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Introduccin La conceptualizacin y objetivos de la empresa. Interrelaciones Empresa-Sociedad Funcin Social y Fines Particulares de la Empresa Responsabilidad Social Empresarial. Conclusiones. Referencias Bibliograficas...

INTRODUCCIN Para todos es conocido que la empresa es un agente bsico en la creacin de riqueza y que solo un tejido empresarial eficiente puede dar lugar a la existencia de recursos privados y pblicos en la cuanta necesaria para que las sociedades puedan mantener un nivel de vida digno. Sin empresas eficientes sera imposible el disfrute de bienes sociales, tales como la educacin, sanidad, justicia, seguridad, etc. En las circunstancias que se vive, se percibe con nitidez la estrecha relacin existente entre empresa y empleo, de modo que la empresa debera ser consciente del papel que juega como herramienta de soporte imprescindible para que los ciudadanos tengan acceso a una fuente de recursos necesaria para el soporte de su proyecto personal y familiar. El cambio de modelo a que las empresas estn abocadas exige que todas las personas se vean abocadas tambin a desarrollar su creatividad, su capacidad de pensar, tomar decisiones y medir lo realizado. Este aprendizaje, este modo de comportamiento, no queda limitado al interior de la empresa, antes al contrario, genera valores y actitudes que se trasladan posteriormente al seno de las familias, los amigos, los colegios, las organizaciones sociales, entre otros, fortaleciendo el tejido social y las instituciones. En cualquier caso, la empresa y la comunidad interactan en el desarrollo de una sociedad avanzada, por lo que va a depender del xito de esa colaboracin, el logro de mejores estndares de vida. En funcin a lo anterior, a continuacin se presenta una investigacin que se relaciona con la funcin social de la empresa, sobre la base del reconocimiento de la idea que el fin exclusivo de una empresa ya no es nicamente generar utilidades econmicas para el empresario

que la ha creado, sino tambin, contribuir activamente al crecimiento econmico del Estado y de la sociedad, ser fuente de cohesin social, y gestionar de manera responsable los recursos naturales con que cuenta el pas, a fin de que, satisfaciendo sus propias expectativas econmicas, aquel no comprometa el bienestar general de las generaciones presente y futuras.

FUNCIN SOCIAL DE LA EMPRESA La conceptualizacin y objetivos de la empresa La definicin clsica de empresa ha quedado anticuada para recoger los actuales objetivos y significado de la misma. Los cometidos de la entidad empresarial actual sobrepasan el papel tradicional de creacin de riqueza debido a la existencia de mltiples interrelaciones sociales entre los distintos agentes, las cuales ha provocado la aparicin de mayores responsabilidades para las compaas y, en definitiva, mayores funciones para conseguir cubrirlas. No obstante, existen distintas opiniones en cuanto a la definicin de empresa que pueden resumirse en el siguiente cuadro: Cuadro 1. Grupos de definiciones de empresa Grupo de definiciones Definiciones cerradas Concepto y caractersticas Unidad econmica cuyo fin es la maximizacin del beneficio

Definiciones abiertas

Incorporan tanto la organizacin interna como las interdependencias con el entorno. Los aspectos econmicos estn restringidos por las estructuras sociales internas y externas.

Fuente: Cossio (2007) La tendencia actual es hacia la flexibilidad en la definicin de empresa, orientndose en definiciones abiertas en las que se la considera como un sistema social y abierto, en los que los asuntos y aspectos econmicos se encuentran restringidos por las posibilidades y exigencias

