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El Final De Luis Carlos Galn

Faltaba apenas un ao para que las encuestas demostraran lo que ya sugeran: que Galn sera el prximo Presidente. Arrancando 1989 dijo, en su primera declaracin: "Este ao estar sometido a explosivas presiones". Era premonitorio: lo asesinaron el 18 de agosto en Soacha. Pero semanas antes de su muerte, haba entrado en un profundo estado de melancola, fruto de un intento previo para acabar con su vida, que casi lo logra en Medelln. Consciente de que lo iban a matar, a Galn lo invadi una gran tristeza. Solo mitigada brevemente durante un viaje a Venezuela, donde fue recibido como si ya hubiera sido elegido Presidente. Queda sin respuesta el interrogante de cmo hubiera manejado Galn los toros que le toc lidiar a Csar Gaviria. Cmo habra sido el enfrentamiento con Escobar? Qu tratamiento le habra dado a la crisis energtica? Se habra opuesto a la privatizacin y a la apertura? Habra combatido el neoliberalismo? Habra logrado conseguir el acuerdo poltico que logr Gaviria para hacer la Constituyente? Son preguntas sin respuesta. Lo que s sabemos a ciencia cierta es qu perdi Colombia con la muerte de Luis Carlos Galn: perdi a un lder poltico, pero antes que nada, perdi a un educador poltico.
Artculos Relacionados Crimen y castigo La detencin de Alberto Santofimio, acusado por el asesinato de Luis Carlos Galn, conmocion al pas. Reconstruccin del magnicidio que marc la historia reciente del pas

Toda la historia de Colombia se ha escrito con violencia. Sin embargo, en pocas ocasiones una frase tan breve haba causado tanto impacto como la que trascendi la semana pasada en los medios de comunicacin: "Pablo, mtalo. Si el es presidente te extradita". Eso fue lo que, segn John Jairo Velsquez Vsquez, 'Popeye', uno de los sicarios de confianza de Pablo Escobar Gaviria, le exclam el poltico liberal Alberto Santofimio Botero al temido capo. El complot estaba en marcha. Haba que asesinar a Luis Carlos Galn Sarmiento, para la poca el dirigente con mayor opcin de ganar las elecciones. No era la primera vez que Santofimio le hablaba al odo a Escobar. El influyente poltico, considerado uno de los mejores oradores en la historia del pas, acostumbraba conversar en la intimidad con el narcotraficante. Lo visitaba en sus fincas para darle sus opiniones sobre el proceso electoral de uno de los aos ms turbulentos en la historia poltica colombiana. La atmsfera en 1989 no poda ser ms ardiente. La mafia estaba en una batalla sin cuartel para desestabilizar al pas y evitar el fantasma de la extradicin. Los bombazos tenan atemorizada a la sociedad, y el Estado estaba cada vez ms acorralado. Haban sido asesinados lderes de la talla de Jaime Pardo Leal y Jos Antequera. Y meses despus caeran Bernardo Jaramillo y Carlos Pizarro. En ese bao de sangre, Galn haba salido ileso y se perfilaba como el nico hombre capaz de hacerle frente a la macabra alianza entre narcotrfico y poltica tradicional. Era el baluarte moral del pas. Galn tena una pelea casada contra los corruptos y una guerra declarada contra los carteles de la droga. E iba a ser presidente de Colombia. Y Santofimio, que vea a Galn como un rival invencible para sus propias aspiraciones presidenciales, lo saba. Por eso decidi capitalizar el odio natural de Escobar contra Galn para

