You are on page 1of 19

Apoc 8:1-6: la media hora de silencio Ubicacin: Blogs Blogs de Juan Stam Publicado por: juanstam

22/03/2011

5. El sptimo sello (8:1-5): Silencio en el Cielo

1Cuando el Cordero rompi el sptimo sello, hubo silencio en el cielo como por media hora. 2Y vi a los siete ngeles que estn de pie delante de Dios, a los cuales se les dieron siete trompetas. 3Se acerc otro ngel y se puso de pie frente al altar. Tena un incensario de oro, y se le entreg mucho incienso para ofrecerlo, junto con las oraciones de todo el pueblo de Dios, sobre el altar de oro que est delante del trono. 4Y junto con esas oraciones, subi el humo del incienso desde la mano del ngel hasta la presencia de Dios. 5Luego el ngel tom el incensario y lo llen con brasas del altar, las cuales arroj sobre la tierra; y se produjeron truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto.

Primero, usemos la imaginacin: Esta escena es tan sencilla y a la vez tan dramtica que es fcil visualizarla: cuando el Cordero abre el ltimo sello, Juan se sorprende grandemente a descubrir que de repente todo el cielo se ha callado en un profundo silencio.Todo el ruido termin; nadie se mueve y no pasa nada por media hora. Juan ve el trono de Dios, y frente al trono el pequeo altar de incienso, cuyo oro refleja el esplendor del rostro del Seor. Ante Dios estn los siete ngeles de la presencia, que conocemos como los arcngeles. En medio del silencio, sin explicacin alguna, se le da una trompeta a cada arcngel.

Un poco despus, sin decir palabra, aparece atrs otro ngel (no uno de los grandes) con una bandeja de oro en su mano. Silenciosamente abre camino hacia el altar. Con gran solemnidad ofrece sobre el altar el incienso de nuestras oraciones, y todo el cielo (incluso Dios) olfatea el exquisito perfume que llena la corte celestial. Pasa un tiempo, y este annimo ngel vuelve a llenar su bandeja de carbones encendidos, los lleva solemnemente afuera al parapeto del cielo, y los tira a la tierra. Suenan truenos y voces; ha terminado la media hora y se rompe el silencio.[1]

Y ahora, analicemos: Con Apocalipsis 8:1, despus del largo interludio del cap. 7, Juan vuelve a la ya conocida frmula de abrir los sellos (8:1; cf. 6:1,3,5,7,9,12). Con la misma frmula[2] los primeros sellos haban soltado a los cuatro jinetes y el sexto haba introducido catstrofes de aumentada severidad escatolgica, pero en seguida unos ngeles detuvieron temporalmente los vientos de juicio (7:1-3). Con el ltimo sello, y con la expectativa intensificada por el suspenso de la demora del cap. 7, esperaramos con la apertura del rollo tan importante (cf. 5:1-4) el desenlace final de la historia, con acontecimientos aun ms dramticos que los de 6:12-17.

Pero no pasa nada de eso. Con la apertura del sptimo sello, lo nico que pasa essilencio! Otra sorpresa! Y sorprende tanto ms porque hasta ahora el Apocalipsis ha sido un libro muy ruidoso. Truenos y voces procedan del trono; vivientes y ancianos unan sus voces con millares de millares de ngeles (5:11-12; 7:10-12). Un ngel fuerte clamaba a voz en cuello (5:3); los mrtires tambin "gritaban a gran voz" (6:10). Pero ahora, de repente, un misterioso silencio hace callar hasta a los truenos que procedan del trono. De repente todo sonido termina y toda la accin, hasta ahora tan acelerada, se paraliza.

Aunque el ltimo sello ahora se rompe, no se dice nada del libro ya abierto ni se procede a leerlo, como esperaba Juan tan ansiosamente (5:4). Como si no bastara la doble pausa del cap. 7, el ltimo sello parece ser otra demora anti-climctica. Pero en medio del prolongado silencio, ocurre una doble accin sencilla y callada: primero se les entregan siete trompetas a los siete ngeles que estn delante de Dios, y en el silencio entre la entrega de las trompetas (8:2) y el tocarlas (8:6), otro ngel ofrece incienso sobre el altar de oro (8:3-5). Recibidas las oraciones ante Dios, suenan las trompetas y comienzan los juicios.[3]

En vez de un melodramtico fin del mundo, estilo Hollywood, el sptimo sello resulta ser el bien ordenado inicio de una nueva serie de juicios. Las trompetas entregadas en medio del silencio del sptimo sello sern los instrumentos del prximo septenario de accin divina (8:6-11:19). Eso nos muestra que el sptimo sello consiste precisamente en las siete trompetas, y la tocada de la sptima trompeta ser por eso el fin tambin del sptimo sello. La media hora de silencio, como una especie de entreacto, es a la vez la ltima apertura de sellos y el preludio de las trompetas que siguen.[4]

La media hora de silencio, paradjicamente, ha provocado muchos miles de palabras eruditas para explicar su significado.[5] De 8:3-5 es evidente que el silencio tiene que ver sobre todo con la presentacin de las oraciones de los fieles. Dios da tanta importancia a las

plegarias que vienen llegando de la tierra que hace callar a todas las multitudes celestiales. Charles (1920 I:223) y otros remiten a una tradicin rabnica (Hagigah 12b) segn la cual los ngeles del quinto cielo "cantan alabanzas de noche, pero se callan de da por causa de la gloria de Israel" (i.e, por las oraciones de Israel).[6] Charles agrega:

Las alabanzas de los rangos ms altos de ngeles del cielo se callan para que se escuchen ante el trono las oraciones de todos los santos que sufren en la tierra. Las necesidades de ellos son ms importantes para Dios que toda la salmodia del cielo (1920 I:224).