internas y externas a la empresa. La empresa constituye un actor central en la sociedad moderna. Se la considera como la piedra angular de la economa, el principal agente de la produccin y de la creacin de riqueza, un protagonista estratgico del desarrollo local y de la competencia internacional. Lugar de encuentro entre capital y trabajo, ha sido y sigue siendo objeto de una percepcin social controvertida. Hoy, se revalora su capacidad emprendedora e innovadora, su contribucin al progreso tecnolgico y la eficiencia productiva. Al mismo tiempo, se la relaciona con varios problemas sociales fundamentales de la poca: el acceso al empleo y al ingreso, la integracin y exclusin social, la ecologa, la calidad de vida. Andrews (2009) al respecto, escribe: La empresa es la mayor y ms heterognea de todas las actividades humanas. Tiene, an ms que otras reas de la actividad humana, pasadizos secretos de egosmo en los que la lucha por la supervivencia trae la desesperacin. Su imagen es la de oficinas confortables en las que la avaricia, alimentada por el xito, produce diferentes formas de piratera. Los rigores de la competencia, no menos duros por ser imperfectos en el sentido econmico, desarrollan en los moralmente dbiles la tentacin de ir a lo suyo y de encubrir, tanto como sea posible, los costes sociales de una actividad econmica descuidada y otros perjuicios al pblico. (p. 131) Pero, cul es la naturaleza de este fenmeno tan omnipresente?, qu diferencia una empresa de otro tipo de institucin u organizacin?, de qu elementos est conformada, a qu fines y a qu lgica responde?, puede considerarse la empresa como un sujeto socialmente responsable? Todos pretenden saber lo que es una empresa. Pero resulta paradjicamente muy difcil definirla en una frmula sencilla y consensual. Quien quiera que intente formular una definicin, se da cuenta de la complejidad de este fenmeno y de la variedad de puntos de vista a los

cuales se presta. Llama tambin la atencin que las disciplinas acadmicas que tratan el tema (el derecho, la economa, la sociologa, las ciencias administrativas, etc.) enfrentan serias dificultades al momento de caracterizar la empresa como conjunto y proponer un marco interpretativo integrador. Los juristas, tratan generalmente la empresa como un nudo de contratos y como institucin; los economistas como un agente econmico, o una caja negra que recibe factores y de la cual salen productos (imputs into outputs); los estudiosos en ciencias administrativas como organizacin; los socilogos como espacio de relaciones sociales (relaciones de trabajo, de socializacin y cultura, de conflicto y de negociacin social). En este sentido, se debe reconocer que la empresa no es un concepto definido de antemano, sino una realidad emprica, socialmente construida, multidimensional, polmica y compleja. Una realidad cruzada por la relacin entre capital y trabajo, que combina diversos actores y racionalidades, y que involucra una haz de derechos e intereses. Para entenderla, hay que pensar simultneamente su unidad (como proyecto estratgico, personera jurdica, centro de decisin, organizacin productiva y agente econmico), y su pluralidad (como confluencia de diferentes actores vinculados mediante relaciones contractuales distintas, que conjugan varios fines y modalidades de racionalizacin); hay que cruzar el anlisis de la lgica de sistemas y la lgica de los actores sociales. De manera sinttica, debe interpretarse una empresa como un tipo de organizacin y de institucin social dirigida por un ncleo estratgico relativamente autnomo, que rene capitales y trabajadores, y cuyo objeto es realizar una actividad econmica durable y rentable (Davis, 2007, p33). Esta posee al menos las siguientes caractersticas:

Se sustenta en la iniciativa de un empresario, relacionada con una sociedad de capitales y una capacidad gerencial. Combina el fin social de satisfacer una demanda, con el fin particular de obtener una ganancia. Es reconocida como institucin social y jurdica. Constituye un conjunto articulado de sistemas de accin que coordina y racionaliza los recursos y las operaciones necesarias para producir o adquirir bienes y servicios con el propsito de obtener beneficios mediante su venta en el mercado. Involucra contractualmente a un conjunto de sujetos sociales que aportan sus capacidades y conocimientos, interactan y negocian para compatibilizar sus diferentes valores, fines e intereses. De acuerdo con Andrews (2009), la estructura empresarial articula dos componentes bsicos: (A) un ncleo estratgico, centro de poder y de direccin que rene a promotores, accionistas y gerentes en torno a una sociedad de capitales y a un liderazgo empresarial; y (B) una actividad productiva y comercial, la cual opera mediante un sistema socio-tcnico y est planificada, coordinada y controlada por un sistema administrativo; alrededor de la actividad intervienen trabajadores, proveedores y contratistas; su producto est destinado a clientes. Entre el ncleo estratgico y la actividad interviene una regulacin institucional, es decir el sistema de mediacin poltico y normativo que establece las reglas de juego en el seno de la empresa y en sus relaciones con la sociedad. Finalmente, el conjunto de los componentes de la empresa constituye un campo de convivencia que da lugar a alguna forma de cultura corporativa (ver esquema 1).

