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RAMN MARA SERRERA.

Universidad de Sevilla

LA MONARQUA HISPANA Y LA PRIMERA ORGANIZACIN DEL ESPACIO COLONIAL

S Tiziano. Retrato del emperador Carlos V.


MUSEO NACIONAL DEL PRADO, MADRID. Pginas siguientes:

S Abraham Ortelius. Mapa de Amrica, 1587.


SERVICIO GEOGRFICO DEL EJRCITO, MADRID.

onsideraron los castellanos que el triunfo por las armas obtenido en apenas cinco dcadas daba derecho a imponer en tierras americanas un nuevo orden poltico y administrativo. El pueblo conquistador pronto ensay la implantacin en ultramar de un esquema de gobierno inspirado en el modelo metropolitano. Los nuevos territorios, conforme iban siendo pacicados segn el termino usado en la poca, fueron incorporados ocialmente a la Corona de Castilla, promotora de la empresa, siendo bautizados por sus conquistadores con nombres alusivos a su regin o ciudad de origen: Nueva Toledo, Nueva Galicia, Nueva Extremadura, Nueva Andaluca, Nueva Espaa, etc. Todo este conjunto, en el que se reproduca la variada toponimia peninsular, pronto comenz a recibir la genrica denominacin de Indias Occidentales o Indias Espaolas, patrimonio exclusivo de los monarcas castellanos. As se recuerda en una disposicin del emperador Carlos fechada en Barcelona el 14 de diciembre de 1519: Por donacin de la Santa Sede Apostlica y otros justos ttulos, somos Seor de las Indias Occidentales, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano descubiertas y por descubrir, y estn incorporadas en nuestra Real Corona de Castilla. Y porque es nuestra voluntad y lo hemos prometido, que siempre permanezcan unidas para su mayor perpetuidad y rmeza, prohibimos la enajenacin de ellas. Y mandamos que en ningn tiempo puedan ser separadas de nuestra Real Corona de Castilla. Puede decirse que en apenas unos treinta aos qued diseado el modelo administrativo indiano; logro que no merecera especial atencin si no fuera porque en lneas generales, salvo algunas modica-

ciones en las siguientes centurias, que no afectaron a su estructura fundamental, perdurara durante trescientos aos, hasta el perodo de la emancipacin. La experiencia, sin precedentes en el mundo medieval, resulta de extraordinario inters para el historiador de nuestros das por varias circunstancias: la lejana de las nuevas tierras, comunicadas con la metrpoli nicamente por va martima; la inmensidad espacial del continente; la diversidad regional del territorio en latitudes, suelos y climas, y la existencia previa en dichas tierras de formaciones poltico-administrativas complejas en el mundo indgena, muy diferentes a las del pueblo conquistador. A pesar de estas cuatro variables, la corona pudo y supo moldear una estructura imperial que, aun con sus desajustes internos, funcion; mejor o peor, pero funcion. Dos caractersticas conviene destacar en esta etapa fundacional de las Indias que llega hasta aproximadamente la dcada de los aos setenta del siglo XVI. En primer lugar, la simultaneidad del proceso conquistador con el proceso vertebrador de las instituciones. De siempre se ha dicho que en el Nuevo Mundo no hubo tiempos ociales. La ausencia de sincrona entre sus diferentes territorios fue rasgo distintivo de la historia americana. Mientras se descubre en una zona, se conquista en otra y se est poblando en otra. Cuando se inicia la conquista de Per ya tiene Mxico audiencia y Santo Domingo universidad. Cuando se crean los grandes virreinatos, todava se estn lanzando los primeros vectores de penetracin en otras reas perifricas. Hay, pues, una especie de frontera temporal mvil que obliga a ensayar frmulas y soluciones de gobierno que pue-

