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Alexis de Tocqueville

A DEMOCRACIA NA AMRICA
Livro II Sentimentos e Opinies

Martins Fontes

A DEMOCRACIA NA AMRICA
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A DEMOCRACIA NA AMRICA
Sentimentos e Opinies
De uma profuso de sentimentos e opinies que o estado social democrtico fe z nascer entre os americanos

Alexis de Tocqueville
Traduo EDUARDO BRANDO

Martins Fontes
So Paulo 2004

Esta obra fo i publicada originalmente em francs com o ttulo DE LA DMOCRATIE EN AMRIQUE - VOL. II. Copyright GF-Flammarion, Paris, 1981 p ela Introduo (em Leis e Costumes)e notas. Copyright 1999, Livraria Martins Fontes Editora Ltda., So Paulo, para a presente edio.

I1 edio
fevereiro de 2000

2* tiragem
agosto d e 2004

Traduo
EDUARDO BRANDO

Preparao do original
Luzia Aparecida dos Santos

Reviso grfica
Eliane Rodrigues de Abreu Ana M aria de Oliveira Mendes Barbosa

Produo grfica
Geraldo Alves

Paginao/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimento Editorial

Dados Intemadonais de Catalogao na Pubicao (CEP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Ibcqueville, Alexis de, 1805-1859. A democracia na Amrica : sentimentos e opinies : de uma pro fuso de sentimentos e opinies que o estado social democrtico fez nascer entre os americanos / Alexis de Tocqueville ; traduo Eduardo Brando. - Sfto Paulo : Martins Fontes, 2000. - (Paidia) Ttulo original: De la dmocratie en Amrique. ISBN 85-336-1151-X t. Democracia 2. Estados Unidos - Condies sociais 3. Estados Unidos - Poltica e governo I. Ttulo. II. Srie. 99-4370_________________________________ CDD-321.80420973 ndices para catlogo sistemtico: 1. Estados Unidos : Democracia : Cincia poltica 321.80420973

Todos os direitos desta edio para a lngua portuguesa reservados

Livraria Martins Fontes Editora Ltda.

Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil Tel. (11) 3241.3677 Fax (11)3105.6867 e-mail: info@martinsfontes.com.br http://www.martinsfontes.com.br

NDICE

Advertncia........................................................................

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PRIMEIRA PARTE

A INFLUNCIA DA DEMOCRACIA NO MOVIMENTO INTELECTUAL DOS ESTADOS UNIDOS I. Do mtodo filosfico dos americanos................. II. Da fonte principal das crenas entre os povos democrticos.......................................................... III. Por que os americanos mostram maior aptido e gosto pelas idias gerais do que seus pais, os ingleses.................................................................... IV. Por que os americanos nunca foram to apai xonados quanto os franceses pelas idias gerais em matria poltica............................. .................. V. Como, nos Estados Unidos, a religio sabe servir-se dos instintos democrticos......................... VI. Do progresso do catolicismo nos Estados Uni d o s..................................... ..................................... VII. O que faz o esprito dos povos democrticos in clinar-se para o pantesmo................................... VIII. Como a igualdade sugere aos americanos a idia da perfectibilidade indefinida do homem.. IX. Como o exemplo dos americanos no prova que um povo democrtico no seria capaz de ter ap tido e gosto para as cincias, literatura e artes.... 3 9 15 21 23 33 35 37 41

X. Por que os americanos se aplicam mais prti ca das cincias do que teoria............................ XI. Com que esprito os americanos cultivam as ar tes ...... ..................................................................... XII. Por que os americanos erguem ao mesmo tem po monumentos to pequenos e to grandes.... XIII. A fisionomia literria das eras democrticas...... XIV. Da indstria literria.............................................. XV. Por que o estudo da literatura grega e latina particularmente til nas sociedades democrti cas ........................................................................... XVI. Como a democracia americana modificou a ln gua inglesa............................................................. XVII. De algumas fontes de poesia nas naes demo crticas.................................................................... XVIII. Por que os escritores e os oradores americanos costumam ser empolados..................................... XIX. Algumas observaes sobre o teatro dos povos democrticos.......................................................... XX. De algumas tendncias particulares aos histo riadores nas eras democrticas............................ XXI. Da eloqncia parlamentar nos Estados Unidos...