Es ms difcil explicar por qu este silencio, lleno de oracin, se describe "como por media hora" (8:1). Se podra sospechar alguna correlacin con otras "mitades" del libro: la "media semana" de aos (11:2-3; 12:6,14; 13:5)[7] y de los "tres das y medio" de los dos testigos (11:9,11). La carta a Esmirna describe una persecucin de 10 das (2:10), y la tortura por las langostas dura cinco meses (9:5,10). Muchos comentaristas han sugerido que los nmeros irregulares o truncados (fracciones) sealan crisis o peligro.[8]

Aunque esa observacin puede ser vlida, hay otro factor que explica mejor esta frase. Apocalipsis 8:1-5 parece basarse en el ritual del sacrificio diario en el templo de Jerusaln.[9] Cada maana al amanecer, despus de inmolar al cordero pero antes de sacrificarlo sobre el altar de holocaustos, un sacerdote tomaba carbones de dicho altar y los llevaba solemnemente al altar de incienso dentro del lugar santo.[10] Despus tomaba el incienso y lo echaba sobre los carbones. Mientras se quemaba el incienso y todo se llenaba de perfume, los sacerdotes oraban, probablemente en total silencio (Ex 30:34-36; m.Tamid 5.1-6; TAdn 1.12; Aune 1998:508; Wick 1998:512-514) y el pueblo tambin oraba afuera (Lc 1:10). Como indica Bauckham (1993A:82), ese ritual bien hubiera durado ms o menos una media hora (hs hmirion).

Los siete ngeles de la Presencia (8:2). Lo primero que Juan observa dentro del silencio es la presencia de los siete ngeles que estn en pie ante Dios. Aunque no se haban mencionado en los anteriores cultos celestiales, ni Juan los haba visto antes, son presentados con artculo definido como el conocido grupo de "los ngeles de la presencia" (cf. Is 63:9; Jub 1:27,29; 2:1-2, 18). Eso significaba que ocupaban el puesto ms prximo de Dios, y atenda al Seor en todo momento para ejecutar sus designios (cf. 1 R 17:1; Lc 1:19).[11] Los conocemos ms comunmente como los siete arcngeles.

La Biblia nunca menciona al grupo de arcngeles como tal, aunque s nombra a Miguel (Dn 10:13; 12:1) y a Gabriel (Dn 8:16; 9:21; Lc 1:19,26). Tobas 12:15 (c.200 a.C.) nombra a Rafael como "uno de los sietes ngeles que estn siempre presentes y tienen entrada a la Gloria del Seor" (BJ). En 1 Enoc 20 se llaman "los santos ngeles que vigilan" y se nombran: Uriel (Luz de Dios), Rafael (Dios cura), Ragel (Deseo de Dios), Miguel (Quin como Dios), Saraqael (prncipe de Dios), Gabriel (Varn de Dios) y Remeiel (trueno de Dios).[12] En la tradicin juda, una de las funciones principales de los arcngeles era la de llevar las oraciones a la presencia de Dios (1 En 9:1-3; 47:1-2; 99:3; 3 Bar 11:1-9; 14:2; TLevi 3:7).

Sin embargo, en Apocalipsis 8 los arcngeles desempean otro papel, simbolizado por las trompetas, y "otro ngel" asumir el alto privilegio de de presentar las oraciones. En el judaismo la trompeta tena muchas funciones muy importantes: segn Nmeros 10:1-10 serva para convocar al pueblo o a los lderes, movilizarles para la marcha, dar alarma de un ataque enemigo, y para celebrar das festivos. Especialmente pertinente respecto a nuestro pasaje es que las trompetas se tocaban al final de los sacrificios diarios en el templo (Nm 10:10; Caird 1966:109) y con las oraciones litrgicas (1 Mac 4:40). A partir del tratado "Tamid" del Mischn, Sweet (1979:159) sugiere un paralelismo bsico entre Apocalipsis 8 y el ritual matutino del templo: despus del holocausto del cordero (Ap 5:6) se derrama la sangra a la base del altar (6:9) y se presenta el incienso en medio de silencio y oracin (8:14) y al final tocan trompetas (8:6).[13]

El significado escatolgico de la trompeta era especialmente importante. Trompetas anunciarn el juicio divino (Jl 2:1; Sof 1:14-16; OrSib 4:173-174); al son de la trompeta Dios reunuir a su pueblo (Is 27:12-13; Mt 24:31; ApAbr 31:1-2; PssSal 11:1; Mt 24:31),[14] incluso a los muertos que resucitarn para unirse a la asamblea (1Ts 4:16; 1 Co 15:52; 2 Esd 6:22-26). Trompetas tambin anunciarn la llegada del reino (Lqach tob a Nm 24:17; StrB 1:960; 1Ts 4:16; Ap 11:15).[15]

En cuanto al conjunto de siete trompetas, el antecedente ms obvio es la conquista de Jeric (Jos 6).[16] El ataque a Jeric, muy similar a los sellos y trompetas del Apocalipsis, tambin fue un siete dentro de otro siete: por seis das siete sacerdotes tocando siete trompetas rodearon la ciudad (Jos 6:3-4), llevando consigo el altar; el sptimo da la circumambularon con trompetazos siete veces (6:15). Otros paralelos de este septenario con Jeric pueden verse en las grandes voces (Jos 6:16; Ap 11:15); cada de la dcima parte de la ciudad (Ap 11:13; Jos 6:20); y la aparicin del arca (Ap 11:19). Caird (1966:108) infiere de estos paralelos que Juan podra haber estado pensando en este relato del AT al escribir

Ap 8-11.

Otra sentena de trompetas tena que ver con la Luna Nueva del mes Tishri, conocido despus como fiesta de trompetas y como ao nuevo.[17] Como era el sptimo mes del ao, y la Luna Nueva de cada mes anterior se celebraba tambin tocando trompetas (Nm 10:10; Sal 81:3), en conjunto constituan un ciclo de siete trompetazos culminando en los siete del mes Tishri (otro siete dentro de un siete). Se celebraba con griteros y trompetas,[18] y representaba el da de juicio para los pecados del ao. Por eso la tocada de trompeta de Luna Nueva de cada uno de los seis meses anteriores se consideraba un anticipo de la del sptimo mes, con sentido de un "mini-juicio" anticipado y una amonestacin, hasta la sptima trompeta en el mes de Tishri. El consecuente arrepentimieto deba prepararles para el da de las expiaciones que se realizaba el 10 de Tishri.[19] Entonces el resultado del arrepentimiento sincero ser una nueva creacin: "Arrepentos en estos veinte das entre Rosh ha-Shanah y Yom Kippur, y...crear en ti una nueva creacin" (Peskita Rabbati 169a; cf. Jer. Rosh ha-Shanah 59c; Moore 1971 I:533).