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den resultar vlidas en un momento pero que se muestran caducas unos lustros ms tarde. Estos desajustes cronolgicos y el carcter de transitoriedad que caracteriza este perodo fundacional reejan claramente una idea que con frecuencia se olvida: el modelo poltico-administrativo indiano no naci plenamente perfilado o definido desde su origen, sino que, por el contrario, se fue delineando y fraguando conforme se desarrollaban los acontecimientos y se incorporaban nuevas tierras. Hasta 1520 el Nuevo Mundo se reduca al mbito antillano. La corona poda gobernar este limitado espacio con algunos funcionarios del Consejo de Castilla, la Casa de la Contratacin de Sevilla, un gobernador y una Audiencia en Santo Domingo. Pero cuando en 1519-1521 se calibra la plena e inmensa entidad continental americana con la primera vuelta al mundo y la conquista de Mxico, ya se admite la necesidad de unos rganos especcos que administren y canalicen el poder real en el nuevo escenario. La creacin del Real y Supremo Consejo de las Indias en 1524, desglosado ya del de Castilla, y el ensayo de frmulas colegiadas o unipersonales de gobierno es, segn ello, la respuesta institucional a la conquista de un rea como la novohispana, con tierras prsperas, densa poblacin indgena y abundante riqueza minera.

GEOGRAFA Y PODER:
CONOCER ES GOBERNAR

A lo largo de todo el perodo colonial el desarrollo institucional march a remolque de la actividad conquistadora y exploradora del territorio. Era un proceso este en virtud del cual, conforme se consideraba pacicada una zona, quedaba desgajada del ncleo de origen para ser elevada a unidad de gobierno autnomo con autoridades propias. En Indias, como en Castilla, la historia y la geografa de las divisiones administrativas fue siempre un el reejo del proceso de ocupacin efectiva del suelo. Y sa es la razn de que arbitrarias demarcaciones espaciales otorgadas a conquistadores pinsese en la Nueva Castilla y el Nuevo Toledo concedidos a Pizarro y a Almagro en la conquista de Per pronto fueran su-

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primidas. El conocimiento efectivo de la realidad indiana una vez ms obligaba a olvidar lneas trazadas de acuerdo con una geografa fantstica e imaginaria del continente. Por ello, pronto la corona se vio en la necesidad de acudir a la ciencia geogrca. Las Indias no eran conocidas. La imagen transmitida por los cronistas era muy fragmentaria y estaba plagada de errores y contradicciones. Se legislaba para unas tierras que da a da, mientras avanzaba la centuria, se dilataban, como un organismo vivo en las cuatro direcciones, hasta adquirir su autntica sonoma continental. En unas instrucciones reales dirigidas en 1536 a don Antonio de Mendoza, primer virrey de Mxico, aparece dicha preocupacin con estas expresivas palabras: Y porque deseamos mucho tener una traza o pintura de los principales pueblos y puestos de esa tierra y costas de ella, mandaris alguna persona que lo haga, lo ms verdaderamente que all se pudiese o supiese hacer, declarando el sitio, distancia de leguas, grados de altura que hubiese de un pueblo y puesto a otro y en cada uno de ellos; y la misma relacin nos enviad de las tierras e islas que el Marqus [Hernn Cortes] ha descubierto o descubriere. El virreinato de Nueva Espaa acababa de crearse y el emperador segua sin conocer la entidad y conguracin de unas tierras que haban sido incorporadas a su reino haca quince aos. Sin los anteriores supuestos es imposible penetrar en la realidad institucional indiana del siglo XVI. Tanto para las autoridades regionales de ultramar como para el Consejo de Indias y el propio monarca, el Nuevo Mundo era una masa continental de lmites imprecisos y conformacin nebulosa sobre la que se gobernaba y legislaba no pocas veces en precario. Basta estudiar la cartografa americana de la centuria para contemplar la evolucin de la fisonoma de aquella nueva realidad geogrfica que, como un ser dotado de vida propia, va desarrollando sobre el papel su verdadero perl. Por ello el modelo poltico-administrativo slo puede considerarse consolidado en las dcadas finales del siglo, cuando las Indias espaolas no eran ya un concepto difuso o una proyeccin mental imaginaria, sino una realidad poblada y conocida. De ello se percataron con claridad Felipe II y sus ecaces funcionarios del Consejo de Indias dirigidos

