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AMAZNIA

MODERNIDADE

Amaznia e modernidade
MRCIO SOUZA

a Amaznia, como prova a sua prpria histria, uma regio acostumada com a modernidade. Nos 500 anos de presena da cultura europia, experimentou os mtodos mais modernos de explorao. Cada uma das fases da histria regional mostra a modernidade das experincias que foram se sucedendo: agricultura capitalista de pequenos proprietrios em 1760 com o marqus de Pombal, economia extrativista exportadora em 1890 com a borracha, e estrutura industrial eletroeletrnica em 1970 com a Zona Franca de Manaus. Os habitantes da Amaznia, portanto, no se assustam facilmente com problemas de modernidade, o que vem provar que a regio bem mais surpreendente, complexa e senhora de um perfil civilizatrio que o falatrio internacional faz crer. No por outro motivo que a Amaznia continua um conveniente mistrio para os brasileiros. Afastando-se os entulhos promocionais, as falcias da publicidade e a manipulao dos noticirios de acordo com os interesses econmicos, nota-se que a Amaznia vem sendo quase sempre vtima, repetidamente abatida pelas simplificaes, pela esterilizao de suas lutas e neutralizao das vozes regionais. Sem a necessria serenidade, e viso crtica da questo a partir de um projeto de sociedade nacional, os brasileiros deixam-se levar pela perplexidade quando no sucumbem definitivamente propaganda. A questo da regio amaznica sem dvida fundamental para entendermos bem a diversidade do Brasil. Mas nem sempre foi possvel o acesso ao passado da grande plancie. Por isso, chamo a ateno para o trabalho de reestruturao dos arquivos pblicos brasileiros. Como o que foi feito em Belm, permitindo que os pesquisadores tivessem acesso a informaes at ento inditas, o que foi muito importante para o estudo da formao do Brasil e da integrao da Amaznia ao Estado brasileiro. O Brasil fruto de um conjunto de paradoxos, entre pobreza e riqueza, modernidade e arcasmo. necessrio analis-los para entender a formao do pas. preciso levar em conta tambm as particularidades do modelo colonial portugus. No podemos esquecer que, na origem, a Amaznia no pertencia ao Brasil. Na verdade, os portugueses tinham duas colnias na Amrica do Sul, uma descoberta por Cabral em 1500, governada pelo vice-rei do Brasil, a outra, o Gro-Par e Rio Negro, descoberta por Vicente Iaes Pinzon em 1498, logo aps a terceira viagem de Colombo Amrica, quando batizou o rio Amazonas de mar Dulce, mas efetivamente ocupada pelos portugueses a partir de 1630. Esses dois Estados se desenvolveram distintamente at 1823, data em que o ImERTAMENTE

