You are on page 1of 22

Charles Haddon Spurgeon

Sin manipulacin de llamadas al altar, sin utilizar mtodos sensasionalistas o emocionales, Spurgeon confiaba solo en Dios para convencer a los pecadores, como l mismo dijo, No vengo a este plpito esperando que quizs alguno por su propia voluntad quiera volverse a Cristo. Mi esperanza est puesta en otra cosa, espero que mi Maestro traer algunos de ellos y dir, eres mo, y sers mo, te reclamo para m. Mi esperanza surge del ofrecimiento de la Gracia que se ofrece gratuitamente, y no de la libre voluntad del hombre. Charles Haddon Spurgeon, naci en Kelvedon, Essex, Inglaterra el 19 de Junio de 1834. Tanto su padre como su abuelo fueron pastores, fue criado en un hogar Cristiano, pero fue en Enero de 1850 que se convirti. Spurgeon predic su primer sermn en Agosto de ese mismo ao. Spurgeon ley El Progreso del Peregrino a la edad de seis aos y parece que luego lo ley unas 100 veces. Antes de sus 20 aos haba predicado cerca de 600 veces. Spurgeon tpicamente lea 6 libros por semana, y poda recordar lo que haba ledo y la fuente an aos despus. Es interesante notar que a pesar de que Spurgeon fue un eminente pastor Bautista durante todo su ministerio, Spurgeon encontr a Cristo en una Iglesia Metodista Primitiva. Cuando adolescente Spurgeon dudaba de Dios y una maana de Domingo se levant para ir a su iglesia, pero debido a una tormenta de nieve no pudo llegar a la Iglesia a la cual se diriga y lleg a esta pequea Iglesia Metodista. El pastor de la iglesia no lleg al servicio porque estaba enfermo. Entonces uno de los feligreses laicos fue al plpito y empez a predicar. Predic sobre Isaas 45:22, Mirad m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra: porque yo soy Dios, y no hay ms. y luego segn las palabras de Spurgeon El me mir bajo la galera, y me atrevo a decir que siendo pocos los presentes, saba que yo era un extrao. Fijando sus ojos en m, como si conociera mi corazn, el dijo, joven, pareces miserable. Y siempre sers miserable en la vida, y miserable en la muerte. Si no obedeces el texto; pero si lo obedeces ahora, en este momento sers salvo. Joven mira a Cristo Jess, mralo!, mralo!, mralo! No tienes otra cosa qu hacer sino mirarlo y vivir. Spurgeon dijo, As como con la serpiente de bronce que fue levantada, la gente miraba y era sanada, as fue conmigo Tom poco tiempo para ver el fruto de su Salvacin. Spurgeon comenz a trabajar para el Seor con mucho celo. Empez a repartir tratados y despus empez a testificar a la gente acerca de Jess. Luego empez a ensear en la Escuela Dominical. Predic su primer sermn cuando tena solo 16 aos, y la gente se admiraba de que un adolescente predicara con tanto poder la Palabra de Dios. Cuando tena 17 aos, se convirti en pastor de una pequea iglesia en el pueblito llamado Waterbeach. Luego cuando tena 19, lleg a ser pastor de la Capilla de New Park Street, Southwark, Londres. Lleg all como aspirante en calidad de prueba por tres meses y estuvo all por el resto de su vida. Londres fue bendecido por sus predicaciones y la gente comenz a venir de todas partes y muy pronto Spurgeon lleg a ser el pastor del Tabernculo Metropolitano. En un ao 200.000 copias de sus tratados-sermones se distribuan en las universidades de Oxford y Cambridge. Sus sermones se tradujeron a veinte idiomas. Los peridicos americanos impriman sus sermones cada semana y le llamaban el predicador de la era. A travs del tiempo Spurgeon public 3.561 sermones.

El plpito de la iglesia de New Park Street y del Tabernculo Metropolitano donde predic Spurgeon, coleccionaron sus sermones durante su ministerio que llenaron 63 volmenes. Los sermones contienen de 20 a 25 millones de palabras lo cual equivale a 27 volmenes de la novena edicin de la Enciclopedia Britnica. Las series de Spurgeon se mantiene como el ms grande conjunto de libros escritos por un solo autor en la historia del Cristianismo. La biblioteca pesonal de Spurgeon contena 12.000 volmenes. Spurgeon miraba su trabajo como ministro como un reformador porque trabajajaba tratando de hacer que la gente volviera a las antiguas verdades de las cuales se haban apartado. A pesar de que los pastores protestantes eran evanglicos, eran pobres en doctrina. La meta de Spurgeon estaba en enderezar a la iglesia con doctrina fuerte. Spurgeon dijo, Mi labor diaria es revivir las viejas doctrinas de Gill, Owen, Calvino, Agustn y Cristo. La teologa de Spurgeon estaba centrada en Dios, centrada en Cristo. Su amor por el Seor se manifestaba en sus predicaciones, tena un gran amor por las almas del mundo. Los Cristianos se alimentaban y los pecadores necesitados eran confortados bajo su ministerio, pero sobre todo los pecadores eran llamados a venir a Cristo. En uno de sus primeros sermones el termin diciendo lo siguiente: El que creyere y fuere bautizado ser salvo, mas el que no creyere ser condenado, pecador fatigado, pecador rumbo al infierno, aquellos que estn bajo el yugo del diablo, reprobados, rameras, ladrones, adlteros, fornicarios, borrachos, blasfemos! Hablo a ustedes como a todos. No hago excepcin de hombres. Dios no ha hecho excepciones aqu. Todo el que crea en el nombre de Jesucristo ser salvo. El pecado no es barrera, la culpabilidad no es obstculo. Todo aquel, aunque sea tan oscuro como Satn, y tan culpable como un demonio todo aquel que esta noche crea, ser perdonado de sus pecados, sus iniquidades sern borradas; ser salvo en el Seor Jesucristo, y estar en el cielo salvo y seguro. Este es el glorioso evangelio. Dios te lleva al hogar y te da fe en Jess Tambin dijo de una manera fuerte, Hay suficiente polvo en algunas de vuestras Biblias que podeis escribir con vuestros dedos sobre ella la palabra: condenacin Cuando Spurgeon lleg a la Iglesia de New Park Street en 1854, esta congregacin que en aos anteriores haba tenido alrededor de 1200 miembros, tena solo 232 miembros ahora, pero durante el ministerio de Spurgeon por 38 aos el nmero se haba incrementado a 5.311. La iglesia era la congregacin bautista independiente ms grande del mundo. Spurgeon llev a sus servicios al Primer Ministro W.E. Gladstone, a miembros de la familia Real, miembros del Parlamento, etc. Luego un santuario ms grande se construy y fue llamado el Tabernculo Metropolitano. Durante la construccin del edificio, entr al saln y para probar la acstica repiti el versculo He aqu el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Estas palabras fueron escuchadas por un hombre que trabajaba en alguna parte del edificio. Ms tarde ese hombre vino a Spurgeon y le dijo que el versculo haba tocado su corazn y por medio de esto haba venido a Cristo. Una vez que se termin el edificio, fue la congregacin ms grande en la historia que era alcanzada con la voz de un hombre en tiempos en los que no haba micrfonos. Lo siguiente es una porcin de su primer sermn en el nuevo santuario en Marzo, 31 de 1861. Que enve Dios el fuego de Su Espritu aqu, para que el ministro est ms y ms apegado de su Maestro. Vendris a pensar cada vez menos con respecto al que habla y

ms con respecto a la verdad que se expone Veremos entonces que esta iglesia se convierte en dos, tres, y cuatro mil fuertes iglesias. Tendremos el saln de lectura bajo esta plataforma lleno en cada reunin de oracin, y veremos en este lugar jvenes consagrndose al Seor, se levantarn ministros, se levantarn y llevarn este fuego a otras partes del planeta Si Dios nos bendice, seremos de bendicin para otras multitudes. Al enviar Dios su fuego, los pecadores ms perdidos de este vecindario se convertirn a Dios, los borrachos dejarn sus copas, el blasfemo se arrepentir de su blasfemia, el lascivo dejar su lujuria Los huesos secos se levantarn y sern revestidos con frescura. Y corazones de piedra se volvern de carne Spurgeon dijo en otra ocasin, Supongamos que Dios trajera a los hombres a la Salvacin por causa de los mritos de ellos. Dnde estaras vosotros borrachos? Qu haras vosotros maledicientes? Vosotros que habas sido impuros y sucios, y cuyos corazones haban rechazado a Dios, y que aun hoy no lo amais, qu haras? Pero cuando entendemos que es por pura Gracia, entonces toda la vida pasada, tan oscuura y maligna como haya sido, no puede retenerte para que no vengas a Jess. Spurgeon era un hombre de oracin, que viva en su espritu en comunin con Dios. Segn el Doctor Wayland Hoyt un americano: Yo estaba caminando con el (con Spurgeon) en el bosque, y cuando llegamos a cierto lugar simplemente dijo, venga arrodillmonos junto a esta cabaa y oremos, y as elev su alma a Dios en la ms reverente y amorosa oracin que he oido. Orar era tan natural para l como respirar. Tambin, segn el Dr. Theodore Cuyler, mientras caminando por el bosque tuvieron un tiempo de humorismo, Spurgeon par de repente y dijo, Venga Theodore, agradezcamos a Dios por la risa y all mismo or. Spurgeon era un hombre muy humilde, a pesar de que miles de personas iban a escucharlo, nunca tom la gloria para s mismo, porque se vea a s mismo como nada y daba toda la gloria a Dios. Spurgeon dijo: Siempre estoy inclinado a tomar la habitacin ms baja en la casa de mi Padre, cuando entre al Cielo, ser para estar entre el ms pequeo entre los pequeos de los santos, y con el ms pecador de los pecadores Por muchos aos fue afectado por una agona fsica severa pues sufra de gota, adems su esposa fue semi-invlida toda la vida, sin embargo fue siempre su secretaria personal y fue la que continu el trabajo de publicacin de sus escritos aun despus de la muerte de l. Muchas veces estuvo con gran dolor mientras predicaba. El sabia lo que era sufrir, y su ministerio fue atacado por oponentes. La siguiente es una carta que escribi a su hermano. Mi Querido Hermano, fui llevado enfermo mientras trataba de predicar el Jueves y una horrible depresin y sensacin de choque hizo mi que sintiera una gran miseria en mi predicacin, me dieron medicina dos veces pero me senta medio muerto. Podras venir preparado con un sermn para el Domingo en la noche porque es posible que sea capaz de predicar? Mis dientes me ponen nervioso, mi hgado me molesta y mi corazn me da gran pesar. Espero llevar a cabo la Conferencia, pero ayer estaba muy lejos de lograrlo, es terrible. Deseo terminar el Reporte del Colegio, y se me acaba el tiempo Con amor y de corazn, Tu agradecido hermano, Charles.

