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Dios es luz, desde siempre, y brilla ahora en nosotros (Ap 21:23; 22:5)

Ya hemos sealado que la Biblia comienza y termina con el tema de la luz (Gn 1:3,14-18; Ap 21:23; 22:5), y de hecho, es uno de los temas ms centrales de todo el libro. En el Apocalipsis, la primera descripcin del Hijo de hombre seala que "su rostro era como el sol cuando brilla con todo su esplendor" (1:16; cf. 10:1; 22:16; Mt 17:2). La primera visin de Dios describe "al que est sentado en el trono" no con smbolos antropomrficos (cabello blanco, ojos como fuego) sino por el hermoso brillo de tres gemas (jaspe, cornalina y esmeralda) que proyectan todo el espectro policromtico del arco iris (4:3). Dios es luz, y en forma muy apropiada el Apocalipsis describe a Dios y a su reino por la belleza de la luz reflejada y refractada por las ms bellas joyas de toda la creacin (21:11,18-21). De los ngeles tambin se destaca el brillo de su luz (10:1; 18:1, el esplendor del ngel ilumin toda la tierra; cf. 15:6). La esposa del Cordero viste lino resplandeciente (lo que no es una propiedad natural del lino; 19:8; vs. 18:12,16) y la nueva Jerusaln, que es ella misma, "resplandeca con la gloria de Dios" (21:11). Mientras el destino final de Babilonia es de tinieblas densas e impenetrables, sin tener ni una lmpara (18:23; cf. 8:12; 9:2; 16:10), la historia de la luz de la gloria de Dios culmina en una permanente teofana, cuando todo ser revelacin de Dios en su gloria y hermosura (NIDOTT I:328).

Isaas 60:19, que Juan cita en 21:23, tiene su propia teologa de luz y tinieblas. En el captulo anterior el profeta denuncia el pecado, la injusticia y violencia en el pueblo:

La mano del Yahvh no es corta para salvar, ni es sordo su odo para or. Son las iniquidades de ustedes las que los separan de su Dios... Ustedes tienen las manos manchadas de sangre y los dedos manchados de iniquidad. Sus labios dicen mentiras... Nadie clama por la justicia...

Se apresuran a derramar sangre inocente (Is 59:1-4,7).

El resultado de tanto pecado no puede ser luz, sino con su pecado engendran tinieblas:

Conciben malicia y dan a luz perversidad... Esperbamos luz, pero todo es tinieblas; claridad, pero andamos en densa oscuridad. Vamos palpando la pared como los ciegos, andamos a tientas como los que no tienen ojos. En pleno medioda tropezamos como si fuera de noche (59:4,9-10).\

Pero entonces el pueblo se arrepiente y busca a Dios de nuevo:

Hemos sido rebeldes, hemos negado a Yahvh. Le hemos vuelto la espada a nuestro Dios! Fomentamos la opresin y la traicin, proferimos las mentiras concebidas en nuestro corazn... Yahvh lo ha visto y le ha disgustado ver que no hay justicia alguna... Por eso su propio brazo vendr a salvarlos; su propia justicia los sostendr... El Redentor vendr a Sin', vendr a todos los de Jacob que se arrepientan de su rebelda (59:13-16,20)

Ahora, con el arrepentimiento y conversin del pueblo, nace la luz sobre ellos. La transformacin es total y muy dramtica:

Levntate y resplandece, que tu luz ha llegado! La gloria de Yahvh brilla sobre t! Mira, las tinieblas cubren la tierra, y una densa oscuridad se cierne sobre los pueblos. Pero la aurora de Yahvh brillar sobre ti, sobre ti se manifestar su gloria. Las naciones sern guiadas por tu luz, cf 42.6 y los reyes por tu amanecer esplendoroso... Vers eso y te pondrs radiante de alegra (60:1-3).

Igual que en Apocalipsis 21, la gloria del Seor es la forma especfica de esa anhelada luz. Y ser tal la gloria divina en toda la tierra, que ya no harn falta el sol y la luna:

Ya no ser el sol tu luz durante el da, ni con su resplandor te alumbrar la luna, porque Yahvh ser tu luz eterna; tu Dios ser tu gloria. Tu sol no volver a ponerse, ni menguar tu luna; ser Yahvh tu luz eterna,

y llegarn a su fin tus das de duelo (Is 60:19-20).