La relacin entre el ncleo estratgico y la actividad implica un encuentro entre el capital y el trabajo, mediado por un sistema organizacional e institucional. Segn Davis (2007) los grupos de inters relacionados a la empresa son: 1. los promotores estratgicos, quienes aportan iniciativa, creatividad innovadora y visin de futuro; 2. los accionistas, quienes aportan capitales a la sociedad de capitales, tienen poder sobre la direccin de la empresa y el destino de las ganancias. 3. los directores gerentes, encargados de representar la empresa y dirigir su actividad, haciendo el puente con la sociedad de capitales; 4. los trabajadores empleados, principales agentes de la actividad empresarial, que aportan sus habilidades, sus conocimientos, su sentido creativo y de cooperacin; 5. los clientes y usuarios, destinatarios de la actividad empresarial y fuentes de ingresos de la empresa; 6. la poblacin que forma parte del entorno de la empresa, que aporta sus recursos humanos y su capital social (instituciones, valores, etc.), y que est afectada o beneficiada por las externalidades de la actividad empresarial, es decir las consecuencias sobre su medio ambiente, socio-econmico, ecolgico y cultural que no son consideradas como costo para la empresa; 7. los proveedores y subcontratistas que proporcionan los insumos y servicios que requiere la actividad empresarial; 8. las entidades financieras, que proporcionan crditos,

fundamentales para reunir los recursos necesarios para cada ciclo de la actividad empresarial; 9. el Estado y las entidades reguladoras, encargados de compatibilizar los intereses nacionales y de los ciudadanos con los intereses particulares de la empresa (definicin y aplicacin del ordenamiento servicios, etc.). Esquema 1. Los Componentes de una Empresa legal, cobranza de impuestos, regulacin de la competencia, de las relaciones laborales, de la calidad de los bienes y

Fuente: Andrews (2009, p.118) El objeto central de la empresa es realizar una actividad econmica especfica cuyo fin es doble: proporcionar un bien o servicio til, valorado y legitimado socialmente; y responder a los intereses particulares de sus principales promotores y en especial, las expectativas de ganancia de los accionistas. Toda empresa debe compatibilizar su funcin social con intereses particulares.

Para ser viable, la actividad empresarial debe responder a una demanda solvente, ser competitiva y econmicamente rentable. La exigencia de competitividad y rentabilidad implica de parte de la empresa una gestin orientada por el clculo de capital y la racionalizacin de sus operaciones (ahorrar costos y maximizar beneficios, mejorar la productividad de los recursos usados). Dicha racionalizacin abarca las relaciones entre oferta y demanda de bienes y servicios, la combinacin de los factores de produccin, la organizacin socio-tcnica del trabajo, la direccin administrativa, la regulacin institucional, la planificacin estratgica y la orientacin cultural de la empresa. La empresa sin embargo no puede ser entendida tan slo como un conjunto de sistemas racionalizadores. Dichos sistemas estn conformados por sujetos, a travs de relaciones contractuales y laborales, interactan, cooperan, confrontan proyectos e intereses, y negocian. La empresa es el lugar de encuentro problemtico entre la lgica racionalizadora de sistemas y la lgica de accin de sujetos. La viabilidad de una empresa implica una capacidad de negociacin para compatibilizar lgicas e intereses diferenciados y conflictivos. Interrelaciones Empresa-Sociedad Las distintas conceptualizaciones de empresa estn directamente relacionadas con la evolucin sufrida por sus interrelaciones con la sociedad en que opera. En principio no se tenan en cuenta cuestiones sociales o tenan un carcter secundario, pero en la actualidad existe una preocupacin que se enfoca en diversas caractersticas que afectan a las relaciones entre la empresa y el entorno socioeconmico. Estas caractersticas, de acuerdo con Garca (2005), son:

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Cuadro 2. Caractersticas de la empresa actual 1 caracterstica 2 caracterstica 3 caracterstica Incremento de la separacin entre propiedad y direccin de la empresa Mantenimiento de la competencia como elemento fundamental de la economa Bsqueda de un equilibrio entre los intereses propios y los de diferentes grupos de referencia