por la gura de su presidente don Juan de Ovando. Entonces, ms que nunca, pudo decirse que la geografa como ciencia se pona al servicio de los intereses del Estado. La medida se adopt en los aos setenta, cuando se lleg al convencimiento de que para una mejor gobernabilidad de los reinos ultramarinos haba que contar con informacin completa, homognea y actualizada de su realidad demogrca, social, religiosa, econmica y estratgica. Se crea para ello en el seno del Consejo de Indias el cargo de cosmgrafo mayor, y se elaboran sucesivos cuestionarios para ser cumplimentados por las autoridades locales indianas. Tras dos intentos fallidos, el cursado en 1577, compuesto por cincuenta preguntas, por n recibi el eco esperado y al Consejo de Indias comenzaron a llegar respuestas de todas las circunscripciones administrativas del Nuevo Mundo. La empresa se completara con la redaccin de la Geografa y Descripcin de las Indias, redactada en 1574, cuyo autor, el cosmgrafo mayor Juan Lpez de Velasco, haba sido tambin uno de los inspiradores en cierta medida el autor de la elaboracin del cuestionario. Muertos los primeros cronistas y conquistadores, y una vez superada ya la fase de asombro ante el Descubrimiento, estos nuevos burcratas filipinos fueron de hecho los encargados de obtener y transmitir una imagen sin duda menos extica, pero mucho ms real, de las Indias Espaolas. Es una casualidad que fuera precisamente en esta poca los aos setenta cuando se consigui vertebrar definitivamente el poder real en el Nuevo Mundo?

JERARQUIZACIN TERRITORIAL DEL


ESPACIO INDIANO

La plena dimensin continental de las Indias fue conocida apenas un lustro despus de la entronizacin en Espaa de la dinasta de los Habsburgo, que inauguraba as una experiencia poltico-administrativa nueva hasta entonces en Europa. Heredera de los bloques territoriales centroeuropeos, en el exterior, y castellano-aragons, en el interior, el emperador Carlos hubo de arbitrar un sistema para administrar reinos tan alejados geogrcamente como diversos en personali-

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S Tenochtitlan. Grabado de J. Hoefnagle. Civitates orbis terrarum de G. Braun, 1559.

dad histrica. Se ofrecan dos posibles modelos: intentar la homogeneizacin jurdico-administrativa de los territorios de acuerdo con la tradicin unitaria castellana, o mantener las peculiaridades de los reinos integrantes del imperio, siguiendo el principio del pluralismo administrativo aragons que durante siglos haba demostrado su contratada validez. La solucin adoptada fue la segunda. Espaa sera un Estado plural, no unitario, formado por una serie de unidades patrimoniales regidas por sus propias leyes y tradiciones. Su majestad catlica se converta en el nico elemento integrador dentro de la monarqua. La conquista de Mxico y la ulterior penetracin en el continente tiene lugar justamente en unas dcadas en las que se est vertebrando el modelo imperial carolino. Segn ello, habida cuenta que las nuevas tierras americanas eran patrimonio exclusivo de la Coro-

na de Castilla y que manifestaban peculiaridades muy denidas, cmo se integraran las Indias dentro del sistema respetando la estructura patrimonial del imperio? La primera medida fue la creacin en 1524 de un organismo colegiado que ejercera, en nombre del monarca, funciones gubernativas, legislativas, judiciales, scales y eclesisticas, y que estara compuesto por funcionarios especializados en los asuntos americanos: el Real y Supremo Consejo de Indias. Desde haca tiempo ya funcionaban el de Castilla (1480) y el de Aragn (1494), con objeto de regir y administrar los territorios de las dos coronas. La solucin adoptada en 1524, por la que se desgaj el mbito indiano de la matriz castellana, no era ms que el reconocimiento de la importancia de la nueva realidad ultramarina, sin romper con ello su vinculacin patrimonial de origen. En cierta forma, el ensayo que pronto se juzg valido deter-

