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En relacin al tema industrial, la Instrumentacin es:

Rama de la ciencia que trata de la medicin y control Conjunto de instrumentos de una planta o proceso Dentro de la ingeniera multidisciplinaria, es la disciplina que se encarga de toda la instrumentacin. En estos casos incluye instrumentacin como control de procesos, pero tambin otros temas como comunicaciones, telefona, sistemas de video, redes de computadores, y otros

Un instrumento es un dispositivo que mide o manipula variables de un proceso. Estas variables pueden ser, entre otras:

Variables ms comunes o Presin. Absoluta o diferencial o Temperatura o Nivel. De lquidos o slidos o Caudal. Msico o volumtrico o Posicin. Ejemplo, desalineamiento, posicin abierta/cerrada de vlvulas, etc o Velocidad o Peso Variables elctricas o Voltaje o Corriente o Frecuencia Otras menos comunes o Humedad (Punto de roco) o Viscosidad o Resistividad o Radiacin o Inductancia o pH o Conductividad elctrica o Redox

Tambin pueden identificarse los actuadores, como


Vlvulas solenoides Vlvulas anlogas Elctricos o Relays de proteccin de motores o Contactores o Variadores de velocidad o frecuencia

Los instrumentos de la variables ms comunes, pueden representar el 90 o 95% de la instrumentacin de una planta, y son elementos tan simples como: switchs o interruptores de posicin, vlvulas solenoides (on/off, discretas), vlvulas de control (anlogas) y transmisores de presin, nivel y temperatura

Las variables elctricas son tema aparte, porque la mayor parte de esta "instrumentacin" es definida por la disciplina elctrica, aunque la disciplina instrumentacin tambin tiene mucho que decir, porque estos elementos tambin se integran al sistema de control. All los elementos ms comunes son relays de proteccin de motores, contactores, variadores de velocidad o frecuencia, medidores de energa tanto en baja tensin como media y alta tensin, y otros. En ocasiones, estas variables menos comunes, son medidas con analizadores, que son utilizados fuera de lnea en un laboratorio, en un proceso de muestreo generalmente peridico. Estos valores pueden alimetarse manualmente al sistema de control, para que tome las acciones correctivas, aunque sea con algn retardo. Cada vez ms, con nuevas tecnologas y menores costos, se utiliza tambin instrumentacin en lnea. El sistema de control es un componente esencial de la instrumentacin de planta, y representa en trminos prcticos una subdisciplina. Permite leer las variables de proceso, y con base en lgica programada, tomar acciones para corregirlas a travs de los elementos de control de campo. La instrumentacin anloga (nivel, presin, tempreratura y otros) tradicionalmente se ha realizado con transductores que convierten esas seales bsicas en un valor de corriente que va en el rango de 4 a 20 mA. Y los sistemas de control reciben estas seales en mdulos normalizados, que de este modo son capaces de leer cualquier tipo de seal de campo. Otras opciones de seales anlogas, pero cada vez menos usadas, son por ejemplo: 0 a 20 mA, 0 a 5 V, -10 a +10 V, RTD, mV de termocupla y otros. Sin embargo, cada vez ms la instrumentacin est siendo implementada a travs de lo que se conoce como buses de campo. Estas son verdaderas redes de comunicacin, que comunican digitalmente los instrumentos, y que transportan las seales en forma de mensajes digitales. En estas redes, se pueden conectar diferentes tipos de instrumentos, diferentes tipos de seales, diferentes marcas, cada uno con una direccin nica en la red. Algunas de las redes de campo conocidas son: Profibus DP, Foundation Fieldbus, DeviceNet, y otras. En los sistemas modernos, toda la gestin del instrumento se realiza desde el propio sistema de control, que rescata a travs de estas redes de campo, no slo la seal medida, sino que adems informacin de diagnstico y de configuracin