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SEGUNDA PARTE

A INFLUNCIA DA DEMOCRACIA SOBRE OS SENTIMENTOS DOS AMERICANOS I. Por que os povos democrticos mostram um amor mais ardente e mais duradouro pela igual dade do que pela liberdade.................................. II. Do individualismo nos pases democrticos...... III. Como o individualismo maior aps uma re voluo democrtica do que em outra poca .... IV. Como os americanos combatem o individualis mo por meio de instituies livres...................... V. Do uso que os americanos fazem da associao na vida civil............................................................ VI. Da relao entre as associaes e os jornais.....

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VII. Relaes entre associaes civis e associaes polticas.................................................................. VIII. Como os americanos combatem o individualis mo pela doutrina do interesse bem compreen dido ......................................................................... EX Como os americanos aplicam a doutrina do inte . resse bem compreendido em matria de religio. X. Do gosto pelo bem-estar material na Amrica ... XI. Dos efeitos particulares que o amor s fruies materiais produz nas eras democrticas............. XII. Por que certos americanos denotam um espiritualismo to exaltado........................................... XIII. Por que os americanos se mostram to inquie tos no meio do seu bem-estar............................. XIV. Como, nos americanos, o gosto pelas fruies materiais se une ao amor liberdade e preo cupao com os negcios pblicos..................... XV. Como as crenas religiosas desviam de quando em quando a alma dos americanos para as frui es imateriais...... ................................................ XVI. Como o amor excessivo ao bem-estar pode pre judicar o bem-estar................................................ XVII. Como, nos tempos de igualdade e de dvida, importante distanciar o objetivo das aes hu manas ..................................................................... XVIII. Por que, entre os americanos, todas as profis ses honestas so tidas como honradas............. XIX. O que faz quase todos os americanos se incli narem para as profisses industriais.................... XX. Como a aristocracia poderia originar-se da in dstria.....................................................................

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TERCEIRA PARTE

A INFLUNCIA DA DEMOCRACIA SOBRE OS COSTUMES PROPRIAMENTE DITOS

I. Como os costumes se abrandam medida que as condies se igualam............................................

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II. Como a democracia torna as relaes habituais dos americanos mais simples e mais cmodas... III. Por que os americanos tm pouca suscetibilidade em seu pas e se mostram to suscetveis no nosso....................................................................... IV. Conseqncias dos trs captulos precedentes... V. Como a democracia modifica as relaes entre servidor e am o....................................................... VI. Como as instituies e os costumes democrti cos tendem a elevar o preo e a reduzir a dura o dos arrendamentos......... ............................... VII. A influncia da democracia sobre os salrios VIII. A influncia da democracia sobre a famlia IX. A educao das moas nos Estados Unidos...... X. Como a jovem americana se encontra sob os tra os da esposa......................................................... XI. Como a igualdade das condies contribui para manter os bons costumes na Amrica (C).. XII. Como os americanos compreendem a igualda de entre o homem e a mulher............................. XIII. Como a igualdade divide naturalmente os ame ricanos numa multido de pequenas sociedades particulares............................................................. XIV. Algumas reflexes sobre as maneiras americanas. XV. Da gravidade dos americanos e por que ela no os impede de fazer freqentemente coisas im pensadas................................................................. XVI. Por que a vaidade nacional dos americanos mais inquieta e mais querelenta que a dos in gleses ....................................................................... XVII. Como o aspecto da sociedade, nos Estados Unidos, ao mesmo tempo agitado e montono XVIII. Da honra nos Estados Unidos e nas sociedades democrticas.......................................................... XIX. Por que h nos Estados Unidos tantos ambicio sos e to poucas grandes ambies.................... XX. Da indstria das posies em certas naes de mocrticas .............................................................. XXI. Por que as grandes revolues sero raras

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XXII. Por que os pases democrticos desejam natu ralmente a paz e os exrcitos democrticos, na turalmente a guerra................ .............................. XXIII. Qual , nos exrcitos democrticos, a classe mais aguerrida e mais revolucionria.................. XXIV. O que toma os exrcitos democrticos mais fra cos que os outros exrcitos ao entrar em campa nha e mais temveis quando a guerra se prolonga XXV. Da disciplina nos exrcitos democrticos.......... XXVI. Algumas consideraes sobre a guerra nas so ciedades democrticas...........................................
QUARTA PARTE

