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Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(1), pp.

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Anlise Experimental do Comportamento e Sociedade: Um Novo Foco de Estudo


Universidade Catlica de Gois Universidade de Braslia Resumo O estudo do comportamento em sociedades foi relegado por quase 50 anos, apesar das reiteradas propostas de Skinner considerando sua importncia. No ano de 1980, Sigrid Glenn criou o conceito de metacontingncia que contribui como uma importante ferramenta para a descrio e anlise do comportamento social. Neste artigo so apresentados alguns estudos envolvendo metacontingncias e discute-se o papel do analista do comportamento no desenvolvimento de temas que abordam questes sociais, incluindo anlise e modificao de prticas culturais. Palavras-chave: Anlise do comportamento; metacontingncias; prticas culturais; sociedades; seleo por conseqncias. Experimental Analysis of Behavior and Society: A New Field of Investigation Abstract Although there are many citations where Skinner writes about the importance of the study of cultural practices in behavior analysis, these studies were forgotten for almost fifty years. Working in this plan Sigrid Glenn has created the concept of metacontingency, a great contribution as a tool in the description and analysis of social behavior. Some metacontingency studies are presented in this paper and the behavior analysts function in social issues is discussed, including analysis and modification of cultural practices. Keywords: Behavior analysis; cultural practices; metacontingencies; society; selection by consequences.

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Tragdias como a ocorrida em 11 de setembro de 2001, nos Estados Unidos, que resultou na morte de mais de 3000 pessoas e em posterior ataque dos Estados Unidos ao Afeganisto (entre milhares de outras tragdias que ocorrem todos os dias em nossos pases, incluindo a atual invaso do Iraque) nos lembram que vrias das nossas prticas culturais trazem prejuzos s vidas de todos. Apesar dos grandes progressos tcnicos e cientficos, no h suficiente preocupao sobre o gasto dos recursos naturais ou com a excessiva poluio das guas e do ar, e menos ainda mecanismos de controle do uso da violncia, seja por pessoas, por organizaes ou por pases. Estas preocupaes tm sido temas das cincias sociais, e com poucas excees, a anlise do comportamento no as tem abordado, apesar de ter considervel potencial para servir nossa cultura no aumento das chances de sobrevivncia, ou ao menos tornar mais compreensvel os processos e as variveis que determinam as direes atuais. Este potencial, porm, tem sido pouco utilizado. Esta escassa explorao do potencial da anlise do comportamento, no estudo social acontece apesar das contribuies de B. F. Skinner sobre a anlise social e cultural como um componente fundamental do behaviorismo radical (Malagodi, 1986). Muitos trabalhos tericos de Skinner (1953, 1955a,
Endereo para correspondncia: SHIN, QI 1, Cj. 9, Casa 11, 71505 090, Braslia, DF.
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1955b, 1956, 1957, 1961, 1964, 1968a, 1968b, 1969, 1972, 1974, 1978) tm em sua compreenso uma nova viso de mundo (Michael, 1980; Todorov, 1982) que integra filosofia, cincia e princpios do comportamento dentro de uma teoria epistemolgica consistente e geral do comportamento humano. O maior componente desta viso de mundo est na extenso de princpios comportamentais para a anlise de processos sociais e culturais. Em Cincia e Comportamento Humano Skinner (1953) dedicou as trs ltimas sees para discutir extensivamente assuntos sobre a natureza, evoluo, sobrevivncia, valores e planejamento cultural. Nesse sentido, a viso de mundo de Skinner implica em uma cincia do comportamento que estuda regras que descrevem as relaes de controle entre contingncias ambientais e comportamentos. Quando os membros atuantes da sociedade entram em contato com essas regras e as seguem, repertrios de soluo de problemas so selecionados e mantidos por contingncias de reforamento existentes na cultura. Apesar deste tema ser importante para muitos, houve poucos estudos nos ltimos 20 anos. A cincia do comportamento tem se dedicado a resolver problemas principalmente de indivduos, ainda que em organizaes ou instituies, muitas vezes vtimas de um mau planejamento cultural, mas sem um instrumental terico explcito que se aplicasse ao comportamento de grupos sociais. Glenn considerou importante esta interdisciplinaridade medida que estudar sociedades e prticas culturais tendo