A pesar de estar enfermo, Spurgeon tomaba tiempo para escribir a un muchacho que nuncao conoci, y del cual solamente saba por las oraciones de sus padres. Durante sus ltimos das estuvo parcialmente consciente, la Seora Spurgeon y los doctores saban que pronto se ira. Cay en completa inconciencia desde el 28 de Enero hasta la tarde del 31 de Enero de 1892, cuando entr por la puerta celestial para estar con su Padre a la edad de 58 aos. Los mensajes de Spurgeon eran completamente evangelsticos. En uno de sus sermones suplicaba a los pecadores: Pecadores, confiad en Jess; y si perecis confiando en Jess, yo perecer con vosotros. Tendr mi cama en el infierno a la par de vosotros, pecadores, si fuera posible que perezcais habiendo confiado en Cristo, y all estaris, y me azotaris por toda la eternidad por haberos hecho confiar en una falsedad. Esto haced si pereciramos. Pero eso nunca podr ser; aquellos que confan en Jess, no perecern, ni nadie los podr arrebatar de su mano. Venid a Jess, El no os rechazar jams. Que el Seor bendiga las palabras que he hablado! Aunque rpidamente fueran sugeridas en mi mente y fervientemente entregadas a vosotros, el Seor las bendiga, para la causa de Cristo. Amn. BREVE CRONOLOGIA * Naci el ao de 1834 en Inglaterra. Descendiente de cristianos refugiados de los Pases Bajos que huyeron de la persecucin desatada por Felipe II. Su padre Santiago Spurgeon y su abuelo fueron pastores. * A los 15 aos busc con anhelo intenso la comunin con Dios por lo cual asista a diferentes iglesias. Su conversin ocurre durante una tormenta de nieve en cierta iglesia en la cual predic un zapatero al no poder asistir el pastor. El sermn sencillo del zapatero se bas en Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra (Isaas 45:22). El joven Carlos comprendi el evangelio cuando el zapatero le dijo -Joven, mira a Jess! Mralo ahora!-. * Recin salvo se dedica a la enseanza en la Escuela Dominical de su iglesia y a distribuir folletos en cualquier oportunidad que tiene. Empieza a predicar a los 16 aos en lugares como establos o en casas de agricultores. Unos meses despus se le llama a pastorear la Iglesia de Waterbeach. * Despus de 2 aos de predicar en la Iglesia de Waterbeach es llamado al Park Street Chapel de Londres cuya capacidad era de 1,200 oyentes, sin embargo solo haba un puado de creyentes que no cesaban de orar por un avivamiento. A los pocos meses el Park Street Chapel ya era insuficiente puesto que centenares de oyentes permanecan afuera. * Para aumentar la capacidad de esta Iglesia se trasladan al Exeter Hall con capacidad para 4,500 personas. A los meses al intentar regresar nuevamente se dan cuenta de que el Park Street Chapel ahora New Park Street Chapel es ya insuficiente. La Iglesia decidi aumentar su capacidad de acuerdo a la gran cantidad de oyentes y el 19 de octubre de 1856 inauguran los cultos en el auditorio Surrey Music Hall con capacidad para 12,000 personas.

* El da del primer culto el auditorio se llen quedando 10,000 personas fuera, sin poder entrar. Este da se ensombreci por los enemigos del evangelio quienes sembraron el pnico entre la multidud al grito de Fuego!Fuego!. * En marzo de 1861 qued terminado el Tabernculo Metropolitano en el que Spurgeon predic durante 31 aos con un promedio de 5,000 personas, quienes se retiraban cada 3 meses para dar lugar a otras personas. * Spurgeon escribi 135 libros, public un peridico (La espada y la cuchara), fund y dirigi el orfanato de Stockwell y el Colegio de los Pastores. Indudablemente Spurgeon estuvo ungido por el Seor, el cual lo dot con un poderoso don de la predicacin; por lo que se le conoce con el ttulo de El prncipe de los predicadores. * Al morir el ao de 1892 dirigi estas ltimas palabras a su esposa -Oh querida, he gozado un tiempo glorioso con mi Seor!-.En la lpida de su tumba en Norwood se lee: Aqu yace el cuerpo de Carlos Hadon Spurgeon esperando la aparicin de su Seor y Salvador Jesucristo. Historia de Juan Wesley Parte I: "Es necesario nacer de nuevo" Juan Wesley fue usado por Dios para traer uno de los avivamientos ms grandes de la historia. Durante su ministerio, miles y quizs millones de personas en Inglaterra se convirtieron a Jess y cambiaron sus vidas. Este avivamiento cambi el pas entero. Historiadores dicen que si no fuera por Wesley, Inglaterra hubiera sufrido una revolucin sangrienta igual como la Revolucin Francesa. As dice por ejemplo John Telford en la introduccin a su biografa de Wesley: "(El historiador) Lecky atribuye al metodismo un lugar prominente entre las influencias que salvaron a este pas (Inglaterra) del espritu revolucionario que arruin Francia. El demuestra cun 'especialmente afortunada' fue que la industrializacin en la segunda mitad del siglo XVIII haya sido 'precedida por un avivamiento religioso que abri un manantial de energa moral y religiosa entre los pobres, y al mismo tiempo impuls poderosamente la filantropa entre los ricos.' ". Casi al mismo tiempo, al otro lado del Ocano Atlntico, Dios levant a un predicador que iba a iniciar un avivamiento igualmente grande: Jonatn Edwards. Un amigo de Wesley, Jorge Whitefield, tambin iba a tener una gran influencia en este avivamiento. Las fechas de estos dos avivamientos, el americano y el ingls, coinciden de manera extraordinaria. Edwards experiment los inicios del avivamiento en 1735; entre 1740 y 1742 este avivamiento se extendi sobre todas las colonias inglesas en Norteamrica, y en 1745 alcanz a los indios nativos (por medio del misionero David Brainerd). - Juan Wesley experiment su nuevo nacimiento en 1738, y entonces empez en Inglaterra el avivamiento que dur varias dcadas. - Pocos aos antes (1727) haba empezado un avivamiento en Alemania, con los Hermanos Moravos de Herrnhut, y de all surgi el primer movimiento de misiones mundiales desde la Reforma. - Parece que Dios decidi renovar su iglesia a gran escala, durante aquellos aos entre 1730 y 1750 aproximadamente.

