessoas se apiam sempre em suas interpretaes de uma expresso e desenvolvem idias aventureiras que, finalmente, contradizem o que ela disse sobre o perigo dos extremos. Sugerimos a estas pessoas que se livrem das expresses fortes que ela utilizou para os hesitantes e que dem todo peso s numerosas advertncias que ela pronunciou para os extremistas. Fazendo isto, se colocaro eles mesmos em segurana e sairo do seu caminho, afim de que ela possa dirigir-se livremente aos que tm necessidade de ser chamados ao seu dever. Atualmente, eles se colocam entre ela e as pessoas, paralisam seu testemunho e so causa de divises. (Review and Herald,
17 de maro de 1868)

Ellen White teve que enfrentar extremistas ao longo de seu ministrio. Em 1894, ela disse: H uma classe de pessoas sempre dispostas a escapar por alguma tangente, que desejam apreender qualquer coisa estranha, maravilhosa e nova; mas Deus quer que todos procedam calma e ponderadamente, escolhendo as palavras em harmonia com a slida verdade para este tempo, a qual precisa, tanto quanto possvel, ser apresentada ao esprito isenta do que emocional, conquanto ainda levando a intensidade e solenidade que lhe convm. Devemos guardar-nos de criar extremos, de animar os que tendem a estar ou no fogo, ou na gua. (Testem. Ministros e Obreiros
Evanglicos 227-228)

Quase quarenta anos mais tarde, Ellen White escreveu vi que um bom nmero tem tirado vantagem do que Deus tem mostrado em relao aos pecados e aos erros dos outros. Eles tm radicalizado o sentido do que foi mostrado em viso e o levaram ao ponto de enfraquecer a f de muitos na revelao divina. (Testemunhos para Igreja Volume 1, 166)

Alguns, levando ao extremo as declaraes em reas como a reforma sanitria, tm ido to longe que, se eles tivessem razo, Ellen White teria sido tomada como um falso profeta. Estas interpretaes abusivas lhes fazem ir no somente mais longe que a Bblia, mas a contradizem. Por exemplo, enquanto Paulo declara que o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo. (Romanos 14:17), alguns intrpretes de Ellen White colocam este aspecto de seu ensino no centro do Evangelho. Ellen White concordava com Paulo. Alguns de seus contemporneos colocaram a reforma sanitria no centro, porque o que ela havia dito estava estreitamente ligado a ltima mensagem de Deus ao mundo que o brao e a mo esto no corpo (Testemunhos para Igreja - Volume 1, p. 486). Ela os advertiu se a reforma sanitria est estreitamente ligada obra ada terceira mensagem (de Apocalipse 14), ela no a mensagem propriamente dita. Nossos pregadores deveriam ensinar a reforma sanitria, mas no deveriam fazer dela o tema central, no lugar da mensagem. Ela declarou aos seus leitores que a reforma sanitria tinha um importante papel preparatrio para os eventos finais (Testemunhos para Igreja - Volume 1, 559). Esta idia se harmoniza bem com uma observao que ela fez em outro contexto.

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"Os ltimos raios da luz misericordiosa, a ltima mensagem de graa a ser dada ao mundo, uma revelao do carter do amor divino. Os filhos de Deus devem manifestar Sua glria. Revelaro em sua vida e carter o que a graa de Deus por eles tem feito." (Parbolas de Jesus, pg.415/416). A reforma sanitria prepara para a obra final no sentido de que no somos muito amveis quando temos uma indigesto, uma enxaqueca ou outro desconforto. Deus deseja mostrar para Seus filhos que a graa transformadora pode efetivamente mudar seres egostas em pessoas amveis e atenciosas. Se a reforma sanitria um meio para chegar a este fim ela no um fim em si mesma. Colocar a reforma sanitria, ou outros assuntos semelhantes, no centro de nossa vida espiritual, distanciar-se, no somente do seu objetivo, mas tambm do quadro geral da mensagem de Deus dada atravs de Ellen White. Uma parte de nossa misso, quando lemos Ellen White, de evitar as interpretaes extremas para compreender sua mensagem com sua prpria ponderao. Resulta que temos necessidade de ler os conselhos levando em considerao todas as facetas do assunto. Eis o caso de suas severas palavras a respeito dos jogos. Entregando-se a diverses, jogos competitivos e faanhas pugilsticas, escreveu ela, os estudantes do Colgio de Battle Creek, declararam ao mundo que Cristo no era seu guia em nenhuma destas coisas. Tudo isso provocou a advertncia de Deus. Esta firme declarao e outras, parecidas, tm conduzido um bom nmero concluso que Deus desaprova todos os jogos de bola e outros. Mas aqui, como em toda interpretao extrema, necessrio prudncia. Alm do mais, a frase que segue imediatamente diz: O que me oprime agora o perigo de cair no outro extremo; (Fundamentos da Educao Crist 378) Como mostra a citao seguinte, Ellen White no aprova nenhum dos extremos com relao ao assunto sobre jogos de bola ou de mesa. Falando aos pais e aos professores ela disse: Caso reunissem as crianas bem junto a si, e lhes mostrassem que as amam, e manifestassem interesse em todos os seus esforos, e mesmo em suas brincadeiras, tornando-se por vezes mesmo uma criana entre elas, dar-lhes-iam muita satisfao e lhes granjeariam o amor e a confiana. (Fundamentos da Educao Crist 18) Como vimos, importante ler o conjunto do que Ellen White escreveu sobre um assunto antes de chegar a uma concluso. Isto significa tomar em considerao o que significa serem as declaraes contraditrias que, no somente se equilibram uma outra, mas podem mesmo s vezes se oporem. Claro, como veremos, o contexto histrico e literrio explica geralmente as razes das declaraes radicais de Ellen White. Quando compreendemos as razes pelas quais ela se exprime de certa maneira, podemos compreender como as recomendaes aparentemente contraditrias, se harmonizam uma outra. Tendo isto em mente, estamos prontos para examinar os princpios subjacentes ao assunto particular dos jogos de bola e dos jogos de mesa.

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No condeno o simples exerccio de brincar com uma bola; mas isto, mesmo em sua simplicidade, pode ser levado ao excesso. (O Lar Adventista 499) O problema que ela levanta nesta declarao moderada no est na ao, mas no excesso e no mau uso em se falando de tempo e de complexidade de organizao, que conduz a problemas de relaes humanas. Ela prossegue observando que os jogos de bola muito freqentes conduzem s despesas exageradas, ao orgulho, a um amor e a um entusiasmo pelo jogo ultrapassando o limite do amor por Cristo e a uma viva paixo pela vitria. Alm do mais, ela observa que a maneira como as pessoas gostam sempre de jogar no reforam, nem ao esprito nem o carter, distrai o pensamento do estudo e tende a desenvolver nos participantes um amor maior por jogos em relao ao amor por Deus. (O Lar
Adventista 499-500)

Quando lemos as passagens equilibradas e agregadoras sobre um assunto, ao invs das que confortam nossas prprias opinies, estamos mais prximos da real perspectiva de Ellen White. A moral da histria clara. Para evitar as interpretaes exageradas, temos necessidade no somente de ler profundamente o que a Ellen White disse sobre o assunto dado, mas devemos tambm nos firmar nas declaraes que fazem a sntese entre as diversas declaraes opostas. Aqui est mais uma ilustrao sobre a necessidade de se firmar nos conselhos gerais. Esta ilustrao concerne ao emprego dos ovos. Voc se lembra que no primeiro captulo, citamos Ellen White dizendo que Os ovos no deveriam jamais se encontrar sobre vossa mesa. Eles representam uma ameaa para vossas crianas. (Testemunhos para a Igreja vol.2, p. 400). Ela fez esta declarao a uma famlia cujas crianas lutavam contra a sensualidade. O conselho se relaciona a esta situao especfica. Mas alguns a compreenderam como sendo uma proibio absoluta. Assim, o Dr. D.H.Kress, um consciencioso mdico servindo como missionrio na Austrlia, baniu totalmente os ovos de sua mesa, assim como os produtos lcteos e diversos outros alimentos. Suas privaes produziram finalmente deficincias alimentares que lhe trouxeram grave atentado a sua sade. Ellen White lhe escreveu ento em maio de 1901 para lhe exortar a no exagerar com relao reforma sanitria. [...] Procure ovos provenientes de galinhas sadias. Consuma-os crus ou cozidos. Misture-os crus, no melhor suco de uva que voc encontrar. Isto dar o que necessrio ao seu organismo. No creia, nem por um instante, que agindo assim voc no est na verdade. [...] Declaro que o leite e os ovos deveriam ser includos em sua alimentao. [...] Voc est em perigo tomando a reforma sanitria de maneira to radical, e de prescrever para si mesmo uma alimentao deficitria. [...] E os ovos contm propriedades que so agentes medicinais para combater venenos. E conquanto tenham sido dadas advertncias contra o uso desses artigos em famlias onde as crianas eram viciadas, e muito viciadas no hbito da masturbao, contudo no devemos considerar um princpio de proibio usar ovos de galinhas bem cuidadas e alimentadas devidamente. (Lettre dEllen White 37, 1901; grande parte do contedo desta carta est
acessvel no Conselhos Sobre o Regime Alimentar 202-217).

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Observe o fator contextual neste conselho, e como ele concerne a um problema especfico. Observe tambm os princpios que Ellen White destaca. Por exemplo, melhor comer ovos de galinhas bem cuidadas e alimentadas devidamente. Voltaremos mais adiante sobre a questo do contexto e sobre a importncia dos princpios. Porm, fiquemos ainda um pouco com o Dr. Kress. Kress respondeu no ms seguinte Ellen White. Posso ver que minha firme posio no que concerne o leite e os ovos me colocaram em perigo de cair no exagero e sou muito grato ao Senhor por Ele me haver corrigido. [...] Agora, no que concerne, no que eu saiba, sigo fielmente todas as instrues que Deus me tem comunicado por vosso intermdio. Emprego os ovos e o leite, e o fao sem remorso na conscincia. Antes no o podia fazer sem me sentir condenado e eu creio sinceramente que existe esperana que reencontre a sade, seno o Senhor no me teria enviado esta mensagem. (D. H.
Kress E. G. White, 28 de Junho de 1901).

Quarenta e trs anos mais tarde, Kress coloca sua experincia nestes termos: Algumas almas honestas tomaram uma posio extrema com relao a certas declaraes feitas por Ellen White sobre o uso de alimentos de origem animal, tais como os ovos e o leite. Falando de seus prprios exageros, ele disse: Eu enfraqueci ao ponto de morrer. [...] Irm White me viu em viso e me enviou muitas cartas, colocando em evidncia as causas de minha condio fsica, e me exortando a mudar meus hbitos alimentares. [...] Aps ter recebido sua mensagem, comecei a mudar, empregando ovos como me foi recomendado, e do leite e com a graa de Deus, conheci uma boa recuperao. [...] Isto faz mais de quarenta anos. Estou agora ao ponto de completar meus oitenta anos e tenho condies de passar trs horas por dia em meu escritrio, no sanatrio. Sou devedor da sade que me foi dada to generosamente, s mensagens que me foram dirigidas em uma poca onde a cura, do ponto de vista humano, parecia to sem esperana. Continuo a seguir as instrues empregando o leite e os ovos. (D. H. Kress,
carta no publicada, o6 de janeiro de 1944)

Dr. Kress estava aparentemente convencido no fim de sua vida que Ellen White o tinha conduzido a renunciar as interpretaes extremas de seus escritos.

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Captulo 12

Levar em conta a poca e o lugar


(pg. 85-92) Era meu primeiro dia como diretor de um colgio metropolitano. Era tambm a poca das minissaias. No esquecerei jamais o primeiro telefonema: Irmo Knight, disse uma voz feminina no outro lado da linha, estamos muito agradecidas por termos enfim um diretor que vai fazer cumprir as regras de conduta! Percebi rapidamente que ela achava o comprimento das saias de sua filha muito curto. Meu primeiro pensamento foi de lhe perguntar por que ela no fazia, ela mesma, mas o Senhor me ajudou a frear a lngua enquanto ela falava bastante sobre as saias curtas. Ao mesmo tempo em que controlava minha lngua, no podia impedir que meus pensamentos vagabundassem. Eu a escutei dizer que em alguns colgios, existia uma regra que determinava que uma saia no podia ter que mais que cinco centmetros acima do joelho. Eu me imaginei ento circulando em minha escola, com uma rgua na mo, para interpelar as estudantes e medir diariamente a altura de suas saias. Enquanto a me continuava seu discurso, minha mente continuava a se evadir. Eu imaginava uma garota de 1,82. Cinco centmetros acima do seu joelho dariam uma saia bem longa. Mas, eu tinha tambm garotas de dezesseis anos, com 1,45. Cinco centmetros acima de seu joelho fariam a metade do seu tamanho. Veio, ento, mente uma sugesto feita por Ellen White no ano de 1860, na qual ela encorajava as mulheres a encurtar suas saias em 25 centmetros. No sei o que isto teria dado em meu caso. Talvez voc se pergunte aonde quero chegar. bem simples. necessrio levar em considerao a poca e as circunstncias dos diversos conselhos de Ellen White. Ela no escreveu fora de todo contexto. A maioria deles visava os problemas com os quais pessoas ou grupos especficos eram confrontados em contextos histricos muito diferentes. Agora, em plena poca das minissaias, no muito significativo saber que completamente inadequado citar Ellen White para encurtar as saias em vinte centmetros. Era evidente. Mas, eis aqui um ponto importante, para outras declaraes, tambm no to claro saber se elas se aplicam exatamente a uma pessoa particular em uma outra poca e em outras circunstncias. preciso estudar o conselho em seu contexto histrico para se determinar. Vrios captulos que se seguiro nos ajudaro nesta tentativa. Por que Ellen White recomendou s mulheres reduzirem em 25 centmetros suas saias? Porque nesta poca as saias se arrastavam pelo cho. Elas tocavam assim, entre outras coisas, as imundcias de uma sociedade que usava o cavalo e a carroa para se locomover. Tais saias apresentavam outros problemas que Ellen White e os reformistas de sua poca levantavam continuamente. Assim, ela pode escrever que uma das
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invenes extravagantes e nocivas da moda so as saias que varrem o cho. Desasseadas, desconfortveis, inconvenientes, anti-higinicas - tudo isso e mais ainda se verifica quanto s saias que arrastam. (A Cincia do Bom Viver, 291) Mas o que verdade na sua poca no geralmente verdade na nossa. claro, podemos pensar em alguma cultura tradicional reproduzindo as condies do sculo 19. Em civilizaes que lhes so prximas, os conselhos so vlidos sem acomodaes. Mas devemos ajust-los para a maioria das culturas atuais. Uma parte de adaptao necessria nasce da citao do livro Cincia do Bom Viver que lemos mais acima. O problema das saias que se arrastam sobre o cho vem do fato de que elas eram desasseadas, desconfortveis, inconvenientes e anti-higinicas. Podemos ento logicamente concluir que um dos princpios de um vesturio correto exige que ele seja limpo, confortvel, adaptado e higinico. Tais princpios so universais, mesmo se a idia de um encurtamento de saias esteja ligada a uma poca e a circunstncias precisas. Outras leituras da Bblia e dos escritos de Ellen White fornecem outros princpios de vesturio que podem se aplicar nossa poca. A modstia, por exemplo, nos vem mente. Voc pode se perguntar o que minha escola fez para resolver o problema das minissaias. Certamente no nos servimos impensadamente das exortaes de Ellen White para reduzir o comprimento das saias. Muito menos passeei com uma rgua para medir a distncia entre o joelho e a bainha. Ao contrrio, empregamos os princpios recomendados pela Bblia e os escritos de Ellen White e os aplicamos nossa poca e s nossas circunstncias. Quando reunimos as garotas, dissemos que espervamos que suas roupas fossem limpas, simples e de bom gosto, modestas e assim por diante. Porm, a aplicao de princpios a partir dos escritos de Ellen White no o assunto deste captulo. Voltaremos a este assunto no captulo 16. Seus conselhos sobre a forma de cortejar so outros exemplos teis da necessidade de levar em conta o tempo e circunstncia. Em 1897, Ellen White escreveu aos estudantes da escola de Avondale, na Austrlia: No queremos, e no podemos permitir de qualquer forma que se corteje e que se team relaes entre meninas e meninos e entre meninos e meninas. (Lettre de Ellen White 193, 1987) No mesmo ano, ela escreveu: Temos trabalhado duro (em Avondale) para prevenir na escola tudo que poderia parecer favoritismo, ligaes e freqentaes. Temos dito aos estudantes que no permitiramos a menor destas coisas que poderiam interferir em seus trabalhos escolares. Sobre este ponto, somos to firmes quanto uma rocha. (Lettre de Ellen White
145, 1987)

Um regulamento foi publicado no boletim escolar de Avondale. No h dvida que C. W. Irwin, o diretor da escola, de 1903 1908, tenha sido to firme quanto uma rocha sobre o assunto das relaes entre moas e rapazes. Em 1913, Irwin, ento presidente do Pacif Union College na Califrnia, foi chamado para ler o manuscrito do livro de Ellen White ainda a ser publicado: Conselhos para Professores, Pais e Estudantes.

