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ALOE, SABILA

I. ASPECTOS TAXONMICOS I.a. Clasificacin Botnica o Reino: Plantae. o Divisin: Magnoliophyta. o Clase: Liliopsida. o Orden: Liliales. o Familia: Liliaceae. o Gnero: Aloe. o Especie: Aloe vera. o N. comn: Sbila.

I.b. Descripcin Botnica

La planta de sbila es perenne, presenta aspecto suculento, el rizoma es largo y el tallo es corto, en torno al cual se agrupa un rosetn de hojas. Su tamao puede variar de 30 cm. hasta 3 m. dependiendo de la variedad. Hojas finamente lanceoladas, 30-60 cm de longitud; turgentes, verdes, mrgenes con dientes espinosos separados. Las flores pueden ser amarillas, anaranjadas, prpuras y rojas dependiendo la variedad, 2.5 cm de largo. Presentan androceo regular y simtrico, spalos y ptalos generalmente de color semejante. Los estambres son 6, poco mas o menos del largo del perianto con filamentos delgados y anteras oblongas. El ovario es ssil, trilobulado; los vulos son numerosos en cada cavidad del ovario. El fruto es capsular, las semillas son numerosas y negras. II. ORIGEN El nombre comn de Aloe vera, sugiere su origen del nuevo mundo; sin embargo, el Aloe vera es nativo de la regin mediterrnea del Sur de Europa y del frica del norte. Aloe vera, llamada tambin acbar, ha sido utilizada en medicina casera desde tiempos remotos. La planta es originaria del frica meridional, vive silvestre en la costa sur de la pennsula, se cultiva en la parte meridional. III. ASPECTOS ECOLGICOS III.a. Hbitat Planta nativa de la regin Mediterrnea, particularmente del norte de frica o la parte alta del Nilo. Fue introducida en Amrica, donde es cultivada abundantemente en la cuenca del caribe. III.b. Altitud

Aloe vera se cultiva en alturas de 400 a 2.500 msnm, aunque en Cuba se obtienen buenos rendimientos en plantaciones a alturas inferiores a 400 msnm. III.c. Clima Prefiere clima seco, temperaturas entre 18 y 40C, precipitacin pluvial de 400 a 2.500 mm anuales y humedad relativa de 65 a 85%. Segn Grindlay (1986) Aloe vera no crece en bosques lluviosos ni en desiertos ridos. Aunque sobrevive bien a una sequa prolongada, durante esta etapa no crece. III.d. Suelos Crece en lugares soleados, terronosos, rocosos y pedregosos. Se desarrolla en cualquier tipo de tierra, pero es necesario que tenga buen drenaje. Prefiere suelos arenosos, franco arenosos y franco arenoso-arcillosos, con suficiente materia orgnica. Se desarrolla en un pH ligeramente cido. El ideal es el calcreo, seco, arenoso y bien drenado como son los desrticos y la costa o cabecera de sierra. No crece en reas pantanosas. IV. ESTABLECIMIENTO DEL CULTIVO IV.a. Propagacin Esta es una planta que se propaga en forma sexual y asexual. La propagacin asexual es por medio de vstagos, bulbos o tallos de una planta adulta. La que mas se recomienda es por medio de vstagos (a travs de retoos de races), ya que la planta puede generar hasta 20 vstagos. Cuando la planta vaya sacando retoos, se seleccionan los que midan unos 15 cm, eliminndoles las races y hojas mas viejas dejando de 4 a 5 hojas para evitar que se daen. Los hijos pueden plantarse directamente en el rea de produccin o ser previamente colocados en vivero por algn tiempo, antes de ser plantados. Ser necesario quitarlos de la planta madre o terminarn por consumir sus lquidos y nutrientes. Kindeln (1990), encontr algunas medidas profilcticas para lograr la obtencin de hijos con buenas condiciones fitosanitarias. En primer lugar, la poda radical, eliminando toda la parte que aparezca necrosada, as como las hojas afectadas, dejando de 2-3 anillos de crecimiento. De esta manera, pueden plantarse inmediatamente o esperar su cicatrizacin por un periodo no mayor de 7 das; o tambin sumergirlos en una solucin de Zineb (5 g/l) durante 5 minutos, despus de realizada la poda y eliminacin de la zona daada. IV.b. Preparacin del suelo Esta especie no requiere de condiciones especiales de preparacin del suelo, por lo que se puede utilizar cualquier sistema donde se logre crear el lugar adecuado que asegure el enraizamiento y contribuya a su crecimiento y desarrollo. Esto se logra conservando la estructura del suelo, el mantenimiento de sus condiciones fsicas, qumicas y biolgicas y evitando todo tipo de erosin.