Es obvio que la colocacin de siete trompetas en las manos de los siete arcngeles (8:2) llevaba una fuerte carga de sentido escatolgico. Es ms: aqu todo se conjuga para aumentar la tensin del relato. Al abrir la escena los arcngeles no tienen trompetas; el solemne acto de repartirlas, en medio del profundo silencio, da portentos de graves juicios por venir. La expectativa y el asombro aumentan, cuando despus de recibir las trompetas, los arcngeles no proceden a tocarlas como sera de esperar. En ese momento de alta emocin, sin romper el tenso silencio, una novedad interrumpe el curso del relato.

El otro ngel (8:3-5). Aunque normalmente era funcin de los arcngeles entregar las oraciones a Dios, en este relato a ellos les corresponden las trompetas de juicio y le toca a un annimo octavo ngel[20] ofrecer el incienso de oracin sobre el altar de oro.[21] Segn ciertas tradiciones rabnicas un ngel (normalmente un arcngel) esperaba en las ventanas inferiores de los cielos para recibir las oraciones de los fieles y llevarlos ante Dios.[22] Ahora este "otro ngel", un relativo "don nadie" en la corte celestial, recibe las oraciones y viene abriendo camino hacia el altar. Ser el liturgista sacerdotal para la presentacin del incienso. Apenas aparece y es el personaje central de este drama celestial, no por alguna autoridad propia suya sino porque lleva nuestras oraciones.

Para su oficio litrgico, este ngel (igual que los sacerdotes del sacrificio diario) tiene un incensario de oro para llevar los carbones y el incienso.[23] En su incensario trae las

oraciones que haba recibido de la tierra, y al llegar al altar se le da mucho incienso "para ofrecerlo, junto con las oraciones de todo el pueblo de Dios" (8:3).[24] Aunque el griego de esta frase no es del todo claro, la interpretacin ms probable es que al incienso que traa el ngel en su incensario (nuestras oraciones) se agrega otro incienso celestial para ofrecerlos juntos sobre el altar.[25] En ese caso aqu nuevamente se unen tierra y cielo, ahora en oracin como antes en adoracin (ver arriba 7:11-12).

En el templo de Jerusaln el altar de incienso estaba en el lugar santo directamente frente a la cortina que entraba al lugar santsimo. Detrs de la cortina estaba el arca de la alianza, donde Yahv se sentaba invisiblemente entre los querubines. Por eso el arca se consideraba tambin el "trono" de Dios[26] y el altar estaba ante el trono. Cuando el sacerdote quemaba la ofrenda de incienso, el humo fragante pasaba la cortina y entraba directamente a la presencia de Dios en su trono, el arca. Ahora, en el templo celestial, no hay cortina, el lugar santsimo est abierto, y "el humo del incienso subi desde la mano del ngel hasta la presencia de Dios" (8:4, cf, 11:19).

Nuevamente Juan nos sorprende, un poco escandalosamente, con una accin chocantemente contraria al sentido del sacrificio de incienso (Bauckham 1993A:82). El ngel llena su incensario con los mismos carbones que acababan de llenar el cielo con la fragancia del incienso, los lleva solemnemente hacia un parapeto del cielo, y los lanza vehementemente a la tierra (8:5a). En seguida termina la media hora de silencio con una explosin de fuertes ruidos: truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto.

Ford (1975:135) seala cuatro grandes sorpresas en este relato: (1) del trono y altar, de donde se espera misericordia y perdn, ahora procede ira; (2) el incienso, "olor grato" por naturaleza, resulta ser instrumento de castigo; (3) las trompetas, tpicamente instrumentos de alabanza y gozo, ahora traen ayes y desastres; (4) esta liturgia, celebrada en el mismo cielo, termina trayendo destruccin en vez de vida.

La accin de esparcir carbones, aunque no como parte del sacrificio de incienso, tiene un antecedente en Ezequiel 10:2. Desde su exilio en Babilonia, en el ao 592 a.C. (Ez 8:1), Ezequiel es llevado en visin a Jerusaln para ver el juicio de Dios sobre el templo de Jerusaln. Seis hombres vienen armados a castigar a los idlatras, pero un sptimo, vestido de lino, lleva un tintero para marcar para salvacin a "los que sienten tristeza y pesar" por las abominaciones del pueblo (9:2-4; cf. Ap 7:2-8). Entonces Dios manda al hombre vestido de lino esparcir sobre Jerusalem un puado de brasas encendidas (Ez 10:2). Uno de los querubines toma en su mano algo del fuego que estaba entre ellos y se lo da al hombre vestido de lino para lanzarlo en juicio sobre la ciudad. Aunque las circunstancias son muy

diferentes, Juan supo utilizar el smbolo de los carbones ardientes de ira divina para culminar magistralmente este mensaje sobre oracin y juicio.

El resultado de la ltima accin es cudruple: truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto (8:5b). Esta significativa frmula ampla la descripcin del trono en la visin del cielo: "del trono salan relmpagos, estruendos y truenos" (4:5; ver comentario). Ah la frase se deriv del relato del xodo (Ex 19:16-19), con ecos secundarios de la teofana de Ez 1:4,13. Esa frmula inicial se va a repetir con el ltimo elemento de cada septenario, pero ampliada cada vez:

8:5:

truenos

estruendos

relmpagos..terremoto truenos truenos terremoto granizada[27]

11:19: relmpagos estruendos 16:18 relmpagos estruendos

violento terremoto granizos como nunca antes

etc

Llama la atencin que esta secuencia ocurre cada vez con el sptimo elemento. Bauckham (1993A:8-7,202-203), quien ha hecho el anlisis ms detallado de esta frmula, saca dos conclusiones: (1) esta frmula progresivamente creciente conecta el final de cada septenario con la visin inicial del trono (Ap 4-5); (2) la frmula conecta entre s a los tres sptimos elementos (sello, trompeta y copa), indicando que en cada uno se trata del mismo juicio visto desde distintos ngulos.[28] El sptimo sello (con el sexto) introduce la dimensin escatolgica e interpreta el fin como ira del Cordero (6:17), la sptima trompeta como reino de Dios, y la sptima copa como cada de la gran Babilonia.