Fuente: Garca (2005) La consideracin de estos intereses externos supone asumir una responsabilidad que anteriormente no se tena en cuenta. Por tanto no puede comprenderse sin conocer las interdependencias existentes entre empresa y sociedad. De esta manera, la empresa sufre la influencia de la sociedad como una de las principales instituciones socioeconmicas que la integran. Entre otros aspectos se ve influenciada en: -la estructura organizativa -los procesos de toma de decisiones -sus estructuras de poder. Pero tambin la empresa puede incidir en la sociedad provocando cambios en la misma a travs de su propia configuracin y exigencias, como por ejemplo: -la capacidad de la empresa de cubrir las necesidades sociales influye en los niveles de calidad de vida de aquella -la estructura y evolucin de la empresa tambin pueden influir en la sociedad. Todo ello supone que la responsabilidad social de la empresa

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adquiere una relevancia significativa, ya que la asuncin de mayores responsabilidades puede significar cambios importantes en la sociedad actual. Funcin Social y Fines Particulares de la Empresa Se suele caracterizar la empresa como una institucin con fines de lucro. El trmino lucro tiene una connotacin un tanto negativa, en cuanto se lo relaciona con la especulacin, el aprovechamiento del otro. Sin embargo, el lucro es tambin considerado como legtima aspiracin a beneficiarse del esfuerzo propio. El liberalismo econmico lo seala como uno de los principales incentivos de la iniciativa privada y del desarrollo capitalista. En todo caso, el concepto de fin de lucro nos remite a un aspecto fundamental del fenmeno empresarial, cual es la produccin de una ganancia. Esta puede estar al servicio del lucro individual y/o de otras causas. Como institucin deliberadamente constituida y estratgicamente orientada, la empresa responde a los fines y motivaciones de sus principales promotores, dueos y directivos. Para los accionistas ajenos al proyecto empresarial, el objetivo es simplemente rentabilizar su capital. Para los promotores, los directivos y los accionistas ms involucrados en el proyecto empresarial, adems de obtener una ganancia, intervienen otros motivos: el inters por la actividad empresarial como tal; la funcin social o el fin pblico que puede desempear; la continuidad de una tradicin de negocio familiar; la bsqueda de autonoma personal, de poder, de status social y de autorrealizacin; y en general, el xito, la permanencia y de desarrollo de la empresa. Los trabajadores empleados, por su parte, tienen como objetivos ganarse la vida, realizarse profesionalmente, ser reconocidos socialmente. Les interesa tambin que la empresa permanezca y se desarrolle. Pero, en tanto que asalariados, su relacin con la empresa es

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ambivalente: a diferencia de los dueos, son considerados como exteriores a la empresa; pero mediante el contrato laboral estn llamados a dedicarle sus capacidades y comprometerse con sus fines. El fin que legitima la empresa ante la sociedad es su contribucin al bien comn. Esta contribucin consiste ante todo en el producto de su actividad especfica: la utilidad de los bienes y servicios concretos que produce y/o vende a los clientes y usuarios, la ventaja que esos bienes y servicio significan en trmino de calidad-precio. En ello reside el aporte insustituible de la empresa, su principal responsabilidad ante la sociedad. A esta funcin central, se agregan otros aportes sociales importantes, en particular la generacin de empleos e ingresos, el pago de impuestos al Estado, el progreso tecnolgico. Adems, para legitimarse, la actividad empresarial debe desarrollarse en condiciones tolerables y sostenibles para sus trabajadores y su entorno social y ecolgico. Como dice Cortina (2004): El fin de las organizaciones es un fin social; porque toda organizacin se crea para proporcionar a la sociedad unos bienes en virtud de los cuales queda legitimada su existencia ante la sociedad, y ste es un punto central en la elaboracin de un cdigo tico. A diferencia de las personas, cuya existencia no necesita legitimacin, las organizaciones han de proporcionar unos bienes a la sociedad, para ser aceptados por ella. Y, lgicamente, en el caso de que no los produzcan, la sociedad tiene derecho a reclamrselos y, por ltimo, a deslegitimarlas (p, 22). Sin embargo, la funcin social no es necesaria ni principalmente lo que motiva la iniciativa de los promotores y el aporte de los inversionistas y otros apostadores. Interviene en ellos la bsqueda de un beneficio propio, un fin exterior a la actividad misma, de algn modo indiferente a su naturaleza concreta. Este fin exterior consiste en la ganancia misma, evaluada en trminos monetarios como porcentaje del capital aportado y

