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Maire, Ren-Charles-Joseph-Ernest & Wilczek, Ernst Sur la vgtation du Sahara occidental...

(1935)

ndice
1. 3 - Sur la vgtation du Sahara occidental 2. 4

Sur la vgtation du Sahara occidental


Note de MM. R e n M U R E et Ernest W I L C Z E K .

Nous avons pu rcemment tudier la vgtation du Sahara occidental entre Foum-el-Hassan et i n d o u f , d'une part, et entre les embouchures des Oueds Dra et Noun d'autre part. Nos observations, compltes par des renseignements que nous ont donns plusieurs officiers des troupes sahariennes et l'tude de rcoltes botaniques faites par eux, nous permettent aujourd'hui d'esquisser les grands traits de la vgtation du Sahara occidental au N de la zone sahlienne, dans la partie corresponen latitude au Sahara central (pays des T o u a r e g ) . Ce Sahara occidental peut tre divis en deux provinces florales : ^ _- 1 le Sahara atlantique, qui s'tend sur les ctes de l'Ocan Atlantique dans le Rio del Oro et la partie mridionale du Maroc jusqu'au N de l'embouchure de l'Oued Dra, sur une profondeur variable, atteignant et dpassant 40 kilomtres sur certains points ; 2 le Sahara subatlantique, qui s'tend l'intrieur du prcdent jusqu' une grande distance de la cte, passant peu peu au Sahara central. Le Sahara atlantique a une vgtation trs peu saharienne, en rapport avec son climat trs particulier. Bien que les pluies y soient trs rares, la vgtation, favorise par des brouillards trs frquents et les condensations occultes que permet un tat hygromtrique souvent lev, est abondante et diffuse. Elle est constitue surtout par une steppe arbrisseaux et sous-arbrisseaux mls de plantes succulentes. Parmi les premiers les plus abondants sont Haloxylon tamariscifolium (L) Pau, Teucrium Chardonianum n. sp., Lycium intricatum Boiss., Gymnocarpus decander Forsk., parmi les seconds : Frankenia corymbo.sa Desf., parmi les troisimes : Euphorbia Echinus Coss. et Hook. et Senecio Anteuphorbium L. Un des caractres les plus remarquables de cette vgtation est l'abondance des L i c h e n s . Les arbrisseaux sont couverts de L i c h e n s crustacs et mme fruticuleux, et le sol, tout autour d'eux est couvert de Lichens fruticuleux (Ramalina sp.) de grande taille. La localisation de ces L i c h e n s en couronne autour des petits buissons montre bien le rle de condenseur jou par ceux-ci ; cette couronne manque autour des Euphorbia Echinus grosses tiges serres et non ramifies. Les soflT ameublis se couvrent aussi de L i c h e n s en l'absence de buissons, comme

nous avons pu le constater sur un terrain d'aviation que l'on avait dbarrass de sa vgtation. Ce type de vgtation s'tend, d'aprs nos renseignements ,au moins jusqu' Villa Cisneros et peut-tre plus au Sud. Il y a, en effet, des analogies floristiques considrables entre PortEtienne et la cte au N du Dra; on trouve, entre autres plantes communes ces deux localits, le Leurocline Chazaliei (Boissieu) Bonnet, dcrit de la premire. Le Sahara subatlantique a une atmosphre beaucoup plus sche et sa vgtation est nettement saharienne. On n'y trouve plus ni plantes succulentes ni Lichens; la Flore est celle du Sahara central, avec quelques espces du Sahara septentrional et surtout des endmiques du Sahara occidental. Dans les moindres dpressions se montre la savane dsertique Acacia Raddiana, et Panicum turgidnm (1). Mais alors que dans le Sahara central la vgtation permanente n'existe que dans les lits d'oueds et les nappes d'pandage, elle ne manque nulle part dans le Sahara subatlantique. Sur les regs les plus dsols au Sud du Dra nous avons trouv au moins quelques touffes de Salsola tetrandra Forsk. Le reg qui couvre le plateau de Tindouf est parsem de coussinets d'Anabasis aretioides Coss. Ce Sahara subatlantique est donc un Sahara attnu, dans lequel se laisse encore reconnatre l'influence bienfaisante de l'Ocan. Cette influence est atteste encore par la pntration de l'Arganier [Argania spinosa (L) Skeels] jusqu' une latitude trs basse. Nous avons en effet trouv cet arbre jusque sur la crte de la Hamada du Dra et dans la partie suprieure des oueds qui descendent de cette crte vers Tindouf, et nous savons, par renseignements indignes, qu'il existe, l'tat sporadique, dans quelques affluents de la rive droite de la Seguiet-el-Ahmra, dont l'un porte mme le nom d'Oued Argan.

(Extrait des Comptes-Bendus de l'Acadmie des Sciences, Tome 200, p. 1908-1910, sance du 17 mai 1935).

(1)

MAIKE,

C. H. A c .

Sciences, 1928-29.

180, p.

1 0 8 0 - 1 0 8 2 , 18 j u i n

1928

et

C.R.

Ae.

Sciences

coloniales,

12, p , 2 0 6 ,