**********

Busquemos a Dios en los silencios y los descansos

de la vida

El Apocalipsis es un libro sumamente activo, explosivo de energa, y muy ruidoso. Sin embargo, mantiene un ritmo de tensin creciente y descansos peridicos, estruendos y silencios, accin y pausas, alternndose continuamente.[29] De hecho esa tensin caracteriza, y debe caracterizar, nuestra vida. Sin descansos para orar y reflexionar, el activisimo se vuelve irreflexivo e ineficaz; sin la prctica de la fe, la meditacin se queda esteril y el descanso termina en letargo y entropa. En los silencios la voluntad de Dios se nos hace clara,[30] y en la accin la llevamos al plano de la obediencia.

El tema bblico del descanso comienza con el primer relato de la creacin: Dios trabaj seis das y el sptimo da descans (Gen 2:1-4a).[31] Por eso, segn Ruiz de la Pea (1986:45), "el descanso pertenece a la constitucin misma de la realidad creada". El sptimo da no fue un apndice o un adorno sino un elemento esencial y climctico de la obra divina. Dios culmin su accin creadora en el sptimo da, y al bendecirlo, bendijo a toda la creacin de los siete das. Como el desanso divino bendijo y santific los seis das de obra creadora, nuestro descanso sabtico debe bendecir y santificar tambin toda la labor nuestra (Kittel VII:4).

Esteban Voth (1992:62) resume muy bien el significado de este descanso divino:

Esta proclamacin primeramente declara que Dios puede descansar, puede hacer una pausa. Dios no llega al final de su incomparable obra tensionado, fatigado y agotado. A diferencia de los dioses babilnicos, Dios concluye en paz y con serenidad. El est seguro de lo que ha logrado, y con tranquilidad detiene su actividad creadora. La conducta de Dios es entonces una invitacin a que adquiramos la perspectiva de Dios y dejemos de pensar que la vida depende de nuestra actividad frentica. El mundo est seguro en manos de Dios, y no se desintegrar simplemente porque hagamos una pausa.

Segn Ex 20:8-11, el pueblo de Dios deba unirse al descanso de Dios cada sptimo da de la semana. Era el ShaBBT, el da de cesacin, de descanso. Para Israel, el sptimo da deba liberarlos de la rutina laboral para transformar el trabajo en creatividad, a la imagen y

semejanza del Dios Creador. Abra un espacio festivo para celebrar la creacin de Dios juntos con el Creador mismo. Por eso el sptimo da es un tiempo de gozo y descanso para el pueblo, para todos los animales y para la tierra misma (Ex 20:10; 23:12; 34:21; Is 58:13; Os 2:11).

El descanso sabatino se proyect, a partir de la creacin, en otros septenarios festivos de descanso, especialmente el Pentecosts, el ao sabtico y el jubileo. Al da cincuenta despus de la pascua (el da que segua al sptimo sbado), se celebraba la fiesta de semanas, el Pentecosts. Con gran gozo daban gracias a Dios por la cosecha, presentaban ofrendas, y cesaban de todo trabajo pesado (Lv 23:21; Nm 28:26). Despus, cada sptimo ao haba de ser el "descanso de la tierra", dejando la tierra en barbecho y cesando de toda labor agrcola durante el ao entero (Ex 23:10-11; Lv 25:2-7; Neh 10:32).[32] Era un verdadero "sabtico" no slo para la gente sino tambin para la tierra y los animales. Y finalmente, despus de siete aos sabticos (49 aos), el ao siguiente deba ser el "Jubileo del Seor" (Lv 25:8-10). Nuevamente, por segundo ao consecutivo, se descansa de la labor agrcola y se deja a la tierra descansar (Lv 25:11,20-22).[33] En general, llama poderosamente la atencin el alto nmero de fiestas y das azuetos en la vida del pueblo de Israel.

En algunos pasajes la esperanza escatolgica se expresa tambin como fiesta sabtica (sbado, ao sabtico, Jubileo). Durante el exilio, las visiones del retorno a la tierra tendan a tomar dimensiones escatolgicas (Is 35; 43:19-20; 51:3,6-8; Stam 1995:32-37). Isaas 35 describe el jbilo festivo del retorno (35:1-2,10; cf. 51:11) e incorpora lenguaje del Jubileo: Dios fortalecer a los dbiles y cansados, los ciegos vern, los sordos oirn, los cojos saltarn, los mudos gritarn (35:32-6; cf. Is 42:7,16; 61:1-2; Lc 4:18-19; 7:22; Mt 11:5). Tambin en la descripcin de la nueva creacin se destaca la celebracin fiel del sbado y la nueva luna por todas las naciones (Is 66:23; cf. Ez 45:16-17; 46:1-4,12). En trminos ms amplios, la esperanza escatolgica se describe como un pacto de paz (Is 54:10; Ez 34:25; 37:26) y una promesa de descanso y quietud (Is 32:17; 14:3-7; 35:15-18; 33:20-21). Segn McCann "varios escritos apocalpticos judos y cristianos y del judasmo rabnico describen la edad venidera como un sbado perpetuo" (ISBE IV:252).

La interpretacin escatolgica del sbado aparece tambin en Hebreos 3:7 -- 4.11. En una relectura del Salmo 95:7-11, el autor exhorta seriamente a los lectores a no endurecer sus corazones y perder entrar en el descanso de Dios, como pas con la generacin de Moiss (3:11,18). Tampoco la generacin de Josu entr en el verdadero reposo de Dios cuando ocuparon la tierra de Canan (4:6,8). La exhortacin de David en el Salmo 95 demuestra que la oferta sigue abierta (4:1). Los que responden a la Palabra de Dios en Cristo entran en el mismo reposo del Creador y, como Dios mismo, descansan de sus obras (4:3,10); es el idntico "reposo especial" (sabatismos 4:9) con que Dios "descans y fue refrescado" el

sptimo da (Ex 31:17; Lohse KITTEL VII:5).