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en trminos no monetarios, como un incremento de poder o status. La lgica pura del capital -particularmente la del capital financieroes de autovalorizarse. Como explica Marx, su punto de partida y de llegada es el dinero. Sin embargo, en el medio, debe haber necesariamente una actividad concreta, socialmente reconocida que aada valor al capital. De lo contrario, el movimiento de capitales de convertira en pura especulacin, que tarde o temprano termina desinflndose. Ninguna empresa puede funcionar de acuerdo a la lgica pura del capital. El propio fin de la ganancia se legitima socialmente si la empresa cumple con su funcin y su responsabilidad social, si cumple con sus clientes, sus trabajadores y otros apostadores, y si contribuye al desarrollo de su entorno en general. En este caso, la ganancia es considerada como algo merecido; se la justifica como incentivo para desarrollar nuevas iniciativas econmicas, producir y difundir innovaciones tecnolgicas y responder a nuevas necesidades, de manera ms eficiente. En ello reside la revaloracin de la empresa. La empresa post-capitalista, es aquella que sin desatender la rentabilidad del capital y la produccin de utilidades para los accionistas, se recentra en la actividad productiva que la legitima socialmente. (Cortina, 2004) En resumen, considerando el sistema empresarial en su conjunto, podemos decir que la empresa se caracteriza por ser un tipo de institucin autnoma que se propone alcanzar fines particulares mediante una actividad econmica que ha de cumplir necesariamente una funcin social. Los fines particulares comprenden los intereses propios de los integrantes de la empresa, en especial las expectativas de ganancia de los aportantes del capital. La funcin social corresponde a aquellas necesidades y aspiraciones concretas del medio social y econmico que pueden ser satisfechas como producto directo de la actividad empresarial. Toda empresa necesita compatibilizar ambos fines. En ello reside el

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dilema y reto principal de su gestin La actividad econmica empresarial puede centrarse en la produccin, el comercio o las finanzas. La produccin significa crear o incrementar el valor de determinados bienes y servicios mediante un proceso de transformacin que exige un trabajo humano. La produccin debe distinguirse del intercambio, as como de una simple transaccin comercial o financiera. Las empresas comerciales y financieras son fundamentales para el desarrollo de las actividades produccin y el consumo, pero, de por s, no generan nuevos valores. Sus costos son costos de transaccin. Dichas empresas, sin embargo, suelen producir tambin algn valor agregado para sus clientes. En el caso de las empresas comerciales, el valor agregado producido reside en los servicios de distribucin, de informacin al cliente y de post-venta. Generalmente, las empresas centradas en la produccin asumen ms riesgos en la inversin de su capital. Ya sea productiva, comercial o financiera, la empresa apunta a vender algn producto valorado en un mercado y, a travs de la venta, obtener una ganancia. De todos modos, no puede prescindir de ninguno de los dos fines bsicos mencionados. La empresa no puede cumplir una funcin social sin asegurar la reposicin y la valoracin del capital invertido. Ello significa en primer lugar que la actividad empresarial tiene que dirigirse hacia una demanda solvente, atendiendo a clientes que tienen capacidad de pago (razn por la cual la empresa se diferencia de una institucin de beneficiencia que atiende necesidades mediante donaciones o transferencias de recursos pblicos). En segundo lugar la actividad ha de ser competitiva, ofreciendo sus productos con una ventaja de precio-calidad respeto a otras ofertas. En tercer lugar, la actividad debe resultar rentable econmicamente, es decir cubrir sus gastos y generar un excedente sobre el capital invertido y