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min la implantacin de la institucin para otros territorios del imperio, ya que en 1555 se cre el Consejo de Italia, en 1582 el de Portugal y en 1588 demasiado tarde, no cabe duda tambin el de Flandes. En total, pues, tres consejos para reinos peninsulares y otros tantos para territorios extrapeninsulares. Era el viejo principio aragons de la diversidad dentro de la unidad. Competentes funcionarios especializados en los problemas de los distintos dominios administraban en nombre del rey tan vasto imperio, una especie de federacin de reinos autnomos unidos entre s por la institucin de la monarqua hispana. Lo dicho resulta vlido para comprender la insercin del Nuevo Mundo en la compleja burocracia imperial. Pero el Consejo de Indias estaba al lado del rey. Junto con la Casa de la Contratacin de Sevilla (1503), que sigui entendiendo en todos los asuntos concernientes al trco americano, eran los dos organismos ubicados en la metrpoli para conducir los negocios ultramarinos. Pero en las Indias pronto hubo que disear un andamiaje institucional que se adecuara a la nueva realidad. Ocho siglos de Reconquista y de organizacin de espacios anexionados haban permitido acumular experiencias vlidas para ello. Por tanto, no es de extraar que se recurriera a instituciones peninsulares muy conocidas. Algunas, como los adelantamientos, slo sirvieron para los aos inmediatos a la conquista. Pero otras perduraron hasta el primer cuarto del siglo XIX, como es el caso de los virreinatos. La institucin virreinal tena precedentes tanto en Castilla como en Aragn, aunque su autntica liacin sigue an despertando controversia. Los virreinatos, creados en Mxico y Per en 1535 y 1543, respectivamente, sirvieron para parcelar el continente hasta el siglo XVIII en que se crean los de Nueva Granada y Ro de la Plata en dos grandes demarcaciones territoriales, con la lnea divisoria en Centroamrica entre las gobernaciones de Costa Rica y Panam. A su frente estaba la gura del virrey, la ms importante autoridad unipersonal de las Indias, autntico alter ego del monarca. Desempeaba funciones de capitn general, vicepatrono para los asuntos eclesisticos, gobernador de su zona, presidente de la Audiencia de la capital, donde resida, mximo responsable hacendstico y, sobre todo, ltimo supervisor general de los intereses re-

gios dentro de su amplsima demarcacin. Un poder general les facultaba para asumir poderes omnmodos en caso de emergencia. Curiosamente, al principio estas funciones eran conferidas en nombramientos distintos. De hecho, el cargo virreinal en Indias, como todos los dems, se fue fraguando conforme fue ejercido por las personas que lo desempearon. En la segunda mitad del siglo XVI la institucin estaba ya denitivamente perlada. Para asumir tal responsabilidad fueron nombrados hombres de conanza del rey, casi siempre nobles o grandes de Espaa, de forma temporal, por lo general de tres a seis aos, aunque algunos llegaron a ejercer tal funcin durante quince aos o ms; en cualquier caso, nunca fue un nombramiento vitalicio. En las lejanas Indias la corona no estaba dispuesta a correr riesgos innecesarios. Al igual que aconteci en el proceso de la conquista, a la hora de establecer las dos sedes virreinales se sigui el principio de superposicin y concentralidad espacial con respecto a las dos grandes formaciones polticas y culturales del mundo indgena: Mesoamrica y los Andes Centrales. La vieja Tenochtitlan sigui siendo el corazn del rea mexicana, pero en Per se desplaz la capitalidad del Cuzco (a 3.200 metros de altitud) a la Ciudad de los Reyes, Lima, contigua a la costa pacca y mejor comunicada con el exterior. No es una casualidad esta doble eleccin, sino la respuesta coherente a unas motivaciones culturales basadas en el principio de que toda conquista supone la prevalencia de una sociedad dominante sobre los grupos y sociedades dominadas. En cierto modo, sustituir el vrtice del poder indgena, asumindolo en una nueva realidad administrativa, permita un mejor aprovechamiento de la estructura estatal preexistente. No, por supuesto, para seguir aplicando el antiguo principio de reciprocidad social, sino para canalizar vertical y unidireccionalmente un nuevo concepto de autoridad mayesttica. El nuevo orden haca posible el aprovechamiento de los recursos de una poblacin indgena densa y acostumbrada al trabajo organizado y especializado, y sobre todo, construir y agrupar las nuevas unidades administrativas sin desarticular totalmente las estructuras sociales y econmicas preexistentes. Aparte de los virreinatos, otras instituciones de larga tradicin peninsular fueron igualmente trans-

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S Retrato del virrey don Antonio de Mendoza.