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como instrumento a contingncia trplice (Skinner, 1953; Souza, 1999; Todorov, 1985) pode no significar xito total pois corremos o risco de reduzir a anlise a um ponto que no mostra como se deu a evoluo e a manuteno da prtica em estudo. O nvel comportamental da anlise cientfica considera o organismo a base a partir da qual as relaes funcionais entre o comportamento e os eventos ambientais so experimentalmente examinados (Glenn, 1988). J na anlise cultural o comportamento do indivduo a base a partir da qual prticas culturais emergem e o estudo das relaes funcionais ocorre em outro nvel. Seleo em nvel comportamental e seleo em nvel cultural podem ser facilmente confundidos pois os dois envolvem relaes entre eventos comportamentais e resultam em mudanas no ambiente. Conseqncias culturais, no entanto, no selecionam comportamentos individuais, selecionam relaes entre contingncias comportamentais, compreendendo as prticas culturais. O comportamento de um indivduo especfico tem pouco efeito nas conseqncias culturais. Metacontingncias Para estudos do comportamento humano em nvel social, uma importante unidade de anlise usada a metacontingncia. Esta uma unidade que descreve as relaes funcionais entre classes de operantes, cada classe associada a uma contingncia trplice diferente, e uma conseqncia comum a longo prazo, comum a todos os operantes na metacontingncia. Os comportamentos operantes dos membros do grupo formam um conjunto de aes coordenadas, geralmente chamado de prtica cultural, que se relaciona a um ambiente comum aos membros. Prticas culturais envolvem o comportamento operante de grupos de pessoas que compem a sociedade. Metacontingncias so relaes contingentes entre prticas culturais e suas conseqncias. So relaes funcionais em nvel de anlise cultural, cuja existncia deriva mas no equivalente a contingncias comportamentais (Glenn, 1991). Uma metacontingncia no um arranjo de contingncias individuais de diferentes pessoas. Ela consiste em contingncias individuais interligadas, entrelaadas, em que todas elas juntas produzem um mesmo resultado a longo prazo. O conceito de metacontingncia nos permite efetivamente considerar o comportamento de grandes grupos de indivduos em certas situaes. Isso pode ser exemplificado pelos vrios comportamentos envolvidos na reduo da poluio do ar (Glenn, 1986). Metacontingncias envolvem essencialmente contingncias socialmente determinadas. O elo de unio de comportamentos individuais em uma metacontingncia a conseqncia a longo prazo que afeta toda a sociedade. So