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Irwin ficou chocado ao ver que o texto relativo a uma forte disciplina nas relaes entre meninas e meninos faltava no novo livro. Em seu lugar, ele encontrou uma declarao mais conciliadora: Em todo o nosso trato com os estudantes, devem-se tomar em considerao a idade e o carter. No podemos tratar os menores e os de mais idade da mesma maneira. Circunstncias h em que, a rapazes e moas de slida experincia e de bom comportamento, se podem conceder alguns privilgios no dispensados a estudantes mais novos. A idade, as condies e o modo de pensar devem ser tomados em conta. Devemos ser prudentemente considerados em toda a nossa obra. No devemos, porm, diminuir a firmeza e a vigilncia no lidar com alunos de todas as idades, tampouco a estrita proibio das associaes sem proveito e imprudentes de jovens e imaturos estudantes. (Conselhos aos Professores, Pais e
Estudantes, 101)

Esta mudana de tom em relao a sua declarao precedente perturbou Irwin. Ele escreveu a W. C. White declarando que a instruo era algo inteiramente nova e que estava em desacordo com as coisas que Ellen White havia escrito em outras ocasies, as quais [...] tinham sido perfeitamente ditas por ela mesma. (C. W. Irwin W. C. White, 12 de fevereiro 1913). O que Irwin no tinha levado em conta a diferena das circunstncias nas quais Ellen White tinha dado os conselhos aparentemente divergentes. Seu apelo escola de Avondale em 1987 dizia respeito a uma situao na qual quase a metade dos alunos tinha menos de 16 anos. Mas, em 1913, a maioria dos estudantes nos colgios adventistas era composta de estudantes mais velhos, mais experimentados, mais maduros. Ellen White ao dar conselhos gerais para a Igreja, em seu conjunto, tinha levado em considerao as mudanas das circunstncias. A resposta de Willie White a Irwin esclarecedora no que concerne a importncia da poca e das circunstncias nos conselhos de Ellen White. Um dos problemas mais embarassantes que tivemos de lidar ao preparar os escritos de minha me para sua publicao, se situa justamente sobre questes como esta, quando as condies de uma famlia, de uma igreja ou de uma instituio lhe foram apresentadas e advertncias ou instrues lhe foram dadas em relao com essas condies. Neste caso, minha me escreveu claramente e energicamente, e sem preciso sobre a situao que lhe foi apresentada, e uma graa para ns termos estas instrues para nosso estudo, quando somos confrontados a condies similares, em outro lugar. Mas, quando pegamos o que ela escreveu e o publicamos sem descries, ou sem referncia particular s condies e s circunstncias do testemunho, existe sempre uma possibilidade do conselho ser empregado como se ele se aplicasse a um lugar e a condies completamente diferentes. Temos sido muito embaraados em nosso trabalho pelo emprego do que minha me escreveu sobre a alimentao, sobre medicamentos, e sobre outros assuntos nos quais voc pode pensar sem que eu os enumere; quando for necessrio dar instrues a tal pessoa, ou a tal famlia ou a tal igreja, mostrando a boa maneira de proceder nas diferentes condies como estas em que as cartas foram escritas, as excees que
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foram feitas [...] os que pensaram que as instrues que eles estudaram eram uma aplicao universal foram sempre surpreendidos. (W. C. W. Irwin C. W. Irvin, 18 de
fevereiro 1913).

No podemos ressaltar muito que os lugares e as circunstncias constituem fatores determinantes para nossa compreenso dos escritos de Ellen White. No mesmo sentido, a Sra. White escreveu que: coisa alguma ignorada; coisa alguma rejeitada; o tempo e o lugar, porm, tm que ser considerados. Coisa alguma deve ser feita inoportunamente. Alguns assuntos precisam ser retidos porque algumas pessoas fariam uso imprprio do esclarecimento dado. (Mensagens Escolhidas - Volume 1, p. 57) Ignorar as implicaes da poca e das circunstncias, e procurar aplicar na letra e de maneira universal seus conselhos, constitui uma maneira inadequada de utilizar seus escritos. O papel da poca e das circunstncias tambm importante para a interpretao da Bblia. Assim, por exemplo, a maioria dos cristos no retira suas sandlias quando entra em uma igreja, embora Deus tenha ordenado a Moiss de faz-lo para LHE encontrar. (xodo 3:5) Nos escritos de Ellen White, os conselhos, tais como os que exortam as escolas a ensinar as meninas a arrear, cavalgar afim de que estejam melhor adaptadas a enfrentar as emergncias da vida (Fundamentos da Educao Crist 216) que convidam jovens e velhos, em 1894, a evitar a influncia feiticeira da moda as bicicletas (8, Testemonies for the Church 51-51), que encorajam um administrador, em 1902, a no comprar um automvel para transportar pacientes da estao ao sanatrio porque isto seria uma despesa intil e tornar-se-ia uma tentao para outros a fazer a mesma coisa (Lettre de Ellen White 158, 1902), esto claramente condicionados pela poca e circunstncias. Outras declaraes que poderiam estar, tambm, dependentes de uma poca e de um lugar, no so assim to evidentes (particularmente estas que temos tendncia a ter), mas preciso permanecermos abertos. Um outro aspecto que, pelo nmero de seus conselhos, o contexto histrico muito pessoal, porque Sra. White escreveu a um indivduo, em sua situao particular. preciso sempre lembrar-se que atrs de um conselho, existe uma situao especfica ou um indivduo com suas possibilidades e seus problemas particulares. Suas situaes talvez no sejam idnticas s nossas. Assim, o conselho pode ou no pode ser aplicvel nas circunstncias dadas. Aqui est, por exemplo, o caso de M. L. Andreasen, um telogo adventista de renome nos anos de 1930-1940. A experincia de Andreasen ilustra a situao de uma pessoa que admite voluntariamente que se engajou abusivamente na reforma sanitria e provocou sobre si mesmo um problema aplicando de forma escrupulosamente um conselho sobre os excessos na mesa. Escutemos sua narrativa sobre sua histria: Eu atravessei o perodo da reforma sanitria ao longo do incio do sculo. Seguimos seriamente e em seu sentido absoluto a reforma sanitria. Eu s vivia praticamente de granola [mingau base de aveia] e de gua. [...] No consumia leite, nem manteiga,
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nem ovos (durante muitos anos). Minha filha mais velha tinha dez anos quando ela experimentou pela primeira vez manteiga. No consumamos carne, claro, nem leite, nem ovos e sal e acar, quase nada. No nos restava muito coisa, seno granola. Eu fazia publicidade da granola. Nunca aceitei um convite para comer na casa de algum. Eu conduzia granola comigo em minha bolsa. Eu vendia tambm granola. Isto fazia parte da reforma sanitria. Eu comia minha granola e bebia gua trs vezes por dia. Depois minha ateno foi atrada para o fato de que duas vezes era mais conveniente e assim, comecei a comer minha granola duas vezes por dia. [...] Mas, a partir de um certo tempo, eu me cansei da granola. Comecei a me perguntar se no seria bom comer com uvas. Eu comprei, com um pouco de apreenso e ansiedade, algumas uvas. Eu estava com a granola e uvas, mas minha conscincia me incomodava, tambm abandonei as uvas. Depois, comprei um abacaxi e o comi inteiro, minha boca ficou irritada. Eu conclui que era uma punio por ter comido abacaxi. Retornei a minha granola. Depois, li nos escritos de Ellen White que as pessoas, no geral, comiam muito. Eu o apliquei ento s minhas duas refeies de granola por dia. Esta declarao era verdade em si, mas no aplicvel em tais condies. Reduzi ento minha rao de granola e vivi essencialmente de granola, de alguns legumes e de amendoins, no durante um dia ou um ms ou um ano, mas durante dez anos. ramos srios e honestos fazendo isto e pensvamos que estvamos fundamentados em um testemunho no um testemunho em sua aplicao mais ampla mas somente no sentido estreito que alguns empregam os testemunhos hoje. Os princpios dos testemunhos, no que concerne a reforma sanitria, so verdadeiros e aplicveis hoje como eles eram antes, nas mesmas condies. Que ningum deixe de lado os testemunhos. Eles foram dados por Deus. Mas que cada um esteja ciente do fato de que se aplica (os conselhos de Ellen White), sob condies diferentes daquelas em que foram dadas. (M. L. Andreasen, mensagem no publicada, 30 de novembro de 1948) Andreasen era evidentemente sincero, mas ele estava evidentemente no erro ao aplicar sobre ele mesmo as recomendaes de Ellen White sobre os excessos na mesa. Os anos passando, ele compreendeu melhor a maneira de ler Ellen White. Ele no somente reviu sua maneira de alimentar-se, mas reconheceu que existe situaes especficas e pessoais atrs de inmeras de suas declaraes que no tm relao com ele nem com sua poca. Ele descobriu mesmo que o contexto geral tinha mudado. Ele abandonou suas posies extremas quando ele compreendeu que a pasteurizao e a refrigerao haviam mudado as condies (idem) de certos alimentos que ele havia considerado antes como imprprios. Ele compreendeu progressivamente que a poca e as circunstncias so de uma importncia decisiva na compreenso dos conselhos de Ellen White. Infelizmente, a Igreja no publicou muita coisa sobre o contexto histrico dos escritos de Ellen White. Eu o fao em parte no meu livro Myhs in Adventism: An Interpretative Study of Ellen White, Education, and Related Issues, Review and Herald 1985. (Mitos na Educao Adventista: Um estudo interpretativo da educao nos escritos de Ellen G.
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White). Dores E. Robinson tambm trouxe uma contribuio neste sentido no The Story of Our Health Message, Southern Publishing, 1955. Paul Gordon participa neste trabalho histrico no que ele tentou chamar Testimony Backgrounds. Sobre um plano geral , os livros de Gary Land, The World of Ellen G. White, Review and Herald, 1987, e de Otto L. Bettmann, The Good Old Days: They Were Terrible! Random House, 1974, constituem uma ajuda til. O livro de Bettmann particularmente interessante, porque ilustra as condies do mundo de Ellen White.

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Captulo 13

Examine o Contexto Literrio


(pg. 93-98) No captulo 12, estudamos o quanto importante compreender os ensinos de Ellen White em seu contexto histrico de origem. Neste captulo, examinaremos a importncia que existe ao ler suas declaraes em seu quadro literrio. Sempre as pessoas fundamentam sua compreenso dos ensinos de Ellen White a partir de um fragmento de um pargrafo ou sobre uma declarao isolada, extrada de seu contexto literrio. Assim, ela escreve que muitos estudam as Escrituras com a finalidade de provar que suas prprias idias so corretas. Alteram o sentido da Palavra de Deus para que corresponda a suas prprias opinies. E procedem tambm assim com os testemunhos enviados por Ele. Citam metade de uma frase, e omitem a outra metade, a qual se fosse citada, mostraria que o seu raciocnio falso. Deus tem uma controvrsia com os que torcem as Escrituras, fazendo com que se ajustem a suas idias preconcebidas. (Mensagens Escolhidas vol. 3, 82) Ela se exprime ainda com relao aos que extraindo [...] frases de seus contextos e as associando raciocnios humanos, do a impresso que meus escritos sustentam o que eles na verdade condenam. (Lettre 208, 1906) Ellen White foi constantemente chocada pelos que tomavam pegando uma sentena aqui e ali, tirando-a de sua devida ligao, e aplicando-a segundo sua idia. Assim ficam pobres almas perplexas quando, pudessem elas ler em ordem tudo quanto foi dado, veriam a verdadeira aplicao, e no ficariam confundidas. (Mensagens escolhidas vol. 1, 44) Em outra ocasio, ela observa que os extratos de seus escritos podero dar uma impresso diferente daquela que dariam, fossem eles lidos em sua relao original. (Mensagens Escolhidas vol. 1, 58) Willie White sempre enfrentou o problema de pessoas empregando os documentos fora do contexto literrio. Em 1904, ele disse: que surgiu muito mal-entendido e uso indevido de passagens isoladas dos Testemunhos, enquanto se tivesse lido sobre o testemunho ou a totalidade do pargrafo, teria tido uma impresso diferente sobre a mente da que foi obtida atravs do uso de frases isoladas." (Willie C. White W. S Sadler,
20 de janeiro de 1904)