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estar en situacin de proporcionar una ganancia a los propietarios del capital, satisfaciendo sus expectativas de corto y largo plazo. Responsabilidad Social Empresarial Antes que nada hay que identificar las limitaciones que el concepto de responsabilidad social tiene para los empresarios dado que el tema se ha centrado ms en asuntos de tipo ambiental, desarrollo sostenible y produccin ms limpia, que, sin lugar a duda, es uno de los frentes de gran atencin por la importancia que ello reviste para el planeta y la misma humanidad, pero no debe ser el nico. Aspectos como la educacin, la salud, la vivienda, la infraestructura productiva y social y la alimentacin son muy poco atractivos por quienes se interesan por los temas de responsabilidad social empresarial. De acuerdo con Armas (2003), la responsabilidad social para los empresarios debe ser entendida desde varios aspectos. En primer lugar, permite que las empresas desarrollen una visin integral de futuro que incluya la comunidad donde acta y la sociedad en general. En segundo lugar, implica nuevas formas de organizacin con mecanismos reales de eficiencia y productividad para sus trabajadores, todo lo cual redunda en ganancias/utilidades presentes y futuras. En tercer lugar, implica que su proyeccin interna y externa promueva no solo la dotacin de dinero y equipos, sino la participacin activa de sus trabajadores en las actividades que desarrolla la sociedad. Sin embargo, en la manera cmo se viene abordando el tema de responsabilidad social existe una aparente contradiccin con los intereses de las empresas y los empresarios de cara a su funcin netamente econmica. Es por esta razn que se debe hablar de inversin y no un gasto al momento de abordar el tema de responsabilidad social dado que es poco probable que una empresa asuma una poltica de responsabilidad social si se le convierte en un gasto que va en contra de

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sus intereses econmicos, pues no se puede desconocer que en el lenguaje empresarial todo se mide en costos de inversin que produce retornos en utilidades. De otro lado, si se tiene en cuenta que, bajo la perspectiva actual, los objetivos empresariales de la empresa estn enfocados a lograr mayor competitividad y productividad; la responsabilidad social empresarial debe abarcar aspectos internos y externos. Los primeros estn orientados a los trabajadores, sus asociados y accionistas, y los segundos, los externos a clientes, proveedores, familia de los trabajadores y el entorno social donde acta. Queda entonces el reto de hacer que los conceptos de productividad y competitividad a la vez que se constituyen en la razn que lleva a que las decisiones gerenciales se hagan valorando el costo beneficio, la inversin realizada con respecto a las utilidades generadas, pero desde una perspectiva del largo plazo que no ponga en riesgo el futuro de la empresa misma. As, la empresa puede asumir su rol social de muchas maneras sin perder de vista su funcin econmica y que le otorguen mejor posicin competitiva y gerencial y le asegure sostenibilidad y presencia actual y futura. De la experiencia internacional encontrada, se enumeran una serie de opciones para la empresa que le permiten internalizar su responsabilidad social desde una perspectiva de colaboracin tanto con las acciones del Estado como las que pueda ejecutar con apoyo de las organizaciones de la sociedad civil. Dichas desarrollan: a) Acciones de responsabilidad social comn a todas las empresas: opciones pueden ser asumidas por la empresa

dependiendo de su dimensin y del contexto socio-cultural en el que se

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Usar sus recursos humanos y materiales para maximizar sus utilidades en un juego competitivo limpio, con tica y respeto a la ley. Hacer inversiones socialmente responsables con respeto al medio ambiente y contribuyendo al desarrollo sostenible. Definir polticas, valores y normas de actuacin interna. Identificacin y aprovechamiento de oportunidades de negocios. Creacin de organizaciones inteligentes. Desarrollo de tecnologas acordes a los requerimientos del mundo globalizado. Bsqueda de la competitividad global del pas y sus regiones. Aportes al diseo e implementacin de polticas pblicas. Compatibilizacin de intereses de los factores de produccin (capital, trabajo, sociedad). Financiacin de programas de educacin, capacitacin y entrenamiento. Financiacin de programas de salud e infraestructura productiva en general. Apoyando labores del Estado en la implementacin de sus polticas pblicas. Realizar alianzas estratgicas con la comunidad para buscar objetivos comunes.

