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Reflexiones acerca de las fracciones

Luca Martnez de Amaya luciamar1@yahoo.es. Alvaro Solano Solano alsolano13@gmail.com Profesores de la Universidad Popular del Cesar. Grupo de Estudio e Investigacin en Educacin Matemtica GEMAT.

Resumen
uando en el proceso de enseanza aprendizaje se llega al concepto de fraccin, suelen surgir preguntas cuyo tratamiento y anlisis determinan posibles formas de reestructurar la manera de orientar el proceso, para un mximo logro del conocimiento acerca de ellas. En el desarrollo de la investigacin, realizada por el grupo GEMAT, se concluye que el profesor no suele estar preparado para sortear con total xito tales interrogantes, razn por la cual propone compartir estudios, intercambiar ideas y conocimientos en torno al objeto de aprendizaje en mencin. Adems, sugiere que los estamentos educativos se responsabilicen de su adecuada formacin.

Presentacin
En investigacin que fue concluida por el grupo GEMAT el ao 2006, se traz como objetivo final estudiar y dimensionar el nivel de conocimiento profesional de los profesores de matemtica en los grados 3 a 6 de las instituciones educativas oficiales del departamento del Cesar, referido al concepto de fraccin. El resultado de esta investigacin pone al descubierto temas de tanta importancia en el ejercicio acadmico que se consider fundamental para proponer a las instituciones responsables de la formacin de los profesores, un programa de mejoramiento profesional en cuanto a calidad del conocimiento y sostenibilidad del mismo. Durante los ltimos aos, en el pas y especficamente en el departamento del Cesar, se han detectado dificultades en el proceso de enseanza y aprendizaje de las matemticas, que afectan la calidad del desempeo de los estudiantes. La falla es evidente en los exmenes de estado, en los cuales se manifiesta el bajo nivel de competencia de los estudiantes para interpretar, analizar, argumentar, sintetizar y proponer soluciones para la resolucin de situaciones problemticas. Esta situacin se presenta de igual manera en los estudiantes que ingresan a estudios superiores. Llama poderosamente la atencin las falencias detectadas en torno al conocimiento de las fracciones. Tanto los profesores en ejercicio como lo futuros profesores tienen la tendencia, natural por cierto, de repetir el modelo de enseanza que practicaron quienes fueron sus profesores. Esta experiencia no es negativa siempre que las actividades empleadas no reafirmen los algoritmos de clculo sino que le den significado a esos algoritmos. Que tengan en cuenta los conocimientos generados a partir de los trabajos que se vienen realizando en torno al conocimiento profesional del

profesor de matemtica, referido al concepto de fraccin, es decir, a las distintas formas en que se ha concebido la fraccin a travs de la historia, las formas en que se representa, los significados que adopta en su uso como operador, como partidor, como medida No es novedoso afirmar que entre el conocimiento que posee el profesor de matemticas y la forma como orienta su aprendizaje hay una gran relacin. En sus clases pone en accin el conocimiento profesional, cuya adquisicin ha iniciado en la facultad de educacin o en la escuela Normal y enriquece y consolida en los procesos de formacin continuada. Esta realidad y las conclusiones del estudio realizado sobre el Conocimiento Profesional de los Profesores de Matemticas del Departamento del Cesar, referido al concepto de fraccin, ha conducido al grupo Gemat a intercambiar experiencias, ideas e interrogantes en torno a este objeto de estudio, el cual, en la matemtica escolar se considera bsico para la comprensin de los nmeros racionales y la comunidad escolar identifica como fundamental y como motivo de frustraciones y fracaso. En estudios referentes a fracciones, realizados por Kieren y Streefland, mencionados por Llinares Salvador y Sanchez M. Victoria, en la obra: FRACCIONES, LA RELACION PARTE TODO, se afirma que la aproximacin de los nios a las fracciones debe realizarse valindose de muchas de las diferentes interpretaciones. Entre otras razones, porque estas no son completamente independientes sino que interactan unas con otras y adems, muy frecuentemente, despus de desarrollar experiencias bajo una sola interpretacin, los nios no logran trasladarlas a otras.

Referentes tericos
Origen histrico de las fracciones. Civilizacin egipcia: Los monumentos y papiros egipcios han suministrado informacin acerca del conocimiento de ese pueblo relativo a las fracciones y la manera especial de trabajar con ellas. Utilizaban las fracciones denominadas unitarias (fracciones con numerador 1) como las que figuran a continuacin.

Disponan de un sistema de numeracin aditivo de manera que las fracciones de la forma m/n para n impar de 5 a 101 las representaban como suma de fracciones unitarias. El papiro de Rhind presenta una lista de fracciones de ese tipo y su descomposicin.