Em 1911, ele fez uma das suas mais claras declaraes. Ele escreveu ao irmo Brisbin, que tinha feito uma compilao dos escritos de Ellen White sobre a reforma sanitria. Brisbin tinha escrito em maio deste ano para perguntar por que ele no tinha recebido resposta de uma carta que havia escrito, na qual ele fazia a questo de saber se os Testemunhos para a Igreja proibiam de fazer compilaes dos escritos da irm White. Willie C. White respondeu em outubro que uma das razes de sua resposta tardia vinha do pouco interesse manifestado por sua me de ler documentos que ele tinha reunido a partir de seus escritos sobre a reforma sanitria.
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Sobre a atitude de sua me com relao a uma seleo de seus escritos para fazer uma compilao particular, Willie White declara ainda isto: Irm White mantm que para serem convenientemente compreendidos, seus escritos deveriam ser lidos em seus contextos. Ela disse no ter sido encarregada por Deus para escrever provrbios. Ela estima primeiramente que trazer prejuzo causa da verdade selecionar aqui e acol extratos de seus escritos, para apresentar suas mais fortes declaraes sobre um aspecto de um tema deixando de lado outras passagens esclarecedoras, ou apresentaes de um outro aspecto do tema que so essenciais uma viso geral equilibrada de seus ensinos. Ela argumenta dizendo: Se aqueles que defendem a reforma sanitria vissem meus livros onde todos os aspectos do tema so apresentados, ou se eles querem estudar meus artigos, na sua totalidade, eles encontraro verdades valiosas. [...] Mas, se tomam uma frase aqui, um pargrafo acol e algumas linhas mais alm, eles podem trair meus ensinamentos e dar aos outros uma viso deturpada da reforma sanitria ou de qualquer outro assunto que eles tratarem. (W. C. White W. L. Brisbin, 10 de outubro de 1911) A questo de comer legumes e frutas na mesma refeio um caso da escola sobre a maneira como podemos retirar frases do seu contexto. Lemos no livro Cincia do Bom Viver, p.299 que No bom comer verduras e frutas na mesma refeio. Alguns, tirando essa declarao do seu contexto, fizeram dela uma regra universal. Eles deveriam ter continuado a leitura. A frase seguinte diz: Se a digesto deficiente, o uso de ambas ocasionar, com freqncia, perturbao, incapacitando para o esforo mental. Melhor usar as frutas numa refeio e as verduras em outra. (A Cincia do Bom Viver, p.299 - 300) Em outra ocasio, ela declarou que devemos evitar comer verduras e frutas na mesma refeio. Caso o estmago seja fraco, haver perturbao, o crebro ficar confuso, e incapaz de exercer esforo mental. Comam-se frutas em uma refeio e verduras na seguinte. (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 295) Arthur White, antigo diretor da Fundao White, ressalta, comentando essas declaraes, que seria ir longe demais fazer uma regra rgida e definitiva e aplicar em todos os casos, principalmente porque Ellen White menciona uma digesto difcil como um fator de teste. Na verdade, ela afirma que em matria de sobremesa, as frutas, caso possam ser obtidas, so o melhor artigo de alimentao (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 333-334). Na mesma pgina, ela prope o emprego das frutas no lugar das ricas tortas, de bolos e de sobremesas, etc. No seu jornal de 1872, ele ressalta: ela descreve sua estadia em Colorado e declara que para o desjejum deles comeram ervilha, milho doce, pequenos pes e peras. Aparentemente, a combinao destes alimentos no lhe fizeram mal, mas possvel que este no seja o caso para algumas pessoas. Na experincia alimentar, ele conclui, a aplicao dos conselhos de Ellen White pode diferenciar segundo as pessoas e isto em funo da tolerncia pessoal a certos alimentos ou certas combinaes de alimentos. O que seria imprudente para alguns no representa problemas para outros. (Arthur L. White a O. Willhelm, 3 de maio de 1966)
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O contexto literrio faz a diferena. Isto verdade para a sua principal declarao sobre a questo de comer frutas e legumes na mesma refeio, com a meno da dificuldade de digesto. Aqui est mais uma ilustrao em relao com a declarao de Ellen White to freqentemente citada: Cristo aguarda com fremente desejo a manifestao de Si mesmo em Sua igreja. Quando o carter de Cristo se reproduzir perfeitamente em Seu povo, ento vir para reclam-los como Seus. (Parbolas de Jesus, 69) Muitas pessoas leram esta declarao sem examinar atentamente seu contexto literrio. Eles lhe imputaram assim uma noo de perfeio que no se encontra em seu contexto literrio. No somente eles arrebatam a pgina de Parbolas de Jesus do restante do livro, mas a isolam de seu contexto de outras declaraes de livros como Conselhos Sobre o Regime Alimentar ou Testemunhos para a Igreja, elaborando uma falsa e mesmo perigosa teologia. Esta leitura tem conduzido numerosas pessoas (eu inclusive) em direo a um desvio destrutivo de sua experincia crist. Tais leitores teriam evitado uma quantidade enorme de problema se eles tivessem lido atentamente as duas pginas precedentes da citao do livro Parbolas de Jesus. Ellen White declara claramente que o Cristo procura reproduzir sua imagem no corao dos crentes e que os que O aceitam rejeitaro o modo de vida egocntrico do reino de satans. Eles se tornaro mais semelhantes a Cristo porque eles tero recebido o Esprito de Cristo - o esprito do amor abnegado e do sacrifcio por outrem. Em conseqncia, diz ela, vosso amor ser mais perfeito. Mais e mais refletireis a semelhana de Cristo em tudo que puro, nobre e amvel. (Parbolas de Jesus, 68) Assim, a meno da reproduo perfeita do carter do Cristo, colocada em seu contexto literrio, no constitui um apelo a um isolamento monstico, mas a deixar Jesus expressar seu amor atravs de nossa vida cotidiana. O contexto literrio faz toda a diferena na compreenso de tais declaraes. Infelizmente, mesmo as compilaes oficiais publicam s vezes certas declaraes sem sua fonte literria to determinante (veja, por exemplo, Last Day Events 39). E, por mais que seja compreensvel pelas razes dos limites aos quais toda compilao submetida, a existncia de tais exemplos salientam a necessidade de acessar os originais, a fim de alcanar um conhecimento mais prximo possvel do sentido que Ellen White quis dar suas declaraes. O fato de que as compilaes oficiais faam referncias s fontes originais torna a coisa mais fcil. O estudo do contexto literrio no uma opo de luxo para importantes declaraes, uma parte decisiva de uma leitura fiel aos escritos de Ellen White. impossvel superestimar a importncia do estudo de artigos e livros de Ellen White em seu contexto, ao invs de ler compilaes sobre um determinado tema ou declarao de citaes sobre um determinado tpico ou atravs do ndice geral (Comprehensive Index) ou do CD-Rom do White Estate intitulado The Published Ellen G. White Writings. Tais abordagens, empregadas unilateralmente, fariam do Index e do CR-Rom a pior das
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coisas para estudar seus escritos. Tais instrumentos tm seu lugar, mas deveramos empreg-los em relao com a leitura mais ampla que nos ajuda a tomar conhecimento, no somente do contexto literrio das declaraes de Ellen White, mas tambm do equilbrio do conjunto dos seus escritos.

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Captulo 14

A tenso entre o Ideal e o Real


(pg. 99-103) Ellen White constantemente entristeceu-se com os que selecionam de seus escritos as expresses mais fortes dos testemunhos e sem fazer uma exposio ou um relato das circunstncias em que so dados os avisos e advertncias, querem imp-los em todos os casos. [...] Escolhendo algumas coisas nos testemunhos, impem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelem-nas. (Mensagens Escolhidas 3, 285-286) Essas observaes ressaltam no somente o fato que ns precisamos, em nossa leitura, tomar em considerao o contexto histrico das declaraes de Ellen White, mas tambm que elas so expressas algumas vezes de uma maneira mais forte que outras. Esta idia nos leva a examinar o conceito do ideal e da realidade em seus escritos. Quando Ellen White fala do ideal, ela emprega sempre sua linguagem mais forte. como se ela sentisse a necessidade de falar em alta voz para ser compreendida. Tal declarao lida no Fundamentos da Educao Crist. Jamais poder ser dada a devida educao aos jovens deste pas, ou de qualquer outro, a menos que estejam separados a uma vasta distncia das cidades. (Fundamentos da Educao Crist, 312) Esta uma das suas declaraes mais radicais. Ela no somente intransigente, mas tem, alm disso, uma caracterstica universal, no tempo e no espao. No existe palavra mais forte que Jamais. Em seu sentido mais estrito, ela no autoriza nenhuma exceo. Ellen White emprega o mesmo tipo de linguagem, absoluta e definitiva em termos de implantao: deste pas, ou de qualquer outro. Uma vez mais, uma leitura fiel dos termos no permite nenhuma exceo. uma proibio universal concernente a construo de nossas escolas em cidades. Mas a declarao mais forte ainda: as escolas no devem estar somente fora das cidades, mas a uma vasta distncia. Est ai uma linguagem inflexvel, que no autoriza nenhuma exceo. No ponto em que estamos, ento importante examinar o contexto. Segundo as referncias dadas no livro, este conselho foi publicado pela primeira vez em 1894 (ver Fundamentos da Educao Crist, 327). A introduo do artigo, na pgina 310, indica que ela falava da escolha do lugar onde deveria ser implantada a escola bblica australiana, chamada mais tarde de Escola de Avondale ou Avondale College. Antes do desenvolvimento da escola de Avondale, os colgios adventistas deixavam muito a desejar. A primeira escola adventista oficial foi aberta em Battle Creek, no Michigan, no incio dos anos 1870. Battle Creek College oferecia um programa clssico que dava pouco lugar ao estudo da Bblia, e menos ainda a formao prtica para o mundo do trabalho. Alm disso, ele compreendia menos de quatro hectares na cidade de

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Battle Creek. Outras escolas adventistas importantes foram abertas na Amrica do Norte ao longo dos anos 1880, seguindo amplamente o modelo de Battle Creek. No desenvolvimento da escola de Avondale, Ellen White esperava abrir uma nova abordagem de educao adventista. por isso que ela apela aos que abrem escolas que evidenciem o estudo da Bblia, a evangelizao, a formao prtica, e que se protejam da predominncia dos autores clssicos pagos notadamente gregos e latinos. Ela exorta tambm que a escola seja rural. Resulta disso uma escola na pequena cidade de Cooranborg estendida sobre cento e sessenta hectares de terras agrcolas. Como Ellen White tinha aconselhado os fundadores da escola a estabeleceram a uma distncia das cidades. Ellen White ficou muito feliz com o nascimento dessa nova escola. Em vrios contextos, ela far mais tarde referncia Avondale como sendo uma parbola, uma escola exemplar, uma escola modelo, uma referncia (Life Sketches of Ellen G. White 374;
Lettre of Ellen White 88,1900; Manuscrit 186,1898; Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes 349). Em 1900, ela declarou de maneira categrica a escola de Avondale

deveria servir de referncia para as outras escolas que seriam estabelecidas entre ns
(Manuscrit 92, 1900)

Avondale tornou-se, na verdade, uma escola modelo para os outros estabelecimentos adventistas atravs do mundo. Battle Creek vendeu alguns de seus hectares e recomeou sob o nome de Emmanuel Missionary College (Agora Andrews University) em Berrien Springs, no Michigan, e Healsburg College, na California, mudou-se da cidade para o topo de Howel Mountain, onde se tornou o Pacific Union College. Todas duas se encontram distantes, a uma grande distncia de toda cidade. Alm dessas escolas, as novas instituies escolares seguiram tambm de forma geral o modelo de Avondale sobre grandes espaos em locais rurais. Mas teve excees. Por exemplo, em 1990, a obra adventista desenvolveu-se em grandes aglomeraes. E, nestas cidades, viviam famlias que no estavam em condio de enviar seus filhos para as instituies rurais. Ellen White aconselhou ento de construir escolas em cidades. Sempre que possvel, leiamos [...] as escolas deveriam ser estabelecidas fora das cidades. Mas nas cidades, havia muitas crianas que no poderiam freqentar estabelecimentos afastados. Para seu benefcio, instituies deveriam ser abertas nas cidades tanto quanto no meio rural. (Testemunhos para a
Igreja 9, 201)

No ponto em que estamos voc pode me perguntar como uma mesma pessoa pode pretender, na Austrlia, que uma boa educao no pode jamais ser dada em qualquer que seja o pas, a menos que estejam (as escolas) separados a uma vasta distncia das cidades (Fundamentos da Educao Crist, 312) e, entretanto agora encorajar o estabelecimento de escolas nas cidades. A resposta que a educao rural para as crianas constitui um ideal que a Igreja persegue sempre que possvel. Mas a verdade, que as duras realidades da vida tornam esta educao impossvel para alguns. A realidade impe um compromisso para
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que a educao crist possa atender s crianas das famlias pobres. Ellen White compreendeu e aceitou a tenso entre o ideal e o real. Infelizmente, muitos de seus leitores tm errado ao no levar este fator em considerao. Eles colocaram a nfase sobre as declaraes mais absolutas da Sra. White, estas que exprimem o ideal, e tm ignorado as passagens moduladas. Resultado, como notamos acima, eles impem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelemnas. (Mensagens Escolhidas 3, 286). Ellen White era mais equilibrada que muito de seus chamados discpulos. Um verdadeiro discpulo, aplicando os conselhos, deve levar em considerao a compreenso que ele tinha da tenso entre o ideal e o real. Aqui est mais um exemplo da flexibilidade dos escritos de Ellen White. Ela trata da fundao do novo colgio de formao em Washington (atualmente Columbia Union College) no incio do sculo 20. A escola e o sanatrio que lhe estavam associados compartilhavam vinte hectares na periferia da capital. Cada instituio ocupava em torno de dez hectares. No somente a escola era construda sobre um pequeno terreno, como ela no era muito longe da cidade. Assim, ela seguia dificilmente o modelo de Avondale. No entanto, Ellen White disse aos adventistas que a aquisio desta propriedade era de fato uma providncia divina. Alguns dias mais tarde, ela escreveu: O lugar que foi escolhido para nossa escola e para nosso sanatrio o que h de melhor. A propriedade est conforme a representao que me foi dada pelo Senhor. [...] Existe bastante lugar para uma escola e um sanatrio, sem que uma atrapalhe a outra. (Life
Sketches of Ellen G. White 397)

Poderamos nos perguntar Como pode ser isto? Isto parece uma contradio de princpio. Antes de nos precipitarmos, entretanto, deveramos ressaltar que ela declarou que a propriedade estava bem adaptada meta a qual ela estava destinada (idem). Aqui est a palavra chave a sublinhar. A escola de Washington, nesta poca, tinha uma misso diferente da de Avondale, assim como de muitas outras instituies escolares adventistas. por isto que ela dispunha de condies diferentes para sua localizao. Ellen White era muito livre na aplicao de seus conselhos. Em outra situao, ela escreveu: Um erro triste seria deixar de considerar de maneira completa o propsito para o qual cada uma de nossas escolas estabelecida. (Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes 203-204) Ela estava longe de ser rgida. Assim, apesar de sua grande estima por Avondale, ela pode declarar em 1901 que O Senhor no designou algum plano especial e exato na educao. (Mensagens Escolhidas 3, 227). Em 1907, ela escreveu ainda a propsito da escola de Madison, que fazia o seu melhor para seguir o modelo de Avondale sob a conduta dos mais zelosos reformadores adventistas da educao: No se pode apresentar modelo exato para o estabelecimento de escolas em novos campos. O clima, o ambiente, as condies do

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pas e os meios de que se dispe para o trabalho, tudo deve influir na modelao da obra. (Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes 531) Em concluso, devemos repetir que Ellen White era mais livre na interpretao de seus escritos do que muitos podem imaginar. Ela era no somente sensvel aos fatores contextuais, para a aplicao de suas recomendaes em diferentes situaes, mas ela tinha tambm uma compreenso particular da diferena entre o plano ideal de Deus e a realidade da situao humana, que necessita s vezes de modificaes. importante, por esta razo, que no funcionemos simplesmente sobre a base de sua afirmao mais forte procurando imp-las a todos. (Mensagens Escolhidas 3, 285-286)

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Captulo 15

Use o bom senso


(pg. 105-109) Os adventistas do stimo dia tem tido a reputao de compartilhar uma opinio diferente da de Ellen White, ou mesmo de criticar os conselhos. Isto particularmente verdade para as declaraes que parecem ntidas e claras. Uma declarao neste gnero encontrada no vol. 3 dos Testemunhos: Os pais deveriam ser os nicos professores de seus filhos at que estes tenham atingido a idade de oito ou dez anos. (Testemunhos
para a Igreja, v. 3 137)

Esta passagem uma candidata perfeita para uma interpretao inflexvel. No ela categrica? Ela no oferece nenhuma condio e no permite nenhuma exceo. Ela no contm nenhum si, e, ou, mas para atenuar seu impacto. Ela afirma simplesmente como um fato que os pais deveriam ser os nicos professores de seus filhos at que estes tenham atingido a idade de oito ou dez anos. Senhora White publicou esta declarao pela primeira vez em 1872. O fato de que ela esteja mencionada em seus escritos, em 1882 e 1913, no deixa dvidas na nfase do que parece ser de natureza incondicional. De maneira muito interessante, entretanto, um conflito com relao a esta declarao nos fornece o que talvez o melhor que possumos sobre a maneira como senhora White interpretava seus prprios escritos. Os adventistas que viviam prximo do sanatrio de Santa Helena, no norte da Califrnia tinham construdo uma escola da Igreja em 1902. As crianas maiores a freqentavam, enquanto que alguns pais adventistas negligentes deixavam suas crianas pequenas correrem livremente na vizinhana, sem formao conveniente e sem disciplina. Alguns membros do comit da escola pensaram que deveriam construir uma sala de aula para os mais jovens, mas outros diziam que isto no estava correto, pois Ellen White tinha declarado claramente que os pais deveriam ser os nicos professores de seus filhos at que estes tenham atingido a idade de oito ou dez anos. Aparentemente, uma parte do comit estimava que era mais importante ajudar as crianas negligenciadas do que levar em conta a letra da lei. O outro lado cria que havia uma ordenana inabalvel, um testemunho decisivo o qual deveria ser obedecido. Para contar gentilmente, dizemos que a questo dividiu o comit da escola. O mais interessante nesse caso, que o estabelecimento estava situado na propriedade de Ellen White. Assim, o comit estava em condio de lhe pedir uma entrevista, a fim de discutir com ela a idade da escolarizao e da responsabilidade da Igreja na educao das crianas mais jovens. Felizmente, toda a entrevista foi transcrita, datilografada e preservada nos arquivos de Ellen White (ver Manuscrit 7, 1904, uma boa parte foi
reproduzida no Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214-226). 63