asesinar al lder, segn dijo 'Popeye' a la Fiscala. Pareca que no era la primera vez que el dirigente liberal le peda al narcotraficante eliminar a un lder poltico. Ya lo haba hecho, segn 'Popeye', cuando Escobar secuestr en 1988 a Andrs Pastrana para presionar a la clase dirigente en contra de la extradicin. En ese momento, 'Popeye' dijo que Santofimio le insisti en varias oportunidades al capo que la mejor manera de presionar la no extradicin era asesinando a Pastrana. Escobar no estuvo de acuerdo. Pero con Galn las cosas fueron diferentes. Y el capo termin aceptando, segn 'Popeye', la propuesta de Santofimio. Despus que Luis Carlos Galn denunci pblicamente los vnculos de Pablo Escobar con la mafia, el senador Alberto Santofimio Botero admiti en su movimiento poltico al jefe del cartel de Medelln. A las 2 de la tarde del viernes de la semana pasada, los agentes del CTI llevaron a Alberto Santofimio a los calabozos del bnker de la Fiscala en Bogot. Por cuarta vez en su vida, el ex senador tolimense entr a prisin. Las estrechas relaciones entre Pablo Escobar y Alberto Santofimio quedaron en evidencia en los mltiples actos pblicos y sociales a los que asistan el capo y el senador. Aunque Santofimio era el ms cercano a Escobar, no fue el nico poltico vinculado con el narcotraficante. El asesinato de Luis Carlos Galn caus un gran desconcierto en el pas y gener masivas manifestaciones de rechazo por parte de la sociedad que reclamaba justicia. Entre tanto ,en Medelln y el Magdalena Medio las cabezas visibles del grupo 'Los Extraditables', Pablo Escobar y Jos Gonzalo Rodrguez Gacha, 'El Mexicano', celebraban Gustavo de Greiff, Alfonso Valdivieso y Alfonso Gmez Mndez se comprometieron a aclarar y encontrar a los responsables del magnicidio de Luis Carlos Galn cuando ocuparon el cargo de fiscal general. Sin embargo, cada uno termin sus perodos y la investigacin nunca concluy.

Me van a matar

Galn saba que lo iban a matar. Su mdico personal, Augusto Leyva, ya le haba advertido de una reunin entre polticos y mafiosos en una finca en Venadillo, Tolima, donde se habra fraguado su asesinato. No era la primera advertencia. Dos semanas antes, en Medelln, un ex soldado con un rocket y 12 sicarios armados con fusiles estaban en la ruta que iba coger Galn para dictar una conferencia sobre democracia en una universidad pblica. Ese da la suerte jug a favor de Galn cuando una vecina alert a las autoridades. Pero Galn saba que su destino estaba marcado. Dos das despus de ese atentado fallido en la capital de Antioquia, el carismtico lder viaj a Venezuela, donde su popularidad tambin era alta. Por esta razn el presidente Carlos Andrs Prez lo recibi con honores semejantes a los de un jefe de Estado. Su visita fue tan exitosa que era extrao verlo tan cabizbajo. Cules eran las razones de ese silencio , le pregunt su viejo amigo Gustavo Gaviria, un reconocido cafetero. "Me van a matar. Maana volvemos a Colombia y me toca enfrentar la realidad". En efecto, el viernes 18 de agosto de 1989 tena programado el ltimo acto pblico de campaa en Soacha. Un sitio inseguro por las caractersticas geogrficas pero de gran aprecio para Galn pues nunca olvid que haba empezado a construir su fortn electoral en Cundinamarca. Galn tom una decisin que result premonitoria: no permiti que su hijo menor de 12 aos, Carlos Fernando, quien lo haba acompaado por 26 municipios, fuera con l esa noche. A pesar de las advertencias, Galn se haba decidido: "El pas no me va a conocer a m como un cobarde", le dijo a su amigo. Ante la terquedad, Gustavo Gaviria llam al presidente Virgilio Barco,