El descanso y el silencio deben ser integrales a los ritmos de nuestra vida cristiana. Tenemos que aprender a callarnos ante el Seor (Hab 2:20; Sof 1:7; Zac 2:17); slo entonces podremos escuchar, como Elas, el silbo apacible y delicado" del susurro divino (1 R 19:12).[34] En esto Jess es nuestro ejemplo. De los evangelios queda claro que viva sumamente ocupado y atareado (Mr 3:20-21; 6:31); su agenda de actividades no le dejaba mucho tiempo libre ni mucha soledad. Por eso l programaba conscientemente tiempos de descanso y silencio para estar a solas con Dios, para orar, y para buscar la voluntad del Padre (Mr 1:35; 6:46-47; 14:32-42; Mt 14:22-25; 26:36-46; Lc 4:42; 6:12-13; 11:1-2; 22:39-46).

Los grandes msticos han insistido en la importancia indispensable de quietud espiritual para la vida contemplativa (Santa Teresa, San Juan de la Cruz y muchos/as ms). Thomas Merton (1961:108,117), el mstico trapense, afirma que "la verdad surge del silencio del ser a la tremenda presencia quieta de la Palabra. Despus, hundindose de nuevo en el silencio, la verdad de palabras nos hunde de nuevo en el silencio de Dios...Entonces mi vida entera se vuelve oracin, mi silencio entero se llena de oracin" (un eco muy interesante de Apocalipsis 8:1-5!).

Hoy ms que nunca, cuando la gente tiene ms tiempo libre pero menos descanso y tranquilidad, nos llega la exhortacin de Dios: "Qudense quietos, reconozcan que yo soy Dios" (Sal 46:10); "estnse quietos y vern cmo el Seor los librar" (2 Cr 20:17 DHH). En la serenidad y la confianza est su fuerza" (Is 30:15). Tenemos que aprender a guardar silencio ante Dios y esperar en l (Sal 37:7; Dt 27:9)

El silencio tiene que ser un elemento central tambin en la adoracin. En aos recientes nuestros cultos se han vuelto cada vez ms bulliciosos, lo cual puede ser el fervor de autntica adoracin pero tambin puede ser nuestro equivalente evanglico de los gritos y saltos de los profetas de Baal (1 R 18:27).[35] En cualquier caso, lo que es muy preocupante es la casi total ausencia de silencio en muchas celebraciones de adoracin. Dios nos habla especialmente en el silencio. Muchas veces es nuestra propia bulla sagradaque no nos permite escucharle; la voz divina se ahoga en el mucho ruido de nuestros intentos de obligar su presencia por la fuerza de nuestro propio clamar.

Cuando nosotros oramos Dios se complace, todos los ngeles se callan, y el cielo entero huele a perfume

El anlisis de este pasaje, y sobre todo la visualizacin de su pequeo y sencillo drama, deja muy clara la razn de la media hora de silencio en el cielo: nuestra oracin es tan importante que hasta los arcngeles tienen que callarse.[36] Cuando oramos, todo el cielo se concentra totalmente en nuestra oracin. No podra haber una forma ms enftica de impresionar a los fieles con el valor incalculable de sus oraciones y la necesidad de perseverar en la intercesin. Este episodio nos ensea que vale la pena seguir orando sin cesar.

Cuando los mrtires en el cielo clamaban ante Dios, recibieron una pronta respuesta (6:1011). Pero cuando los fieles oraban desde la tierra, la respuesta divina no se dejaba ver. Ms bien, la situacin pareca empeorarse. Fcilmente podran pensar que al orar estaban perdiendo el tiempo. A esa inquietud de ellos y su probable frustracin en la oracin y la nuestra Dios da la ms convincente respuesta imaginable. Es como si Dios nos enviara un clipde videoy nos dijera: cuando ustedes oran no les parece que pasa nadapero miren lo que pasa en el cielo cuando llegan sus oraciones!

Este callar del cielo cuando el pueblo de Dios ora y adora aparece tambin en la literatura rabnica. Segn Gnesis Rabbah 65.21 la voz de Jacob [i.e. de todo el pueblo de Israel] es la voz que silencia a todos los seres celestiales y terrestres[37] Un texto Hekhalot* tambin describe a los ngeles deseando decir su liturgia (su Trishagion, cf. Ap 4:8) pero silenciados por Dios porque quiere escuchar primero las oraciones de su pueblo:

Felices son Israel, porque son amados ante el Omnipresente ms que los ngeles ministrantes. Pues stos, cuando buscan cantar y alabar arriba rodean el trono de gloria como montaa sobre montaa de fuegopero el Santo, bendito sea, les dice: Cllense todos los ngeles, todos los serafines, todo ser viviente, y toda rueda que yo he creado, hasta que yo oiga y escuche primero a todos los cnticos, alabanzas y dulces salmos de Israel.[38]

Es comn en las escrituras que la oracin se asocia con el incienso (ver 5:8; Sal 141:2; Lc 1:9-10; cf. Sab 18:21). Se comparaba al incienso porque complace a Dios; nuestas oraciones llenas de aroma (Ap 5:8 NBE) son del supremo agrado del Seor quien olfatea con deleite su fragancia.[39] La comparacin con el incienso parece aplicarse tambin porque la oracin se vea como una ofrenda o un sacrificio (Sal 141:2: Os 14:2 BJ, NBE; Heb 13:15/Sal 69:30-31; 1 P 2:5,9. Ofrenda de incienso y oracin se asocian en Lc 1:9-10).

El asenso del incienso como olor grato ante Dios es seal segura de la aceptacin de la oracin por el Seor (Gn 9:21; Kiddle 1940:146; Swete 1951:108; Ladd 1974A:111). El olor grato indica que el sacrificio de oracin complace a Dios (Lv 16:12-13; Prv 15:8; 1Cr 29:17; Ps 17:1).No queda lugar para ninguna duda sobre la favorable recepcin divina de nuestras plegarias. Es el equivalente simblico de las palabras del ngel a Cornelio: Tus oraciones y tus limosnas han subido como memorial ante la presencia de Dios (Hch 10:4 BJ). As el sptimo sello nos ensea tanto la inmensa importancia de la oracin como tambin su segura eficacia.