Esta operacin debe comenzar con no menos de 45 das de antelacin a la fecha programada para la plantacin y tomando en consideracin que las diferentes labores que comprende se ejecuten cuando el terreno no este demasiado hmedo o seco. IV.c. Sembrado y espaciamiento. Aunque esta planta es poco exigente en cuanto a los tipos de suelos, si requiere ser plantada a plena exposicin solar pues necesita alta luminosidad para su desarrollo. Estudios realizados mostraron mayores rendimientos de hojas por planta con espaciamientos de 70 cm entre hileras y 50 cm entre plantas, equivalentes a 28,570 plantas/ha. Si bien los rendimientos fueron altos con esta densidad de plantacin la recoleccin se hizo difcil por la longitud que alcanzan sus espinosas hojas (hasta 50 cm de largo). La experiencia demostr que era necesario ampliar la distancia entre surcos para facilitar esta operacin. IV.d. Fertilizacin y suministro de nutrientes La planta no es muy exigente en nutrientes, actualmente se elabora un abono tipo compost, utilizando estircol de vaca, gallinaza, bagazo o cscara de hoja de sbila (preveniente de la planta procesadora) y tierra, se han hecho aplicaciones de aproximadamente 100 quintales/ha. An no se han obtenido resultados. IV.e. Control de malezas Las limpias pueden efectuarse una vez al ao, por las condiciones propias de la planta, que hacen que se adapte a condiciones muy adversas en las que la mayor parte de malezas y otro tipo de plantas no soportaran estas condiciones de sequedad. Este ao (2002) en los campos de cultivo del departamento de El Progreso, Guatemala, se est implementando el uso del desecho de hoja que sale de la planta procesadora (140-150 quintales/da) como mulch, para detener en alguna medida el crecimiento de las malezas, adems de incorporar materia orgnica y retener humedad en el suelo.

IV.f. Riego Por ser una planta de caractersticas suculentas, esta se adapta mas a terrenos arenosos con mala topografa, por lo cual es bastante resistente a sequas. Es mas peligroso regar lo suficiente constantemente que en forma espordica, por lo que se debe dejar que este lo bastante seco antes de volver a regar. Las races se pudren al estar expuestas a la tierra hmeda durante perodos largos. IV.g. Enfermedades Las principales enfermedades en esta planta son producidas por hongos tales como Fusarium alternata, Phythophtora sp. y Sclerotium solani, provocando daos en el cuello de las plantas y en el sistema radical, ocasionando que las mismas se decapiten, sequen y mueran. Generalmente el exceso de humedad en el suelo provoca estos fenmenos