Si comparamos este movimiento de avivamientos con la Reforma de Lutero y Calvino, resalta una diferencia particular. La Reforma enfatizaba la doctrina correcta: la justificacin por la fe, por la gracia de Dios. Los avivamientos del siglo XVIII enfatizaban el entrar personalmente en la justificacin y en la gracia de Dios. En otras palabras: Los reformadores preguntaban: "Crees en la doctrina de la salvacin por fe?" Los predicadores de avivamiento preguntaban: "Tienes evidencia en tu propia vida de que eres salvo?". No es que los predicadores de avivamiento hubieran tenido en poco la doctrina. Al contrario, la doctrina de la salvacin era sumamente importante para ellos. Sin este fundamento puesto por los reformadores, los avivamientos no hubieran sido posibles. Pero los predicadores como Edwards, Wesley, etc, se dieron cuenta de que no era suficiente creer en la doctrina correcta. Era necesario experimentar personalmente el gran cambio que Jesucristo obra en la vida de un creyente. O sea, era necesario nacer de nuevo. Juan Wesley experiment esta necesidad muy profundamente en su propia vida. Muchas buenas intenciones Desde nio, Juan Wesley se esforzaba por llevar una vida disciplinada y metdica. Un bigrafo dice que aun cuando le preguntaban si quera un poco ms pan, no responda con "s" o "no", sino deca: "Gracias, voy a pensarlo." Su padre se exasperaba por ello y dijo un da a su esposa: "Te aseguro que nuestro Juan no hara caso ni a las necesidades ms urgentes de la naturaleza, si no pudiera nombrar una buena razn para ello." Como estudiante de colegio, Wesley encontr que la vida de un estudiante tpico era informal y superficial. Se decidi cambiar esto, y redact para s mismo un reglamento bajo el ttulo: "Una regla general en todas las acciones de la vida." En esto l se propuso, por ejemplo, "mantener siempre un temor pasmoso de la presencia de Dios", "emplear cada hora libre en asuntos de la religin", "evitar la curiosidad acerca de actividades y conocimientos intiles". El se impuso tambin un horario rgido para su vida diaria. Pero muchas veces tena que reprocharse a s mismo porque no poda cumplir con estas reglas que l mismo haba establecido. Wesley estudi teologa y fue ordenado pastor de la iglesia anglicana. Desde un principio predicaba acerca de la necesidad de llevar una vida santa y disciplinada. Esto impresion a sus oyentes; pero muchos se molestaban porque Wesley era demasiado estricto y rgido. Entonces se le present una oportunidad para ir a Amrica, a una colonia recin fundada en Georgia. All deba ser pastor de los ingleses que vivan all; pero Wesley pensaba aun ms en evangelizar a los indios nativos de aquellos lugares. La prueba de la tormenta Wesley viaj a Amrica junto con tres compaeros, entre ellos su hermano Carlos. En el mismo barco se encontraba un grupo de hermanos moravos de Alemania, que tambin iban a vivir en Georgia. Wesley se senta muy atrado hacia ellos y asista a sus reuniones diarias. El escribi acerca de ellos: "Ellos demostraron continuamente su humildad, llevando a cabo para los otros pasajeros aquellos trabajos serviles que ninguno de los ingleses hara. No pedan ni aceptaban ningn pago por ello, diciendo: 'Fue bueno para sus corazones orgullosos', y: 'su Salvador amante ha hecho ms por ellos'. Y cada da mostraban una mansedumbre que no se alteraba por ninguna afrenta. Si eran empujados, golpeados o derribados, se levantaban nuevamente y se alejaban; pero no se encontr ninguna queja en su boca."

Aun en el barco, Wesley mantena su estilo de vida ordenado y rgido. En su diario escribi: "Nuestra manera normal de vivir era as: Desde las cuatro hasta las cinco de la maana, cada uno de nosotros se dedicaba a la oracin personal. Desde las cinco hasta las siete leamos la Biblia juntos (..) A las siete desayunbamos. A las ocho eran las oraciones pblicas. De nueve a doce yo estudiaba el alemn y el Sr.Delamotte el griego. Mi hermano escriba sermones, y el Sr.Ingham instrua a los nios. A las doce nos reunamos para rendirnos cuentas unos a otros acerca de lo que habamos hecho desde la ltima reunin, y de lo que planebamos hacer hasta la siguiente. Alrededor de la una almorzbamos. Despus del almuerzo hasta las cuatro leamos para aquellos [pasajeros] de los que se haba encargado cada uno de nosotros, o les hablbamos aparte, segn la necesidad. A las cuatro eran las oraciones de la tarde (...) De cinco a seis orbamos en privado. De seis a siete yo lea en nuestra cabina a dos o tres de los pasajeros (...) A las siete me reuna con los alemanes en su servicio pblico (...) A las ocho nos volvamos a reunir para exhortar e instruirnos unos a otros. Entre las nueve y las diez nos acostbamos..." El viaje fue bastante intranquilo, con vientos fuertes y tormentas, de manera que los pasajeros empezaron a temer por sus vidas. En esto, Wesley se dio cuenta de que en el fondo de su corazn l no estaba preparado para morir: "Alrededor de las nueve, una ola pas sobre nosotros desde la proa hasta la popa, rompi las ventanas de la cabina donde estaban tres o cuatro de nosotros, y nos cubri completamente, aunque un escritorio me protegi del impacto ms fuerte. Alrededor de las once me acost en la cabina grande y me dorm pronto, pero sin saber si iba a despertarme con vida, y muy avergonzado porque no estaba dispuesto a morir. Oh, cun puro de corazn tiene que ser el que se alegrara de comparecer ante Dios sin advertencia previa!" Pero lo peor estaba todava por venir. Wesley escribe en su diario acerca de esta tempestad ms fuerte: "...A las cuatro, el viento era ms violento que nunca... El barco se sacuda con movimientos tan desiguales que solo con gran dificultad uno poda agarrarse de algo para mantenerse en pie. Cada diez minutos hubo un golpe contra la popa o el costado del barco, de manera que uno pensaba que los tablones iban a hacerse pedazos.... A las siete fui donde los alemanes. En medio del salmo que cantaban para comenzar el servicio, una marea rompi sobre el barco, rasg la vela principal en pedazos, cubri el barco y se derram por entre las cubiertas, como si el gran abismo ya nos hubiera tragado. Los ingleses empezaron a gritar horriblemente. Los alemanes seguan cantando tranquilamente. Despus pregunt a uno de ellos: 'No tuvieron miedo?' El respondi: 'Gracias a Dios, no.' Pregunt: 'Pero no tuvieron miedo vuestras mujeres y vuestros nios?' El dijo dulcemente: 'No, nuestras mujeres y nios no tienen miedo de morir.' De all fui a sus vecinos que gritaban y temblaban, y les seal la diferencia en la hora de la prueba, entre el que teme a Dios y el que no le teme". Pero el mismo Wesley tampoco tena la tranquilidad que tenan los hermanos moravos. Dice J.E.Hutton (en "Historia de la iglesia morava"): "Juan Wesley estaba profundamente perturbado. Con toda su piedad, todava le faltaba algo que estos

hermanos tenan. Le faltaba su confianza triunfante en Dios. El tena todava miedo a la muerte. - 'Cmo es que no tienes fe?', dijo a s mismo". El primer intento misionero En Georgia, Wesley fue asignado un pastorado entre los ingleses. Sucedi all lo mismo como en Inglaterra: su predicacin fuerte y estricta acerca de la santidad llam la atencin de todos, pero solamente se volvieron en contra de l. Pocos se dejaron convencer por l, y Wesley se vio constantemente envuelto en los, intrigas y amenazas. Un miembro de su congregacin le reproch un da: "No me gusta nada de lo que Ud. hace. Todos sus sermones son stiras contra personas particulares, por tanto ya no quiero escucharle, y toda la iglesia dice lo mismo, porque no queremos ser ultrajados ms. Adems, dicen que son protestantes; pero en cuanto a Ud, nadie puede decir de qu religin es Ud. Nunca nadie aqu ha escuchado antes de una religin as. La gente no sabe qu pensar de ello. Y adems, su comportamiento personal - todas las disputas que ha habido desde que Ud. vino, por culpa de Ud. De hecho, a ningn hombre o mujer en esta ciudad le importa una sola palabra de lo que Ud. dice. As que Ud. puede predicar tanto como quiere; pero nadie vendr a escucharle". Wesley aade en su diario: "El estaba demasiado calentado para escuchar una respuesta. As que no me qued hacer nada sino agradecerle por su franqueza e irme." Adems, Wesley se meti en un enredo amoroso donde actu con muy poca sabidura. Una joven, que al parecer amaba a Dios, empez a interesarse por l. A Wesley tambin le gustaba la joven, pero l haba dicho muchas veces que era mejor quedarse soltero para poder servir mejor a Dios, y entonces l dudaba si Dios le permitira casarse. Por causa de su propia inseguridad, vacilaba todo el tiempo entre hacerle esperanzas a la joven y alejarse nuevamente de ella. Este comportamiento la confunda de tal manera que al fin, en su desesperacin, ella se cas precipitadamente con otro hombre. Con todos estos problemas con su congregacin y con su propia vida, Wesley nunca pudo llevar a cabo su propsito principal, de evangelizar a los indios. Su trabajo entre los nativos se limit a unos pocos contactos. Durante todo este tiempo, Wesley segua reunindose con los moravos que vivan en el mismo lugar, y de vez en cuando buscaba consejo de ellos. Parece que ellos eran los nicos ante quienes l pudo abrir su corazn. En una conversacin con uno de sus lderes, Spangenberg, ste le pregunt: - "Mi hermano, tengo que hacerte primero una o dos preguntas. Tienes el testimonio dentro de ti? Testifica el Espritu de Dios junto con tu espritu, de que eres un hijo de Dios?" Juan Wesley estuvo tan atnito ante esta pregunta que no pudo responder. - "Conoces a Jesucristo?", continu Spangenberg. - "Yo s que l es el Salvador del mundo." - "Cierto; pero sabes que l te ha salvado a ti?" - "Lo espero", respondi Wesley, "l muri para salvarme." - "Te conoces a ti mismo?" - "S", dijo Wesley, pero no lo dijo con conviccin.