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prio do Brasil comeou a anexar o seu vizinho. A violncia era naquela altura a nica via possvel, to diferentes eram as estratgias, a cultura e a economia dessas duas colnias. A Amaznia ento no era uma fronteira: este um conceito que foi inventando pelo Imprio e retomado pela Repblica. No Gro-Par e Rio Negro, a economia era fundada na produo manufaturada, a partir das transformaes do ltex. Era uma indstria florescente, produzindo objetos de fama mundial, como sapatos e galochas, capas impermeveis, molas e instrumentos cirrgicos, destinados exportao ou ao consumo interno. Baseava-se tambm na indstria naval e numa agricultura de pequenos proprietrios. O marqus de Pombal nomeara seu prprio irmo para dirigir o pas, com o intento de reter o processo de decadncia do imprio portugus, que dava mostras de ser incapaz de acompanhar o desenvolvimento capitalista. Nesse contexto, os escravos tinham uma importncia menor do que em outros lugares. O pas desfrutava, alm disso, de uma cultura urbana bastante desenvolvida, com Belm, construda para ser a capital administrativa, ou a sede da capitania do Rio Negro, Barcelos, que conheceu um importante desenvolvimento antes de Manaus e para a qual recorrera-se ao arquiteto e urbanista de Bolonha, Antnio Jos Landi. Em compensao, a colnia chamada Brasil dependia amplamente da agricultura e da agroindstria, tendo, portanto, uma forte proporo de mo-deobra escrava. Em meados do sculo XVIII, tanto o Gro-Par quanto o Brasil conseguem criar uma forte classe de comerciantes, bastante ligados importao e exportao, senhores de grandes fortunas e bastante autnomos em relao Metrpole. Mas, enquanto os comerciantes do Rio de Janeiro deliberadamente optaram pela agricultura de trabalho intensivo, como o caf, baseando-se no regime da escravido, os empresrios do Gro-Par intensificaram seus investimentos na indstria naval e nas primeiras fbricas de beneficiamento de produtos extrativos, especialmente o tabaco e a castanha-do-par. A anexao da Amaznia marcou o comeo de um novo processo e provavelmente, aos olhos das elites do Rio de Janeiro, s poderia ser fora. Para as elites do Gro-Par, o incidente das cortes, liberais internamente mas recolonizadoras para fora, e a intimidade com as idias da Revoluo Francesa adquirida na tomada e ocupao de Caiena, fez perceber que a via da repblica era mais adaptada Amrica que um regime monrquico. Os ministros do jovem e impetuoso imperador brasileiro no podiam admitir tal coisa. E, entre 1823 a 1840, o que vai se ver um processo de provocao deliberada, seguida por uma severa convulso social e a conseqente represso. Se me permitem a comparao um tanto audaciosa, foi de certa modo como se o Sul tivesse ganhado a Guerra de Secesso nos Estados Unidos. Com a represso, a Amaznia perdeu 40% dos seus habitantes. A anexao destruiu todos os focos de modernidade. Entre o Imprio e as oligarquias locais, nenhum dilogo era ento possvel. Se o Brasil geralmente dado no exterior como um pas de emoes, de irracionalidade, um pas primitivo ou at folclrico, no podemos esquecer, no entanto, que ele herdou da colonizao portuguesa uma grande capacidade de
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organizao e de planejamento, assim como uma preocupao afirmada com os detalhes. Os portugueses sempre fixaram objetivos para si mesmos. Previam cada um de seus passos no continente latino-americano. No consta na crnica da conquista a existncia de portugueses em busca da fonte da juventude, tampouco puseram um p na gua para declarar, como fizeram os espanhis, que se tinham apossado do oceano Atlntico inteiro. Se o Imprio no tivesse tido que se haver com a Amaznia, ou, como disse Jos Honrio Rodrigues, se no tivesse passado o tempo inteiro reprimindo revoltas populares, podemos estar certos de que o processo de expanso territorial do Brasil teria atingido as margens do Pacfico. A Amaznia passou, portanto, a ser uma fronteira entre uma zona de cultura brasileira predominante e um subcontinente onde se fala francs, holands, espanhol, portugus. Alm disso, 32 idiomas so praticados no Rio Negro, idiomas esses que so verdadeiras lnguas e no dialetos. Temos de um lado dessa fronteira uma cultura brasileira em plena expanso e, do outro, culturas originais, prcolombianas, vivas at hoje, culturas essas que, vale lembrar, estiveram muito tempo na frente das outras, em particular do ponto de vista da tcnica, antes de serem submersas pelo processo de integrao. Mas a tragdia da regio no poder ser tambm a sua redeno? A oposio arcasmo-modernidade no estaria sendo vista ao avesso? A experincia da modernidade j foi feita na regio. Mas os tecnocratas e o governo central foram incapazes de favorecer a aceitao de experincias locais no processo de integrao econmica. Isso aparece claramente com o exemplo da criao de gado: a chegada do boi s foi uma tal catstrofe para a Amaznia porque o modelo agropecurio foi imposto a um estado, o Acre, onde no havia tradio de criao de gado, e que por causa disso perdeu sua cobertura florestal tradicional. Por que no usaram em vez disso as zonas tradicionais de pasto, como as existentes no baixo Amazonas, na regio de bidos, Alemquer e Oriximin, ou em Roraima, cuja superfcie superior de todos os pastos europeus reunidos? Esse exatamente um caso em que a integrao econmica foi feita em detrimento da histria e da tradio locais. E, no entanto, a arrogncia no ficou apenas com os tecnocratas do governo militar; um contingente imenso de salvadores da Amaznia estabeleceu suas agendas baseadas em concluses apressadas. Por exemplo, as solues de neo-extrativismo propostas por Chico Mendes destinavam-se apenas a dois ou trs municpios. Alguns quilmetros alm, no serviam mais. Era, portanto, absurdo focalizar-se nelas e apresent-las como solues de uso geral na regio, como fizeram alguns ecologistas e certos movimentos de defesa da regio. Nos parmetros polticos de 1985, quando a idia foi gerada, a luta por tais reservas extrativistas estava perfeitamente explicada. No entanto, esse foi um conceito muito alargado desde ento, a ponto de se tornar uma das mais usadas medidas de preservao do governo Sarney e, em termos polticos amplos, uma espcie de proposta geral para a regio, pois o futuro da Amaznia estaria em sua total regresso economia extrativista.