2 5

1 1 2  , 3 15 15

1 1 2  , 10 30 19 2 3 y 3 5

2 1 1 1   , 12 76 114 101

1 1 1 1    101 202 303 606

Adems conocan las fracciones

2 3

1 1 3  , 2 6 5

1 1 1   3 5 15

Los egipcios resolvan problemas de la vida diaria mediante operaciones con fracciones. Prueba de ello son algunas inscripciones, como el papiro de Ahmes, donde figuran problemas relativos a distribucin de pan, a la construccin de pirmides, a medidas agrarias. Civilizacin babilnica. La informacin sobre las fracciones babilnicas se ha obtenido de algunas tablillas encontradas en ciertas excavaciones. El sistema de numeracin babilnica era de base 60, as que el nmero 60 y cualquier potencia de 60 equivala a 1. I 2 3 4 5 6 8 9 10 12 15 30 20 15 12 10 7.30 6.40 6 5 4 Tabla 1 II 16 18 20 24 25 27 30 32 36 40 I 3.45 3.20 3 2.30 3.24 2.13.20 2 1.52.30 1.40 1.30 Tabla 2 II 45 48 50 54 1 1.4 1.12 1.15 1.20 1.21 I 1.20 1.15 1.12 1.60.40 1 56.15 50 48 45 44.26.40 Tabla 3 II

En las tablillas se observa que el producto de un nmero cualquiera de la columna I y su correspondiente en la columna II es 1, por tanto cada uno de ellos es el inverso multiplicativo o recproco del otro. Se muestran algunos ejemplos: En la tabla 1, sexta fila 7.30=7 x 60 +30 = 420 +30 = 450 7.30 x 8 = 450 x 8 = 3600 = 602 = 1

7.30 602

1 450 1 , 8 3600 8

En la tabla 2, primera fila 3.45 = 3 x60 + 45 = 180 + 45 =225 3.45x16 = (180+45)16 = 3600 = 602 = 1

3.45 60 2

1 ; 225 16 3600

1 16

Civilizacin Griega. De las fracciones en Grecia se sabe que eran consideradas como razn o relacin entre dos enteros. Adems, que se representaban de manera diferente segn se tratara de fracciones unitarias o fracciones ordinarias de la forma m/n. As, para representar fracciones unitarias eran utilizadas letras numeradas (sistema adoptado por los matemticos de Alejandra en el siglo III A.C.), afectadas por otro acento. Ejemplo Signos empleados: las 24 letras del alfabeto griego clsico, ms tres letras antiguas: F(digamma) , (Copa),

VS (sampi: V  S )

Todas estas letras van seguidas de acento <<>> para que no se confundan con las letras que sirven para escribir palabras: Tenemos as:
Unidades Decenas Centenas

D' 1

W ' 10
=20

U ' 100
V ' 200
W ' 300
u ' 400

E' 2 J' 3
G' 4
H' 5
F' 6

O ' 30

P ' 40
Q ' 50

M ' 500 F ' 600 \ ' 700


Z ' 800 VS ' 900

60

]' 7 K' 8
T' 9

R ' 70

S ' 80
' 90

Para los millares, se utilizan las letras de las unidades simples situando el acento en la parte inferior izquierda de la letra: , D 1000 , , E 2000 , etc. hasta , T 9000

Ejemplos

Z[ F 800  60  6 866 , TVS T 9999 (el nmero mayor que se puede escribir con en este sistema).
Para las fracciones ordinarias como 5/7 se utilizaban barras (antepasado de la raya de fraccin introducida por los rabes). As:

5 7

H '9 '

Sin embargo en tiempos de Hern de Alejandra y posteriores a l, se utilizaban la suma de fracciones unitarias, a la manera de los egipcios, para expresar el resultado obtenido al dividir dos nmeros enteros. As, al dividir 25 entre 13 el cociente era Civilizacin rabe. Fueron los rabes quienes introdujeron el uso de la lnea vertical y horizontal al simbolizar fracciones. Entre sus aportes se menciona el trabajo inicial con las fracciones decimales, evidenciado en el manuscrito suprstite del kitab al fusul fi al Hindi obra de Al Uqlidisi de los 953 53. Al estudiar el libro, su traductor A.S. Saidan afirm: la idea ms notable de esta obra es la de fraccin decimal. Al Uqlidisi usa las fracciones decimales como tales, aprecia la importancia de un signo decimal y sugiere uno bueno. Civilizacin India. Los hindes establecieron reglas para efectuar operaciones con fracciones. Inicialmente Aryabhatese realiz trabajos en ese sentido y despus, en el siglo VII, Bramagupta. Pero las reglas que en la actualidad se emplean al operar con fracciones estn basadas en las obras de Mahavira del siglo IX y de Bhskara del siglo XII.

Interpretaciones de la fraccin

La fraccin como parte de un todo, como partidor.


La mayora de los textos escolares, donde figuran las fracciones y la forma como tradicionalmente se ensean, presenta este concepto correspondiendo con su origen histrico de dividir objetos en un determinado nmero de partes iguales y escoger unas tantas partes de estas para repartir entre varias personas. Este es el significado de fraccin como partidor o como parte de un todo: Se divide un todo (unidad) discreto o continuo en partes iguales se producen partes congruentes como cantidad de superficie o cantidad de objetos. La fraccin indica la relacin que existe entre un nmero de partes y el nmero total de partes.