La conviccin por el Espritu Santo Al fin, Wesley regres a Inglaterra antes del tiempo, prcticamente huyendo de Georgia. Durante el viaje en barco, l tuvo varias semanas para meditar acerca de su fracaso y las causas de ello. Y all fue donde Dios le mostr con toda claridad la verdad: El mismo todava no haba nacido de nuevo! Durante este viaje, Wesley escribi en su diario estas palabras impresionantes: "Me fui a Amrica para convertir a los indios; pero oh! quin me convertir a m? quin me librar de este corazn malvado de malicia? Tengo una religin de buen tiempo de verano. Puedo hablar bien, s, y creer yo mismo, mientras no hay ningn peligro; pero cuando la muerte me mira la cara, mi espiritu se turba. Tampoco puedo decir: 'Morir es ganancia'. Tengo un pecado de miedo, de que al haber hilado Mi ltimo hilo, perecer en la orilla!" Y ms tarde: "Son ahora dos aos y casi cuatro meses desde que dej mi pas, para ensear a los indios de Georgia acerca del cristianismo. Pero qu aprend yo mismo en este tiempo? Lo que menos sospech: que yo, habiendo ido a Amrica para convertir a otros, nunca fui convertido a Dios yo mismo". Tenemos que detenernos un poco en este momento tan importante en la vida de Wesley. El era un telogo, un pastor ordenado, un predicador, un misionero. El conoca y crea todas las doctrinas importantes del cristianismo, y las enseaba a otros. Sin embargo, tuvo que reconocer que l mismo todava no haba nacido de nuevo. Cierto, l crea que Jess haba muerto por l. Pero en el viaje y en Georgia, su fe haba sido puesta a prueba - y sali desaprobado. Wesley tuvo que reconocer que en el fondo de su corazn, l no tena fe. Si tan solamente pudiramos comprender la enseanza grande y terrible que hay all para nuestras iglesias hoy en da! Cun rpidos somos en dar a alguien el nombre de "cristiano" y "hermano". Nos contentamos con que alguien asista a la iglesia, lea la Biblia, ore, d sus ofrendas y diezmos, y sepa hablar en "cristians" ("Alabado sea Dios", "Hermano, que Dios te bendiga", ...). Y si le hemos escuchado decir su "oracin de entrega", ya no dudamos de que se trata de un verdadero cristiano convertido. En algunas iglesias hasta se considera un pecado mortal, cuestionar la salvacin de una persona as. Pero Wesley haba hecho todo lo que hacen estos "cristianos promedios", y aun mucho ms. Haba hecho sus votos de ordenacin. Haba cruzado el ocano para convertir a los indios. Haba llevado una vida ms disciplinada y ms piadosa que sus compaeros. Sin embargo, no haba nacido de nuevo. Entonces, no sera lgico asumir que muchos de los supuestos "hermanos" en las iglesias, tampoco han nacido de nuevo? Y que aun muchos de los pastores y predicadores actuales no han nacido de nuevo? Aos ms tarde, Wesley dijo en una prdica que durante todos aquellos aos, l haba sido solamente un "casi-cristiano". Uno que se esfuerza por guardar los mandamientos de Dios; que se esfuerza por hacer buenas obras; y que tiene un deseo sincero de agradar

a Dios. Uno que cumple de corazn todas sus obligaciones religiosas. No es esto lo que en muchas iglesias se entiende con un cristiano? Y no hay muchos "hermanos" en las iglesias, que segn Wesley ni siquiera seran "casi-cristianos", porque todava viven conscientemente en pecado y no son sinceros en sus corazones? Cmo pueden entonces creer que son salvos? Pero aun siendo un "casi-cristiano", a Wesley le faltaba lo ms importante (como dijo en aquella prdica): el autntico amor de Dios y la autntica fe. Su piedad y sus buenas obras eran nada ms que esfuerzos humanos. El haba imitado la vida de un verdadero cristiano; pero no haba ninguna verdadera obra de Dios en su vida. En otra oportunidad Wesley dijo que durante aquellos aos, su fe era la fe de un esclavo, pero despus Dios le dio la fe de un hijo. La vida de Wesley debera servir como ejemplo, para abrir los ojos a cualquiera que piensa ser un cristiano, mientras en realidad solamente tiene costumbres religiosas. Alguna vez Dios te ha convencido en lo ms profundo acerca de tu pecaminosidad y tu incredulidad? Ha habido en tu vida una obra autntica de Dios, que cambi tu vida y convirti al pecador que eras, en un santo hijo de Dios?O es toda tu religiosidad solamente tu propia obra humana? Una nota adicional importante: Dije arriba que en Georgia, la fe de Wesley sali desaprobada. Pero esto no tiene nada que ver con lo que la gente deca acerca de l. Algunos "cristianos" piensan que estn "aprobados" cuando todo el mundo en la iglesia habla bien de ellos (y especialmente el pastor). Y piensan que estn "desaprobados" cuando en la iglesia hablan mal de ellos (y especialmente el pastor). Esta es una idea muy equivocada. Solamente en tu relacin personal con Dios se muestra si tu fe es aprobada. Veremos a continuacin que despus de nacer de nuevo, Wesley fue criticado y maltratado todava mucho ms - especialmente por los pastores de las iglesias. Sin embargo, su fe estaba entonces firme y aprobada. El nuevo nacimiento A su regreso a Londres, Wesley se encontr all con otro hermano moravo que haba llegado haca poco desde Alemania, Peter Bohler. Le habl acerca de su desesperacin, y durante los siguientes cuatro meses Bohler le aconsejaba en sus tiempos de tormenta espiritual. En una de estas conversaciones, Bohler le dijo: "Mi hermano, mi hermano, tienes que ser purgado de esta filosofa tuya". Wesley relata la siguiente conversacin, unas semanas ms tarde:

"El domingo fui claramente convencido de incredulidad, de la falta de aquella fe que es lo nico por lo que podemos ser salvos. Inmediatamente el pensamiento golpe mi mente: 'Deja de predicar. Cmo puedes predicar a otros, sin tener fe t mismo?' Pregunt a Bohler si deba dejar de predicar. El respondi: 'De ninguna manera.' - Yo pregunt: 'Pero qu puedo predicar?' - El dijo: 'Predica la fe hasta que la tengas; y entonces, puesto que la tienes, predicars la fe". En otra oportunidad, Wesley volvi a preguntar a Bohler acerca de lo mismo, y ste le respondi: "No, no escondas en la tierra el talento que Dios te ha dado."

As que Wesley segua predicando, y la verdad de Dios estaba obrando poco a poco en su propio corazn. El 24 de mayo de 1738, cuatro meses despus de su regreso de Amrica, Wesley estuvo en una reunin donde se lea el prefacio de Lutero a la Carta a los Romanos. Wesley relata: "Aproximadamente a las cuarto para las nueve, mientras l describa el cambio que Dios obra en el corazn por medio de la fe en Cristo, yo sent mi corazn calentarse de manera extraa. Sent que confi en Cristo, en Cristo solo, para la salvacin; y una certeza me fue dada de que El haba quitado mis pecados, aun los mos, y me haba salvado de la ley del pecado y de la muerte. (...) No mucho despus el enemigo sugiri: 'Esto no puede ser fe, pues dnde est tu gozo?' - Entonces fui enseado que la paz y la victoria sobre el pecado son esenciales en la fe en el Capitn de nuestra salvacin; pero que el sentimiento del gozo (...) a veces Dios lo da, a veces lo retiene, segn el consejo de Su propia voluntad. (...) Las tentaciones regresaron vez tras vez. Cada vez levant mis ojos, y El 'me envi socorro desde su lugar santo'. Y en esto encontr la diferencia principal entre este estado nuevo y mi estado anterior. Yo estaba esforzndome, aun luchando con todas mis fuerzas, tanto bajo la ley como bajo la gracia. Pero entonces yo fui a menudo vencido; ahora, yo siempre era vencedor". J.E.Hutton escribe acerca de este cambio: "A partir de este momento, a pesar de unas dudas recurrentes, Juan Wesley era un hombre cambiado. Aunque no haba aprendido ninguna nueva doctrina, pero haba ciertamente pasado por una nueva experiencia. El tuvo paz en su corazn, estuvo seguro de su salvacin, y a partir de entonces, como saben todos los lectores, l fue capaz de olvidarse a s mismo, de dejar su alma en las manos de Dios, y de pasar su vida en la salvacin de sus prjimos." Es muy interesante leer como Wesley describe el efecto de sus prdicas durante aquel tiempo: "4 de febrero. En la tarde me pidieron predicar en S. Juan Evangelista. Lo hice, acerca de estas palabras fuertes: 'Si alguno est en Cristo, es una nueva criatura' (2 Cor.5:17). Despus fui informado que muchos de los mejores en la congregacin se ofendieron tanto que yo no deba volver a predicar all nunca ms. Domingo, 12. Prediqu en S. Andrs, acerca de: 'Aunque yo diera todos mis bienes para alimentar a los pobres, y aunque yo diera mi cuerpo para ser quemado, y no tengo amor, no soy nada" (1 Cor.13:3). Oh, dichos duros! Quin los puede escuchar? Aqu tambin parece que no me dejarn predicar nunca ms. Domingo, 26. Prediqu a las seis en S. Lorenzo, a las diez en Sta. Catalina, y en la tarde en S. Juan. Creo que Dios bendijo el primer sermn ms que los otros, porque ste caus ms ofensa. (...) Domingo, 7 de mayo. Prediqu en S. Lorenzo en la maana, y despus en Sta. Catalina. Fui esforzado para hablar palabras fuertes en ambas; y por tanto no fui sorprendido al ser informado que no deba predicar nunca ms en una de estas iglesias. Domingo, 14. Prediqu en la maana en Sta. Ana, y en la tarde en la capilla Savoy, acerca de la salvacin libre por la fe en la sangre de Cristo. Prontamente fui avisado que en Sta.Ana yo tampoco iba a predicar otra vez. Domingo, 21. Prediqu en S. Juan a las