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DA INFLUNCIA QUE AS IDIAS E OS SENTIMENTOS DEMOCRTICOS EXERCEM SOBRE A SOCIEDADE POLTICA I. A igualdade d naturalmente aos hom ens o gosto pelas instituies livres............................. II. Que as idias dos povos dem ocrticos em matria de governo so naturalmente favor veis concentrao dos poderes...... .................. III. Que os sentimentos dos povos democrticos esto de acordo com suas idias para lev-los a concentrar o poder............................................. IV. De algumas causas particulares e acidentais que terminam por levar um povo democrtico a centralizar o poder ou que o afastam dessa cen tralizao...... ............. ............................................ V. Que entre as naes europias de nossos dias o poder soberano aumenta conquanto os so beranos sejam menos estveis............................. VI. Que espcie de despotismo as naes democr ticas devem temer............................................... VII. Continuao dos captulos anteriores...... ........... VIII. Viso geral do tema.......... .................................... Notas do autor............................................................... . Notas................................................................................... 357 359 363

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Advertncia

Os americanos tm um estado social democrtico que lhes sugeriu naturalmente certas leis e certos costumes polticos. Esse mesmo estado social, alm disso, fez nascer, entre eles, uma profuso de sentimentos e de opinies que eram desconhecidos nas velhas sociedades aristocrticas da Euro pa. Ele destruiu ou modificou relaes que existiam outrora e estabeleceu novas. O aspecto da sociedade civil viu-se to mudado quanto a fisionomia do mundo poltico. Tratei do primeiro tema na obra publicada por mim h cinco anos, sobre a democracia americana. O segundo obje to do presente livro. Essas duas partes se completam e formam uma s obra, Devo, desde j, prevenir o leitor contra um erro que me seria muito prejudicial. Vendo-me atribuir tantos efeitos diversos igualdade, o leitor poderia concluir que considero esta a causa nica de tu do o que acontece em nossos dias. Seria supor-me dono de uma viso deveras estreita. H, em nossos dias, uma poro de opinies, de senti mentos, de instintos que devem seu surgimento a fatos es tranhos ou at contrrios igualdade. Assim, se tomasse os Estados Unidos como exemplo, eu provaria facilmente que a natureza do pas, a origem de seus habitantes, a religio dos primeiros fundadores, as luzes que adquiriram, seus hbitos anteriores exerceram e ainda exercem, independentemente da democracia, uma imensa influncia sobre sua maneira de pen sar e de sentir. Causas diferentes, mas igualmente distintas

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do fato da igualdade, poderiam ser encontradas na Europa e explicariam grande parte do que l acontece. Reconheo a existncia de todas essas diferentes causas e seu poder, mas meu tema no falar delas. No procurei mostrar a razo de todas as nossas inclinaes e de todas as nossas idias; quis apenas mostrar em que proporo a igual dade havia modificado ambas. Talvez o leitor se espante com que, sendo firmemente da opinio de que a revoluo democrtica que presenciamos um fato irresistvel contra o qual no seria nem desejvel nem sensato lutar, tenha me sucedido muitas vezes neste livro dirigir palavras to severas s sociedades democrticas que essa revoluo criou. Responderei simplesmente que por no ser um adver srio da democracia que quis ser sincero com ela. Os homens no recebem a verdade de seus inimigos, e seus amigos no a oferecem; foi por isso que eu a disse. Pensei que muitos se encarregariam de anunciar os no vos bens que a igualdade promete aos homens, mas que pou cos ousariam assinalar de longe os perigos com que ela os ameaa. Portanto, principalmente para esses perigos que dirigi meus olhares e, tendo acreditado descobri-ios claramen te, no tive a covardia de cal-los. Espero que o leitor encontre nesta segunda obra a im parcialidade que pde notar na primeira. Posto no meio das opinies contraditrias que nos dividem, esforcei-me por destruir momentaneamente em meu corao as simpatias favorveis ou os instintos contraditrios que cada uma delas me inspira. Se os que lerem meu livro nele encontrarem uma s frase cujo objetivo seja adular um dos grandes partidos que agitaram nosso pas, ou uma das pequenas faces que, nos dias de hoje, o aborrecem e irritam, que esses leitores ergam sua voz e me acusem. O tema que desejei abarcar imenso, pois compreende a maioria dos sentimentos e das idias que o novo estado do mundo faz nascer. Tal tema est certamente alm das minhas foras; tratando-o, no pude me satisfazer. Mas se no consegui alcanar a meta a que visava, os lei tores pelo menos havero de reconhecer que concebi e segui meu projeto no esprito que podia tornar-me digno de levlo a cabo com xito.

