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SÁBADO, 15 SEPTIEMBRE 2007

PEDRO MADUEÑO

“Lo complejo
es simple”
Tengo 66 años. Nací en Oklahoma y vivo en Boston. Viudo desde
hace 5 años y con 3 hijos. Soy catedrático de Física, de Ingeniería
Biomédica y de Fisiología en la Universidad de Boston. De joven era
de izquierdas, ahora tiendo al camino de en medio. Me convertí al
judaísmo cuando me casé hace 40 años, pero no creo en un más allá

FÍSICO ESPECIALIZADO EN LAS FRONTERAS DE LA CIENCIA H. EUGENE STANLEY

FUTURO
uál es el secreto? –Me interesa muchísimo estudiar la molé- Toda su vida le ha gustado –Sí, vuelve al cielo, vuelve a caer...

C –Lo complejo es simple.


–Pero usted se complica.
–¿Porque trabajo en la fronte-
ra de distintas disciplinas, algu-
nas que no me atañen?
–Sí. ¿Por qué lo hace?
–Por una razón muy simple: la ciencia se
cula del agua porque es un puzzle que no se
comprende.
–¿Qué es lo que no comprenden?
–El agua tiene propiedades muy extrañas,
por ejemplo, el cubito de hielo flota cuando
la mayoría de los sólidos se hunde. La densi-
dad del agua se reduce por debajo de los 4ºC,
investigar en campos fronterizos
entre la física y la biología, la
física y la economía, y la física
y la química, terrenos muy
–¿Me estoy bebiendo la misma agua que pa-
só por el estómago de Sócrates?
–Se ha hecho el cálculo de que en un año
uno se bebe como mínimo una molécula de
agua que ha estado antes en el cuerpo de otra
persona: Napoleón, Jesucristo...
–Qué curioso, ¿no?
mueve en grupos de científicos que trabajan eso significa que si en este vaso hubiera hie- inexplorados y poco bien vistos –Sí, tiene usted razón, muy curioso. Y lo
juntos en una misma disciplina haciendo las lo, la temperatura cerca del hielo sería de 0ºC mismo ocurre con toda la materia, con todos
cosas de una manera determinada, eso es lo pero en el fondo del vaso sería de 4ºC, es de- por la ciencia de siglos pasados, los elementos de la Tierra.
que provoca que por ejemplo los economis- cir, más caliente. cuando cada científico vivía en –Entonces, nosotros formamos parte de
tas tengan un estilo. –Curioso, pero ¿qué tiene de trascendental? esos elementos que se reciclan.
–Y entonces aparece usted. –Los procesos de vida exigen que todas las su mundo sin informarse sobre –Sí, por eso a mí lo que más me asombra
–Sí, ¿y qué pasa?... Cuando llega alguien moléculas puedan moverse y el agua es el me- es el nacimiento de un niño a partir de una
de otro campo distinto, como la física, ve las dio en que eso se produce, pero no sabemos lo que investigaban otras célula, un espermatozoide y un óvulo. Fren-
cosas que a ellos se les pasan por alto. Hay por qué. Si cambiamos un poquitín el agua, ciencias; pero curiosamente te a este fenómeno tengo un sentimiento casi
muchísimos ejemplos de cómo alguien de la vida se detiene. religioso. También me asombra el amor.
fuera del club es capaz de reconocer aspectos –¿Cambiarla un poquitín? muchos Nobel se han otorgado a –¿Por?
importantes que en su momento se pasaron –Sí, añadiéndole alcohol, por ejemplo, po- –El hecho de que puedas sentirte tan cerca-
por alto. Muchos premios Nobel han ido a demos matar a cualquier ser vivo. En nues- ese tipo de científicos inquietos no a otra persona es un milagro. Otro fenó-
parar a este tipo de intrusos. tras universidades, en EE.UU., cada año te- que meten las narices en otras meno increíble para mí es la mente, que una
–Cuénteme su caso. nemos casos, es un grave problema. persona como Gaudí, por ejemplo, pueda
–Fíjese en su periódico, páginas diarias de- –¿Alumnos que sufren colapso? disciplinas. Stanley, que ha crear algo que antes de él no fue imaginado.
dicadas a cómo suben y bajan los valores, al- –Sí, jóvenes y tontos. Se reúnen, se van pa- –En su trabajo la herramienta fundamental
go muy complejo que desde la física hemos sando la botella de vodka y siempre hay uno
pasado por Barcelona para también debe de ser la imaginación...
hecho sencillo: hemos descubierto una ley que cae fulminado. Se debe a que el alcohol participar en el encuentro –Desde luego, de nuevo una herramienta
que describe estas fluctuaciones. destruye la función del agua. El agua no se simple resuelve problemas complejísimos.
–¿Una ley como la de Newton? puede modificar sin detener la vida. internacional sobre nuevas –¿Qué es lo más importante que ha aprendi-
–Sí, al igual que hay una ley que describe –¿Qué otros misterios tiene el agua? do en lo que lleva de vida?
fronteras de la ciencia,
la caída de los cuerpos, hay una ley que des- –Sus propiedades no dependen únicamen- –Para serle sincero, mi norte son los erro-
cribe la caída y subida de los valores. te de una molécula sino de las interacciones organizado por la Fundació res. He cometido y cometo muchos, y tengo
–¿Y para qué sirve su ley? con todas las demás. claro que si no los analizo y aprendo de ellos
–Nos permite predecir y minimizar los te- –¿No se comporta de forma regular? Caixa Catalunya y KRTU, es volveré a cometerlos una y otra vez. Por tan-
rremotos financieros. –Exactamente, las moléculas del agua son doctor honoris causa en cinco to, procuro recordarlos con ahínco.
–Otra de sus fronteras es la de la física y la aleatorias. –¿Qué quiere?
biología. –¿Desde que existe la Tierra siempre ha ha- universidades, miembro de la –Mi sueño es conocer mejor el agua y la
–Tiene puntos comunes con la economía; bido la misma agua? regulación de los sistemas del organismo,
por ejemplo, en el pulso cardiaco hay fluctua- –Cuando el planeta se formó no tenía Academia Nacional de Ciencias porque todo está conectado pero no sabemos
ciones y podemos cuantificarlas; así hemos agua, apareció más tarde. Pero a lo largo de norteamericana y adora el cómo, ¡es increíble! Cuando nos dormimos
descubierto diferencias entre los corazones la historia de la vida en la Tierra siempre ha cambia nuestro cerebro y eso afecta directa-
sanos y los enfermos. habido agua y más o menos en la misma can- futuro: “Sí, mis estudiantes”. mente al corazón, ¿cómo?... Es uno de los
–¿Cuáles son los trabajos más curiosos que tidad. grandes rompecabezas de la ciencia.
ha llevado a cabo en la frontera? –¿Un reciclaje permanente desde el origen? IMA SANCHÍS
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