La historia pertenece a los intercesores[40]

Ya hemos sealado que el sptimo sello consiste precisamente en las siete trompetas, repartidas durante la media hora de silencio (8:2) pero tocadas slo despus de haber sido recibidas las oraciones de los santos (8:6). Por eso, como hemos observado, la sptima trompeta constituye tambin el final del sptimo sello. Significa tambin que todos los contenidos de las siete trompetas son especficamente respuesta a la oracin de los santos (8:3-5).

Llama poderosamente la atencin que el Apocalipsis introduzca, precisamente en el punto climctico del sptimo sello, no el fin dramtico del mundo sino un silencio lleno de intercesin. Hasta este momento la participacin humana en el drama haba sido mnima, para no decir nula. [41] Pero es como si Dios parara todo ahora y dijera: No quiero seguir slo en todo esto. Tienen que participar tambin mis hijas e hijos en la tierra.[42] En palabras de Ronald Goetz, Dios gobierna al mundo en

constante consulta con los que oran (Christian Century, enero 29, 1997, p.98). La oracin es la forma en que los creyentes colaboramos con Dios y participamos en el desenlace de la historia. Nuestra oracin hace historia!

En el libro del Apocalipsis se destacan dos cosas nuestras que llegan ante la presencia de Dios. En primero lugar, nuestras oraciones llegan al trono como incienso (5:5; 8:4). Y tambin, segn 19:8 el lino fino [del vestido de bodas de la esposa del Cordero] son las acciones justas de los santos. Con nuestras oraciones despachamos incienso al cielo; con nuestra vida santa y nuestra prctica de la justicia enviamos lino fino a las manos del divino Tejedor para el hermoso vestido de su novia. A Dios orando (incienso), y con el mazo dando (justicia).[43] Con oracin y justicia vamos tambin haciendo la historia.

La respuesta especfica a la oracin de los santos son las siete trompetas. Seis de ellas son terribles juicios; parecen cada vez peores, llegando a la pesadilla de langostas torturadoras (9:1-9) y los feroces caballos dragones (9:15-19). Pero la sptima trompeta (11:15-19) es totalmente distinta. Con sa se anuncia jubilosamente la llegada del reino de Dios:

El reino del mundo ha pasado a ser de nuestros Seor y de su Cristo, y l reinar por los siglos de los siglos... Seor Dios poderoso, que eres y que eras, te damos gracias porque has tomado tu gran poder y has comenzado a reinar...[44]

Podemos notar aqu un paralelo invertido con los siete sellos y una simetra muy significativa en la estructura literaria de los sellos y trompetas. Hemos afirmado que el primer jinete, sobre el caballo blanco, se entiende mejor como el evangelio en su marcha triunfante por el mundo. Le siguen cinco sellos ttricos (guerra, hambre, pestilencias, persecucin, juicios csmicos), un parntesis (cap. 7) y un silencio lleno de oracin (8:1-4). El sptimo sello se desenvuelve en siete trompetazos, de los que los seis primeros son tambin desastrosos (8:7-9:21). Igual que con los sellos, se introduce un doble parntesis entre las trompetas sexta y sptima (10:1 -- 11:14). Y como el primer sello fue de bendicin y vida, seguido por sellos de juicio y muerte (6:3-17), la sptima trompeta es tambin de vida y bendicin, ahora antecedida por seis trompetas de horrendo juicio.

Si entendemos as la secuencia de sellos y trompetas, podemos ver dos conclusiones. Todo el proceso es una inclusio que comienza y termina con la victoria del reino de Dios (jinete blanco y sptima trompeta). Aqu tambin, el Cordero que ha vencido es Alfa y Omega. Y en segundo lugar, en el puro centro de la secuencia est -- la oracin! En el momento decisivo del sptimo sello, aparece la intercesin de los fieles que por su oracin y justicia van haciendo la historia junto con el que est sentado en el trono y el Cordero. La oracin es como el pivote central sobre el que gira la historia y se mueve hacia el reino de Dios (11:15-19).

Muy bien comenta el telogo escocs T. F. Torrance (1959:60):

Ms poderoso que todos los poderes oscuros y fuertes sueltos en el mundo, ms poderoso que cualquier otra cosa, es el poder de la oracin encendida por el fuego de Dios y echada a la tierra ...Las oraciones de los santos y el fuego de Dios mueven todo el curso de la historia..La oracin es la fuerza ms revolucionaria que el mundo conoce

O del holands G. C. Berkouwer (1972:452-453), estas palabras de fe y esperanza:

La oracin de los santos en el Apocalipsis activ inmediatamente un poder visible y audible sobre la tierra truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto. As tambin nuestra oracin, Venga tu reino, no es ningn monlogo balbuceante sino una oracin que espera una respuesta. Cada vez que oramos el Padre nuestro debemos ir a pararnos ante la ventana de la esperanza.

[1]) Este pasaje tan bello se presta para la dramatizacin. Una silla puede representar el trono y alguna mesita (frente al trono) el altar de oro. Siete personas se paran en semicrculo ante el altar, y en total silencio se entrega una trompeta a cada una. Despus,