Dios como la luz del mundo es tambin el tema de muchos salmos:

Yahvh es mi luz y mi salvacin, a quin temer? Yahvh es el baluarte de mi vida, quin podr amedrentarme? ... Una sola cosa le pido a Yahvh, y es lo nico que persigo: habitar en la casa de Yahvh, todos los das de mi vida, para contemplar la hermosura de Yahvh y recrearme en su templo... (Sal 27:1-4; cf. Ap 21:3)

Porque en ti est la fuente de la vida, y en tu luz podemos ver la luz (Sal 36:10; cf. Jn 1:4).

Yahvh mi Dios, tu eres grandioso; te has revestido de gloria y majestad. Te cubres de luz como con un manto; extiendes los cielos como un velo... Tu hiciste la luna, que marca las estaciones,

y el sol que sabe cuando ocultarse. Tu traes la oscuridad, y cae la noche... pero al salir el sol... sale la gente a cumplir sus tareas... Cantar a Yahvh toda mi vida (Sal 104:2,19-23,33)

Para el salmista, la luz de Dios se nos comunica por su palabra, para iluminar la senda de nuestra vida:

Tu palabra es una lmpara a mis pies; es una luz en mi sendero... La exposicin de tu palabra nos da luz, y da entendimiento al sencillo (Sal 119:105,130)

El Nuevo Testamento mantiene esta teologa de la luz, pero con variantes y avances. "Dios es luz y en l no hay ninguna oscuridad" (1Jn 1:5). Es "el Padre de las luces, en quien no hay cambios ni sombra de cambios" (Stg 1:17 BJ; cf. 2Co 4:6), "que vive en luz inaccesible, a quien nadie ha visto ni puede ver" (1Tm 6:16). Pero el Nuevo Testamento da al tema un nfasis cristolgico y no duda en llamar a Cristo, igual que el Padre, como "la luz del mundo" (Jn 8:12). Los evangelios sinpticos ven a Jess como cumplimiento de las promesas profticas del Mesas como luz a las naciones en medio de las tinieblas (Mt 4:16 con Is 9:2; cf. Ro 2:19; Lc 2:32 con Is 42:6; 49:6). El cuarto evangelio relaciona ese tema con la encarnacin como presencia de Dios en la tierra, con mencin especial del tiempo de la vida terrestre de Jess (Jn 8:12; cf. 1:3; 9:15; 12:35-36). Para la escatologa realizada de Juan, desde la encarnacin de Cristo "las tinieblas se van desvaneciendo y brilla la luz verdadera" (1Jn 2:8).

En el libro de los Hechos los tres relatos de la conversin de Pablo (Hch 9:1-9; 22:1-11; 26:12-18) destacan la importancia de la luz en su encuentro con el Seor. Segn la defensa ante Agripa, Cristo lo comision a Pablo "para que les abras los ojos y se conviertan de las tinieblas a la luz" (26:18). En textos como Hch 26:23 la predicacin del evangelio se describe como "proclamar la luz". Segn 2Tm 1.10, Cristo "destruy la muerte y sac a luz la vida incorruptible mediante el evangelio". En paralelismo con la misin de Jess, Pablo

tambin est enviado a traer luz a los ciegos y a los que estn en la oscuridad (Hch 13:47; Ro 2:10; Is 42:7; 49:6). En estos pasajes, "la luz" es sinnimo del evangelio (1P 2:9).

En su gran declaracin de la fiesta de cabaas, cuando Jess proclam, "Yo soy la luz del mundo", dijo a continuacin, "El que me sigue no andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida" (Jn 8:12). En Cristo, Dios nos da la luz de su rostro para que andemos en ella (1 Jn 1:7). Es ms: Jess, quien es la luz del mundo, dijo tambin que nosotros somos la luz del mundo (Mt 5:14; cf. Ef 5:8). Segn el impresionante smil de Filipenses 2:15, somos hijos de luz que "brillan como estrellas en el firmamento" (Fil 2:15; 1Ts 5:5). "Dios, que orden que la luz resplandeciera en las tinieblas, hizo brillar su luz en nuestro corazn para que conociramos la gloria de Dios que resplandece en el rostro de Cristo" (2Co 4:6).