MUSEO DE AMRICA, MADRID.

plantadas al Nuevo Mundo. Entre ellas, las audiencias, rganos colegiados para impartir justicia y que en Indias tuvieron algunas competencias ms que en Castilla, especialmente en la esfera gubernativa. A nales del siglo XVI ya haba diez distribuidas entre los dos virreinatos: Santo Domingo (1511), Guadalajara (1548), Mxico (1527), Santa Fe de Bogot (1548), Panam (1538), Charcas (1559), Lima (1543), Quito (1563), Guatemala (1543) y Chile (1563). Estas amplias circunscripciones judiciales estaban divididas en gobernaciones de distinto rango. Unas tenan su capital en la sede de la audiencia, por lo cual el gobernador normalmente letrado presida tambin dicho organismo. Otras comprendan extensos territorios fronterizos de suma importancia militar (como Venezuela, Yucatn y Chile), teniendo a su frente a gobernadores de capa y espada que preferan hacer uso del ttulo de capitn general. Y otras eran, nalmente, pequeas demarcaciones de reducida extensin pero de extraordinario inters estratgico, como Santa Marta, Cartagena y Veracruz. A veces estas ltimas gobernaciones litorales tenan una extensin territorial menor que otras unidades distritales situadas debajo de la gobernacin en la

estructura administrativa indiana. Nos referimos en concreto a los corregimientos y las alcaldas mayores. Los primeros proliferaron ms en el virreinato del Per y las segundas en el de Nueva Espaa; pero, de hecho, los titulares de las dos instituciones ejercieron las mismas funciones en todas las Indias. Si en su origen peninsular y en su tipicacin jurdica haba diferencias, los testimonios documentales permiten asimilar en la prctica ambos trminos. Al frente de tales distritos menores estaban el alcalde mayor y el corregidor, los funcionarios del rey que ms cerca estaban de sus sbditos americanos, encargados al menos en teora de aplicar en su zona la poltica imperial. Eran jueces mayores en sus distritos, velaban por la seguridad y el orden pblico, supervisaban la labor evangelizadora, aseguraban la recaudacin de los impuestos y conducan todos los asuntos de gobierno que pudieran afectar a los intereses reales. Y nalmente, en la base de este organigrama se situaban los cabildos o ayuntamientos, cuyas funciones y estructura orgnica resultaron ser muy similares a las de la institucin homnima castellana. Gozaban de relativa autonoma y constituan el nico marco en el que los vecinos podan ejercer algunas libertades, tales como elegir a sus alcaldes ordinarios y regidores. Aunque indirectamente, era una forma de controlar la gestin de los asuntos municipales.

VERTICALIDAD Y CONCENTRALIDAD
INSTITUCIONAL

En lneas generales, cabe afirmar que ya desde mediados del siglo XVI el poder real haba logrado disear en el Nuevo Mundo una compleja maquinaria poltico-administrativa centralizada, de estructura piramidal y regida en su funcionamiento por los principios de verticalidad en la canalizacin y delegacin del poder, de jerarquizacin funcional de los cargos e instituciones, y de concentralidad territorial en el mbito de aplicacin de competencias. Por ello puede hablarse tambin en el perodo espaol de una Amrica nuclear, donde se concentr el mayor nmero de instituciones (Nueva Espaa, Per o Nueva Granada), y de una Amrica marginal, tericamente subordinada en lo administrativo a la primera y

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donde el poder se ejerci de forma ms mitigada en razn de la menor presencia institucional (Ro de la Plata, Centroamrica, Venezuela, Septentrin Novohispano, Chile o mbito antillano). Las dos siguientes centurias contemplara la progresiva dilatacin del espacio nuclear, particularmente a raz de las grandes transformaciones administrativas del ltimo tercio de la centuria ilustrada. Un texto legal del ao 1571 inspirado por Juan de Ovando, el gran terico de las reformas indianas emprendidas por los funcionarios de Felipe II, reeja con gran expresividad todo lo que se lleva dicho, introduciendo tambin como nuevo factor la organizacin eclesistica en correspondencia con la estatal. Se titula La Orden que se ha de tener en el dividir y repartir el Estado de las Indias y merece la pena reproducirlo ntegramente y eludir cualquier tipo de comentarios. Dice as: Porque tantas y tan grandes tierras Islas y Provincias se puedan con ms claridad y distincin percibir y entender de los que tuvieran cargo de gobernarlas, mandamos a los de nuestro Consejo de Indias que siempre tengan cuidado de dividir y partir todo el estado de las Indias, descubierto y que por tiempo se descubriere, para lo temporal en virreinatos, provincias de audiencia y chancilleras reales, provincias de ociales de la Hacienda Real, adelantamientos, gobernaciones, alcaldas mayores, corregimientos, alcaldas ordinarias y de hermandad, consejos de espaoles y de indios. Y para lo espiritual, en arzobispados y obispados sufragneos, abadas, arciprestazgos, parroquias y diezmeras, provincias de las rdenes y religiones, teniendo siempre intento a que la divisin para lo temporal se vaya conformando y correspondiendo cuanto se pudiere a la espiritual. Los arzobispados y provincias de las religiones con los distritos de las audiencias. Los obispados con las gobernaciones y alcaldas mayores. Los arciprestazgos con los corregimientos y los curatos con las alcaldas ordinarias. El texto no deja de ser una mera declaracin programtica, aparentemente terica. Lo curioso, sin embargo, es que las Indias fueron de hecho organizadas salvo las lgicas excepciones bajo unos patrones institucionales muy similares a los que en l se apuntan. Hubo, naturalmente, numerossimos desajustes funcionales entre autoridades y organismos de una regin