Contexto contnuo

De las seis partes en que se ha dividido el todo o unidad (segmento) se han tomado dos. Subrea de un rea unitaria. De las 6 partes del todo o unidad (hexgono) se han sombreado dos

Contexto Discreto
2/6 de los puntos son negros Subconjunto de un conjunto discreto Cuando el todo o unidad es la magnitud longitud, la representacin de las fracciones pueden ser puntos de una recta numrica. As, la fraccin es un nmero cuya magnitud es la longitud del segmento comprendido entre el cero y el punto que la representa.

La fraccin como cociente


La fraccin as entendida se asocia a la operacin divisin de un nmero entero entre otro o a la de repartir en varias partes iguales un nmero determinado de unidades. Esta forma de concebir la fraccin como cociente indicado, constituye la interpretacin de la fraccin como elemento de un campo o cuerpo conmutativo ordenado y representa la solucin de la ecuacin bx = a, siendo a y b nmeros naturales y b 0

La fraccin como operador


Con esta interpretacin, la fraccin aplicada a un estado inicial, medida o nmero de objetos, produce un estado final, medida o nmero de objetos, reducido o ampliado, sin cambio. En este caso la fraccin acta como un transformador que modifica una situacin o estado simplificndola o agrandndola. Por ejemplo, si se aplica el operador (3/2)x a 4m, la medida se triplica y luego se reduce a la mitad. El cero (0x) es un operador reductor muy fuerte, aplicado a un estado inicial, medida o nmero de objetos, produce anulacin; es el operador nulo. El uno (1x) es tambin un operador especial, pues aplicado a un estado inicial, medida o nmero de objetos, lo deja intacto; se llama por eso operador nuestro o idntico.

La fraccin como medidor


Aqu las fracciones indican medidas en relacin con otras. Bajo este significado las personas sin escolaridad, en su cotidianidad, manejan las fracciones con mucha propiedad, as hablan de media libra, tres cuartos de hora, media vuelta, llave de un octavo, etc.

La fraccin como razn


Bajo esta interpretacin la fraccin es una relacin inversa entre un nmero que sirve como referencia o total y otro nmero que indica cuntos de ese total satisfacen una condicin dada. As las fracciones se usan como un ndice comparativo entre dos cantidades de una magnitud. A este significado estn asociadas las ideas de escala, proporcionalidad, porcentaje, probabilidad. En cuanto a la interpretacin que proporciona mayor comprensin acerca de las fracciones, no hay unidad de criterio. Sin embargo la interpretacin PARTE TODO es la ms simple y adems el mejor modelo para la comprensin de la suma de fracciones.

Sistemas de Representacin de las Fracciones


Son sistemas de representacin: los smbolos, conos, dibujos y expresiones utilizadas por el profesor para referirse a los conceptos y procedimientos matemticos y propiciar en los alumnos su comprensin. Se resumen en el siguiente cuadro los principales sistemas de representacin de las fracciones (Morcote 2001) considerando la figural, la numeral, la literal y sus diferentes formas.

FIGURAL CONTINUO SUPERFICIE LONGITUD (O LINEAL) DISCRETO FRACCIN

NUMERAL PORCENTAJE DECIMAL

1
1/4 25% 0,25

LITERAL Cuatro Un cuarto Uno de cuatro Una cuarta parte Proporcin de uno a cuatro

de cuatro partes iguales

Seala punto entre 0 y1

Uno de los 4

Cociente de dos nmeros

Sugiere 100 como la unidad

25 de 100

Cuatro partes iguales

Las actividades realizadas posteriormente a la finalizacin de la investigacin: Conocimiento profesional del profesor de matemtica del departamento del Cesar referido al concepto de fraccin, condujeron a las siguientes conclusiones: CONCLUSIONES Es responsabilidad de las instituciones encargadas de la formacin inicial y permanente de los profesores apoyar y/o promover eventos que conduzcan al anlisis y estudio de soluciones a problemas relacionados con el aprendizaje de las matemticas en conocimientos especficos, tradicionalmente problmicos como las fracciones. Para lograr la comprensin de los conceptos relativos a fracciones, es necesario proporcionar a los aprendices experiencias con el mayor nmero de interpretaciones y representaciones posibles. El desarrollo del concepto de fraccin desde lo intuitivo hasta lo simblico y operativo es un proceso de aprendizaje que requiere un lapso de tiempo mayor del que generalmente se considera. La mecanizacin de procedimientos por encima de la comprensin de conceptos conlleva a desvirtuar los aspectos matemticos que se deben trabajar con los estudiantes. Esto se convierte en un obstculo, puesto que impide a los profesores asumir nuevas perspectivas de enseanza, donde la construccin de lo conceptual y lo significativo sea el propsito de la matemtica escolar. Se evidencia un gran desconocimiento de los lineamientos y estndares curriculares para la programacin y planeacin de los objetos matemticos a trabajar en el aula de clase.

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