A prpria discusso em si um dos documentos mais remarcveis do corpo dos escritos de Ellen White. Ela mostra alguns dos princpios que Ellen White empregou para interpretar seus prprios conselhos numa situao concreta da vida. um documento que cada estudante de seus escritos deveria ler. No incio da entrevista, senhora White reafirma sua posio segundo a qual a famlia deveria ser idealmente a escola das jovens crianas. O lar tanto uma igreja de famlia como uma escola de famlia. (Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214) Este o ideal que encontramos ao longo de todos os seus escritos. A Igreja e a escola institucionais complementam a obra de uma famlia equilibrada. Este o ideal. Mas, como descobrimos no captulo precedente, o ideal no sempre equivalente realidade. Ou, para dizer em outras palavras, o ideal no sempre a realidade. Assim, Ellen White continua a entrevista: As mes deveriam estar em condies de instruir sabiamente seus filhinhos durante os primeiros anos da infncia. Se toda me estivesse capaz de fazer isso, e tomasse tempo para ensinar a seus filhos as lies que eles deveriam aprender no comeo da vida, ento todas as crianas poderiam permanecer na escola do lar at que tivessem oito, nove ou dez anos de idade.
(Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214-215)

Comeamos a ver aqui senhora White tratando de uma realidade que modifica a natureza categrica e incondicional de sua declarao. O ideal, que as mes deveriam estar em condio de funcionar como os melhores mestres. Mas o realismo faz intruso quando Ellen White emprega palavras como se e ento. Ela subentende claramente que nem todas as mes so capazes, nem desejosas de faz-lo. Mas se elas so capazes e desejosas, ento todas as crianas poderiam permanecer na escola do lar. Seu realismo continua, enquanto prossegue a entrevista. Infelizmente, diz ela, muitas no assumem suas responsabilidades com seriedade. Teria sido melhor que no tivessem se tornado pais. Mas, como por falta de sabedoria, colocaram no mundo crianas, a Igreja no deveria ficar inativa no tocante a formao do carter dos mais jovens. Ela afirma que a comunidade crist tem a responsabilidade de formar tais crianas negligenciadas e ela chega ao ponto de insinuar que a Igreja tem necessidade de rever sua opinio sobre jardins da infncia. Durante a entrevista ela ressalta que Deus deseja que lidemos sensatamente com esses problemas. (Mensagens Escolhidas - Volume 3, 215) Ellen White quase se irritou em relao a estes leitores que tomam uma atitude inflexvel em relao aos seus escritos e que procuram seguir sua mensagem na letra esquecendo os princpios subjacentes. Com toda evidncia ela desaprova ambos, as palavras e atitudes de seus rgidos intrpretes quando declara: assim que , e meu esprito tem sido muito agitado quanto idia: "Ora, a irm White disse assim e assim, e a irm White falou isto ou aquilo; e, portanto, procederemos exatamente de acordo com isso. Deus quer que todos ns tenhamos bom senso, e deseja que raciocinemos movidos pelo senso comum. As circunstncias alteram as condies. As circunstncias modificam a relao das coisas. (Mensagens Escolhidas - Volume 3, 217) Ellen White era tudo menos inflexvel na
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interpretao de seus prprios escritos e da mais alta importncia que sejamos conscientes disso. Parte do problema vem do fato que escolhemos sempre uma citao de Ellen White que clara e enrgica e que ns a aplicamos s situaes estranhas a esta citao. Neste procedimento, no somente faltamos s vezes com os princpios cristos, mas no colhemos o conselho do bom senso e ferimos pessoas. Da a sua interveno irritada com relao aqueles que usaram uma de suas declaraes para ir mais alm. Ela no duvidava que o uso irrefletido de seus pensamentos pudesse ser perigoso. por isso, que no surpreende esta sua declarao: Deus quer que todos ns tenhamos bom senso ao empregar citaes de seus escritos, mesmo quando as frases de suas citaes so formuladas na linguagem mais forte e mais incondicional. Talvez um dos abusos mais excessivos, contra a regra do bom senso, na aplicao dos conselhos de Ellen White foi vivido no colgio de Solusi, no que hoje o Zimbabwe. Os primeiros missionrios chegaram ao campus de Solusi em 1894. Tomando de forma absoluta os conselhos de Ellen White sobre o uso dos medicamentos, um grupo de fiis da reforma sanitria, recusou tomar quinina por ocasio de uma grande epidemia de malaria, em 1898. Resultado: dos sete que tinham chegado em 1894, somente trs sobreviveram e dois dos trs foram ao Cap em convalescncia. O missionrio que escapou foi o infiel. Ele tomou a quinina, estimando que o uso de um medicamento perigoso fosse mais importante que ficar vulnervel doena em sua plena expanso. Em resumo, ele usou seu bom senso diante de uma sria realidade que contradizia o ideal absoluto. Isto permitiu que ele continuasse a servir e a testemunhar em Solusi. Lembro-me ainda de ter estado prximo aos tmulos destes fiis reformadores. Estando l, cabisbaixo, compreendi como nunca antes, as conseqncias de no empregar seu bom senso na aplicao dos conselhos inspirados. interessante saber que Ellen White foi abordada por um missionrio do Pacfico Sul, que tinha perdido seu filho mais velho por malria porque ele havia recusado de lhe dar quinino em razo dos seus conselhos sobre o quinina e outras drogas. "Teria eu pecado ministrando quinino ao pequeno, quando eu no conhecia outro meio de deter a malria, e quando as perspectivas eram de que sem isso ele morreria? Em resposta disse ela: No, espera-se de ns que faamos o melhor que pudermos." (Mensagens
Escolhidas, 2, pg. 282)

Considerando que as conseqncias mortais da falta de bom senso no mundo fsico so imediatamente perceptveis a todos, s a eternidade revelar os danos causados por aqueles que empurraram as citaes de Ellen White (e da Bblia) no reino espiritual por sua lgica, de maneira absoluta e em ausncia de todo o bom senso. Por seu extremismo, eles finalmente desgostaram as pessoas e as afastaram do Deus que eles pretendiam representar. (ver Mensagens Escolhidas - Volume 3, 285-287)

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Captulo 16

Identifique os Princpios Subjacentes


(pg.111-115) Em julho de 1894, Ellen White enviou uma carta Igreja da sede da Conferncia Geral em Battle Creek (Michigan), na qual ela condenava a compra e o uso de bicicletas (Testemunhos para Igreja Vol. 8, 50-53). primeira vista, pode parecer estranho que tal assunto possa ser considerado por um profeta como muito importante a ponto de ser tratado por ele. Parece bizarro que a questo sobre bicicletas tenha sido objeto de uma viso especfica. Como deveramos aplicar tal conselho hoje? Significa que os adventistas no devam comprar uma bicicleta? Para responder a estas questes, preciso examinar o contexto histrico, como recomendamos no captulo 12. Em 1894, a bicicleta moderna comeava a ser fabricada e rapidamente, era moda adquiri-la, no como meio de transporte econmico, mas simplesmente para vaguear, para fazer compras e para se exibir na cidade. noite, desfiles eram feitos com lanternas japonesas penduradas na bicicleta. Para estar na moda, era preciso circular de bicicleta, era a coisa a ser feita para ser algum na escala social. Uma citao de um artigo intitulado Quando o mundo inteiro se pe a circular nos ajudar a nos situarmos no contexto histrico deste assunto sobre a bicicleta. No fim do ltimo sculo, os americanos foram tomados por uma furiosa paixo que lhes tem deixado pouco tempo ou dinheiro para outra coisa. Qual era esta nova grande distrao? Para toda resposta, os comerciantes s tinham a olhar pela janela para ver circular seus antigos clientes. A Amrica havia descoberto a bicicleta e cada um empregava da melhor maneira a liberdade que ela oferecia. [...] O engenho tornou-se um brinquedo de ricos. A sociedade e as celebridades pedalavam. [...] A melhor das primeiras bicicletas custava 150 dlares, um investimento comparvel ao preo de um automvel hoje. [...] Cada membro da famlia queria uma roda, e sempre, a poupana de toda a famlia era empregada para satisfazer essa demanda.
(Readers Digest, dezembro 1951)

J.C. Furnas se exprime no mesmo sentido quando diz que um dos espetculos do Garden City, Long Island, no incio dos anos 1890, era a elegante senhora BurkeRoche, vestida com seu traje de ciclista cinza e branco, pedalando sobre uma bicicleta prateada. A bicicleta deslumbrante de Lillian Russel no Central Park tinha adereos em ouro. (The Americans, p. 810) luz do contexto histrico, a declarao de Ellen White, em 1894, com relao bicicleta, toma um novo tom. Parece ter, escreve ela, uma loucura da bicicleta.
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Dinheiro gasto para satisfazer o entusiasmo nesta direo quando ele teria sido mais bem empregado, muito mais, na construo de lugares de culto onde h grande necessidade. [...] Uma influncia sedutora parece levar nossa gente como uma onda. [...] Satans age com fora induzir os nossos a investir seu tempo e dinheiro para satisfazer supostas necessidades. uma forma de idolatria. [...] Enquanto centenas de pessoas morrem de fome, que a fome e as epidemias so reconhecidas e sentidas [...] os que professam amar e servir a Deus agiro como os que viveram no tempo de No, seguindo a imaginao de seus coraes? [...] Alguns procuram ser expert na matria, cada um quer ultrapassar o outro na velocidade da sua bicicleta. Um esprito de competio e de rivalidade os anima para saber quem o melhor. [...] Meu guia me diz: Essas coisas so uma ofensa para Deus. Perto e longe almas perecem por falta do po da vida e da gua da salvao. Quando Satans abatido sobre uma linha, ele se apronta para colocar em obra outras linhas, outros planos que podem parecer atrativos e necessrios, que absorvam o dinheiro e os pensamentos e encorajam o egosmo, de maneira que ele possa vencer os que se deixam levar facilmente no prazer enganoso e egosta. Que fardo, pergunta ela, levam essas pessoas no avano da obra de Deus? [...] Este investimento de recursos e este circular de bicicletas nas ruas de Battle Creek d testemunho autntico de vossa f na ltima advertncia solene que deve ser dada aos seres humanos to prximos da eternidade? (Testemunhos para a Igreja vol.8, pg. 51-52) Sua recomendao com relao s bicicletas est certamente ultrapassada. Alguns anos mais tarde, a bicicleta tornou-se barata e foi relegada ao domnio dos transportes para os jovens e os desprovidos. A moda transferiu-se para os sucessores a quatro rodas das humildes bicicletas. Aps esta transformao social o conselho sobre as bicicletas no tm mais valor prtico? Se for verdade que alguns conselhos especficos no so mais aplicveis, os princpios sobre os quais esses conselhos repousam permanecem vlidos no tempo e no espao. Quais so alguns desses princpios? Primeiramente, que os cristos no deveriam gastar dinheiro para prazeres egostas. Segundo, os cristos no devem procurar ultrapassar uns aos outros fazendo coisas que desenvolvem um esprito de luta e de competio. Terceiro, que os cristos deveriam dar prioridade ao reino de Deus e ajuda que eles podem trazer aos outros no perodo presente da histria. E quarto, que Satans ter sempre um plano para conduzir os cristos no domnio das satisfaes egostas. Esses princpios so imutveis. Eles se aplicam em todos os lugares e a toda poca da histria. As bicicletas eram o ponto de contato entre os princpios e a situao humana em Battle Creek, em 1894. As particularidades do lugar e do tempo mudam, mas os princpios universais permanecem. Nossa responsabilidade, como cristos, no somente de tomar conscincia dos conselhos que Deus nos d, mas de aplic-los fielmente nossa vida pessoal. Nossa
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primeira misso ento procurar os princpios da vida crist atravs do estudo da Bblia e dos escritos de Ellen White conduzida pelo Esprito. Nossa segunda misso de levar os princpios descobertos para nossa vida e o nosso contexto social. Para isto, precisamos da compreenso da situao histrica que est na origem dos conselhos. Esta compreenso nos tornar capazes de fazer a diferena entre os princpios universais subjacentes s declaraes inspiradas e as particularidades relativas a um problema, a uma poca da histria e de um certo lugar. Terceiro, devemos compreender a situao presente qual iremos aplicar os princpios universais. Somente com tal compreenso poderemos de forma inteligente coloc-los em prtica em nossa vida quotidiana, nas escolas, nas igrejas e na sociedade. A aplicao no deve ser feita sem inteligncia. A compreenso dos princpios implica o emprego da razo e do bom senso, como j vimos. Temos todos que encarar um problema importante. Este do equilbrio entre a f nos documentos inspirados e a razo que Deus nos deu. Uma posio extrema confiar cegamente na autoridade proftica (abordagem para resolver um problema com base em uma citao). A outra posio contar com o raciocnio de uma maneira corruptora para racionalizar e justificar aquilo que queria fazer de qualquer maneira. Os conselhos inspirados devem sempre conduzir nosso raciocnio. Por outro lado, devemos sempre tomar e aplicar a verdade contida nesses conselhos com a ajuda da nossa razo. Confiar somente nos escritos inspirados, ou numa compreenso racional, um erro fatal. A revelao que tem autoridade e a razo santificada esto associadas juntas, mo a mo, quando buscamos compreender Deus e colocar Sua sabedoria em prtica em nossas vidas dirias. Deus nos deu o poder da razo e Ele espera que o empreguemos para Sua glria. (Isaas 1:18; xodo 20). Os conselhos inspirados fornecem os princpios de base que situam os limites e do a direo ao nosso pensamento, enquanto que o pensamento nos torna capazes de aplicar esses conselhos nossa situao nica e sempre nova. A vida crist uma experincia dinmica ligada de maneira inseparvel ao bom senso, na qual cada um pensa e age segundo sua prpria idia. O cristianismo , portanto, uma empreitada moral na qual os indivduos so responsveis aos olhos de Deus. A rigidez e inflexibilidade do pensamento e da ao so os opostos de um cristianismo vivo. A misso do cristo de procurar as revelaes de Deus para coloc-las em prtica na vida quotidiana, sem fazer violncia inteno dos princpios fundamentais. Isto exige uma consagrao pessoal assim como uma sensibilidade conduzida pelo Esprito. Foi com comunho com o Esprito vivo que Ellen White White viveu e procurou conduzir a Igreja adventista. Jesus, por sua muita flexibilidade, esteve em condies de encontrar todas as categorias de pessoas. Ele ilustra esta mesma verdade. Sua vida e
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Seus ensinos, que se acomodavam em todas as circunstncias, eram fundamentados nos princpios. Eles explodiram conceitos velhos dos fariseus. Poderamos acrescentar que o sermo na montanha um excelente exemplo das idias avanadas neste captulo. Em cada uma das seis ilustraes no final de Mateus 5, Jesus procura conduzir seus auditores ao corao do princpio da lei para que eles o aplicassem em suas prprias vidas.