adversos. Otros hongos detectados en las hojas fueron Colletotrichum sp., Cladosporium sp y Curvularia sp., que producen manchas en la superficie y en los bordes, as como endurecimiento de las puntas de las hojas. El tratamiento que se utiliza para el control de la pudricin radicular es la erradicacin de plantas enfermas, tratamiento del suelo con calor (agua caliente y/o solarizados), y resiembra con hijos previamente seleccionados y podados. Entre los sntomas que se presentan debido a un mal cuidado de la planta, podemos mencionar los siguientes: Las hojas estn horizontales en lugar de ir hacia arriba, esto generalmente se debe a la luz insuficiente ya que aunque se torne caf bajo la fuerte luz solar, si necesita de una buena cantidad de luz solar. o Las hojas son delgadas y rizadas cuando no se le est regando lo suficiente, y por lo tanto, esta consumiendo su propio lquido. o Las hojas estn de color caf si existe demasiada luz solar directa. o Crecimiento muy lento, las causas probables pueden ser una tierra o agua muy alcalina, demasiada humedad por mucho tiempo, luz insuficiente, demasiado fertilizante, etc. o Enfermedad o infestacin, aunque estas casi no existen en las zonas templadas. IV.h. Cosecha y recoleccin La recoleccin de hojas comienza a partir de los 12 meses de plantadas, la cosecha se puede efectuar durante todo el ao, cortando siempre las hojas inferiores. La operacin se efecta de forma manual. Con el auxilio de cuchillas se hace una incisin en un extremo de la base de las hojas y se tira en sentido contrario hasta desprenderla del tallo. Todas las cosechas se realizan de igual manera, a intervalos de 6 meses. En la recoleccin se requiere de guantes y camisas de mangas largas para protegerse de los daos que puedan ocasionar los bordes espinosos de estas hojas. Para evitar que la pudricin radicular avance, se recomienda utilizar cuchillas desinfectadas, el cortador deber llevar dos cuchillas consigo y cambiar de cuchilla cada vez que cambie de planta. Las plantas que se encuentran severamente daadas por la enfermedad no se cosechan. IV.i. Rendimiento La literatura sugiere que los valores promedios de peso por hoja se encuentra entre 170 y 200 gramos. En las parcelas productoras se han obtenido rendimientos de 40-45 tm/mz, en plantas de 14 meses de edad, bajo condiciones de riego y fertilizacin orgnica, mientras que en plantaciones sin riego ni fertilizacin se han obtenido rendimientos de 30 - 35 tm/mz (ao 2001). V. USOS Y POTENCIAL ECONMICO V.a. Principios activos La planta contiene aceite esencial, goma albmina, una resina amarga, materia colorante, fosfato de calcio, vestigio de hierro y derivados antracnicos (C-glucsido L-alona), los cuales se encuentran mas abundantes en las hojas. o

V.b. Propiedades medicinales Como cataplasma tiene propiedades vulnerables, emolientes y desinflamantes, por lo que se recomienda para quemaduras, tumores y otra clase de lesiones. Como infusin tiene propiedades laxantes en pequeas dosis, por lo que se recomienda para combatir el estreimiento, tiene adems propiedades depurativas utilizada en enfermedades de la sangre, vejiga y enfermedades venreas. Al exterior se utiliza como colirio para irritaciones en los ojos. Como jugo tiene las mismas propiedades descritas anteriormente pero en forma concentrada. Es particularmente til para expulsar las lombrices intestinales, principalmente las Ascaris. En el Brasil es utilizada la savia de las hojas para matar piojos, como antihelmntica, febrfuga, insecticida, para enfermedades de los ojos y desrdenes hepticos. La raz es utilizada para tratar clicos. V.c. Usos industriales Aloe vera ha sido utilizada desde los tiempos mas remotos para el tratamiento de diversas dolencias. Actualmente ha comenzado a ser un producto agrcola y de consumo de gran significancia en el comercio de los Estados Unidos y de todo el mundo. Adems de sus usos medicinales se utiliza en cosmticos y alimentos. En la industria alimenticia se usa como saborizante en muchos productos, incluyendo las bebidas alcohlicas (licores de races amargas, licores, vermut) y las no alcohlicas, postres de productos lcteos congelados, caramelos, productos horneados, gelatinas y pudines. En los Estados Unidos se abre paso entre todo tipo de cosmticos, emolientes, lociones, champes, a veces en combinacin con "jojoba". En Egipto el extracto acuoso se vende como Aloderm en forma de crema para tratamiento de heridas, quemaduras, radiodermitis, quemaduras solares y lceras. Ayuda en el acn vulgar. Se encuentran en el mercado distintos productos como bio-peeling, locin facial, gel reactivado, cremas nutritivas e hidratantes, liposomas, blsamos, champ, zumo, etc.

FUENTE: http://www.herbotecnia.com.ar/exotica-aloe.html;
Autora: Ing. Agr. Mnica Garca Orrego - (Guatemala, 2002)