a causa de interferencias y conictos de delimitacin competencial, a veces incluso por simples cuestiones de preeminencias pblicas y sociales. El Archivo General de las Indias de Sevilla custodia documentacin muy copiosa sobre el tema en prcticamente todas sus secciones durante los tres siglos del perodo colonial. Algunos de estos fallos fueron corregidos a lo largo del tiempo con una normativa legal ms adecuada o con la seleccin de funcionarios ms capaces. A veces se procedi a retocar parcialmente el organigrama administrativo creando, suprimiendo o desplazando la ubicacin de la cabecera de la institucin. Pero, en ocasiones, la corona permiti ms o menos veladamente la existencia de tales fricciones (por ejemplo, choques del virrey con la audiencia, de audiencias con gobernadores, etc.) porque, al n y al cabo, se trataba de territorios alejados con respecto a los cuales ms vala actuar de rbitro entre instituciones poderosas, que mutuamente se vigilaban en el desempeo de sus funciones, denunciando con frecuencia las actuaciones poco diligentes o la extralimitacin en el uso de las facultades que tenan conferidas. Este sistema indirecto de control funcion en la prctica y as fue mantenido durante tres centurias. El gobierno y la administracin de esos inmensos territorios que constituan las Indias Espaolas siempre con fronteras y lmites interprovinciales muy imprecisos estaba a cargo de una gran maquinaria burocrtica que estaba accionada por un ejrcito cada vez mas nutrido de funcionarios (peninsulares en los ms altos cargos y criollos en los de mediano y bajo rango). Para supervisar su funcionamiento, la corona hizo uso desde las primeras dcadas del siglo de algunos mecanismos de control que ya existan en la metrpoli, aunque aplicados de forma mas sistemtica: la residencia, investigacin judicial realizada a posteriori sobre la actuacin de un funcionario; la visita, pblica o secreta, para inspeccionar organismos o autoridades durante el desempeo de sus funciones; y el estmulo de unas posibilidades de promocin vertical u horizontal, bien a empleos de mayor rango, bien a destinos del mismo nivel pero mejor remunerados, en razn de la mayor categora del lugar, a veces, que los propios organismos rectores metropolitanos.

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S Pinturas del gobernador, alcalde y regidores de Mxico. Cdice Osuna, 1565.


BIBLIOTECA NACIONAL, MADRID.

Esto ltimo tuvo su importancia porque sirvi para homogeneizar el funcionamiento de la administracin imperial. Era frecuente que un oidor de una audiencia secundaria fuera promovido a la de Mxico o Lima, o que un virrey novohispano pasase ms tarde a tierras peruanas, o que un presidente de una audiencia indiana terminara sus das de consejero de Indias o de Castilla, etc. En unos territorios tan diversos y con peculiaridades regionales tan acentuadas, el funcionario se convirti as en un agente uniformante que model en el Nuevo Mundo una comn experiencia administrativa e institucional. Ello se complementa tambin con una actividad legisladora que desde el reinado de Felipe II aparece como una preocupacin prioritaria. Si para gobernar las Indias