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Captulo 17

A Inspirao no nem Infalvel, nem Verbal


(pg.117-124) Eu fui levado a crer firmemente que cada palavra pronunciada por voc, em pblico ou em particular, e cada letra escrita por voc, no importa a circunstncia, so inspiradas, no mesmo nvel que os dez mandamentos. Apeguei-me a esta idia com uma absoluta tenacidade face as inumerveis objees que foram levantadas por muitos que ocupavam uma posio de destaque na causa (adventista), escreveu Dr. David Paulson Ellen White no dia 19 de Abril de 1906. Profundamente preocupado pela natureza da inspirao de Ellen White, Paulson se perguntava se ele devia continuar a apoiar um ponto de vista assim to rgido. Assim fazendo, ele levantava a questo da inspirao verbal e as que com ela se relacionavam, ou seja, a infalibilidade e inerrncia. Visto que uma boa compreenso de tais questes de importncia determinante na leitura de Ellen White e da Bblia, ns o examinaremos neste captulo. Ellen White respondeu a Pauson no dia 14 de Junho de 1906. Meu irmo, tendes estudado diligentemente meus escritos, e nunca encontrastes quaisquer reivindicaes dessas de minha parte (inspirao verbal), nem achareis que os pioneiros de nossa causa as fizessem. (Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 24) Ela continua ilustrando a inspirao de seus escritos por uma referncia aos autores da Bblia. Embora Deus tenha inspirado as verdades bblicas, elas foram expressas em palavras de homens. Ellen White via na redao da Bblia apresenta uma unio do divino com o humano. Assim, o testemunho transmitido mediante a imperfeita expresso da linguagem humana, e no obstante o testemunho de Deus; (Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 26) Freqentemente Ellen White expressou esta convico. A Bblia, escreveu ela em 1889, foi escrita por homens inspirados, mas no a maneira de pensar e exprimir-se de Deus. Esta da humanidade. Deus, como escritor, no Se acha representado. [...] No so as palavras da Bblia que so inspiradas, mas os homens que o foram. A inspirao no atua nas palavras do homem ou em suas expresses, mas no prprio homem que, sob a influncia do Esprito Santo, possudo de pensamentos. As palavras, porm, recebem o cunho da mente individual. A mente divina difusa. A mente divina, bem como Sua vontade, combinada com a mente e a vontade humanas; assim as declaraes do homem so a Palavra de Deus. (Mensagens
Escolhidas, vol. 1, pg. 21)

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Esta declarao to clara quanto rica de sentido como a que poderamos encontrar em qualquer outro lugar sobre o assunto da inspirao verbal e inspirao do pensamento. De sua prpria experincia ela escreve: Se bem que eu dependa tanto do Esprito do Senhor para escrever minhas vises como para receb-las, todavia as palavras que emprego ao descrever o que vi so minhas, a menos que sejam as que me foram ditas por um anjo, as quais eu sempre ponho entre aspas. (Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg.
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A tese que ela adota a propsito do pensamento em relao inspirao verbal esta que foi oficialmente aceita pela denominao na sesso da Conferncia Geral de 1883. Parte da resoluo assim lida: Cremos que a luz dada por Deus a Seus servos vem pela iluminao do Esprito, a comunicao do pensamento e no (exceto em raros casos) palavras pelas quais as idias devem ser expressas. (Review and Herald, 27 de
novembro de 1883)

Entretanto, esta posio foi mais facilmente votada que aceita. Assim Willie White escreveu mais tarde que a teoria da inspirao verbal tem infiltrado o adventismo ao longo da ltima parte do sculo XIX. Sua aceitao, acrescenta ele, tem causado a introduo em nossa obra de questes e perplexidades sem fim, e em constante aumento. (Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 454) A natureza problemtica desta questo encontra sua ilustrao na vida de D.M.Canright, importante pregador adventista entre 1887 e 1919. Canright se ops amargamente a Ellen White. Em seu livro, escrito contra ela em 1919, ele afirmou que ela pretendia que cada linha escrita por ela, quer seja em artigos, cartas, testemunhos ou livros lhes tinham sido ditados pelo Esprito Santo e deveria ento ser infalvel. (Life of Mrs Ellen
G. White, p. 9)

Vimos acima que Ellen White mesma tomou posio completamente contrria, mas isto no freou os estragos cometidos por aqueles que desenvolveram uma falsa teoria de inspirao. Isto no afetou somente os que rejeitavam o adventismo e o dom de Ellen White, em parte por causa de sua viso rgida de inspirao (como a de Canright), mas uma crena errada no verbalismo deformou o ponto de vista de muitos dos que permaneciam no corao da Igreja. Assim C. Willie escreveu S. N. Haskell, em 1911: Existe o perigo de fazer injria aos escritos de minha me ao lhe atribuir mais do que ela mesma pretendeu, mais que meu pai tenha feito, e mais que os irmos Andrews, J.H.Waggoner ou Smith jamais tenham reivindicado. No posso ver coerncia em sua maneira de reivindicar a inspirao verbal quando minha me jamais teve tal pretenso. (W.C.White S.N. Haskell, 31 de outubro de 1912) Haskell respondeu a White dois meses mais tarde afirmando que o ponto de vista de Willie C. White sobre a inspirao colocava as bases de uma enorme prova para os testemunhos. Haskell continuou dizendo que os que so mais fortes (na f) so os que tm uma confiana ilimitada nos escritos de sua me. Os que cavalgam sobre uma sela

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instvel so os que cedo ou tarde do o passo e crem nos testemunhos, ou se retiram, os abandonam e apostatam. (S.N. Haskell W.C. White, 8 de janeiro de 1913) Willie White retomou seu pensamento uma semana aps que Haskell lhe escreveu sua carta. O filho de Ellen White lhe respondeu: [Eu sou] consciente que um grande nmero de lderes esto determinados a permanecer leais com relao aos Testemunhos e que alguns dentre eles estimam que uma das dificuldades mais srias para preservar a fidelidade de seus irmos em relao aos Testemunhos vem do fato que alguns homens com idade e experincia [tal como Haskell] insistem em lhes impor a teoria da inspirao verbal que nem minha me, nem a Conferncia Geral nem meu pai sustentaram. Alguns me fizeram ver que as posies extremas e extravagantes sustentados por alguns, o senhor inclusive, agitam mais a confiana nos testemunhos que qualquer outra coisa na obra. (CW.C.White S.N. Haskell, 15 de janeiro de 1913) O trgico, entre as trocas entre W.C White e Haskell, que Haskell defendia uma posio que Ellen White tinha explicitamente rejeitado em um post-scriptum a uma das cartas de seu filho Haskell. Sobre uma cpia de carbono da carta de 31 de outubro Haskell, citada acima, carta na qual Willie afirma em termos precisos que Haskell e outros causavam dano sua obra tendo uma posio muito radical em relao aos seus escritos, ela escreveu: Aprovo todas as observaes feitas nesta carta, depois ela assinou seu nome. uma pena que Haskell nunca tenha visto essa anotao. muito provvel que W.C.White no a tenha visto tambm, pois existiam muitas cpias carbono dessa carta. Se ele tivesse lido o documento portando o post-scriptum, ele o teria endereado Haskell apoiando ento seus argumentos. Mas ele no o fez. Infelizmente, o argumento da inspirao verbal prosseguiu at os anos de 1920. Assim B.L. House escreveu, no seu livro Analytical Studies in Bible Doctrines for Seventh-day Adventist College (1926), editado pela Igreja, que a seleo mesmo das palavras das Escrituras na lngua original foi conduzida pelo Esprito Santo. (pg. 66) Esta posio com certeza a posio que Ellen White rejeitou em teoria e prtica ao longo do seu ministrio. Willie C. White se expressou sobre a inspirao verbal quando alguns perguntaram sobre a reviso do Grande Conflito, em 1911. Ele declarou aos delegados da Conferncia Geral: Minha me nunca fez reivindicaes inspirao verbal e os fundadores do adventismo muito menos. E Wlllie White apresentou um argumento irrefutvel quando declarou: Caso houvesse inspirao verbal ao ela escrever seus manuscritos, por que haveria de sua parte o trabalho de acrscimo ou de adaptao? Verdade que Mame muitas vezes toma um de seus manuscritos e o l atentamente, fazendo acrscimos que desenvolvem ainda mais o pensamento.
(Mensagens Escolhidas vol. 3, pg. 437)

lamentvel que o debate no tenha findado com as tentativas de Willie White e de sua me para fechar a questo. Apesar de suas claras declaraes, muitos hoje tm ainda por inspirao verbal e seus parentes prximos: inerrncia e infalibilidade. Iremos agora analisar essas duas ltimas questes.
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No terreno da infalibilidade, encontramos novamente adventistas que excedem o pensamento de Ellen White. Por exemplo, um evangelista renomado afirmou em 1970 que a natureza mesmo de nosso Deus exige uma Bblia infalvel, que a Bblia reivindica a infalibilidade e que Jesus, o chefe glorioso do Cu, aceita as Escrituras como inerrantes. Ele reivindicava que a Bblia era perfeitamente isenta de todo tipo de erro. Apesar de tudo, dizia ele, se a Bblia se engana sobre um fato particular qualquer, por que no teria tambm erros de teologia e de salvao? (Ministry, Janeiro 1970, p.6) Antes de irmos mais adiante, talvez devssemos definir nossas palavras. Le Websters New World Dictionary d por infalvel: 1. Incapacidade de erro, nenhuma falta. 2. Incapacidade de falta, de mal feitos, de cometer um erro, etc. So essencialmente essas definies que muitos importam no terreno da Bblia e dos escritos de Ellen White. Com relao infalibilidade, Ellen White escreveu claramente: Com relao infalibilidade, nunca a pretendi; unicamente Deus infalvel. Ela diz ainda que Unicamente Deus e o Cu so infalveis. (Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 37). Embora ela afirme que a Palavra de Deus infalvel. (Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 416), veremos mais adiante que ela no entendia que a Bblia ou seus escritos eram isentos de erros em certos pontos. Ao contrrio, na introduo do livro Grande Conflito, ela expressa sua posio de maneira concisa: Em Sua Palavra, Deus conferiu aos homens o conhecimento necessrio salvao. As Santas Escrituras devem ser aceitas como autorizada e infalvel revelao de Sua vontade. (Grande Conflito, pg. 7) Isto , que a obra dos profetas de Deus no infalvel em relao a vontade de Deus para os homens e mulheres. Em uma declarao similar, Ellen disse: Sua Palavra [...] clara concernente a todos os pontos essenciais para a salvao da alma. (Testemunho para a
Igreja pg. 706)

Willie White trata da mesma questo quando ele disse: onde ela seguiu a descrio de historiadores ou a exposio de escritores adventistas, creio que Deus lhe deu discernimento para usar aquilo que correto e que est em harmonia com a verdade acerca de todas as questes essenciais salvao. Se por meio de diligente estudo for constatado que ela seguiu algumas exposies da profecia que nalgum pormenor referente a datas no possamos harmonizar com nossa compreenso da histria secular, isto no influir sobre a minha confiana nos seus escritos como um todo, assim como a minha confiana na Bblia tambm no influenciada pelo fato de que no consigo harmonizar muitas das declaraes relacionadas com a cronologia. (Mensagens Escolhidas vol. 3, pg. 449-450) Howard Marshall desenvolve essa opinio quando ele diz que a inteno de Deus na composio das escrituras era de conduzir Seu povo para a salvao e maneira de viver em conseqncia. Podemos certamente concluir que Deus fez da Bblia o que ela deve ser para alcanar este alvo. neste sentido que a palavra infalvel se aplica convenientemente Bblia. Significa que ela nela mesma um guia autntico e
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suficiente no qual podemos ter uma confiana implcita. [...] Podemos ento afirmar que a infalibilidade da Bblia significa que ela inteiramente digna de confiana em relao aos alvos pelos quais Deus a inspirou. (Biblical Inspiration, p. 53) Resumindo, vemos que o emprego do termo infalibilidade por Ellen White significa que a Bblia totalmente digna de confiana para conduzir salvao. Este pensamento no deve ser confundido com o conceito segundo o qual a Bblia ou seus escritos so isentos de erro de natureza fatual. Ellen White no anda em crculos sobre este assunto. Ela reconhece abertamente a possibilidade de erros de detalhes relativos a fatos na Bblia. Alguns nos olham seriamente e dizem: "No acha que deve ter havido algum erro nos copistas ou da parte dos tradutores?Tudo isso provvel, e a mente que for to estreita que hesite e tropece nessa possibilidade ou probabilidade, estaria igualmente pronta a tropear nos mistrios da Palavra Inspirada, porque sua mente fraca no pode ver atravs dos desgnios de Deus. [...] Mesmo todos os erros no causaro dificuldade a uma alma, nem faro tropear os ps de algum que no fabrique dificuldades da mais simples verdade revelada. (Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 16) Assim, a f do fiel leitor no agitada se ele descobre que Mateus cometeu um erro atribuindo uma profecia messinica, escrita sculos antes do nascimento de Cristo por Zacarias, que anunciava que o Messias seria vendido por trinta moedas de prata (ver Mateus 27:9-10; Zacarias 11: 12-13). Ningum ser tambm consternado pelo fato de Samuel 16: 10-11 faz de Davi o oitavo filho de Isaas, quando 1 Crnicas 2:15 o faz o stimo. Muito menos a f no ser afetada por Nat ter aprovado plenamente Davi em seu projeto de construir o templo e teve que se retratar no dia seguinte e dizer a Davi que Deus no desejava que ele o construsse (ver 2 Samuel 7; 1 Crnicas 17). Os profetas cometem erros. Podemos encontrar o mesmo tipo de erro nos escritos de Ellen White. Os escritos dos profetas de Deus so infalveis como guias de salvao, mas eles no so inerrantes ou sem erros. A lio que podemos tirar que preciso pesquisar a mensagem central das Escrituras e dos escritos de Ellen White, ao invs de nos prender aos detalhes. Falamos no captulo 7 e retornaremos no captulo 18. O que importante de lembrarmos aqui, que os que se confrontam com problemas tais como a inerrncia e a infalibilidade absoluta afrontam um problema de origem humana. No algo que Deus reivindicou para a Bblia ou Ellen White para a Bblia ou para seus escritos. Para ela, a inspirao tinha fins prticos (Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 20) as relaes entre o humano e o divino no plano da salvao. preciso que deixemos Deus nos falar segundo o Seu modo de expresso, ao invs de impor nossas regras aos profetas de Deus e de rejeit-los porque eles no responderam nossas expectativas sobre o que pensamos que Deus poderia ter feito. Tal abordagem de inveno humana e impe nossa prpria autoridade Palavra de Deus. Ns nos fazemos juzes de Sua Palavra. Porm, tal posio no bblica. Muito menos est ela de
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acordo com os conselhos dados por Ellen White Igreja. preciso que leiamos a Palavra de Deus e os escritos de Ellen White com o fim que eles nos foram dados e no permitamos que nossos conceitos modernos e nossas definies de inteno e de exatido sejam colocados entre ns e os profetas de Deus. C.S. Longacre, defensor durante anos da liberdade religiosa no seio da Igreja adventista disse: Voc e alguns outros, cuja confiana nos testemunhos de Ellen White naufragou, elaboraram suas prprias regras de infalibilidade de seus escritos e do que ela disse ocasionalmente, regras que ela mesma no estabeleceu porque no se baseou por elas. Vocs literalmente exageraram e fizeram dela um falso profeta. O problema colocado por A. T. Jones, os Ballengers, e outros que perderam a confiana nos testemunhos da irm White, provm do fato que tomaram posio extrema e fizeram de Ellen White uma divindade, uma super mulher, e tudo que poderia dizer ou escrever, sob qualquer forma. Quando ela no correspondeu ao espantalho ou aos falsos modelos que eles estabeleceram em sua correspondncia particular e pessoal ou nos conselhos que ela deu, eles perderam a confiana e a queimaram como um falso profeta. assim que acaba a maioria dos extremistas em relao aos testemunhos.
(C.S. longrave W.A.Colcard, 10 de dezembro de 1929)

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Captulo 18

No faa o texto dizer o que ele no disse


(pg.125-130) No captulo precedente, observamos que Ellen White no reivindicou a inspirao verbal para seus escritos ou para a Bblia e que ela muito menos os classificou como inerrantes ou infalveis, no sentido de que eles seriam isentos de erros fatuais. Apesar de todos os esforos de Ellen White e de seu filho para mudar o pensamento das pessoas com ponto de vista muito rgido sobre a inspirao, muitos perseveraram nesta linha de pensamento. O presente captulo uma extenso do precedente. Ao longo da histria da Igreja adventista, alguns tentaram empregar as obras de Ellen White e a Bblia com objetivos que Deus no lhes deu. Da mesma forma, pretenses foram imputadas a escritos profticos que transcendem seu objetivo. Assim, B.L.House aprova um autor citando-o para afirmar que: Os que a escreveram (a Bblia) foram conduzidos de maneira infalvel a fim de serem preservados de todo erro no estabelecimento dos fatos histricos e de outras reas (Analytical Studies in Bible
Doctrine, p. 66).