PRIMEIRA PARTE

A influncia da dem ocracia no m ovim ento intelectual dos Estados Unidos

CAPTULO I

Do rritodo filosfico dos americanos

Creio que no h, no mundo civilizado, pas em que o povo se ocupe menos de filosofia do que os Estados Unidos. Os americanos no tm escola filosfica prpria e preo cupam-se pouqussimo com todas as que dividem a Europa. Mal sabem o nome delas. fcil ver, contudo, que quase todos os habitantes dos Estados Unidos dirigem seu esprito da mesma maneira e o conduzem de acordo com as mesmas regras; ou seja, eles pos suem certo mtodo filosfico comum a todos, sem nunca te rem se dado ao trabalho de definir suas regras. Escapar do esprito de sistema, do jugo dos costumes, das mximas familiares, das opinies de classe e, at certo ponto, dos preconceitos nacionais; no tomar a tradio mais que como uma informao e os fatos presentes como um estudo til para fazer de outro modo e melhor; procurar por si mes mo e em si mesmo a razo das coisas, tender ao resultado sem se deixar acorrentar ao meio e visar o fundo atravs da forma: so estes os traos principais que caracterizam o que chamarei de mtodo filosfico dos americanos. Se for ainda mais longe e se, entre esses traos diversos, procurar o principal e o que pode resumir quase todos os ou tros, descubro que, na maioria das operaes do esprito, ca da americano apela apenas para o esforo individual da sua razo. A Amrica , pois, um dos pases do mundo em que me nos se estudam e em que melhor se seguem os preceitos de Descartes. Isso no deve surpreender.

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os americanos no lem as obras de Descartes, porque seu estado social os desvia dos estudos especulativos, e se guem suas mximas, porque esse mesmo estado social dispe naturalmente seu esprito a adot-las. No meio do movimento contnuo que reina no seio de uma sociedade democrtica, o vnculo que une as geraes entre si se afrouxa ou se rompe; cada qual perde facilmente nisso o vestgio das idias de seus antepassados ou no se in comoda com elas. Os homens que vivem em semelhante sociedade tam pouco poderiam derivar suas crenas das opinies da classe a que pertencem, porque, por assim dizer, no existem mais classes, e as que ainda existem so compostas de elementos to movedios que o corpo nunca poderia exercer, nelas, um verdadeiro poder sobre os membros. Quanto ao que pode ter a inteligncia de um ho mem sobre a de outro, necessariamente muito restrita num pas em que os cidados, que pouco a pouco se tomaram semelhantes, vem-se todos de bem perto e, no perceben do nenhum deles os sinais de uma grandeza e de uma supe rioridade incontestes, so incessantemente remetidos de volta prpria razo, como fonte mais visvel e mais prxima da verdade. Ento, no apenas a confiana num homem deter minado que minada, mas o prprio gosto de crer num ho mem qualquer com base em sua palavra. Cada qual se tranca, pois, estreitamente em si e preten de julgar o mundo a partir da. O uso dos americanos, de buscar em si mesmo a regra de seu juzo, conduz seu esprito a outros costumes. Como vem que conseguem resolver sem ajuda todas as pequenas dificuldades que sua vida prtica apresenta, con cluem facilmente que tudo no mundo explicvel e que nele nada ultrapassa os limites da inteligncia. Assim, negam sem problema o que no podem com preender; isso lhes proporciona pouca f no extraordinrio e um repdio quase insupervel pelo sobrenatural. Como a seu prprio testemunho que eles tm o costu me de se referir, gostam de ver claramente o objeto de que se ocupam; livram-no ento, tanto quanto podem, de seu inv