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Se o extrativismo imprimiu a face econmica da Amaznia, ele foi capaz de formar uma sociedade peculiar e uma cultura, determinando uma estrutura social com interesses bem definidos. Estou convencido de que Chico Mendes, meditando sobre o carter dessa sociedade, especialmente sobre a decadncia do proprietrio extrativista, desenvolveu as primeiras idias sobre o projeto ttico das reservas extrativistas. Era uma forma de mobilizar os seringueiros para a defesa da propriedade extrativista, j que os proprietrios estavam enfraquecidos, postos margem pelo modelo econmico agropecurio e especulador. Os proprietrios extrativistas, entre eles os seringalistas, raramente se preocupavam com a terra. Eles controlavam a produo extrativa, financiavam a safra. No eram exatamente senhores da terra, ou fazendeiros, mas apenas dominadores das reas de matrias-primas como a castanha, a piaava, madeira, a batata, a sorva e a borracha. Era, por certo, uma classe com caractersticas rurais no trato das relaes de trabalho, mas a sua criatividade estava na capacidade de dinamizar a produo extrativa. Essa classe estabeleceu o controle da terra, abrangendo grandes reas produtivas. O seu controle dos meios de produo limitavase, basicamente, ao controle das reas extrativas, j que no relacionamento com a natureza o proprietrio extrativista no avanava o seu controle, no havia a preocupao do cultivo, da pesquisa, e a mo-de-obra era apenas considerada fora de trabalho. Esta caracterstica especial do proprietrio extrativista deu ao trabalhador da frente extrativista algumas peculiaridades que o fez, por exemplo, diferente do campons do latifndio nordestino, ainda que este tenha sido a matriz humana daquele. No extrativismo, a produo assumia um interesse vital, no durava o ano todo, e no apenas era exigido ao trabalhador uma massa de produto produzido, mas era necessrio arrancar esse produto pelo sobretrabalho. que no extrativismo, como forma arcaica de produo, o valor de troca est muito prximo do valor de uso. O clculo do salrio, portanto, estava intimamente ligado quantidade da produo do trabalhador. Era uma fora de trabalho que valia o quanto pesava, determinada inclusive pela necessidade de ser mantida na produo custa de abusos sociais, como a obrigatoriedade do consumo no comrcio do proprietrio e a sistemtica estrutura policialesca do patro impedindo o trabalhador de abandonar a produo. Uma economia como a extrativista, que sequer formou uma oligarquia firme em seus propsitos, no poderia servir de modelo de restaurao salvadora. Os proprietrios extrativistas foram saindo de cena, consumindo o melhor de sua energia e capacidade criadora no exerccio de sobreviver a qualquer custo. Durante o tempo em que estiveram parasitando a natureza da regio, os extrativistas relacionaram-se com os grupos hegemnicos do pas atravs de uma lamentvel sublimao poltica. Fingiam que tinham o poder, encenavam os seus desejos e, no final, acabavam por conciliar, seguindo a reboque com a sensao do dever cumprido.