Mais recentemente, um de meus conhecidos escreveu que todas as afirmaes que a Bblia faz, qualquer que seja o assunto (teologia, histria, cincia, cronologia, chifres, etc.) so absolutamente irrecusveis e dignas de confiana (Issues in Revelation and Inspiration, p. 63) Alguns afirmam que ocorre o mesmo com os escritos de Ellen White. por isso que eles utilizam seus escritos para apoiar fatos histricos e de datas. S. N. Haskell escreveu Ellen White que ele e seus amigos dariam mais por uma palavra de seus testemunhos do que por todas as histrias que pudessem empilhar daqui a Calcut (S.N.Haskell E. G. White, 30 de maio de 1910) Entretanto, Ellen White nunca pretendeu que o Senhor lhe tinha revelado todos os detalhes histricos de sua obra. Ao contrrio, ela disse que teve acesso s mesmas fontes que nos so disponveis para estabelecer os fatos histricos dos quais ela precisou para preencher os captulos sobre o conflito entre o bem e o mal atravs dos tempos, que ela to bem descreveu no Grande Conflito. No prefcio deste volume ela escreveu: Em alguns casos em que algum historiador agrupou os fatos de tal modo a proporcionar, em breve, uma viso compreensiva do assunto, ou resumiu convenientemente os pormenores, suas palavras foram citadas textualmente; nalguns outros casos, porm, no se nomeou o autor, visto como as transcries no so feitas com o propsito de citar aquele escritor como autoridade, mas porque sua declarao prov uma apresentao do assunto, pronta e positiva. Seu objetivo, em livros como o Grande
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Conflito, no consiste tanto em apresentar novas verdades concernentes s lutas dos tempos anteriores, como em aduzir fatos e princpios que tm sua relao com os acontecimentos vindouros. (Grande Conflito 13-14). Esta declarao de inteno determinante para a compreenso de sua utilizao da histria. Ela queria descrever a dinmica que subentende o conflito entre o bem e o mal atravs dos sculos. Esta era a sua mensagem. Os fatos histricos no mximo enriqueceram seu quadro. Ela no procurava estabelecer fatos histricos indiscutveis. Na verdade, como ela o disse, os fatos que ela anunciava eram universalmente conhecidos e admitidos pelo mundo protestante (Grande Conflito 13). Quando algum colocava em questo a autenticidade dos fatos que ela mencionava, ela no hesitava em mud-los nas novas edies dos seus livros. Tomemos como exemplo o sino que tinha anunciado o incio do massacre das dezenas de milhares de protestantes no dia de So Bartolomeu em 1572. Na edio de 1888 do Grande Conflito (pg. 272) ela menciona que o sino do palcio do rei Charles IX que tocou primeiro. Mas historiadores reivindicaram que foi na verdade o sino da igreja de Saint-Germain, em frente ao palcio, enquanto outros afirmavam ser o sino do palcio de justia. A edio revisada do livro, a de 1911, reformulou a declarao para dizer simplesmente: Um sino badalando noite dobres fnebres, foi o sinal para o morticnio (Grande Conflito 272). A identidade do sino tocado no era o assunto tratado, os acontecimentos da noite, estes sim eram importantes. Podemos dizer a mesma coisa para as outras mudanas fatuais efetuadas na reviso de 1911. O que verdade para o emprego de elementos da histria da Igreja tambm para sua redao sobre a poca bblica. Ela escreveu a seu filho para pedir Mary (esposa de Willie) de encontrar histrias bblicas que pudessem estabelecer a ordem dos acontecimentos. Eu no consegui encontrar nada na biblioteca daqui, diz ela.
(E.G.White W. C. White et J. Edson White, 22 de dezembro de 1885.)

Willie White disse Haskell: Quanto aos escritos de minha me e seu uso como autoridade sobre pontos de Histria e cronologia, Mame nunca desejou que nossos irmos os considerassem como autoridade no tocante a pormenores da Histria ou de datas histricas. Quando O Grande Conflito foi escrito pela primeira vez, ela deu uma viso parcial de algumas cenas, e quando irm Davis (sua assistente redatora) lhe interrogou sobre a poca e as circunstncias, minha me lhe enviava ao que j estava escrito no livro do irmo Smith e nos livros de histria. Quando foi escrito O Grande Conflito, Mame no imaginava que os leitores o considerariam uma autoridade em datas histricas ou o usariam para resolver controvrsias acerca de pormenores da Histria, e ela no acha agora que ele deve ser usado dessa maneira. Mame encara com grande respeito a obra dos fiis historiadores que dedicaram anos de tempo ao estudo do grande plano de Deus, segundo apresentado na profecia, e da realizao desse plano, segundo registrada na Histria. (W.C.White S.N. Haskell, 31 de outubro
1912; cf. Mensagens Escolhidas vol. 3, pg. 446-447) 77

Na mesma carta, Willie advertiu Haskell: H o perigo de ofender o trabalho de minha me ao lhe atribuir mais do que ela jamais tenha pretendido. E, como vimos no captulo 17, aps irm White ter lido esta carta escreveu: Aprovo as observaes feitas nesta carta e ela a assinou com seu prprio nome. (Ibidem) Vinte anos mais tarde, Willie White declarou que em nossas conversas com ela (Ellen White) a propsito da fidelidade e da exatido do que ela citou dos historiadores, ela expressou sua confiana neles, mas que nunca havia dado seu consentimento maneira como alguns tm feito dos seus escritos uma norma e tm tentado, por suas maneiras de empreg-los, de provar o peso de um historiador em relao ao outro. A impresso que tenho que o objetivo principal das citaes extradas da histria no era o de escrever uma nova histria, nem de corrigir os erros histricos, mas de empregar ilustraes fundamentadas para estabelecer verdades espirituais. Se nossos irmos fizerem tudo o que poderem para extrair dos escritos da irm White o que ela tanto se esforou para evidenciar, se eles abandonarem sua maneira de empreg-los para argumentar, ns seremos todos abenoados. (W.C. White L.E.Froom, 18 fevereiro
1932.)

No devemos somente evitar empregar Ellen White para provar os detalhes da histria, mas a mesma precauo deve ser tomada com relao aos fatos cientficos. Dizendo isto, no quero deixar entender que no h muita exatido nas aluses cientficas de Ellen White (e da Bblia), mas compreendo que no devemos procurar provar este ou aquele detalhe cientfico por esse meio. Permita-me uma ilustrao. Alguns dizem que Joo Calvino, o grande reformador do sculo 16, se ops descoberta de Coprnico que dizia que a terra girar ao redor do sol, citando Salmo 93:1: Firmou o mundo, que no vacila. Do mesmo jeito, um bom nmero ressaltou que a Bblia fala dos quatro cantos da terra e que o sol sobe e desce. Em tais casos a Bblia faz comentrios secundrios, mas no estabelece doutrinas cientficas. Tomando outra ilustrao, imagine a dificuldade na qual nos colocaramos se tentssemos empregar a Bblia para provar nos termos do sculo 20, que os coelhos ou lebres ruminam (Deuteronmio 14:7). A.W. Colcord tem razo quando escreve que a histria natural (a cincia) nos permite compreender que a lebre no rumina, mas mexe simplesmente sua mandbula maneira de um ruminante. (W.A. Colcord B.F.
Purdham, 6 Julho de 1982)

Encontramos um outro exemplo no livro Educao de Ellen White. dito que as estrelas refletem a luz do sol, como a lua. Antes de ver isto como uma nova descoberta cientfica ou ainda um profundo erro cientfico, penso que deveramos considerar a coisa como uma observao (em primeiro lugar) que ela emprega para ilustrar um ponto especfico.

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Consideremos a situao em seu contexto: O mundo tem seus grandes ensinadores, homens de poderoso intelecto e vasta capacidade de pesquisa, pessoas cujas palavras tm estimulado o pensamento e revelado extensos campos ao saber; tais indivduos tm sido honrados como guias e benfeitores do gnero humano; h, porm, Algum que Se acha acima deles. Podemos delinear a srie dos ensinadores do mundo, no passado, at ao ponto a que atingem os registros da Histria; a Luz, porm, existiu antes deles. Assim como a Lua e as estrelas do nosso sistema planetrio resplandecem pela luz refletida do Sol, assim tambm os grandes pensadores do mundo, tanto quanto so verdadeiros os seus ensinos, refletem os raios do Sol da Justia. Cada raio de pensamento, cada lampejo do intelecto, procede da Luz do mundo. (Educao pgina
13-14)

Sua finalidade no somente clara, tambm vlida: Deus a fonte suprema de toda verdade. Lembremo-nos primeiramente do que est no centro do ensinamento dos profetas ao invs do que secundrio (veja captulo 7). Uma ltima ilustrao extrada da experincia de Ellen White deveria nos ajudar a ser mais prudentes quando procuramos provar certos detalhes cientficos a partir de seus escritos. Joseph Bates, cofundador da Igreja adventista, com James e Ellen White, teve muito cedo dvidas com relao autenticidade do ministrio proftico de Ellen. Ele mudou de opinio depois de uma viso que ela teve em Topsham (Maine), em novembro de 1846. Nesta ocasio, ela deu informaes astronmicas que ela no conhecia antes. Bates, marinheiro antigo e bem informado sobre astronomia, lhe perguntou sobre seus conhecimentos neste domnio. Descobrindo sua ignorncia, ele chegou concluso que Deus lhe tinha revelado em viso os fatos astronmicos mais atuais. Aps esta experincia, ele depositou toda sua confiana no ministrio de Ellen White. O que quero dizer aqui, que a informao dada na viso no trazia a ltima palavra sobre o nmero de satlites girando ao redor dos planetas, como Bates pensava. Ela estava relacionada com o nmero de corpos celestes, visveis atravs de um telescpio em 1846. Os telescpios modernos mais possantes tm revelado outros satlites girando ao redor dos planetas os quais Bates ignorava a existncia. Se Ellen White tivesse visto o que nossos potentes telescpios revelam agora, o que ela tivesse dito teria confirmado as dvidas de Bates ao invs de dissip-las. A viso estava em acordo com os elementos conhecidos na poca como fatos cientficos. evidente que a inteno de Deus, atravs desta experincia, era estabelecer a confiana de Bates nas vises. Seria uma loucura querer provar de maneira absoluta o nmero de satlites girando em torno dos planetas a partir de tal fato. Lembremo-nos que a Bblia e os escritos de Ellen White no so enciclopdias divinas contendo fatos cientficos e histricos. Eles revelam primeiramente a situao desesperada da humanidade e orientam em direo salvao em Jesus Cristo. Assim sendo, a Revelao de Deus estabelece um esquema por meio do qual podemos
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compreender o sentido dos elementos do conhecimento histrico e cientfico obtido por outros meios de estudo.

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Captulo 19

Assegure-se que Ellen White tenha Realmente Dito


(pg.131-135) O que voc acha, perguntou um membro do auditrio, da declarao da senhora White sobre a importncia do estudo aprofundado dos 144.000 antes do fim do tempo da graa? Felizmente, eu conhecia a resposta a esta questo. Ela disse exatamente o contrrio: que este estudo no era indispensvel e que ns deveramos dedicar tempo e nossas energias a estudar o que claramente ensinado na Bblia. (ver Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 191-192) Enfim, ela nunca disse que importante estudar a identidade dos 144.000 antes do fim do tempo da graa. Esta declarao, juntamente com outras, faz parte dos apcrifos de Ellen White. Voc talvez pergunte: O que so os apcrifos de Ellen White? So essas declaraes ou esses sentimentos que lhe so atribudos, mas propsito dos quais no existe nenhuma documentao, e que so falsas. Circula um grande nmero de informaes que lhe so falsamente atribudas. Como podemos identific-las? A primeira caracterstica que permite reconhec-las como apcrifas pelos que so familiarizados com os escritos de Ellen White, que estas declaraes no se harmonizam com o contedo geral de seus pensamentos. Isto quer dizer que elas parecem estranhas em relao ao conjunto de suas idias e fora de propsito em sua boca. A caracterstica de estranho no , certamente, uma prova de que se trata de um apcrifo, mas sim uma indicao. A maneira mais clara de autenticar uma declarao de Ellen White de pedir uma referncia. Uma vez encontrada, podemos verificar se ela o disse realmente, se ela o disse desta maneira, e examinar o enunciado e o contexto para determinar se foi corretamente interpretado. Sempre, nos seminrios, me perguntam sobre as declaraes de Ellen White que me parecem estranhas. Peo ento a quem me pergunta para me dar a referncia, prometendo de examin-la e de lhe escrever ou de lhe telefonar sobre o assunto. Em geral, no existe referncia, porque elas no existem. Mas s vezes existe uma como esta da Review and Herald de 24 de julho de 1895, pgina 30, por exemplo. Tais citaes parecem impressionantes por sua preciso. Mas, tambm verdade que nem sempre so autnticas, que a declarao foi lida de maneira tendenciosa, ou m interpretada para lhe atribuir um sentido que Ellen White no tinha a inteno de dar. Como nascem tais declaraes apcrifas? Arthur White prope pelo menos cinco causas no Comprehensive Index to the Writings of Ellen G. White: a)Erros de memria, b)
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uma associao de idias incorretas, c) afirmaes extradas de seu contexto, escritos falsamente atribudos e e) pura fico. (vol. 3, p. 3189-3192)

d)

Tais erros podem ser sinceros e acidentais, ou, em certos casos, intencionais e maliciosos. Mas todos eles induzem ao erro. Como muitos assuntos tratados neste livro, este tambm se apresentou durante o perodo em que Ellen White estava viva. Ela tratou de maneira completa esse assunto no vol. 5 dos Testemunhos para a Igreja, p. 692 a 696. Isto pode ser examinado com benefcio por todos os leitores dos escritos de Ellen White: Sejam vigilantes, diz ela, maneira como vocs do autoridade a tais referncias. (Testemunhos para a Igreja vol. 5, pg. 694) Ela conclui sua anlise sobre assunto nos seguintes termos: Digo a todos os que procuram a verdade: no dem crdito s citaes do que a irm White fez, disse ou escreveu. Se vocs desejam saber o que o Senhor tem revelado por seu intermdio, leiam o que ela publicou. [...] No se apressem a apoiar rumores e a reproduzir o que ela disse. (Testemunhos para a Igreja vol. 5, pg. 696) Em 1904, ela deu o seguinte conselho: Todos aqueles que ouvem tais rumores dizem: Fui aconselhado a no prestar ateno a essas informaes e eu no posso aceitar isso como uma declarao da irm White, a menos que voc me mostre, por escrito, com a sua assinatura. Ento, eu lhe enviarei para saber se est correta. (W.C.White W.S.
Sadler, 20 janeiro de 1904)

Willie White, falava, claro, de suas cartas no publicadas ao invs de seus livros e artigos, mas a idia clara. E j que no podemos mais lhe escrever para lhe pedir para autenticar, podemos contatar a Fundao White na sede da Conferncia Geral, ir ao centro de pesquisa da Fundao mais prxima, para verificar a autenticidade de uma declarao, ou para toda questo que precisemos esclarecer. Muitas pessoas no tiram vantagem dos servios que esto disposio por telefone, correio ou fax. A questo das extenses profticas de Ellen White est muito prxima do problema das declaraes que lhe so falsamente atribudas. Ao longo dos anos, alguns tm empregado as declaraes de Ellen White para subentender que seu apoio ilimitado a alguns autores ou pregadores tem dado a seus trabalhos ou s suas idias uma sorte de autoridade proftica. E, quando alguns leram que anjos celestiais estavam ao seu lado [Martinho Lutero], e raios de luz procedentes do trono de Deus traziam-lhe compreenso os tesouros da verdade (Grande Conflito, pg. 122), eles chegaram a crer que suas idias eram tambm inspiradas como eram as de um profeta. Ellen White queria dizer certamente que Deus se serviu de Lutero e que Seus anjos conduziram o conjunto de sua obra. Mas, seria um erro concluir que ela aprovava toda sua teologia. O caso de William Miller semelhante. Ellen White escreveu em relao a ele que Deus mandou Seu anjo mover o corao de um lavrador, que no havia crido na Bblia, a
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fim de o levar a examinar as profecias. Anjos de Deus repetidamente visitavam aquele escolhido, para guiar seu esprito e abrir sua compreenso profecias que sempre tinham sido obscuras para o povo de Deus. (Primeiros Escritos 229) Por essas observaes, embora impliquem que Ellen White aprovava a abordagem geral de Miller, no deve ser compreendido como significando que ela cria que ele tinha razo em todas as coisas. Por exemplo, ela diferia muito certamente de Miller sobre a identidade do santurio antes de ser purificado no fim dos 2.300 tardes e manhs. interessante ressaltar que consideraram os representantes dos dois pontos de vista presentes no conflito de Minepolis, em 1888, como uma extenso da autoridade proftica de Ellen White. E, alguns tendo tomado conhecimento de que Ellen White declarou que os anjos do cu ajudaram Uriah Smith na redao do seu livro Daniel e a Revelao (Daniel e Apocalipse) chegaram a tratar o livro como um escrito inspirado e, portanto, no passvel de revises. Afinal de contas, ela no havia recomendado que este livro seja espalhado por todos os lugares.? (Lettres 25, 1889) E no tinha ela escrito que Patriarcas e Profetas, Daniel e Apocalipse e O Grande Conflito [] contm exatamente a mensagem de que o povo necessita, a luz especial que Deus deu a Seu povo.Os anjos de Deus preparariam o caminho para estes livros no corao do povo.
(Colportor Evangelista pg. 123-124)

