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Resenha do livro: A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo O livro comea com uma comparao entre aspectos culturais do oriente

e ocidente. Uma srie de questes h muito dominadas no oriente apresentam-se como novas no ocidente. Abordando os diversos conceitos, o autor cita pertencer ao jardim da infncia da Histria da Cultura o conceito de que o capitalismo est associado ao impulso para o ganho, nsia pelo lucro. O desejo de um ganho ilimitado no se identifica, nem um pouco, com o dito esprito do capitalismo. O Ocidente conheceu, na era moderna, um tipo completamente diverso e nunca antes encontrado de capitalismo: a organizao capitalstica racional assentada no trabalho livre. Ao focar, o racionalismo econmico como fator diferencial do capitalismo ocidental (sustentado pela tcnica, pela matemtica, pela cincia, pelo direito e pela administrao), o autor aborda tambm outro aspecto, que passa a ser o objeto de estudo da obra, que diz respeito s influncias religiosas e ideais ticos que se fizerem presentes e interferiram na construo do tal capitalismo ocidental sustentado ento por um racionalismo econmico e por fatores que podem ser citados como elementos irracionais. Influncias estas advindas tanto da Igreja Catlica, como de correntes protestantes, mesmo que de naturezas diferentes. O entendimento da questo tratada no livro passa por um rpido resgate do momento histrico envolvido. Assim, pelo menos dois aspectos merecem destaque: O primeiro diz respeito ao perodo da renascena e a decorrente decadncia da idade mdia, sendo revistas as relaes sociais regidas pelos costumes, mitos e pelos ditames religiosos, onde as pessoas pertenciam a determinadas classes e estas, por sua vez, contavam com direitos e deveres pr-estabelecidos e legitimados pela tica religiosa. O segundo diz respeito ao surgimento do protestantismo como um questionamento aos valores e prticas da poca, principalmente as prticas da Igreja catlica, como a venda de indulgncia, seus sacramentos, a adorao aos santos etc.

A questo fundamental trata da influncia da religiosidade na construo social de uma prtica capitalista. A primeira abordagem traz tona a relevncia da participao protestante nos casos de sucesso da economia, quer como empresrio ou comerciante, quer como trabalhador especializado. Este sucesso nos empreendimentos vem da construo de uma tica religiosa que centrava no trabalho, e nos seus decorrentes ganhos, uma ao e obrigao do indivduo, aproveitando as oportunidade e condies que a vida (Deus) lhe oferecer, ou seja, s e valendo de sua vocao. Entendida esta como uma tarefa ordenada, ou pelo menos sugerida, por Deus, dando um significado religioso ao trabalho secular cotidiano. Assim o homem deve se dedicar sua verdadeira vocao (no sentido de opo de trabalho) e esta passa a ser uma parte fundamental da sua vida, um elemento agregador de outras virtudes, ao mesmo tempo em que passa a ser tambm um elemento que deve afastar o homem do cio e da vadiagem. Uma proposio feita por Baxter: Fora de uma vocao bem sucedida, as realizaes do homem so apenas casuais e irregulares, e ele gasta mais tempo na vadiagem do que no trabalho. Talvez a grande diferena do protestantismo, decorrente da Reforma, esteve no reconhecimento do trabalho, da vocao, como uma forma lcita de vida, e de progresso, frente aos olhos de Deus. Assim, o efeito da Reforma foi aumentar a nfase moral e o prmio religioso para o trabalho secular e profissional, em contraste com a concepo catlica. No Calvinismo a doutrina da predestinao era considerada o seu dogma mais caracterstico. Considerando que as pessoas j nasciam com um futuro prdeterminado, e nada havia que pudesse mudar este futuro, de nada adiantava a ao da Igreja, com, por exemplo, os sacramentos da Igreja Catlica. Bastava saber se: Sou um dos eleitos?, e nada poderia mudar este destino. Nesta discusso da tica religiosa, do conceito de vocao e das influncias destes aspectos na formao do conceito do esprito capitalista, se faz presente um conjunto de aspectos relevantes da tica da Igreja Catlica: O maior alheamento do mundo do catolicismo, os traos ascticos dos seus mais altos ideais, levaram seus seguidores a uma maior indiferena frente aos bens desse mundo. Essa constatao corresponde, alis, aos esquemas populares de julgamento de ambas as religies. Do ponto de vista protestante, essa concepo usada para a crtica daqueles ideais ascticos do modo de
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viver catlico, ao passo que os catlicos a isso respondem como uma crtica ao materialismo resultando da secularizao de todos os ideais pelo protestantismo Vises absolutamente desassociadas de uma tica religiosa, ou de uma vocao no sentido j exposto, tambm so analisadas no entendimento do esprito do capitalismo, em especial do capitalismo moderno. Entretanto o autor descarta estas origens como as verdadeiras do esprito do capitalismo por ele proposto, embora presentes na sociedade moderna e com origem em elementos irracionais. Esta viso tambm desprovida de qualquer vnculo religioso, bem como contrria aos sentimentos ticos de pocas inteiras, apresentando uma conduta fundamentada no egosmo tico. Conforme citado pelo autor (pg. 61) a obra apresentada desejava verificar at que ponto, ou em que medida, participam as influncias religiosas da moldagem qualitativa e da expresso quantitativa do esprito do capitalismo pelo mundo. Isto no sentido que no se pode aceitar uma tese doutrinria segundo a qual o esprito do capitalismo somente teria surgido como conseqncia de determinadas influncias da Reforma, ou que, o capitalismo, como sistema econmico, seria produto da Reforma. Assim, entendida a perspectiva sociolgica compreensiva, caractersticas do autor, conclumos que sua obra retrata a influncia de, no mnimo, trs vertentes significativas da construo do dito esprito capitalista, sendo elas: A vocao, no sentido trazido pela Reforma protestante. A racionalidade econmica do dito capitalismo moderno. O Ascetismo e a resignao do Catolicismo. Esta concluso pode ser reafirmada pelas anlises diferenciadas dos entendimentos, meios e origens do tal esprito do capitalismo, contraposta pela anlise unificada de suas conseqncias e significados prticos.