tres y en S. Bennett en la tarde. En estas iglesias tambin ya no debo predicar ms." Qu fue tan ofensivo en estas "nuevas" prdicas de Wesley? - Bueno, fue exactamente lo que l mismo haba experimentado: que era necesario nacer de nuevo. Wesley entendi muy bien que los miembros (y pastores) de las iglesias estaban en la misma situacin como l antes de su nuevo nacimiento: pensaban que eran cristianos, pero eran a lo mximo "casi-cristianos". Entonces Wesley les demostraba desde las Escrituras que necesitaban nacer de nuevo. Esta es la prdica ms ofensiva, pero es tambin la prdica que la iglesia ms necesita - no solo en los tiempos de Wesley, tambin en los tiempos actuales. Dnde estn hoy los predicadores que demuestran a los miembros y pastores de las iglesias evanglicas, que todava les hace falta nacer de nuevo? Wesley tom este asunto tan en serio que segn una ancdota, un oyente le pregunt una vez: "Por qu predicas todas las veces sobre el nuevo nacimiento, de que es necesario nacer de nuevo?" - Y Wesley respondi: "Porque t necesitas nacer de nuevo." El avivamiento metodista: Rumbo hacia la iglesia primitiva (Vida de Juan Wesley, Parte 2) La situacin de las iglesias antes del avivamiento Efectivamente, la situacin de la iglesia antes del avivamiento se puede describir solamente como "muerte espiritual". Los protestantes ingleses tenan "una apariencia de piedad, pero negaban la eficacia de ella" (2 Tim.3:5). As describe un historiador la situacin de la iglesia en Inglaterra al inicio del siglo XVIII: "Los anglicanos tenan miedo a los extremos - a los catlicos por un lado y a los puritanos por el otro lado. Queran ser 'moderados' y sospechaban de cualquier conviccin apasionada. Sus prdicas eran ensayos morales sin poder. Puesto que ya no hubo convicciones personales en la fe, surgi una tolerancia ilimitada. (...) La 'nueva vida en Cristo' que ellos anunciaban, no se poda observar en la realidad en ningn lugar. (...) El mismo Wesley habl claramente acerca de la irreligiosidad de sus tiempos: 'Cul es la caracterstica principal del pueblo ingls en la actualidad? - Su impiedad. ... La impiedad es nuestro carcter nacional en lo general y en lo particular!'... 'Justo en este tiempo', recuerda Wesley, 'comenzaron dos o tres pastores de la iglesia de Inglaterra a llamar seriamente a los pecadores al arrepentimiento. ... En dos o tres de ellos arda el fuego del amor a Dios.'" (A. Skevington Wood, "Pietismo y Avivamiento", en "The History of Christianity", Lion Publishing,Berkhamsted 1977). Esta es a menudo la situacin antes de un avivamiento: la iglesia est muerta, seca, lejos de Dios. Pero unos pocos cristianos fieles se dan cuenta de la situacin, claman a Dios por avivamiento, y empiezan a predicar arrepentimiento. Esta "sequedad" de la iglesia es a menudo debida a sus propios lderes y pastores. Jorge Whitefield comentaba en aquel mismo tiempo (segn el mismo historiador): "Las iglesias estaban tan muertas, porque hombres muertos les haban predicado." Esta situacin tiene muchas paralelas con el tiempo actual. Hoy tambin, las iglesias estn llenas de inmoralidad y corrupcin, de manera que ya no se diferencian del mundo. Hoy tambin, las iglesias tienen una "apariencia de piedad", pero no producen

vidas cambiadas. Dnde estn hoy los cristianos fieles que clamen a Dios por avivamiento, y que llamen al pueblo evanglico al arrepentimiento? Conversiones y una Reforma de la sociedad entera Wesley llamaba fuertemente al arrepentimiento. Pero no haca "invitaciones a convertirse" como lo hacen los evangelistas actuales. Wesley saba por su propia experiencia, que Dios tiene que hacer una obra intensiva y profunda de conviccin, antes de que alguien pueda convertirse de verdad; y esta obra de Dios necesita tiempo. El confiaba en que Dios iba a hacer esta obra en su tiempo. As dijo Wesley despus de una prdica: "He echado mi pan sobre las aguas. Que lo vuelva a encontrar despus de muchos das." (Segn Ecl.11:1). Y en otra oportunidad, en su pueblo natal: "Que nadie piense que esta labor de amor sea perdida porque el fruto no aparece inmediatamente! Casi cuarenta aos trabaj mi padre aqu, pero vio poco fruto de toda su labor. Yo tambin hice algunos esfuerzos entre este pueblo, y tambin pareca que gast mis fuerzas en vano. Pero ahora apareci el fruto. ... La semilla, sembrada hace tanto tiempo, brot ahora, produciendo arrepentimiento y remisin de pecados." Wesley entonces no contaba nmeros de convertidos, como se hace en las campaas actuales. El dejaba la obra en las manos de Dios, y en algunas oportunidades pudo ver ms tarde los frutos. Los mtodos actuales de evangelizacin producen un nmero inmenso de "conversiones" superficiales y falsas, que son solamente producto de la manipulacin por parte del evangelista. El avivamiento metodista no tena este problema, porque se esperaba que los convertidos vinieran por s mismos a testificar del cambio que Dios obr en ellos. Y normalmente este cambio suceda al buscar a Dios en secreto. (Veremos ms adelante que hubo tambin conversiones espectaculares que sucedan en pblico. Pero Wesley nunca incentivaba esto para hacer un "show". El simplemente predicaba arrepentimiento, y dejaba que Dios hiciera lo que a El le pareca bien.) Estos son dos ejemplos de testimonios, de como Wesley se enter ms tarde del fruto de su predicacin: "Una mujer me detuvo en la carretera y dijo: 'Seor, no recuerda cuando estuvo en Prudhoe hace dos aos y desayun donde Toms Newton? Yo soy su hermana. Usted me mir al salir, y dijo: 'Est en serio.' Yo no saba entonces lo que significaba seriedad, ni pens en ello; pero las palabras entraron en mi corazn, de manera que no pude quedarme tranquila hasta que busqu y encontr a Cristo.'" "'Hace doce aos', dijo W.Row, 'yo estaba yendo a Gulval Downs y vi a mucha gente reunida. Les pregunt cul era el asunto, y me dijeron que un hombre iba a predicar. Dije: No, este no es un hombre confundido. Usted haba predicado de como Dios levant los huesos secos, y desde aquel tiempo yo no tena descanso hasta que Dios tuvo placer en soplar sobre m y levantar mi alma muerta.'" Ciudades enteras fueron transformadas por el avivamiento, como demuestran estos testimonios (tambin del diario de Juan Wesley): "El ltimo invierno, varios decan a manera de burla al Sr. Whitefield: 'Si l quiere convertir a paganos, por qu no va a los mineros de Kingswood?' - En primavera, efectivamente lo hizo. Y puesto que miles de ellos nunca iban a un lugar de adoracin

pblica, l les sigui a su propio desierto, para buscar y salvar lo que se haba perdido. Cuando l tuvo que ir a otra parte, otros seguan, 'yendo por las carreteras y por las cercas, a obligarlos a entrar'. Y por la gracia de Dios, su labor no fue en vano. El ambiente ya ha cambiado. Kingswood ya no resuena con groseras y blasfemias como el ao pasado. Ya no est lleno de borracheras e inmundicias y diversiones vanas que resultan de ello. Ya no est lleno de guerras y peleas, de clamor y amargura, de enojo y envidia. La paz y el amor estn all. Muchos de la gente son ahora mansos, amables y tratables. No gritan ni se llenan de celos, (...) y su diversin es ahora cantar alabanzas a Dios, su Salvador". Acerca de la provincia de Cornwall, escribe: "Esta prctica detestable de engaar al rey (por medio del contrabando) ya no se encuentra en nuestras sociedades. Y desde que se deshicieron de esta cosa maldita, la obra de Dios ha aumentado por todas partes." Prdicas al aire libre Hemos visto arriba como Wesley fue expulsado de una iglesia tras otra. La iglesia toleraba la inmoralidad y la muerte espiritual; pero no toleraba la fuerte prdica de Wesley acerca del nuevo nacimiento. Pronto ya no exista iglesia en Inglaterra que iba a dejar predicar a Wesley. En ese entonces, su amigo Whitefield ya haba comenzado a predicar al aire libre - algo completamente novedoso en aquellos tiempos. Whitefield comenz a introducir a Wesley en esta forma de predicar. Al inicio, esto le pareca algo muy extrao. Wesley escribe en su diario: "Primero casi no pude conformarme a esta manera extraa de predicar en los campos, de la que l (Whitefield) me dio un ejemplo el domingo. Toda mi vida, hasta hace poco, yo me haba aferrado tenazmente a todo lo que es decente y ordenado, de manera que me pareca casi un pecado, salvar almas en algn otro lugar que no sea una iglesia." Pero poco despus, Wesley se acord del Sermn del Monte y dijo que ste era un precedente notable de una prdica al aire libre. Si el mismo Seor Jess predicaba en los campos, por qu no deba hacerlo Juan Wesley tambin? - El da siguiente, Wesley predic desde una pequea elevacin al lado de la carretera, a la salida de la ciudad, y tuvo una audiencia de tres mil personas. En su pueblo natal de Epworth, no solo le fue prohibido predicar en la iglesia; el pastor tambin se neg a dejarle participar en la Cena del Seor, diciendo que Wesley "no era apto". Entonces, en la tarde del mismo domingo, Wesley se fue al cementerio, se par encima de la lpida de su padre y predic desde all; y tuvo una audiencia mayor de la que el pastor haba tenido en la iglesia. Desde entonces, Wesley se dedic a predicar al aire libre; y comnmente venan miles de personas a escucharle. As le result beneficioso ser expulsado de las iglesias, porque pudo alcanzar a mucho ms personas afuera de las iglesias, de lo que le hubiera sido posible dentro de ellas. En una oportunidad, cuando Wesley ya tena 70 aos, tuvo una audiencia de ms de 30.000 personas. Se estima que a lo largo de su vida, Wesley pronunci unos 40.000 sermones.