Tais sentimentos conduziram ao que Willie White chamou a doutrina da infalibilidade em relao influncia do tratamento da profecia por Uriah Smith (W.C. White J. H. Waggoner, 27 de fevereiro de 1889). Eles conseguiram levar um bom nmero a pensar que a obra de Smith no deveria ser revisada, porque Ellen White lhe tinha dado todo apoio. Alguns consideraram a anlise de Daniel e de Apocalipse feita por Smith como uma extenso proftica de Ellen White. Eles compreendiam que no era para se colocar em questo ou alterar as idias de Smith porque elas tinham o apoio do dom proftico. Outros empregaram a mesma lgica para os ensinamentos de A. T. Jones e de E. J. Waggonner aos quais Uriah Smith se ops na reunio da Conferncia Geral de 1888. Porque Ellen White, por vrias vezes, apoiou os dois homens e disse em termos claros que Deus os tinha enviado e que eles tinham uma mensagem muito preciosa. (Testemunhos para Ministros e Obreiros Evanglicos 91) para a Igreja adventista, alguns deduziram que ela endossava toda sua teologia em 1896. E, Waggoner e Jones foram tambm considerados como candidatos extenso proftica. Mas assim como para Lutero, Miller e Smith, preciso ter cuidado. Primeiramente, Ellen White teve de apoiar fortemente a mensagem de Jones e Waggoner para que ele tivesse uma chance de ser escutado pelos responsveis da Conferncia Geral que lhes opuseram injustamente. Segundo, Jones e Waggoner portavam uma mensagem sobre Jesus e a salvao pela f que a igreja necessitava muito. Enfim, por vrias vezes, Ellen White afirmou que ela no estava de acordo com toda a teologia deles. Por exemplo, em novembro de 1888 ela declarou aos delegados reunidos para a Conferncia geral: No considero como corretas algumas das interpretaes das Escrituras dadas pelo pastor
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Waggoner (1888 Materials 164). Entretanto, ela no especificou em que ela se aproximava ou se distanciava dele. Em resumo, Ellen White no tem extenses profticas. um erro empregar seus escritos para justificar esta posio. Se quisermos realmente saber no que ela creu e ensinou, conveniente seguir seu conselho: Se voc deseja saber o que o Senhor revelou por seu intermdio, leia suas publicaes. (Testemunhos para a Igreja, pg.696)

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Captulo 20

Outros Princpios de Interpretao


(pg.137-142) Durante os quatorze captulos precedentes, examinamos os princpios bsicos de interpretaes dos escritos de Ellen White. Antes de concluir esta parte de nosso estudo, necessrio que consideremos alguns pontos complementares muito teis. Primeiro devemos estar conscientes que a Bblia e Ellen White empregavam de tempos em tempos hiprboles e outras figuras de linguagem. Assim, o apstolo Joo pde escrever que H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma por uma, creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livros que seriam escritos. (Joo 21:25) E em Hebreus 11:13 lemos que Todos estes morreram na f, sem ter obtido as promessas; enquanto que era evidente que nem todos morreram, estando Enoque entre as pessoas enumeradas (Hebreus 11:5). De maneira similar, o livro de Daniel emprega metforas quando ele fala de um forno aquecido 7 vezes mais. (Daniel 3:19) e do valor dos Hebreus em dez vezes mais (Daniel 1:20) do que os outros jovens interrogados por Nabucodonosor. Por essa linguagem figurada, o autor quer dizer que a fornalha estava muito mais quente e os jovens hebreus eram muito superiores, mas no estabeleceu o percentual do seu quociente intelectual ou do nvel da temperatura. Alguns defendem interpretaes erradas, porque eles se recusam a reconhecer que os escritores bblicos fizeram uso de metforas. Os adultos que escandalizaram Martinho Lutero brincando de argolas na rua porque o Evangelho diz que a menos que no nos tornemos como crianas, no poderemos entrar no reino dos cus, fazem parte desta categoria. o mesmo que aconteceu com adventistas que, aps a decepo, no usaram mais facas e garfos e andavam de quatro pela cidade quando iam fazer suas compras, querendo demonstrar assim que eles eram como as crianas e ento membros do reino. Algumas formas de fanatismos nascem da recusa de reconhecer as metforas existentes na Bblia e nos escritos de Ellen White. Um estudo de suas obras com relao ao chamado mais elevado dado aos homens pode nos ajudar a compreender o emprego que Ellen White faz dos superlativos como um meio literrio para encorajar as pessoas a serem fiis em suas vocaes ou aos seus talentos, quais quer que eles sejam. Assim, ela diz que os professores e as mes cumprem a obra mais importante que existe. Mas ela escreveu tambm em diversos lugares que este o caso tambm dos pastores, dos mdicos e dos colportores. Ela mesma declarou que o cozinheiro que preparava a alimentao na escola de Battle Creek ocupava uma misso de primeira importncia no seio da instituio (Fundamentos da Educao Crist, 226). Em tais declaraes ela no estabeleceu matematicamente a misso que tinha o maior preo, mas procurava antes sublinhar a importncia do
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emprego dos talentos para a glria de Deus, para encorajar diversas pessoas a fazerem o seu melhor. Claro que os que quiserem podem comparar as diferentes declaraes, mas ser um exerccio intil. Ellen White tambm empregou frases contendo as frmulas: 1 sobre 20 (5 vezes), 10 sobre 100 (uma vez), 1 sobre 50 (uma vez), e 1 sobre 100 (23 vezes). Uma vez mais, apenas uma maneira de falar que no tem por objetivo estabelecer propores exatas. Ela nunca disse, por exemplo, 1 sobre 13 ou 1 sobre 18. Se no levarmos em conta essas figuras de linguagem, podemos nos tornar excessivamente limitados ou muito exigentes ao ler Ellen White e a Bblia. A histria da igreja conheceu srios incidentes porque alguns rejeitaram a idia de que a Bblia utiliza metforas e arrancaram seu olho direito, cortaram sua mo direita ou se emascularam aps ter sofrido alguma tentao. Os pagos de Roma chegaram concluso que os cristos eram canibais, porque eles comiam a carne e bebiam o sangue de Jesus, s portas fechadas. Mas, no possvel chegar a tais concluses quando compreendemos que os profetas de Deus empregavam as imagens. Um segundo mtodo consiste em interpretar a linguagem inspirada segundo seu sentido mais evidente, a menos que ele no utilize smbolos e imagens (ver Grande Conflito 649-650). Alguns chegaram a concluses fantasiosas porque eles tomaram por smbolos o que era evidentemente prosa. Um terceiro princpio de interpretao, estreitamente ligado ao precedente que a Bblia e os escritos de Ellen White explicam-se a si mesmos. Desta forma, Ellen White afirma: A Bblia seu expositor. Uma passagem ser a chave que descerrar outras passagens, e deste modo haver luz sobre o significado oculto da Palavra. Comparando diversos textos que tratam do mesmo assunto e examinando sua relao em todo o sentido, tornar-se- evidente o verdadeiro significado das Escrituras. (Fundamentos da Educao Crist, 187). Ela diz algo parecido em relao sua prpria obra. Assim, lemos que Os prprios testemunhos sero a chave que explicar as mensagens dadas, como texto escriturstico explicado por texto escriturstico.
(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 42).

Este princpio particularmente til quando estamos na presena de citaes que nos parecem obscuras. geralmente til nos voltarmos para outras passagens que tratam do mesmo assunto. As declaraes que elas contm sempre abordam o assunto sob um ngulo diferente e fornecem s vezes informaes ou idias que clareiam a primeira declarao. Da mesma forma, importante referir-se ao ensinamento geral dado por Ellen White sobre um assunto para conhecer o contexto conceitual de um conselho dado a um indivduo. Tenha cuidado com a compreenso de uma declarao qualquer que lhe parece em desacordo com o contedo geral dos escritos de Ellen White ou dos conselhos

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da Bblia. Tal interpretao, aparentemente aberrante, indica geralmente que preciso estudar o assunto em detalhe. Um quarto princpio que devemos prestar ateno com relao a toda interpretao de Ellen White ou da Bblia que parecem novidades ou nicas. Observamos acima que alguns tipos de personalidades esto sempre procura do que novo, mesmo que eles no tenham controle dos elementos principais da verdade estabelecida. Tais estudantes partem sempre sobre uma tangente independente. Juntar-se aos que possuem uma experincia com a Bblia e os escritos de Ellen White pode, ocasionalmente, evitar muitos males. preciso restringir sua disposio em aparecer original, escreveu Ellen White a algum em particular, em 1803. preciso se apoiar na f da comunidade, sem a qual voc vai prejudicar a obra de Deus e cometer erros contra a verdade. Nenhuma idia nova deveria ser defendida por pregadores ou s pessoas colocadas sob sua responsabilidade. Todo pensamento novo deveria ser amplamente estudado antes de ser aprovado. Se h nele qualquer valor, deveria ser adotado pela comunidade, se no, deveria ser rejeitado. (Cartas de Ellen White 8, 1863) Sob outro ngulo, Ellen White escreveu: Que ningum se sinta suficiente o bastante, como se o Senhor lhe tivesse dado uma verdade particular acima dos seus irmos. Cristo representado como andando no meio do Seu povo. [...] O que o irmo D. chama de verdade no aparentemente perigosa, no parece ferir algum. Mas, irmos, este o mtodo de Satans, seu jeito de penetrar na Igreja. Ele j tentou vrias vezes. Algum aceita tal idia nova e original que no parece entrar em conflito com a verdade. Ele fala dela e a percorre at que ela parea revestida de beleza e de importncia, pois Satans tem o poder de dar essa falsa aparncia. Finalmente, ela se torna o tema principal, a grande e nica verdade em torno da qual tudo converge. [...] Nossa nica segurana no receber nenhuma nova doutrina, nenhuma nova interpretao das Escrituras (podemos falar o mesmo dos livros de Ellen White) que no tenha antes sido levada aos irmos de experincia. Exponha-a diante deles com um esprito de humildade e de escuta, orando sinceramente e se eles no tiverem nenhuma luz, confiem em seu julgamento, pois na multido dos conselhos que se encontra a segurana. (Testemunho para a Igreja vol. 5, pg. 291-293) Se segussemos sempre este conselho, seramos preservados de grande confuso no seio da Igreja adventista e na vida de numerosos leitores de Ellen White. O ltimo ponto, que no se deve jamais estabelecer um argumento sobre o silncio. Isto , no supor que algo verdade porque estamos certos que Ellen White teria falado sobre isto se ela estivesse contra (ou de acordo). Por exemplo, embora ela estivesse consciente das idias pantestas de J.H. Kellog, durante anos, ela nada disse a seu respeito. E porque ela no fez declaraes a seu respeito, no fim dos anos 1890 ou no incio dos anos 1900, ele concluiu que ela estava de acordo com ele. Esta suposio estava bem longe da verdade, como o descobriu finalmente Kellog.
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Um estudo da histria do adventismo demonstra, ao contrrio da impresso geral de muitos, que Ellen White frequentemente permaneceu em silncio, mesmo sobre questes importantes. Ela se absteve muito de falar, at que ela recebesse uma revelao especial do senhor sobre o assunto. Assim, ela nada disse durante muito tempo sobre a situao potencialmente destruidora de Anna Rice Phillips que, no incio dos anos 1890, pretendeu ser uma profetiza. Em 01.11.1893, ela escreveu: Cartas tm chegado mim me apresentado o caso da irm Phillips e perguntaram minha opinio. No me senti a altura de encorajar ou de condenar at que tivesse recebido uma luz com relao ao caso. [...] decidi deixar que o caso se manifestasse. (Cartas de Ellen White 54, 1893) ento imprudente apoiar um argumento sobre o silncio. preciso que trabalhemos sempre com isto que Ellen White escreveu e mesmo, ento, devemos estar certos de seguir slidos princpios de interpretao. Na maior parte deste livro, temos examinado princpios de interpretao dos escritos de Ellen White. Queremos agora nos dirigir em direo etapa seguinte: a maneira de aplicar nossas descobertas. Este ser o assunto dos dois ltimos captulos, onde veremos como podemos aplic-los a ns mesmos e aos outros.

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Terceira Parte
Princpios de Aplicao
Captulo 21

Aplicao Prtica: uma questo de fidelidade


(pginas 145-147)

Ellen White escreveu em 1907: Seja ou no poupada a minha vida, meus escritos falaro sem cessar, e sua obra ir avante enquanto o tempo durar. (Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 55) E eles continuam a faz-lo. Sua principal funo, no entanto, no de falar em termos gerais, mas de chamar a ateno de minha vida, minha situao, meu corao. Minha primeira responsabilidade no de procurar aplicar os conselhos de Ellen White vida dos outros, mas de examinar minha vida para ver como seus escritos podem enriquec-la. Fui conduzida a apresentar princpios gerais em meus discursos e em meus escritos e, ao mesmo tempo, a anunciar os perigos, os erros e os pecados de certos indivduos afim de que todos sejam advertidos, chamados de volta e aconselhados. Vi que todos deveriam sondar seu corao e sua vida para ver se no cometeram erros pelos quais outros foram chamados de volta e se as advertncias que lhes foram dadas no se aplicam ao seu prprio caso. Se for o caso, devero dizer a si mesmo que os conselhos e reprovaes lhes foram endereadas e fazer disto uma aplicao prtica, como se eles tivessem sido endereados pessoalmente. (Testemunhos para a Igreja, vol. 2, pg. 687) Como as advertncias e as instrues dadas nos testemunhos a casos particulares se aplicam com fora igual a outros que no foram afirmados desta maneira, parece ser meu dever publicar os testemunhos pessoais para o benefcio da Igreja. (Testemunhos
para a Igreja, vol. 5, pg. 658- 659)

Se algum for chamado ateno por um erro particular, os irmos e irms deveriam examinar-se atentamente para ver em que eles tm se enganado e em que medida eles so culpados do mesmo pecado. [...] Tomando os erros de um s, Ele (Deus) procura corrigir um grande nmero. (Testemunhos para a Igreja, vol. 2, pg. 112) O que Ellen White disse a propsito das reprovaes e das advertncias nas citaes precedentes verdade tambm para as promessas e bnos. Deus dirige uma mensagem a Seu povo, tanto na Bblia como nos escritos de Ellen White. Esta
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mensagem tem como alvo nos ajudar, afim de que tenhamos no somente uma vida mais feliz e mais consagrada estando em melhor sade nesta terra, mas tambm para que sejamos conduzidos rumo ao mundo restaurado. preciso ento lembrar-se, o que as mensagens de Deus so para mim. Minha primeira obrigao aplic-los minha vida pessoal. Mas devo admitir que s vezes, no gosto do que Deus tem a dizer. Ou acontece de que eu aprecie uma parte somente da mensagem e no goste de outra. Se for assim, porque fao parte de um certo tipo de adventistas bem conhecido. Ellen White falou dessa situao em sua poca. Ela escreveu a algum em particular em 1891: Quando serve ao vosso desgnio, tratais os Testemunhos como se neles crsseis, citando trechos deles para reforar qualquer declarao em que desejais prevalecer. Como , porm, quando o esclarecimento dado para corrigir-vos os erros? Aceitais a luz? Quando os Testemunhos falam contrariamente s vossas idias, ento os tratais com desprezo.
(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 43)