era preciso conocerlas, en correspondencia con esta misma idea desde los aos sesenta del siglo XVI, el Consejo de Indias puso en marcha una iniciativa que slo prosper parcialmente: la elaboracin de una Recopilacin de leyes indianas puestas al da, agrupadas en siete libros, que sirviera de cuerpo legal para todos los reinos ultramarinos. Este esfuerzo codicador estuvo tambin protagonizado por su presidente Juan de Ovando. Su muerte en 1575 paraliz el empeo, pero sus borradores y esquemas sirvieron de cimiento para que la obra se terminara un siglo ms tarde. Mientras tanto, otro funcionario del propio Consejo de Indias, Diego de Encinas, emprenda la formacin de su conocido Cedulario, impreso en 1596, dos aos antes de expirar el rey prudente.

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ADMINISTRACIN COLONIAL Y MUNDO


INDGENA

El establecimiento de una organizacin estatal en Indias era una experiencia inslita no slo por la inmensidad territorial del continente y su acusada diversidad regional, sino tambin, y sobre todo, porque sta se edic sobre unos espacios que hasta entonces haban contemplado el desarrollo de complejas estructuras de poder, algunas muy evolucionadas antes de la conquista. Para el siglo XVI es objeto prioritario estudiar y calibrar el grado de desaparicin o persistencia de estas antiguas formas de organizacin poltica indgenas. Porque, en efecto, como en toda invasin militar por parte de un pueblo extranjero, la conquista implic un cambio de soberana en virtud de la incorporacin de las tierras americanas a la Corona de Castilla. Cuando Bartolom de las Casas describe el nal del Incario, lo hace con estas concisas palabras: Yendo este camino el Atabalipa [Atahualpa] con sus cuarenta mil hombres contra el hermano Guascar, lleg Francisco Pizarro vuelto de Castilla con la Gobernacin del Per, y lo prendi y mat en la ciudad llamada Cajamarca. Y aqu se acab el feliz y glorioso Estado Real de los Incas, reyes y seores universales de los reinos tan largos de la tierra que llamamos el Per; larga y lamentable historia, y no menos miseranda de contar. El pueblo castellano, al imponer sus normas de gobierno y un nuevo cdigo de valores en virtud de la nueva relacin de dominio, desvertebraba el andamiaje poltico prehispnico e impona en Indias sus instituciones. Pero en qu grado y con qu intensidad? Visto con perspectiva, podra armarse que, despus de una centuria de presencia espaola, las antiguas estructuras indgenas de poder quedaron ms erosionadas por su cspide que por sus cimientos. La transformacin ms radical que experiment el mundo aborigen fue su sometimiento, por primera vez en su curso histrico, a un poder exterior, personicado en la lejana gura del monarca castellano, que tambin era un poder nico para todas las tierras conquistadas. Analizado desde el Viejo Mundo, es dado armar que por primera vez chibchas, aztecas, huicholes, huancas, incas, mayas, arahuacos o tanos tenan una experiencia poltica comn: ser vasallos del rey ca-

tlico. Desde Espaa todos eran indios, habitantes de las Indias Occidentales. Este fenmeno uniformante seguro que no fue sentido por los propios indgenas. En su poca ni siquiera los procesos expansionistas azteca e incaico del siglo anterior a la conquista haban podido generar un principio de identidad comn que superara el sentido de pertenencia a una colectividad tnica concreta. En todo caso, para las distintas zonas sometidas en ambos procesos de expansin era una experiencia previa de sujecin a un foco de poder exterior: el Cuzco y Tenochtitlan. Pero no hasta el punto de hacer nacer una conciencia histrica comn que fuera compartida por las reas andina y mesoamericana. Los castellanos, por el contrario, ampliaban el fenmeno a escala casi continental, imponiendo normas homogeneizadoras que provenan de su propia tradicin cultural, como los conceptos occidentales de imperio, la institucin monrquica vinculada automticamente a la primogenitura, la divisin territorial del espacio en virreinatos y provincias, autoridades unipersonales, fronteras y lmites administrativos concebidos como un continuum, cdigos legales y normas escritas, etc. El modelo aplicado en Indias era demasiado terico para que quedara asentado en pocas dcadas sobre una poblacin con siglos de tradicin cultural autctona.

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S Plaza Mayor de Mxico, 1562.


ARCHIVO GENERAL DE INDIAS, SEVILLA.