quien orden que le enviaran un carro blindado. El Presidente no volvi a dormir tranquilo. Tras enviarle el automvil consult a sus asesores sobre la gravedad de las amenazas contra Galn, y uno de ellos le cont lo que haba dicho el propio Galn, das antes en un desayuno en Popayn: "Si muero asesinado, para encontrar a los culpables, miren hacia el Tolima".
Pero haba mucho ms gente interesada en la muerte de Galn. La lista la encabezaban los polticos corruptos, los narcos y los paramilitares. Para los primeros, Galn era un peligroso adalid de la moralidad y hasta ese momento haba dado muestras de que no le iba a temblar el pulso para limpiar la poltica. Para los segundos, les esperaba la extradicin. Y para los terceros, una guerra a muerte del Estado contra ellos. Pero nada pudo hacer contra este triunvirato del mal. Segn 'Popeye' una faccin de la vieja poltica, a travs de Santofimio, persuadi a Escobar de que haba que eliminar a Galn. Segn su testimonio a la Fiscala, se programaron varias reuniones para planear el crimen. "Alberto Santofimio le deca siempre a Pablo que Galn era su enemigo y que estaba disparado en las encuestas. Que si llegaba a ser Presidente, lo iba a extraditar porque no le perdonaba la muerte de Lara y frecuentemente le deca: 'Compadre, es Galn o nosotros". Pablo Escobar utiliz su brazo criminal y organiz el atentado en Medelln que fracas. El capo paisa llam entonces a su socio ms poderoso, Gonzalo Rodrguez Gacha, alias 'El Mexicano', quien para la poca haba demostrado que le sobraba sangre fra para ejecutar cualquier accin mortal. Rodrguez Gacha se organiz con los paramilitares del Magdalena Medio, una naciente organizacin armada de extrema derecha entrenada como pocas en audaces acciones sicariales. Pero la labor de Rodrguez Gacha no se limit a contratar a los gatilleros. Tambin fue clave en sobornar e infiltrar al DAS, organismo encargado del anillo de seguridad del joven poltico. Precisamente, sus escoltas saban cmo, en qu momento y dnde se iba a ubicar en la plaza de Soacha. All lo asesinaron. Es una imagen que los colombianos no olvidan: su cuerpo se desploma entre la confusin de varios hombres que buscan protegerlo, otros que disparan al aire y otros que se quedan estticos sosteniendo unas pancartas. Eran las 8:40 de la noche. A pesar de que hasta ese momento el pas viva bajo el yugo del narcoterrorismo y las masacres salpicaban al pas en toda su geografa, el crimen de este hombre fue devastador para la sociedad. Haban matado una esperanza. La gente se ech a la calle y los medios destilaban su rabia e impotencia en los titulares. El pas clamaba justicia.

Cuatro das despus de la conmocin, el presidente Barco en una alocucin televisada dio un parte de tranquilidad. "Les promet que el crimen del doctor Galn no quedara impune y aqu tienen a los asesinos", sealando varios rostros encabezados por Jubiz Hazbum, un barranquillero que se dedicaba a los cultivos hidropnicos. Segn las autoridades, Hazbum actu con otras cuatro personas tambin capturadas. Sin embargo, el respiro por lo que se crea que se haba hecho justicia se fue esfumando luego que el Ejrcito sali al poco tiempo con otro grupo de sicarios comandados por Jaime Eduardo Rueda Rocha, a los que sindicaba tambin de ser los autores materiales del crimen. Desde ese momento, todo lo que conoci el pas fue manipulacin, confusin y contradicciones. Hazbum y los otros cuatro acusados fueron declarados inocentes despus de pasar tres aos en la crcel. El grupo de pistoleros de Rueda Rocha ?quienes fueron los que realmente le dispararon a Galn? fueron masacrados uno a uno por fuerzas oscuras. La familia Galn no se cansaba de denunciar que la investigacin haba sido desviada y exiga que se investigara al aparato de seguridad del Estado y a varios dirigentes de la clase poltica.
En semejante maremgnum de confusas noticias y despus de acumular ms de 400 cuadernos con miles de folios, el llamado de cientos de testigos y el trabajo de cuatro fiscales generales de la Nacin, pareca que el caso de Galn iba a engrosar la larga e infame lista de magnicidios impunes de la historia poltica colombiana. La desazn no poda ser mayor. Se haba vinculado a 37 personas, de las cuales el nico condenado era Velsquez Vsquez, 'Popeye', a 26 aos de prisin. Por qu hasta ahora?