sorpresivamente, otro ngel entra atrs con una bandeja y avanza, sin palabra alguna, hasta el altar. Coloca el incienso sobre el altar, todos respiran profundo y todo el cielo se llena de fragancia. Despus llena su bandeja de imaginarios carbones, sale afuera y los tira a la tierra. Suenan truenos y fuertes voces (un tremendo boom! sorpresivo, despus del misterioso silencio, debe sorprender mucho a los presentes y despertar a cualquiera que se haya dormido), y el primer ngel toca su trompeta. [2]) El griego de 8:1 tiene una pequea variante de los paralelos anteriores, en que pone hotan con el aoristo indicativo en vez de hote, pero dicho cambio no parece afectar el sentido. [3]) Algunos autores toman 8:3-5 como un agregado al pasaje, pero el texto como est tiene un sentido muy coherente y mucha fuerza dramtica. [4]) Eugene Peterson (1988:84) observa que en cualquier serie, los elementos ms importantes son el primero y el ltimo. En ese sentido, dice Peterson, los sellos comienzan con la victoria de Cristo (6:2), pasan por la oracin (8:3-5) y terminan con el triunfo del reino del Seor (sptima trompeta, 11:15-19). De esa manera Juan, sin minimizar ni explicar el mal, lo "encierra" entre corchetes de la victoria del Cordero quien es Alfa y Omega. [5]) Entre las muchas interpretaciones son: una simple tcnica literaria para crear suspenso, un silencio litrgico, descanso sabtico, preaviso de una teofana, asombro ante la gloria de Dios o los terribles juicios que vienen, silencio militar antes de la batalla, silencio antes de la nueva creacin, y otras; cf. Wick (1998:512). Beale (1999:445-447) insiste correctamente que el sptimo sello no est vaco de contenido propio, pero parece subordinar el tema de la oracin al del juicio, como contenido y sentido princiqpal de la media hora de silencio. [6]) Caird (1966:106) y Bauckham (1993A:70-83) tambin apelan a este texto rabnico. Bauckham (p. 72) cita tambin Hekhalot Rabbati: cada maana Dios bendice a los JaYT (seres vivientes que rodean su trono, Ez 1:5), pero en seguida les manda callar: "Que la voz de mis vivientes, que yo he creado, se calla ante m; quiero oir y escuchar las oraciones de mis hijos [Israel]". Segn Midrash Rabbath, cuando Israel pronuncia la Schem, los ngeles se callan hasta que se complete la adoracin de Israel (Gen.R. 65.21). Bauckham cita muchos otros textos judos similares. [7]) Curiosamente, el Apocalipsis nunca describe este perodo como "tres aos y medio" sino por varios equivalentes. Tampoco habla de siete aos. [8]) Ford 1975:130; Ellul 1977:70; Prigent 1981:130; Roloff 1993:102; Foulkes 1989:98. Se seala tambin un posible paralelo en Jos, GJ 6.5.3, que durante el sitio de Jerusaln una brillante luz resplandeci durante una media hora. [9]) Bauckham (1993A:79-82) cita a M.Tamid 3.2; M.Yom 3.5; Filn Spec.Leg 1.171,275276; cf. Ford (1975:136); Schrer (1979 II:292-294, 302-307). El incienso se ofreca

tambin cada noche, despus del holocausto, de modo que los sacrificios del da iban entre el incienso que preceda al primer sacrificio en la maana y el incienso que segua al ltimo sacrificio de la tarde. Por otra parte, Bauckham seala que no se usaba el incienso en el culto cristiano sino hasta el siglo cuatro. [10]) El oficiante fue escogido por suertes entre los sacerdotes que no haban celebrado este ritual antes. Le acompaaban dos sacerdotes auxiliares. [11]) En las cortes orientales, slo los cortesanos ms favorecidos y de mayor confianza podan estar en la presencia inmediata del soberano. [12]) DezM IV:56. La traduccin de los nombres es discutible. Algunos mss de 1 Enoc aaden: "Y stos son los siete nombres de los arcngeles" (cf. 2 Esd 4:36). Otros textos hablan de slo cuatro arcngeles (1 En 9:1; 40:2,9; 54:6; 71:8). El Apocalipsis no muestra ningn inters por sus nombres. [13]) Las trompetas y los gritos tenan la funcin de acordarle a Dios de su pacto para que reciba el sacrificio (1QS 10.5) o para que libere a su pueblo (Nm 10:9-10; 1QM 10.7). Algunas trompetas en Qumran llevaban la inscripcin, "recordatorio de venganza en el tiempo sealado de Dios" (NIDOTT I:1105; III:873). Segn Gemara 16b las trumpets de Tishri se tocaban para confundir a Satans (Caird 1966:108). [14]) Cf. Schemone Esre, StrB I:95; Pesiq 154b, PesiqR 41, StrB I:960. [15]) Sorprende lo poco que figuran las trompetas en este ltimo aspecto en la literatura extra-bblica. [16]) Charlier (1993 I:29,193). Tambin cuando David llev el arca a Jerusaln le acompaaron siete trompetistas, cuyos nombres se mencionan en 1 Crnicas 15:24, y cuando Nehemas dedic el muro de la ciudad siete sacerdotes tocaban trompeta (Neh 12:41). [17]) El AT nunca nombra esta fiesta como tal, pero algunos pasajes aluden a su celebracin (Lv 23:23-25; Nm 29:1-6); cf. Filn SpecLeg 1.35; 2.31. [18]) Algunos autores afirman que se tocaban cien trompetazos en el da de Rosh haShanah (Ao Nuevo), Stern 1996:489. Se llama tambin "el da del clamor" (Maerten 1961:60-62). [19]) Caird 1966:108; ISBE IV:924; Moore 1971 I:523,530; II:62-63; de Vaux 1985:636637. [20]) Es imposible que el ttulo insignificante de "otro ngel" designara a Jess como mediador celestial, como afirman algunos. Roloff (1993:107) observa que el otro ngel no era del grupo que estaba de pie delante de Dios; tuvo que meterse donde no le corresponda y asumir funciones que no eran suyas. Cf. tambin el otro ngel", un quinto