Em outra ocasio, ela fez referncia aos que ousarem traar uma linha divisria nesta questo e dizer: Esta parte que me apraz de Deus, mas aquela parte que indica e condena meu procedimento exclusivamente da irm White, e no traz o cunho sagrado. Desse modo rejeitastes virtualmente a totalidade das mensagens, que Deus, em Seu terno e compassivo amor, vos enviou para livrar-vos da runa moral.
(Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 69)

Precisamos ser honestos. Ou Deus falou por intermdio de Ellen White ou no. Se Ele o fez, ento precisamos ser coerentes conosco mesmo na aplicao dos conselhos contidos em seus escritos. No deveramos ser como estes aos quais ela escreveu em1863, que eles professam crer nos testemunhos' e que eles agem mal colocando uma regra de ferro para os outros, mas no os aplicam a eles mesmos. (Mensagens Escolhidas, vol. 1,
pg. 369)

No continuem a criticar os defeitos, disse Ellen White a um grupo de dirigentes adventistas em 1901. Oh! Vejo muitos bicos e abutres que se apressam sobre cadveres, mas ns [...] no queremos nada disso. No queremos agitar o vaso apontando os erros de uns e de outros. Ocupem-se deste que o Primeiro e vocs tero feito tudo o que vocs tm a fazer. Se vocs se ocuparem Dele e se purificarem vossa alma obedecendo verdade, vocs tero algo a compartilhar, uma fora a comunicar aos outros. Que Deus vos ajude, cada um de vocs, e que Ele me ajude tambm.
(Manuscrits, 1901)

Este um excelente conselho. Durante muito tempo, certos leitores de Ellen White tm preenchido o papel de bicos, de guias e de abutres alimentando-se de faltas e erros dos outros e da Igreja. Nossa primeira obra no examinar os outros, mas examinar a ns mesmos. Com este ponto de vista, devo me perguntar por que leio os escritos de Ellen White. Eles me fazem considerar francamente meus objetivos e minhas motivaes. Muitas vezes, surpreendo-me dizendo: Est aqui um bom conselho para minha esposa, meu pastor
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ou meu vizinho, quando o que Deus espera que diga a mim mesmo exatamente o conselho que eu estava precisando, um terreno em que tenho me debatido. Em resumo, preciso ler de tal maneira que Deus possa falar ao meu corao. Devo me esforar para afastar quem quer que se coloque em meu campo de viso e deixar que Deus agir em minha vida. Preciso orar para ter uma clara compreenso, de sorte que me sinta capaz no s de ler honestamente, mas ainda de aplicar o conselho em minha vida quotidiana de maneira til e significativa. Para isto preciso no somente de integridade e de consagrao, mas ainda do poder do Esprito Santo.

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Captulo 22

Aplique aos Outros com Cuidado e Afeio


(pg. 149-155) No julgueis, para que no sejais julgados. [...] Por que vs tu o argueiro no olho de teu irmo, porm no reparas na trave que est no teu prprio? [...] Tira primeiro a trave do teu olho e, ento, vers claramente para tirar o argueiro do olho de teu irmo. (Mateus 7:1-5; cf. Conselhos Sobre o Regime Alimentar 295; Mensagens Escolhidas vol.
3, 294)

A cirurgia ocular uma tarefa delicada, necessita de muito carinho e um grande amor. Desejamos que as pessoas sejam atenciosas conosco e a regra de ouro ensina que devemos ser tambm atenciosos para com os outros. Segundo o sermo da montanha e o que lemos no captulo precedente, chega um momento em que podemos ajudar os outros a distinguirem a verdade de uma maneira mais completa. Mas isto acontece apenas quando nossos coraes so suavizados pela percepo de nossas prprias fraquezas e por nossa gratido em relao a Deus que nos salvou do fundo do desespero. Um dos grandes problemas com o qual a Igreja tem sido confrontada ao longo de sua histria tem sido os que nunca conheceram o fundo do desespero. Tais santos geralmente tm um alto conceito de seu nvel espiritual, e acham justo condenar os outros que no atingiram seu alto nvel. Eles tm um pedigree que vem de muito longe e compartilham o esprito dos fariseus. Ellen White passou sua vida inteira a lutar contra tal comportamento. Ela mesma recusou publicar algumas coisas que so perfeitamente verdadeiras [...] porque creio que alguns a utilizaro com a inteno de ferir outros. (Lettres 32, 1901) Embora ela tenha tido fortes convices em diversos assuntos da vida, ela deixou a cada um (inclusive os que conviveram com ela) a liberdade de escolha. Assim escreveu ela, por exemplo, em relao reforma sanitria: os outros membros de minha famlia no comem as mesmas coisas que eu. No me ponho como critrio para eles. Deixo cada um seguir suas idias quanto ao que melhor para si. No obrigo a conscincia de outros pela minha. Uma pessoa no pode ser critrio para outros em questo de comida. Impossvel fazer uma regra para ser seguida por todos. (Conselhos Sobre o
Regime Alimentar 491; cf. Ministry of Healing 320 e Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 294)

Mas, os professos discpulos de Ellen White no foram assim to generosos como ela: "Satans deseja e faz planos para introduzir entre ns extremistas, pessoas de esprito estreito, crticos e absolutos, muito ligados idia que fazem do que a verdade. Eles sero exigentes, procuraro impor deveres rigorosos e se estendero longamente sobre assuntos de pouca importncia, negligenciando as exigncias mais importantes da lei - a justia, a graa e o amor de Deus." (Medical Ministry 269)
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Satans tem agitadores extremistas que vo at ao fanatismo, em numerosos domnios do adventismo. Mas, (como numerosas citaes deste captulo vo demonstrar) nenhum domnio tem conhecido tanto extremistas como o da reforma sanitria. Ela escreveu um dia a um advogado: Meu irmo, no deveis fazer da questo do regime uma prova para o povo de Deus; pois perdero a confiana em ensinos que so levados ao extremo. Deseja o Senhor que Seu povo seja ntegro em todos os pontos da reforma de sade, mas no devemos ir a extremos. (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 205). Ela diz ainda que deveramos ser cautelosos em no insistir indevidamente, mesmo quanto a idias justas. (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 398) Talvez a maior incompreenso dos conselhos de Ellen White se encontre na Reforma de Janeiro Maro de 1991. O redator num artigo intitulado O Consumo da Carne nos ltimos Dias, reuniu um grande nmero de declaraes nas quais Ellen White disse que no seria necessrio fazer um teste, em relao alimentao, vestimentas, consumo de carne e criao de porcos, etc. Ele reconhecia a grandeza de seus escritos, mas concluiu que os tempos haviam mudado e que tudo se tornara testes. Ele discursava dizendo que a atitude tolerante que a Igreja havia adotado na poca dos pioneiros deve ser considerada como uma coisa passada e critrios mais elevados de conduta deveriam ser adotados hoje. [...] Os conselhos da irm White que no deveriam servir de teste, no poderiam ser considerados como uma lei eterna, mas como algo de medida temporria de tolerncia. Tratamos o consumo de carne como os outros pecados. Dizemos pessoa que deseja tornar-se membro do movimento da reforma, que ela deve sacrificar seu dolo. [...] Um apetite pervertido que inclui o consumo da carne um pecado. Tanto pelo ponto de vista do Novo Testamento sobre a questo (veja, por exemplo, Romanos 14:17; Joo 2: 9-12) como para muitos comentrios moderados de Ellen White! Tais pessoas fazem presso pela interpretao mais extrema. Mas alguns diro sem dvida: Ellen White no agiria desta maneira se vivesse em nossos dias? Respondendo a esta questo, preciso considerarmos vrios pontos. O primeiro, que ela no est mais em vida. Alm do mais, tudo o que possumos de seus conselhos o que ela escreveu. Tudo o que vai mais alm especulao humana. Segundo, costumeiramente ela se opunha aos que empregavam seu raciocnio para levar adiante suas idias extremistas. Terceiro, tudo o que ela escreveu nos afasta do tipo de comportamento recomendado mais acima por alguns elementos extremistas. Deixemos Ellen White falar: "Vs, ou qualquer outra pessoa iludida, poderia arranjar, e mandar arranjar certos textos de grande fora, aplicando-os segundo vossas prprias idias [o mesmo princpio se aplica s citaes de Ellen White]. "Qualquer pessoa poderia desvirtuar e aplicar mal a Palavra de Deus, acusando pessoas e coisas, e ento achar que os que recusaram receber sua mensagem haviam rejeitado a mensagem de Deus, e decidiram seu destino para a eternidade." (Mensagens Escolhidas,
vol. 1, pg. 44)

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Em outra ocasio ela declarou: Quando voc faz referncia aos testemunhos, no um dever convencer as pessoas. Lendo, assegure-se de no colocar seus sentimentos nas palavras, pois isto impede aos ouvintes distinguir entre a palavra que o Senhor lhes dirige e s vossas prprias palavras. (Gospel Wolkers 374) A introduo de termos humanos para ampliar o conselho, no levando em considerao o contexto literrio e histrico, foi encontrada na origem de grande parte do fanatismo que levou os conselhos de Ellen White para alm de sua inteno original. Tais comportamentos tendem a desencorajar os cristos fiis. Eu vi, disse irm White, que alguns se aproveitaram do que Deus tem revelado, com relao aos pecados e os erros dos outros. Eles tomaram a significao extremista do que foi mostrado em viso e a desenvolveram ao ponto de enfraquecer a f em muito do que Deus mostrou, e a desencorajar e enojar a Igreja. (Testemunho para a Igreja, vol. 1, 166) Ellen White no cansou de repetir que a tais extremistas faltava o amor e que eles fazem mais mal do que bem. Ela ressaltou em 1889 que existem muitos para os quais a religio feita de crticas no tocante maneira de se vestir e de se conduzir. Eles querem submeter os outros s suas prprias regras. [...] O amor de Deus no est mais em seus coraes, mas eles pensam possuir um esprito de discernimento. Crem que lhes pertence a prerrogativa de criticar e de pronunciar julgamentos, mas eles deveriam se arrepender de seus erros e os abandonar. [...] Amemo-nos uns aos outros. [...] Observemos luz que existe em Jesus por ns. Lembremo-nos o quanto Ele foi indulgente e paciente com os filhos perdidos dos homens. Estaramos em uma triste situao se o Deus dos Cus fosse como um de ns e nos tratasse como somos inclinados nos tratar uns aos outros. (Review and Harald, 27 de agosto de 1889) Um dos primeiros sinais de algum no se conduzindo como cristo, quando a crtica aos outros, Igreja, etc, comea a lhe dominar. O Esprito de Cristo um Esprito de compaixo, de ateno e de amor e no um esprito de crtica e de justia prpria. A declarao de Ellen White mais contundente em relao aos que empregam mal seus escritos a seguinte. Os que se interessam por seus escritos deveriam ler Mensagens Escolhidas, vol.3, pg. 283-288. Em razo de sua importncia para o nosso estudo, citaremos. Esto chegando perguntas de irmos e irms que fazem indagaes a respeito da reforma pr-sade. So feitas declaraes de que alguns esto tomando a luz nos testemunhos sobre a reforma pr-sade e tornando-a uma prova. Eles escolhem declaraes feitas acerca de alguns artigos de alimentao que so apresentados como censurveis - declaraes escritas como advertncia e instruo para certos indivduos. [...] Eles se demoram nessas coisas, tornando-as to fortes quanto possvel, entretecendo seus prprios e censurveis traos de carter nessas declaraes, e as impem com grande fora, tornando-as assim uma prova e inculcando-as onde s causam dano.

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Est faltando a mansido e humildade de Cristo. A moderao e cautela so muito necessrias, mas eles no possuem estes desejveis traos de carter. Precisam receber o molde de Deus. E essas pessoas podem tomar a reforma pr-sade e causar grande dano com ela, imbuindo as mentes de preconceitos, de modo que os ouvidos se fechem para a verdade. [...] Vemos os que escolhem as expresses mais fortes dos testemunhos e sem fazer uma exposio ou um relato das circunstncias em que so dados os avisos e advertncias, querem imp-los em todos os casos. Assim eles produzem malficas impresses na mente das pessoas. H sempre os que so propensos a apossar-se de alguma coisa de tal ndole que possa ser usada por eles para prender as pessoas a rigorosa e severa prova, e que inseriro elementos de seu prprio carter nas reformas. [...] Empreendero a obra fazendo injria contra as pessoas. Escolhendo algumas coisas nos testemunhos, impem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelem-nas. Causam divises, quando podiam e deviam promover a harmonia. [...] Deixai, porm, que os testemunhos falem por si mesmos. No apanhem os indivduos as declaraes mais fortes, feitas a pessoas e famlias, impondo essas coisas porque desejam usar o aoite e ter algo para impor. Ao contrrio, quando o prprio corao abrandado e enternecido pela graa de Cristo, quando com esprito humilde e cheio da essncia da bondade humana, eles no produziro preconceitos, nem causaro dissenses, e no debilitaro as igrejas. (Mensagens Escolhidas vol. 3, 285-287) Willie White lidou com os que procuravam se servir dos fortes testemunhos de Ellen White como de uma vara. Em 1919, ele escreveu em relao a um grupo que se preparava para publicar uma compilao independente. A obra de alguns membros me parecem aquelas de homens que forjam regras de ferro para se servir delas para medir seus irmos. Alguns tiram partido do que irmo Daniells (presidente da Conferncia Geral) no fez, do que irmo Knox (tesoureiro da Conferncia Geral) faltou com relao s regras, e do que George Thompson falhou. Quando eu os encontrei e conversei com eles, no procurei lhes provar que eles estavam errados em dizer que outros haviam se enganado, mas procurei lhes mostrar que eles no chegariam corrigir seus erros pelos mtodos que estavam empregando. [...] Penso que eles no tinham nada ganhar ao aproximar as pessoas de maneira to combativa e, ao invs de discutir com eles procurando lhes mostrar em que eles estavam errados, eu lhes disse que se minha me fosse viva, ela se sentiria profundamente magoada por eles agirem como eles visavam faz-lo. (W. C. White D.
E. Robinson, 27 de Julho de 1919.)

A mensagem deste captulo clara. Devemos ter cuidado com a maneira como empregamos os conselhos de Ellen White, tanto quanto com a maneira como os lemos e os interpretamos. Toda aplicao deve ser feita com o bom senso do amor cristo e com esprito de humildade. Terminamos este estudo com uma citao de M. L. Andreasen, um lder adventista durante mais da metade do sculo XX. Creio, meus amigos, que devemos estar atentos s mensagens que Deus deu (atravs de Ellen White), para aplic-las a ns mesmos e

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no aos outros. Oh! A intolerncia de alguns que pensam ter razo! Que eles tenham razo, mas no julguem aos outros. Creio que chegamos ao ponto onde preciso dar um lugar definido a Ellen White em nosso ensinamento. No devemos coloc-la acima da Bblia, nem a rejeitar. preciso que empreguemos a razo que Deus nos deu. [...] Cuidado com as vossas aplicaes e as vossas declaraes. No diga nunca que algum no cr nos testemunhos porque este algum no est de acordo com vocs. Ele pode no aderir vossa interpretao, mas pode cr neles to profundamente como vocs e ter um ponto de vista mais equilibrado. (M. L. Andreasen. Mensagem no publicada, 30 de Novembro de 1948). No contexto do que temos examinado, esta declarao merece ser refletida. Chegamos ao final do livro. Mas esperamos ter chegado tambm ao incio de uma leitura mais enriquecida dos conselhos de Deus a Seu povo do tempo do fim. Uma coisa ler este livro, outra coisa por em prtica os princpios estudados, em nossas leituras e em nossas vidas. Deus tem ricas bnos em reserva para cada um dos que estudam a Bblia e os escritos de Ellen White com uma compreenso mais aberta e uma consagrao renovada. Que Deus seja louvado por todas essas bnos!

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