essas conseqncias que ligam as aes do dia-a-dia de diferentes pessoas e que podem ser controladas pelas regras da sociedade como, por exemplo, a Constituio (Todorov, 1987). Uma metacontingncia existe se o objeto de anlise for uma prtica cultural de um grupo de indivduos, se as conseqncias desta pratica, para o grupo, e se seus antecedentes puderem ser identificados (Glenn, 1986). No estudo das contingncias sociais usando a unidade de anlise metacontingncia, h uma distino entre contingncias de reforamento (relaes de contingncias entre uma classe de respostas e uma conseqncia comum) e metacontingncias (relaes de contingncia entre uma classe de operantes e uma conseqncia cultural e comum a longo prazo). No processo cultural existem metacontingncias cerimoniais e tecnolgicas, segundo Glenn (1986), aproveitando conceitos de Veblen (1899/1965). A Famlia, a Igreja e o Estado usam as metacontingncias cerimoniais para garantir a manuteno do status quo da sociedade. Este controle cerimonial no necessariamente nocivo ao indivduo e sociedade, mas insensvel s possibilidades de inovaes de mudanas sociais construtivas (Todorov, 1987). O controle cerimonial pode ser exemplificado pela afirmativa: Faa isso porque eu disse! (Glenn, 1986). Este controle, apesar de garantir a ordem pela Famlia, Igreja e Estado, no incentiva a experimentao e adaptao desses comportamentos s mudanas sociais. As metacontingncias tecnolgicas propem um trabalho de determinao de regras especficas, de providenciar conseqncias imediatas para a observncia dessas regras, e de avaliao dessas regras e das conseqncias (Todorov, 1987). O controle tecnolgico pode ser exemplificado pela afirmativa: Faa isso porque resultar numa melhoria das condies sanitrias e conseqentemente na melhoria da sade (Glenn, 1986). Porm, mesmo as metacontingncias tecnolgicas aps mudanas culturais podem posteriormente se tornar metacontingncias cerimoniais cerceando nova evoluo cultural. Por isso a avaliao das regras sociais deve ser um processo contnuo. Sociedades se comportam governadas por metacontingncias. Estas metacontingncias podem ser definidas nos cdigos e leis dos pases. Em Estados democrticos de direito, como o Brasil, as metacontingncias que controlam a sociedade so deliberadas democraticamente por um Congresso eleito pela maioria da populao. Alguns exemplos so: a Constituio, o Cdigo Penal, o Cdigo Civil e o Estatuto da Criana e do Adolescente. Todos estes cdigos de comportamento possuem metacontingncias cerimoniais e tecnolgicas. E pelos seus resultados no controle do comportamento podemos predizer que sua grande maioria cerimonial.
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A idia de planejamento cultural (Skinner, 1953) vai ao encontro das metacontingncias tecnolgicas, no sentido de procurar sempre estabelecer situaes sociais deliberadas e que sigam tambm uma evoluo cultural, acompanhando as mudanas que o ambiente sofre. As prticas culturais devem sofrer uma seleo natural para que continuem funcionais. A disfuncionalidade das prticas culturais, devido inobservncia das mesmas, pode ser constatada atualmente na questo das regras e da estrutura da famlia. A estrutura no mais a mesma, pois o ambiente mudou. No h mais lugar para a famlia patriarcal nesses dias em que o capitalismo demanda o poder aquisitivo e impulsiona os indivduos ao consumismo. A famlia teve que se adequar a esta necessidade criada, transformando seus membros em fora de trabalho ativa. Concluindo, entendemos que o conceito de metacontingncia amplia o campo de estudo da anlise do comportamento. Ele resgata a preocupao de Skinner sobre planejamento cultural, j muito discutida em Cincia e Comportamento Humano. O desenvolvimento do conceito de metacontingncia mostra a importncia da realizao da pesquisa bsica, mas enfatiza o valor dos resultados desta pesquisa no estudo social. Estudos sobre Metacontingncias Todorov analisou a Constituio do Brasil sob o ponto de vista do conceito de metacontingncia (Todorov, 1987). A Constituio de qualquer pas traz, bem ou mal formuladas, metacontingncias cerimoniais e tecnolgicas. A Constituio outorgada pela Junta Militar em 1969 tem metacontingncias relacionadas principalmente ao processo cultural cerimonial. Mas mesmo a Constituio de 1969 prev a possibilidade de metacontingncias relacionadas ao processo cultural tecnolgico, ao prever emendas desde que aprovadas por dois teros do congresso. Todorov (1987) se preocupou com o momento de reviso da Constituio de 1988 e considerou vrias reflexes sobre as metacontingncias cerimoniais e tecnolgicas da Constituio. Dentre estes pontos de reflexo esto as perguntas: uma vez especificada a metacontingncia, como garantir a especificao das novas regras a serem apreendidas por todos e que afetar o comportamento de cada um? Todorov argumenta que na reviso da Constituio (o trabalho foi escrito e publicado durante a Constituinte, antes da aprovao da Constituio de 1988) os constituintes deveriam se preocupar em no escrever uma Constituio extremamente cerimonial, frustrando as expectativas da populao e esfacelando o amplo acordo poltico que sustentou a transio para a democracia, e nem extremamente tecnolgica, com termos puramente abstratos como a
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educao um direito de todos e um dever do Estado, que no apontam os caminhos para a efetivao da idia. Lamal e Greenspoon (1992) descrevem uma metacontingncia que controla a maioria dos comportamentos dos membros do Congresso dos EUA: a metacontingncia da reeleio. H um paradoxo entre os deputados e senadores: apesar de serem consistentemente reeleitos as pesquisas mostram que os eleitores que os elegem tm pouca estima por eles. Os padres de votao dos membros do congresso podem, em muitas vezes, ser acuradamente previstos porque o seu comportamento de votar positivamente e negativamente reforado por grupos organizados (com interesses especiais) que pagam, do apoio financeiro para que votem em causas que so benficas a esses grupos. Assim, no surpreendente que o comportamento de votar as leis seja consistente com o ponto de vista de grupos organizados. O controle de grupos organizados sobre o voto dos deputados e senadores relacionado em grande parte ao financiamento das campanhas eleitorais. Este controle tem crescido cada vez mais nos ltimos 15 anos. A emergncia e proliferao dos comits polticos de ao tem um profundo efeito na contribuio das campanhas. Aqueles que votam nos candidatos (pela boa propaganda eleitoral) e os grupos organizados so sem dvidas fontes de reforamento deles. Algumas vezes os comits polticos funcionam como operaes estabelecedoras (Michael, 1982, 2000). Semelhantes aos comits de ao poltica so os lobistas. Nos EUA lobistas tm adquirido considervel controle sobre deputados e senadores porque tm comando sobre a distribuio do dinheiro, especialmente em fundos de campanha, e porque esto freqentemente relacionados aos comits de ao poltica. Um estudioso do Congresso americano descreveu trs categorias de comportamento verbal dos congressistas, deputados e senadores: fazem propaganda, pedem verbas e tomam posies. Fazer propaganda envolve em sua grande parte tornar reconhecido popularmente seu nome, sendo a mdia, especialmente a televiso, uma importante fonte de controle em massa dos congressistas. A categoria de tomar posio significa fazer uma declarao em pblico que interesse aos constituintes e aos grupos organizados. A categoria de pedir verba consiste em fazer com que o governo providencie reforadores aos constituintes, ou ao menos convencer os constituintes que ele o responsvel pelo que feito no interesse deles. Alguns membros do Cmara e do Senado, que so raros, responsabilizam-se por legislaes que levam anos para serem aprovadas. Eles geralmente tm poucos votos e se engajam em temas controversos. Apesar disso continuam sendo reeleitos. Mas o que os refora fazer um bom trabalho aos