Uno de los avances significativos de la investigacin ocurri cuando se cumplieron 15 aos del magnicidio. En agosto del ao pasado, la recista SEMANA revel una carta desconocida de uno de los hombres que dispar contra Galn y en la que contaba en detalle cmo se plane y ejecut el magnicidio. Se trataba del testimonio de Jos ver Rueda Silva, quien antes de ser asesinado en la crcel La Modelo le escribi a su madre, de su puo y letra, una carta en la que bsicamente le deca cmo los paramilitares y narcos, en alianza con algunos polticos, planearon y ejecutaron la accin criminal. "Nuestro enlace principal, ordenado por 'El Mexicano' y Henry Prez, era el teniente del Ejrcito Carlos Humberto Flrez Franco, quien diriga la red de inteligencia del B-2 de la Dcima Tercera Brigada. Por eso tuvimos xito en la muerte del doctor Galn, del doctor Tefilo Forero y Antequera, la bomba de 'El Espectador' y la muerte del hijo de Vctor Carranza". Casi dos meses despus, y ante semejante testimonio, la Fiscala orden la captura del teniente Flrez Franco y lo llam a juicio. No obstante, hasta hoy es prfugo de la justicia y en el expediente figura con la sindicacin de homicidio con fines terroristas. Los fiscales determinaron que el ex oficial particip en el magnicidio facilitando la fuga de los sicarios y ocultando las armas en su propio apartamento. Cinco meses despus, el pasado 28 de abril, los fiscales recibieron un fax desde la crcel de Cmbita. Era una carta firmada por 'Popeye' y el ex parlamentario Carlos Oviedo Alfaro, quien paga una condena por homicidio en esa prisin. En el texto decan que estaban dispuestos a revelarle nuevos datos sobre el crimen de Galn. Lo hicieron porque despus de aos de permanecer en la misma prisin pasaron de ser enemigos a amigos con una historia en comn: Santofimio. Resulta que en 1992 Escobar le haba contado a Oviedo Alfaro que Santofimio era quien haba ayudado a planear y disear el asesinato de Galn. Testimonio que coincida con la versin de su ahora compaero de celda. 'Popeye' asegur que en su primera declaracin ante la justicia, hace 13 aos, no se atrevi a acusar a Santofimio por temor. Segn l, Santofimio era tan poderoso que si l declaraba en contra no vacilara en hacerlo trasladar de crcel en crcel hasta tenerlo vulnerable para asesinarlo. Hoy, segn 'Popeye', todos sus enemigos estn muertos, ve que Santofimio se ha debilitado y que la mayora de personas que participaron en el crimen estn muertas: todos los sicarios, 'El Mexicano', Pablo Escobar, entre otros. Por eso decidi contar su verdad. Para el fiscal, el testimonio de 'Popeye' era el que se haba esperado durante aos. Provena nada ms y nada menos que de uno de los sicarios ms temibles de Escobar, uno de sus hombres de mayor confianza y uno de los que ms afecto le tena. 'Popeye' creci casi desde nio junto a Escobar. "Ms que cmplices ramos verdaderos amigos", suele decir. Hoy tiene 43 aos y dice que ha madurado a punta de rejas. De hecho se someti en dos ocasiones a la justicia y en ambas con el consentimiento de Escobar. Para la Fiscala, el valor jurdico de lo dicho por 'Popeye' radica en que no se trata slo de un testimonio verbal, ni de una versin de odas sino de uno de los protagonistas de la historia. Pues no slo particip en las reuniones decisivas de los crmenes planeados por el cartel de Medelln sino que l mismo fue uno de los autores de estas acciones delictivas. En el caso concreto de Galn, 'Popeye' planific la logstica y ayud a conseguir las armas de los sicarios. Y, como si fuera poco, posteriormente fue l quien les pag y los felicit. Adems, durante aos, era el encargado de llevar a Santofimio Botero a los escondites para que se encontrara con Escobar. "Es que l era el asesor poltico del cartel", dice 'Popeye' en la indagatoria a la Fiscala.

La pregunta que se hacen los colombianos es qu va a pasar ahora. El viernes de la semana pasada Santofimio rindi indagatoria en un ambiente marcado por el entusiasmo de la gente de que ahora si se va a hacer justicia. La opinin pblica est en contra de Santofimio. Prueba de ello es que no se le pudo trasladar en un avin comercial del aeropuerto Mate caa de Pereira a Bogot ante la resistencia de los pasajeros que se negaron a compartir el vuelo. La Polica se vio obligada a trasladarlo en un avin oficial.