Envidia de los pastores Como era de esperar, con esto los pastores se llenaron aun ms de envidia contra Wesley. Aparte de no estar de acuerdo con su predicacin, una de sus objeciones frecuentes era, que Wesley no tena derecho de predicar a las congregaciones de ellos. Esta objecin es muy similar a lo que dicen los pastores actuales, tildando de "ladrn de ovejas" a cualquiera que habla sin permiso de ellos a los miembros de su congregacin acerca del Evangelio. Tanto entonces como hoy, los pastores crean tener un derecho de propiedad sobre los miembros de su congregacin, y se olvidaban de que era el Seor Jess, no ellos, quien pag con su vida por la salvacin de ellos. Esta fue la respuesta de Wesley a estas crticas: "Por mientras, ustedes piensan que yo debera quedarme sentado y quieto; porque de otra manera yo estara invadiendo el oficio de otro, interfiriendo con el negocio de otra gente, y metindome con almas que no me pertenecen. Por tanto, ustedes preguntan: Cmo es que yo reno a cristianos que no estn a mi cuidado, para cantar salmos, y orar, y escuchar la exposicin de las Escrituras?, y piensan que esto no se puede justificar que yo lo haga en parroquias de otros hombres, por principios catlicos? (N.d.tr: Hoy diran "principios evanglicos", pero en esencia es lo mismo...) Permtanme hablar francamente. Si con 'principios catlicos' (resp. 'evanglicos') ustedes se refieren a cualquier principio que no es escritural, entonces esto no tiene ningn peso para m. Yo no permito ninguna otra regla, sea para la fe o para la prctica, que no sean las Sagradas Escrituras. Pero con principios escriturales, no me parece difcil justificar lo que hago. Dios me manda en las Escrituras, segn lo que est en mi poder, instruir a los ignorantes, reformar a los malos, afirmar a los virtuosos. Los hombres me prohben hacer esto en sus parroquias; esto es, de hecho, prohibirme hacerlo en absoluto, puesto que no tengo ninguna parroquia propia y segn toda probabilidad nunca tendr una. A quin tengo que escuchar entonces, a Dios o a los hombres? Yo considero el mundo entero como mi parroquia; o sea, en cualquier parte del mundo que est, lo considero apropiado, justo y mi deber encargado, declarar a todos los que estn dispuestos a escuchar, las buenas nuevas de la salvacin. Esta es la obra que s que Dios me llam a hacerla; y estoy seguro de que Su bendicin la acompaa. Por tanto estoy grandemente animado a ser fiel en cumplir la obra que El me dio a hacer. Soy Su siervo, y como tal, estoy ocupado segn la clara direccin de Su Palabra, 'segn tengo la oportunidad, hacer bien a todos los hombres'; y Su providencia claramente concuerda con Su Palabra, porque El me desocup de todo lo dems, para que yo me encargase nicamente de esta misma cosa, y siga haciendo el bien." La vida de Juan Wesley El Avivamiento Metodista: El papel de las sociedades religiosas Parte 3) Las "sociedades religiosas" Ya antes de Wesley existan "sociedades religiosas" dentro de la iglesia anglicana. Eran grupos pequeos, mayormente de jvenes, que se comprometieron a reunirse semanalmente para edificarse unos a otros. Se contaban unos a otros sus experiencias

con Dios, y recaudaban dinero para ayudar a los pobres, pagar las deudas de prisioneros, y educar nios. Ms tarde se esforzaban tambin para ganar a nuevos miembros, pero admitan solamente a aquellos que demostraban la misma entrega al Seor. Al parecer, estas "sociedades" eran algo como un "pietismo ingls" (aunque parece que se originaron independientemente del pietismo alemn). El mismo Wesley fund una tal sociedad junto con algunos compaeros de estudio en Oxford, aun antes de nacer de nuevo. Despus de su regreso de Amrica, Wesley fund otra sociedad, con la ayuda de Peter Bohler. Pero esta sociedad se uni con la iglesia de los moravos, y entonces Wesley la dej y fund otra, que permaneca en comunin con la iglesia anglicana. Wesley encontr pronto que estas sociedades eran el mejor medio para juntar a las personas que haban sido "despertados" por sus prdicas y estaban buscando a Dios. Cuando se juntaron ms miembros a las sociedades, stas fueron divididas en "clases" pequeas de unos doce miembros cada una. El ms maduro de cada clase era su "lder", con la responsabilidad de visitar semanalmente a cada miembro, y/o reunirlos juntos, para preguntarles acerca de su estado espiritual y aconsejarlos segn poda. As se aseguraba una comunin personal continua entre los miembros de las sociedades. El mismo Wesley (y ms tarde sus colaboradores) reuna regularmente a los lderes para ensear y aconsejarlos. El consejo principal de Wesley a las sociedades era: "Fortalzcanse unos a otros. Conversen juntos con tanta frecuencia como puedan. Y oren en serio uno con otros y unos por otros, para que puedan 'perseverar hasta el final y ser salvos'." - Tambin se estableci un reglamento bastante estricto para estas sociedades. Por su organizacin "metdica", pronto recibieron el apodo de "metodistas". En cuanto a la membresa, se ejerca una disciplina estricta. Por ejemplo, no poda ser miembro ningn ladrn, vendedor o comprador de contrabando, o que evada impuestos. Acerca de este tema, Wesley escribi en 1767 un tratado con el ttulo: "Palabra a un contrabandista". En este demostr que el que compra contrabando, es igual de culpable como el mismo contrabandista. Tampoco escapaban de su juicio aquellos que se justificaban: "Pero yo no saba que era contrabando.": - "No! No te dijo el vendedor que era contrabando? Si te lo vendi ms barato de lo comn, l te lo dijo. El precio bajo te dijo: 'Esto es contrabando.'" - Wesley seal tambin que la compra-venta de contrabando aumentaba la carga de impuestos sobre todos los hombres honestos. "Por tanto, cada vendedor y comprador de contrabando es un ladrn general, que roba los bolsillos tanto del rey como de sus prjimos." (Segn J.Telford, "La vida de Juan Wesley".) Telford comenta tambin acerca del efecto de estas sociedades metodistas sobre la sociedad en general: "Dondequiera que se implant el metodismo, contribuy a una reforma general del comportamiento. Hizo de sus miembros ciudadanos mejores, y elev el estndar de la moralidad. Nunca se hizo alguna tregua con el pecado. ...Wesley predic: 'Cun grande podra ser una sociedad (metodista) si les permitiramos algn pecado! S, pero entonces toda nuestra labor sera en vano. Si les permitiramos un solo pecado, se detendra la bendicin entera.'" En una oportunidad, Wesley coment acerca de la importancia de estas sociedades y clases:

"Fui convencido ms que nunca, que aunque yo predicara como un apstol, pero sin juntar a los que se despiertan para entrenarlos en los caminos de Dios, yo estara solamente engendrando nios para ser asesinados. Cunto se ha predicado durante los ltimos veinte aos por todo Fembrokeshire! Pero no hay sociedades regulares, no hay disciplina, no hay orden ni comunin; y la consecuencia es que de los que se despertaron una vez, nueve de diez estn ahora ms dormidos que antes." En Georgia, Wesley haba conocido los "gapes" de los moravos (una cena de comunin, a la manera de los primeros cristianos). Fue tan impresionado por ello que introdujo esta costumbre tambin en sus sociedades. Los predicadores laicos Desde los primeros aos del avivamiento, Wesley comenz a nombrar a "ayudantes" o "predicadores" que viajaban como l por el pas, predicando y visitando las "sociedades". Estos predicadores no eran reconocidos por la iglesia, y la mayora de ellos no tenan estudios teolgicos. Wesley los escogi porque demostraban en sus vidas que amaban al Seor, y porque se notaba el fruto de sus prdicas. Telford escribe acerca de ellos: "Wesley se vio a menudo inclinado a emplear a hombres de poca o ninguna educacin. Pero l hizo lo mejor para despertar en ellos un deseo de mejorar. En 1749 reuni en Kingswood a tantos predicadores como podan dar su tiempo, y les dio clases, tal como lo haca antes para sus estudiantes en la universidad. ... En noviembre de 1764 escribi: 'Tuve muchos estudiantes en la universidad, y me esforc bastante por ellos. Pero con qu resultado? Qu es de ellos ahora? Cuntos de ellos ya no se acuerdan ni de su profesor ni de su Dios? Pero, bendito sea Dios! Desde entonces tuve unos estudiantes que me recompensan bien por mi labor. Ahora 'yo vivo, porque ustedes estn firmes en el Seor.'" Por supuesto, este envo de predicadores no reconocidos fue algo sumamente "irregular" a los ojos de los lderes de la iglesia. Un pastor dijo acerca de Wesley y sus predicadores: "... El y sus laicos torpes - su legin andrajosa de predicadores caldereros, cocheros, barrenderos, etc. - avanzan envenenando las mentes de los hombres." El mismo Wesley respondi a la pregunta, "De qu manera debemos considerarnos a nosotros y a nuestros ayudantes?": - "Quizs como mensajeros extraordinarios (a diferencia de los ordinarios), destinados: 1) a provocar a celos a los ministros regulares, 2) a suplir su falta de servicio hacia aquellos que estn pereciendo por falta de conocimiento." Este equipo de predicadores laicos sirvi tambin de consejo y correccin para Wesley mismo, y l estaba consciente de esta necesidad. Telford relata: "Henry Moore tiene la reputacin de haber contradicho a Wesley ms que cualquier otro hombre en Inglaterra. Pero Wesley lo anim a hablar abiertamente, y lo estim aun ms por su franqueza. Uno de los predicadores se irrit porque un predicador joven haba sealado una falta de uno de los mayores. Pero Wesley le respondi: 'Yo agradecer al ms joven entre ustedes si me seala cualquier falta que ve en m; si lo hace, lo considerar mi mejor amigo.'" Su preocupacin por los pobres