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constituintes, o qual chega ao conhecimento dos eleitores pela repercusso na imprensa. A partir desta anlise Lamal e Greenspoon (1992) percebem um fenmeno transcultural que serve de estrutura para a anlise do comportamento de sociedades e prticas culturais. Um dos fenmenos o estabelecimento e a manuteno de contingncias que favorecem indivduos ou grupos mas entram em conflito com o bem-estar da cultura. o poder do reforamento imediato do comportamento dos deputados e senadores que tem efeitos desastrosos para a sociedade a longo prazo, efeitos geralmente ignorados pela maioria do eleitorado. A propaganda da campanha poltica do Presidente George Bush (pai do atual Presidente George W. Bush) alterou, para Laitinen e Rakos (1997), o controle da cadeia de comportamentos dos cidados que era controlada por reforamento negativo passando a ser controlada por reforamento positivo. Operaes estabelecedoras (Michael, 1982, 1983, 2000) foram manipuladas para tornar o Iraque e Hussein estmulos aversivos e regras introduziram contingncias aversivas: agresses espontneas devem ser feitas contra eles para preservar a liberdade e a equidade. Isto estimulou uma concordncia consensual para fazer algo. Este algo passou para a histria como a Guerra do Golfo. A solidariedade patritica foi reforada pelo reconhecimento de que aes no militares desempenhavam um papel importante contra o perigo. Contudo, concorrentemente, o estmulo aversivo da organizao e preparao de tropas para o combate foi introduzido muito gradativamente para evitar respostas discordantes ou de esquiva da populao. Posteriormente a organizao das tropas militares cresceu imensamente mas sempre acompanhada por estimulao positiva como se esta ao fosse parte de esforos diplomticos ou de aliana de vrios pases. Quando a guerra comeou, a ao militar era um estmulo positivo e a guerra tinha como conseqncia reforamento positivo e no negativo. Reforamento positivo era assegurado ao no divulgar as conseqncias negativas da guerra e ao apresentar apenas as realizaes tecnolgicas e o sucesso das conquistas. Propaganda militar atravs da mdia de massa transformou a Guerra do Golfo em um grande entretenimento, ao qual os cidados respondiam com entusiasmo patritico. Os americanos aprenderam uma lio da experincia no Vietnam: para ganhar e manter o apoio guerra na era da comunicao em massa, o controle de estmulos deve ser manipulado precisamente, o reforamento positivo deve ser disseminado num grande esquema de difuso, considerando as metacontingncias interrelacionadas que operam nos conglomerados de mdia (Leitinen & Rakos, 1997).

Concluso Estes estudos sobre metacontingncias fazem parte de uma pequena amostra do trabalho que os analistas do comportamento comeam a fazer em nvel social. Os trabalhos so importantes, mas um campo de estudos que est apenas comeando. Ainda so apenas estudos descritivos, e s com o aperfeioamento destes poderemos efetivar estudos sociais relevantes, aproveitando a oportunidade oferecida por verdadeiros experimentos naturais em andamento. Lembrando Charles Darwin, a predio e o controle no tero sucesso se o fenmeno a ser previsto e controlado no for adequadamente descrito e para isso nosso mais novo instrumento para o estudo a metacontingncia. A volta do Iraque ao centro do interesse da poltica externa dos Estados Unidos no deixa de ser uma excelente ocasio para conferir a anlise funcional efetuada por Leitinen e Rakos (1997). Referncias
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Sobre os autores Joo Cludio Todorov Professor Titular da Universidade Catlica de Gois. Professor Aposentado e Pesquisador Associado da Universidade de Braslia. Masa Moreira aluna de graduao da Universidade de Braslia.

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