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Chico Mendes no estava Fernando Marques/AE fazendo nenhum tipo de apologia restauradora de uma pgina negra da histria regional ao propor a luta pela transformao dos seringais acreanos em reservas. Ele sabia que tais reservas eram solues muito localizadas, que no respondiam sequer ao problema do Acre, quanto mais de uma rea continental, diversificada, como a Amaznia brasileira. Tratava-se, como era de se esperar, de um Chico Mendes (1944-1988) objeto ttico, que visava barrar a invaso da economia especulativa e promover um alerta para a destruio de uma regio cujos recursos biolgicos sequer esto plenamente conhecidos. Falar, portanto, que o destino da Amaznia a regresso ao extrativismo, mesmo a um extrativismo idlico, socializado e mstico, mais uma vez atropelar a prpria Amaznia. De qualquer modo, vamos supor que fosse possvel fazer da Amaznia uma imensa reserva extrativista, um enorme playground para todos os diversos pirados da Terra. Bem, este o sonho nada pirado da poderosa indstria farmacutica internacional, dos grupos econmicos que trabalham com a biotecnologia, com a engenharia gentica e a etnobiologia. Assim, mais uma vez deseja-se que a Amaznia oferea o que tem, mas que fique em seu lugar, como territrio primitivo, de gente primitiva, que no deve jamais ter acesso a essas tecnologias e ao controle econmico de seus produtos. O certo que, se o extrativismo na Amaznia no est morto, deve ser definitivamente erradicado por qualquer plano que respeite o processo histrico e a vontade regional. Mesmo porque a Amaznia no deve ser reserva de nada, nem celeiro, nem estoque gentico ou espao do rstico para deleite dos turistas ps-industriais. Se o modelo econmico brasileiro insiste em destruir riquezas que sequer foram computadas, movido por puro imediatismo econmico, no se deve agravar mais a regio impondo-se solues aparentemente ditadas pelo esprito da solidariedade. Especialmente porque contra os abusos possvel resistir, mas no h nada que se possa fazer contra a solidariedade. Na realidade, a Amaznia foi reinventada pelo Brasil, que props para ela a sua prpria imagem. Os moradores da Amaznia sempre se espantam ao ver que, talvez para melhor vend-la e explor-la, ainda apresentam sua regio como habitada essencialmente por tribos indgenas, enquanto existem h muito tempo cidades, uma verdadeira vida urbana e uma populao erudita que teceu laos

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estreitos com a Europa desde o sculo XIX. Alis, nisso residem as maiores possibilidades de resistncia e de sobrevivncia dessa regio. Com efeito, os povos indgenas da Amaznia nada conseguiro se no se apoiarem nessa populao urbana, que a nica que se expressa nas eleies e exerce presso sobre a cena poltica. pelo jogo das foras democrticas que o problema da explorao econmica da Amaznia poder encontrar uma soluo. Portanto, preciso reforar as estruturas polticas regionais. A Amaznia conta uma populao de 20 milhes de pessoas e nove milhes de eleitores, o que no pouca coisa. Embora o Brasil se orgulhe de ter absorvido a Amaznia, no aniquilou suas peculiaridades. Continua havendo uma cozinha, uma literatura, uma msica da Amaznia. As trocas entre ambas as culturas so muitas, e isso bom. A explorao da Amaznia pode esclarecer com proveito o projeto de modernidade do Brasil. As favelas, a m distribuio de renda e a desigualdade social decorrem menos da pobreza de certas regies, que obriga seus moradores a emigrar, do que das opes polticas adotadas pelos grandes latifundirios e pelos donos das grandes empresas, ou seja, por aqueles que detm o capital, os donos do imprio brasileiro. Em mais de um sculo de existncia a revista Punch jamais se dignou a falar do Brasil. Somente o tremendo alarido em torno dos problemas ambientais na regio amaznica seria capaz de atrair a ateno desse bastio de sarcasmo britnico. Nessa nica citao brasileira, uma espcie de editorial deliciosamente desabusado, a revista congratulava-se com o cinismo dos ambientalistas europeus e norte-americanos por finalmente terem encontrado no Brasil, bizarro pas tropical em acelerado processo de autodestruio, mestio e pobre, um perfeito substituto em termos de saco de pancadas para o Japo, o pas que mais sistematicamente tem agredido o meio ambiente, mas que por ser rico e tecnologicamente avanado no pode ficar na ala de mira dos bem-pensantes. O texto da Punch mais que um sintoma, um claro reflexo do grande fenmeno promocional em que se transformou o ecologismo, e um tpico produto das aceleradas mudanas polticas que esto ocorrendo no mundo. Os agressivos efeitos de um modelo econmico imposto Amaznia nos anos 1960, com resultados desastrosos especialmente para as populaes tradicionais, ganharam sons exacerbados nos ltimos anos, produzindo uma multiplicidade de vozes, de denncias, de ameaas, de propostas, sempre envergando o escudo da solidariedade, que acabou por obscurecer ainda mais o problema brasileiro da Amaznia.
Mrcio Souza romancista, autor de Galvez, imperador do Acre e Lealdade. Atualmente presidente da Funarte (Fundao Nacional de Arte) do Ministrio da Cultura. Texto publicado originalmente em Razes e rumos: pesrspectivas interdisciplinares em estudos americanos (Rio de Janeiro: 7Letras, 2001), organizado por Sonia Torres, a quem a revista agradece ter autorizado a publicao neste nmero.

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