Una caracterstica de la iglesia primitiva fue su preocupacin y ayuda prctica para los pobres. Este fue tambin un asunto importante para Wesley, como demuestra esta entrada en su diario, del 7 de mayo de 1741: "Hice recordar la sociedad unida, que muchos de nuestros hermanos y hermanas no tenan el alimento necesario; muchos no tenan vestimenta conveniente; muchos no tenan trabajo, sin culpa propia; y muchos enfermos; que yo haba hecho lo que yo poda para alimentar a los hambrientos, para vestir a los desnudos, para emplear a los pobres, y para visitar a los enfermos; pero yo solo no era suficiente para estas cosas; y por tanto dese que todos los que tenan el mismo corazn como el mo: 1) trajeran toda la ropa que les sobraba, para que sea distribuida entre los ms necesitados. 2) dieran semanalmente un penique, o lo que podan dar, para el alivio de los pobres y enfermos. Les dije que yo planeaba emplear por el momento a todas las mujeres que no tenan trabajo, en tejer. A stas les pagaramos primero el precio comn por el trabajo que realicen, y despus les aadiramos segn sus necesidades. Doce personas fueron nombrados para inspeccionar a estas, y para visitar a los enfermos y proveerlos con lo necesario. Cada uno de ellos debera visitar a todos los enfermos de su distrito cada dos das, y deberan reunirse los martes por la tarde para rendir cuentas de lo que hizo cada uno, y para consultar juntos acerca de lo que podran hacer ms." "En la tarde visit a muchos de los enfermos; pero qu escenas, quin lo puede ver sin conmoverse? No existe algo as en los pases paganos. Cuando uno de los indios en Georgia se enfermaba (lo que suceda muy raras veces, antes que aprendieran la glotonera y la borrachera de los cristianos), los que estaban cerca de l le daban todo lo que necesitaba. Oh, quin convertir a los ingleses (por lo menos) en paganos honestos?" A los 81 aos de edad (!), Wesley escribi lo siguiente en su diario: "En invierno normalmente distribuimos carbn y pan entre los pobres de la sociedad. Pero ahora vi que les faltaba tambin ropa, no solamente alimento. Entonces en este da y los cuatro das siguientes camin por la ciudad y ped dinero hasta recaudar doscientas libras, para vestir a los que ms lo necesitaban. Pero fue un trabajo duro, porque la mayora de las calles estaban llenas de nieve que se estaba derritiendo, a menudo hasta los tobillos, de manera que mis pies estaban empapados de agua helada casi desde la maana hasta la noche." La vida de Juan Wesley El avivamiento metodista: Avivamiento es regresar a la Iglesia primitiva. Parte 4) Avivamiento es regresar a la iglesia primitiva Cada avivamiento significa un nuevo acercamiento a lo que era la iglesia primitiva. En los tiempos de apostasa, la iglesia se aparta de los principios y prcticas de la primera iglesia. En los tiempos de avivamiento, la iglesia "vuelve a lo que fue en el principio". As tambin en el avivamiento metodista, volvieron a aparecer algunas caractersticas de la iglesia primitiva: Primero y ante todo, el nfasis en el nuevo nacimiento. Una iglesia apstata se contenta con aumentar sus miembros, aunque sean cristianos de nombre no ms, de

labios y no de corazn. Pero una iglesia avivada insiste en que solamente aquellos son verdaderos cristianos, que nacieron de nuevo y muestran evidencia de ello en sus vidas. Las prdicas al aire libre. La iglesia primitiva no estaba encerrada en cuatro paredes y no conoca "lugares santos". Los apstoles y Jess mismo predicaban a menudo en lugares pblicos y al aire libre. Ya hemos visto como Wesley tena sus prejuicios contra esta forma de predicar; pero la necesidad le oblig, y despus l descubri que esto era bblico. La comunin personal en grupos pequeos, en las casas y con participacin de todos, sin distinguir entre "clrigos" y "laicos". Varios pasajes del Nuevo Testamento dan testimonio de esta forma de reunirse: "Y perseveraban ... en la comunin unos con otros ..." (Hechos 2:42). "... y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez del corazn..." (Hechos 2:46) "Qu hay pues, hermanos? Cuando os reuns, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo para edificacin." (1 Cor.14:26) Esto fue lo que practicaron los primeros metodistas en sus "sociedades" y "clases". Hemos visto que tambin redescubrieron las comidas "gape", por el ejemplo de los moravos. El envo de "predicadores laicos". Los mismos apstoles eran un ejemplo de ello, porque ellos no tenan el reconocimiento de ningn lder religioso y de ninguna organizacin; salieron nicamente por el llamado del Seor mismo. Su calificacin no consista en estudios teolgicos, sino en haber conocido personalmente al Seor Jess. Fue este mismo criterio que Wesley aplic al comisionar sus predicadores. Su preocupacin por los pobres, de una manera personal y motivada por el amor cristiano. Esta fue tambin una marca distintiva de la iglesia primitiva: "As que no haba entre ellos ningn necesitado; porque todos los que posean heredades o casas, las vendan, y traan el precio de lo vendido, y lo ponan a los pies de los apstoles; y se reparta a cada uno segn su necesidad." (Hechos 4:34-35) "Solamente nos pidieron que nos acordsemos de los pobres; lo cual tambin procur con diligencia hacer." (Gl.2:10). El autor wesleyano, Luke L. Keefer, est convencido de que Wesley tom la iglesia primitiva como modelo para la iglesia de todos los tiempos: "En los primeros aos del avivamiento, Wesley lleg a un nuevo entendimiento acerca de la iglesia. ... Su eclesiologa (doctrina acerca de la iglesia) mal guiada en Oxford y Georgia era debido a una vista esttica de la iglesia antigua. Errneamente, l haba atribuido valor universal a prcticas de la iglesia que simplemente eran acomodadas a las condiciones culturales de aquella poca. Su estudio de la iglesia en Hechos revel un concepto dinmico de la iglesia. El Espritu gui la iglesia, de manera providencial, a formas de gobierno y de ministerio que reforzaban la extensin del evangelio. Esto encaj exactamente con las propias experiencias de Wesley con el avivamiento en Bristol y en otros lugares, donde l haba sido guiado a innovaciones para extender el avivamiento. En primer lugar, esto significaba que la verdadera iglesia era una iglesia misionera, como lo era la iglesia primitiva. Wesley dijo a sus predicadores que su tarea principal era salvar almas. No iban a tomar en cuenta los lmites de las parroquias, establecidos por siglos de tradicin eclesistica. Como los primeros apstoles, los metodistas iban a ir a cualquier lugar donde el Espritu los guiaba a anunciar las buenas nuevas de la salvacin. Aun ms, el metodismo rechaz la teologa sacramental que vio