Aqu debemos recordar tambin que el brillo del "lino resplandeciente" del vestido de la novia del Cordero consiste precisamente en las obras justas nuestras; es en nuestro compromiso, aqu en esta tierra, con el reino de Dios y su justicia que brilla la gloria de Dios en nosotros (Ap 19:8). En trminos similares, el Salmo 90 describe el reflejo del resplandor de Dios en nosotros y nuestras vidas: "Sean manifiestas tus obras a tus siervos, y tu esplendor a sus descendientes! Que la hermosura del Seor [NoYaM-AaDoNY] nuestro Dios est sobre nosotros. Confirma en nosotros la obra de nuestras manos..." (90:16-17).

Es imposible ver la gloria de Dios sin reflejar esa luz radiante de alguna manera. Cuando Moiss baj del monte Sina, despus de haber visto a Dios, su rostro brillaba con el resplandor de la gloria divina, pero l no se daba cuenta (Ex 34:29-35). Moiss no saba, pero todo el pueblo se daba cuenta. Cuando la gloria del Seor ilumina nuestras vidas, no se trata de estarnos mirando en un espejo, con narcisismo espiritual, sino de reflejar la belleza de Dios en nuestro estilo de vida y en todas nuestras acciones:

Brilla en m

Dios la luz de tu amor brilla, en la oscuridad siempre brilla, Cristo brilla en nosotros, tu verdad libertad nos ha dado,

Brilla en m, brilla en m.

Coro: Brilla Jess, llena al mundo de paz y gloria, Espritu pon el fuego en m. Brillo de amor, llena el mundo de tu justicia Y que en t, Seor, podamos ser luz.

Aqu estoy en tu gran presencia, de las sombras a tu grandeza, por tu sangre hay luz en mi vida, Entra y quita todas las tinieblas.

Al mirar tu luz tan grande, reflejamos tu amor triunfante. t nos llevas de gloria en gloria, transformando toda nuestra historia,

Brilla en m, brilla en m...

El lector puede buscar en una concordancia exhaustiva de la Biblia las siguientes palabras: Luz, lucero, lumbrera, lmpara, luminoso, antorcha, candelero, alumbrar, iluminar, tinieblas, oscuridad y otras. Sobre el tema bblico de la luz, pueden consultarse TDOT I:147-167; NIDOTT I:324-329; Coenen I:462-474; IDB III:130-132; ISBE III 1986:134136; Spicq III 1996:470-491; Dodd 1978B:208-218.

Las piedras preciosas figuran tambin entre los lujos de Roma y su comercio (17:4; 18:12,16). La descripcin de la Nueva Jerusaln da menos importancia a las perlas, que eran la pasin del imperio y el smbolo de la opulencia, y ms al brillo y la belleza de las piedras preciosas. El lino fino de Babilonia es costoso, pero no resplandece (18:12,16), pero el lino fino de los ngeles (15:6), de la esposa del Cordero y de la nueva Jerusaln brilla con la gloria de Dios. Pueden consultarse tambin Ex 10:22; Isa 8:19-22: Am 5:18-20; Sof 1.15; 2P 2:7 y otros textos. Juan generalmente alude muy indirectamente al Antiguo Testamento, sin citarlo textualmente. La referencia a Is 60:19 en Ap 21:23 es probablemente lo ms prximo a una cita textual en todo el libro. Isa 60 provee el trasfondo bblico tambin para la venida de los reyes y las puertas que no se cierran (Is 60:5-17 Ap 21:24-26). De manera parecida, Ap 21:23 y 22:5 son un claro cumplimiento de Is 60:19-20, aunque Juan no lo seala as. En algunos pasajes, la luz del rostro de Dios significa bendicin o salvacin (Nm 6:25. la clsica bendicin aarnica).