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Contribuir a la creacin de confianzas de la gente y al fortalecimiento de valores. b) Acciones de responsabilidad social de la gran empresa: Promocin y financiacin de la investigacin pura y aplicada. Promocin y financiacin de las PYMES en su red. Inversiones en infraestructura y sectores bases: salud y educacin. Incorporacin de financiacin externa. Aporte de tecnologa en bienes de capital. c) Acciones de responsabilidad social de las PYMES: Generacin de empleo. Bsqueda de la innovacin y adaptacin de tecnologas productivas. Estructuracin en redes y/o cadenas productivas para el ciclo completo produccin-comercializacin. Individualmente, provisin de bienes y servicios especializados (para segmentos o nichos de mercado). En resumen, si bien la responsabilidad social primaria de la empresa consiste en obtener beneficios (requisito para su sobrevivencia) no es menos cierto que en la bsqueda de esa finalidad econmica la empresa cumple otras mltiples e importantes responsabilidades sociales, no slo en relacin a quienes la integran, sino tambin con respecto a la

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comunidad en la cual acta. En este sentido, entre los aspectos que suelen incluirse en la concepcin ampliada de la responsabilidad social de la empresa, segn muchos lo entienden hoy, tambin estn: a) mejora de la calidad de vida y proteccin del medio ambiente fsico; b) oferta de oportunidades de empleo a grupos o sectores marginados (minoras raciales, lingsticas, religiosas, etc. en aquellos pases donde existen); c) programas educativos y de capacitacin profesional que contribuyen a mejorar el entorno social; d) participacin y colaboracin en la solucin de problemas locales en los lugares donde la empresa acta (vivienda, escuelas, centros de cuidados infantiles, etc.); e) contribucin al desarrollo de reas deprimidas o menos desarrolladas del pas. En definitiva, se trata de hacer de la empresa una organizacin ms responsable tanto con su propia gente como con la sociedad en general.

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CONCLUSIONES El tema de la funcin social de la empresa siempre ha originado reflexiones y discusiones. Muchos debates se han dado a nivel mundial sobre cul es la responsabilidad o funcin social de la empresa en un entorno como el actual, caracterizado por importantes retos no solo a nivel econmico y financiero sino tambin social. As, es necesario reconocer que la primera y fundamental funcin social de la empresa consiste en existir y progresar. Slo un empresa que progresa puede asumir y cumplir las otras responsabilidades sociales que normalmente se atribuyen a la empresa, como por ejemplo la creacin de empleos y de remuneraciones, la asignacin eficiente de recursos en la produccin de bienes y servicios, la satisfaccin de algunas de las necesidades y deseos de la comunidad, o el beneficio directo de la colectividad a travs de la accin filantrpica o caritativa voluntaria. Para existir y poder as asumir responsabilidades sociales como esas, la empresa debe ser eficiente, competitiva, productiva y rentable. Una empresa que no es rentable, deja de existir y no puede ayudar a nadie. Pero esta premisa nos lleva tambin al tema de la necesaria vigencia de valores ticos en la gestin empresarial. Es indudable que un importante conjunto de valores ticos individuales est en el origen del progreso econmico y del desarrollo social del mundo, de la sociedad misma. Esas virtudes morales individuales han sido vlidas y deben ser siempre vlidas para la actuacin de las empresas compitiendo en el mercado. Y sus equivalentes empresariales son la productividad, la

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disposicin a la inversin, la eficiencia en el uso de los recursos, el respeto a los derechos de consumidores y usuarios, la honestidad y transparencia en los planteamientos y ofrecimientos al mercado, el cumplimiento de los compromisos adquiridos, especialmente en cuanto a calidad y precios. Y esta premisa lleva, en segundo lugar, a la cuestin de la ponderacin de la responsabilidad vital de ser rentable y progresar, versus esas otras genricamente llamadas responsabilidades sociales de la empresa, entre las cuales se destaca aqu la relativa al beneficio directo de la colectividad a travs de una voluntaria accin filantrpica o caritativa.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Andrews, J. (2009): La empresa y sus responsabilidades sociales: relacionar la estrategia corporativa con las necesidades de la sociedad. Ediciones Montaigne, Paris. Arizkuren, A. (1995) "Una aproximacin al ambiguo concepto de responsabilidad social de la empresa", Estudios empresariales, n 89. Cortina (2004): tica de la Empresa. Clave para una Nueva Cultura Empresarial. Editorial Trotta, Madrid. Davis, K. (2007): Business and its environment, McGraw-Hill, New York. Cossio, J. (2007): Como interpretar la complejidad empresarial. Perspectivas de la cultura organizacional. REPCA Ediciones. Lima. Garca, S. (2005): Responsabilidad social y balance social de la empresa, Fundacin Mapfre, Madrid. Armas, E. (2003): Marco conceptual de la Responsabilidad Social Corporativa, AECA, Madrid.

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