la salvacin como algo otorgado a la comunidad entera por medio de los ritos de la iglesia. Para los metodistas, el cristianismo no era un asunto de territorio o de ceremonia; era un asunto personal de conversin. En segundo lugar, Wesley consider ahora el gobierno y la prctica de la iglesia como algo meramente funcional. ... Ahora, la pregunta decisiva acerca de las prcticas eclesisticas fue: Hasta dnde contribuyen o impiden la tarea misionera de la iglesia? Wesley lo expres de la mejor manera en su respuesta a 'John Smith': 'Yo pregunto, cul es el propsito de todo orden eclesistico? No es para traer almas del poder de Satans a Dios, y para edificarlas en Su temor y amor? Entonces, el orden tiene valor mientras sirve para estos fines; y si no sirve para ellos, no vale nada.' Uno siente las implicaciones de estas palabras, al descubrir los cambios fenomenales que Wesley hizo en su eclesiologa durante la dcada de los 1740. Abandon su creencia anterior en la sucesin apostlica, en el triple orden del ministerio (obispos, sacerdotes y diconos), y en el derecho divino del gobierno episcopal en la iglesia. ... Segn su estimacin, la iglesia oficial (que dio suma importancia a estos asuntos eclesisticos) no estaba ganando almas. De hecho, su misma insistencia en estas estructuras impidi la obra de la evangelizacin. Por el otro lado, la predicacin laica en los campos e itinerante de los metodistas, cumpla con el mandato evangelstico de la iglesia". (Luke L. Keefer, Jr: "John Wesley, Disciple of Early Christianity") Son interesantes tambin las observaciones del mismo autor acerca de la visin histrica de la iglesia que tena Wesley: "Los primitivistas cristianos comparten una visin de la historia que divide el tiempo en tres perodos: una Edad Dorada, una cada, y una restauracin. (...) Para Wesley, la Edad Dorada dur desde la encarnacin de Cristo hasta la coronacin de Constantino. Pero su Edad Dorada consista en una serie de crculos concntricos. Una analoga con el templo Bblico puede ilustrar esta idea. La poca pos-apostlica era el atrio del templo. La poca del Nuevo Testamento era el Lugar Santo, cualitativamente distinta de los siglos II y III. Dentro de la poca del Nuevo Testamento, la iglesia de los primeros cuatro captulos de Hechos era el Lugar Santsimo. La iglesia de Jerusaln fue para Wesley el modelo supremo del cristianismo primitivo. En el ncleo de la cada, como la entenda Wesley, est el "misterio de la iniquidad". Este ya exista en el Nuevo Testamento y manch la misma iglesia en Jerusaln. La codicia (Hechos 5), la parcialidad (Hechos 6) y los prejuicios (Hechos 15) eran problemas incluso en la Edad Dorada. Las epstolas apostlicas reflejan varios defectos en la iglesia. Wesley crea que estos defectos aumentaron ms y ms durante los siglos II y III, detenidos de vez en cuando por avivamientos peridicos, y culminaron en una cada abismal cuando Constantino intent cristianizar el imperio. Wesley crea que la restauracin de la iglesia empez con la Reforma protestante. Sin embargo, fue una reforma inadecuada e incompleta. Wesley reconoci que los reformadores haban purificado la iglesia en doctrina y en adoracin; pero para l, estos no fueron los asuntos esenciales. Purificar la iglesia del romanismo, todava no remova los errores del constantinismo. Mientras la gente no fuera reformada en sus corazones y en sus vidas, una iglesia menos romana todava no era una iglesia primitiva."(Op.cit.) Wesley y la iglesia oficial Se levanta aqu la pregunta acerca de la relacin de Wesley con la iglesia oficial. Wesley haba nacido y crecido dentro de la iglesia anglicana, y fue ordenado pastor de esta iglesia. Durante toda su vida permaneci fiel a la iglesia anglicana. Cmo pudo

Wesley reconciliar esta fidelidad a la iglesia oficial, con su deseo de volver a la iglesia primitiva? Ciertamente, debe haber sentido muy profundamente esta tensin en su propia vida, y ms an en las sociedades metodistas. Vez tras vez surgi en las sociedades la controversia de si deban separarse de la iglesia o no. En estas controversias, Wesley siempre opinaba tajantemente que no podan separarse de la iglesia, y que los metodistas deban seguir asistiendo a los servicios de la iglesia anglicana. Parece que l no se dio cuenta de que la separacin era la consecuencia lgica del camino que l mismo haba sealado. Y efectivamente, poco despus de la muerte de Wesley, los metodistas se separaron de la iglesia anglicana y formaron su propia denominacin. En una sola ocasin, pocos aos antes de su muerte, Wesley reconoci que no poda impedir que sus seguidores siguieran este camino hasta su ltima consecuencia. Escribi en su diario, acerca de su pueblo natal: "Qu se puede hacer entonces? Yo preferira impedir que los miembros aqu abandonen la iglesia; pero no puedo hacerlo. Puesto que el seor C. (el pastor) no es un hombre piadoso, mas bien un enemigo de la piedad, que frecuentemente predica en contra de la verdad y en contra de quienes la mantienen y aman, yo con toda mi influencia no puedo persuadirlos que le escuchen o que participen en el sacramento administrado por l. Si yo no puedo insistir en este punto mientras vivo, quin podr hacerlo cuando yo muera? Y el caso de Epworth es el caso de cada iglesia donde el ministro no ama ni predica el evangelio. Los metodistas no asistirn a sus ministraciones. Qu se puede hacer entonces?" No se trataba tanto de un problema doctrinal, como de un problema muy prctico. As lo demuestra la siguiente nota, escrita alrededor del mismo tiempo, acerca de una conferencia nacional de los metodistas: "Uno de los puntos ms importantes que fue considerado en esta conferencia, fue el de abandonar la iglesia. La suma de una larga conversacin fue: 1) Que a lo largo de cincuenta aos, nunca nos habamos apartado conscientemente de un solo artculo de la doctrina o de la disciplina de la iglesia. 2) Que no estbamos conscientes de estar en desacuerdo con la iglesia en algn punto de la doctrina. 3) Que a lo largo de los aos, por necesidad y no por quererlo, poco a poco nos habamos apartado en algunos puntos de la disciplina, al predicar en los campos, al hacer oraciones espontneas, al emplear a predicadores laicos, al formar y regular sociedades, y al tener conferencias anuales. Pero no hicimos ninguna de estas cosas, hasta que fuimos convencidos de que no podamos omitirlas ms, excepto al peligro de nuestras propias almas." Wesley se esforzaba siempre, hasta donde era posible, para mantener buenas relaciones con los pastores anglicanos. Y hacia el fin de su vida, parece que realmente tuvo xito, porque en una oportunidad escribi: "Los tiempos han cambiado. Ahora tengo ms invitaciones para predicar en iglesias, de las que puedo aceptar." Por el otro lado, ya en 1746 Wesley haba cambiado sus convicciones en cuanto al gobierno de la iglesia, y haba llegado a una posicin mucho ms conforme con la iglesia primitiva. Escribiendo acerca de este evento, describe sus creencias anteriores como un "prejuicio vehemente de mi educacin": "Part para Bristol. En el camino le la 'Crnica de la Iglesia Primitiva', por Lord King. A pesar del prejuicio vehemente de mi educacin, estuve dispuesto a creer que este era un relato equitativo e imparcial. Pero si era as, entonces habra que concluir que obispos y ancianos son (esencialmente) del mismo orden, y que originalmente cada congregacin cristiana era una iglesia independiente de todas las dems!"

Por qu entonces Wesley segua tan aferrado a la iglesia anglicana? Mantena l quizs la misma esperanza como Lutero en sus primeros aos, de poder reformar la iglesia desde adentro, sin separarse de ella? - Quizs l pensaba tener ms razn para esta esperanza, porque en su caso ya no se trataba de la iglesia catlica romana. Se trataba ahora de una iglesia de la Reforma, una iglesia que profesaba los principios del mismo Lutero. Pero la rueda eterna de avivamiento y apostasa haba dado una vuelta ms; y eran ahora las iglesias reformadas las que estaban en camino hacia la apostasa. El comentario de Wesley acerca de los pastores que "no aman ni predican el evangelio", es prueba suficiente de ello. Es difcil explicar esta contradiccin en el actuar de Wesley. Por un lado, exhortaba siempre a sus seguidores a que no abandonasen la iglesia. (Posiblemente vio que se iban a perder muchas oportunidades evangelsticas, si se separaban de la iglesia.) Pero por el otro lado, dio pasos que inevitablemente tenan que llevar a una separacin entre metodistas y anglicanos. Envi a predicadores no autorizados, e incluso orden a ministros para la obra en Amrica, sin tener la autorizacin de la iglesia. Levant toda una estructura de una organizacin independiente de la iglesia. El bigrafo John Telford da la siguiente explicacin: "La Escritura de Declaracin de Wesley, sus ordenaciones, y el licenciamiento de sus capillas y predicadores ... demuestran que l tuvo ms cuidado por la continuacin de la obra, que por la conexin formal con la iglesia de Inglaterra. ... Wesley tom todas las precauciones posibles para que el metodismo no pereciera con su muerte. La conexin con la iglesia se aflojaba gradualmente, y las sociedades adquiran poco a poco una completa organizacin propia. La muerte de Wesley removi la ltima barrera ante la independencia completa. Seguramente era mejor, en el inters de la religin, que los metodistas tenan los sacramentos debidamente administrados por sus propios predicadores, en lugar del arreglo insatisfactorio que exista al final de la vida de Wesley, solamente para evitar una separacin." Si esta valoracin es cierta, entonces para Wesley la lealtad hacia la iglesia anglicana era muy fuerte; pero aun ms fuerte era su deseo de que la obra comenzada continuara. El se esforzaba por mantener juntos estos dos principios contradictorios hasta el final de su vida. Pero despus de su muerte, la continuidad de la obra gan como el principio ms importante, y entonces la separacin de la iglesia fue inevitable. - A pesar de su fuerte apego a la iglesia oficial, Wesley no tena prejuicios contra otras confesiones, como muestra el siguiente encuentro: "Al cabalgar por un pueblo llamado Sticklepath, alguien me detuvo en la calle y pregunt abruptamente: 'No es tu nombre John Wesley?' Inmediatamente, dos o tres otros aparecieron y me dijeron que deba quedarme con ellos. Lo hice; y antes de hablar muchas palabras, nuestras almas se amistaron unos con otros. Descubr que ellos eran cuqueros; pero esto no me molestaba, viendo que el amor de Dios estaba en sus corazones".