tambin fuera de serie, que retuvo los vientos de juicio en 7:1-3. Son los agentes irregulares que Dios usa, que no pertenecen a las jerarquas establecidas. [21]) El altar de oro era pequea, de unas 18 pulgadas cuadrado y 3 pies de altura (Ex 30:110), con una pequea barandilla y cuatro cuernos en sus esquinas (Ap 9:13). [22]) Bauckham 1993A:74; Moore 1971 I:524,530: Sanh 103a; JerSanh 28c; Peskita 156b; 162 a-b; Lev.R.30:3; Tg 2Cr 33:13; cf. 3 Bar 11:3-9; 1 En 9:1-11; 99.3. [23]) La palabra griega traducida "incensario", libantos, normalmente significa "incienso" (1 Cr 9:29 Lxx; 1 Mac 1:22; 1 Esd 2:13), pero aqu el contexto y el agregado "de oro" demuestra que se refiere ms bien al incensario. Segn 1 R 7:50 (cf. 2 Cr 4:22; 1 Esd 2:13) en el templo se usaban "incensarios de oro pursimo", pero de bronce antes en el tabernculo (Ex 27:3). Apocalipsis de Moiss 33 (gr.) afirma que al morir Adn, los ngeles con incensarios de oro intercedieron por l "y el humo del incienso cubri el firamento" (DiezM II:334).Que nuestras oraciones sean entregadas sobre el altar de oro, con un incesario tambin de oro, igual que en el templo antiguo, subraya impresionantemente la importancia y la dignidad de nuestro sacerdocio intercesorio. [24]) Aqu es muy probable que el pasivo impersonal seale a Dios como sujeto: Dios da a los arcngeles las trompetas y al otro ngel el incienso celestial para agregarlo a nuestras oraciones. En 5:8 las mismas oraciones humanas son el incienso. Aqu las oraciones no son slo de los mrtires (6:10) sino todos los fieles. Sobre el incienso ver comentario arriba para 5:8. [25]) Algunos sugieren que aqu las oraciones humanas son los carbones encendidos en el incensario y el incienso es intercesin celestial o angelical (Ford 1975:131; Harrington 1993:104). En cambio, Bruce interpreta el dativo como hebraismo (Le de definicin) y lo traduce "mucho incienso, que consiste en las oraciones de todos los santos" (Mounce 1977:182). [26]) Ex 25:22; Nm 16:40; Prigent 1981:132; Aune 1998:512. [27]) En 8:5 los truenos anteceden a los relmpagos, como en Ex 19:16 y como ocurre en una tempestad. Pero 11:19 y 16:18 siguen el orden de 4:5. [28]) Bauckham usa una analoga de la fotografa: Juan llega a enfocar el juicio, despus se acerca para una descripcin ms completa, como un "close-up". [29]) Ya lo hemos visto en cap. 7, y ahora en 8:1-4. Nuevas pausas llegan en 8:13; 10:111:14 (despues de seis trompetas); 14:1-5 (despus del dragn y las bestias), 15:1-4 (despus de anuncios de juicios en 14:6-20, y antes de las copas de juicio), 18:1-19:10 (celebrando la cada de Babilonia), etc. Cf. Ec 3:7, "un tiempo para callar, y un tiempo para hablar" (aunque con un nfasis distinto). [30]) El silencio era un tema central en la teologa de San Ignacio de Antioqua. Dios se

revel por Jesucristo, su hijo, que es Palabra suya que procedi del silencio (Ign, Magn 8:2). A los efesios escribi: Ms vale callar y ser que hablar y no ser...El que de verdad posee la palabra de Jess, puede tambin escuchar su silencio, a fin de ser perfecto (Ign, Ef 15:1-2 Gr; cf. 6:1; Fil 1:1). [31]) Es especialmente apropiado que sea precisamente el sptimo sello que introduzca el descanso en el ritmo de los septenarios. Segn algunos escritos apocalpticos el silencio tambin preceda a la creacion (4 Esd 6:39; 7:30; 2 Bar 3:7; cf. Gn 1:2) y al xodo (Sab 18:14-15: cuando un sosegado silencio todo lo envolva) y preceder la nueva creacin (4 Esd 7:30-31; 2 Bar 3:7). Hay una fuerza creadora y liberadora en el silencio. [32]) El ao sabtico deba incluir tambin la liberacin de todo israelita bajo servidumbre (Ex 21:2-11; Dt 15:12-18; Jer 34:8-17) y la condonacin de todas las deudas contradas durante los seis aos anteriores (Dt 15:1-11). [33]) Se discute hasta qu punto se practicaba el Jubileo, pero hay mucha evidencia bblica de que era ms que un ideal utpico (ver Stam 1998:90-95). [34]) Los escritos de Qumran hablan tambin de el sonido tranquilo del silencio (GarcaM 1993:444) donde se oye la voz de un silencio divino (445). Cuando los querubines se mueven, hay una voz silenciosa de bendicin en el tumulto de su movimiento (445). [35]) Cf. el brillantemente irnico comentaro musical sobre este versculo en el oratorio Elas de Mendelsohn. [36]) No es necesario pensar, con R.H. Charles y otros, que Dios tiene que callar a todos para que pueda oir nuestras oraciones. El Seor no es sordo ni tiene problemas de odo. Hace callar a todos por la importancia suprema que tienen nuestras oraciones.para Dios. [37]) Bauckham 1993A:73. Esta tradicin apela, con tpicos argumentos rabnicos, a Ez 1:24 (los seres vivientes cantaban con sus alas pero las bajaban cuando Israel oraba) y Job 38:7 (las estrellas del alba son Israel; los ngeles podan alabar a Dios en el cielo slo despus de alabarle Israel en la tierra). [38]) Bauckham 1993A:74-75; los mismos textos de Hekhalot sealan que el ngel Shemuel espera en las ventanas del cielo inferior para recibir las oraciones de Israel y llevarlas a la presencia de Dios en el cielo superior. Segn Tg.Cantares (a Jos 10:12, cllese sol), cuando Josu recit el quinto de los diez cnticos de las escrituras, su alabanza par el sol y la luna por 36 horas (ellos dejaban de recitar su cntico ante el cntico de Josu). [39]) La figura de olor grato corrige nuestra tentacin de pensar en la oracin como puramente verbal. Aqu, ms que escuchar la elocuencia o aparente fervor de nuestras plegarias, Dios las olfatea buscando el olor de autenticidad y sinceridad del corazn, esencia indispensable de la verdadera oracin. Jenson y Olivier (NIDOTT III:1071)

defienden la validez de este antropomorfismo (los sentidos de olfato y gusto o sabor no son ms antropomrficos que vista, odo y tacto; cf. Nm 28:2) pues el culto judo emplea todos los sentidos para construir una experiencia de Dios ricamente multimedia. [40]) Esta frase fue el tema de talleres por Walter y June Keeler-Wink en muchas partes de los EUA. [41]) Significativamente, el nico papel humano hasta el momento ha sido la oracin de los mrtires glorificados que describe el quinto sello (6:9-11). [42]) Es conocida la expresin: Sin Dios, nosotros no podemos hacerlo. Sin nosotros, Dios no quiere hacerlo. [43]) Cf. la conicida cancin de protesta, No basta orar. [44]) Estas palabras han inspirado grandes creaciones musicales, sobre todo el Aleluya del Mesias de Jorge Federico Haendel.