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lucro, afastam tudo o que os separa dele e removem tudo o que o oculta a seu olhar, a fim de v-lo mais de perto e em plena luz. Essa disposio do seu esprito no demora a levlos a desprezar as formas, que consideram vus inteis e in cmodos colocados entre eles e a verdade. Os americanos no tm, pois, necessidade de buscar seu mtodo filosfico nos livros: encontraram-no em si prprios. Direi o mesmo para o que sucedeu na Europa. Esse mtodo no se estabeleceu e vulgarizou na Europa seno medida que as condies a se tomaram mais iguais e os homens mais semelhantes. Consideremos por um instante o encadeamento dos tem pos. No sculo XVI, os reformadores submetem razo indi vidual alguns dos dogmas da antiga f; mas continuam a lhe subtrair a discusso de todos os demais. No sculo XVII, Ba con, nas cincias naturais, e Descartes, na filosofia propria mente dita, abolem as frmulas estabelecidas, destroem o im prio das tradies e derrubam a autoridade do mestre. Os filsofos do sculo XVIII, generalizando enfim o mesmo princpio, empreendem submeter ao exame individual de cada homem o objeto de todas as suas crenas. Quem no percebe que Lutero, Descartes e Voltaire ser viram-se do mesmo mtodo, s se diferenciando pelo maior ou menor uso que pretenderam que dele se fizesse? Como se explica que os reformadores se encerraram de maneira to estreita no crculo das idias religiosas? Por que Descartes, querendo empregar seu mtodo apenas em certas matrias, embora o tivesse posto em condio de se aplicar a todas, declarou que s se devia julgar por si mesmo as coi sas de filosofia e no as de poltica? Como aconteceu que, no sculo XVIII, tiraram desse mesmo mtodo aplicaes gerais que Descartes e seus predecessores no tinham percebido ou tinham se recusado a descobrir? Como explicar enfim que, nes sa poca, o mtodo de que falamos saiu de repente das es colas para penetrar na sociedade e tomar-se a regra comum da inteligncia e que, aps ter sido popular entre os franceses, tenha sido ostensivamente adotado ou secretamente seguido por todos os povos da Europa?

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O mtodo filosfico de que tratamos pde nascer no s culo XVI, precisar-se e generalizar-se no sculo XVII; mas no podia ser comumente adotado em nenhum dos dois. As leis polticas, o estado social, os hbitos mentais que decor rem dessas primeiras causas a isso se opunham. Ele foi descoberto numa poca em que os homens co meavam a igualar-se e assemelhar-se. S podia ser seguido geralmente nas pocas em que as condies tinham se toma do, enfim, mais ou menos idnticas e os homens quase se melhantes. O mtodo filosfico do sculo XVIII no , pois, apenas francs, mas democrtico, o que explica por que foi to fa cilmente admitido em toda a Europa, cuja face contribuiu para mudar. No por terem mudado suas antigas crenas e mo dificado seus antigos costumes que os franceses subverteram o mundo, mas por terem sido os primeiros a generalizar e evidenciar um mtodo filosfico com ajuda do qual era facil mente possvel atacar todas as coisas antigas e abrir caminho para todas as coisas novas. Se agora me perguntarem por que, em nossos dias, esse mesmo mtodo mais rigorosamente seguido e mais freqen temente aplicado entre os franceses do que entre os ameri canos, no seio dos quais a igualdade , contudo, to completa quanto entre os primeiros, e mais antiga, responderei que is so se deve em parte a duas circunstncias, que necessrio explicar. Foi a religio que deu origem s sociedades anglo-ame ricanas - nunca se deve esquecer esse fato. Nos Estados Uni dos a religio se confunde, pois, com todos os hbitos na cionais e com todos os sentimentos que a ptria faz nascer, o que lhe proporciona uma fora particular. A essa razo poderosa soma-se outra, que no o me nos: na Amrica, a religio, por assim dizer, estabeleceu ela prpria seus limites; a ordem religiosa permaneceu inteira mente distinta da ordem poltica, de tal sorte que foi poss vel mudar com facilidade as antigas leis sem abalar as antigas crenas. O cristianismo conservou, pois, um grande imprio sobre o esprito dos americanos e - o que desejo ressaltar sobretu

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do - no reina apenas como uma filosofia adotada aps exa me, mas como uma religio em que se cr sem discutir. Nos Estados Unidos, as seitas crists variam infinitamen te e se modificam sem cessar, mas o cristianismo um fato estabelecido e irresistvel que ningum procura atacar ou de fender. Tendo admitido sem exame prvio os principais dogmas da religio crist, os americanos so obrigados a receber da mesma maneira um grande nmero de verdades morais que dela decorrem e a ela se prendem. Isso encerra em limites es treitos a ao da anlise individual e subtrai-lhe vrias das mais importantes opinies humanas. A outra circunstncia de que falei a seguinte: os ame ricanos tm um estado social e uma constituio democrti cas, mas no tiveram uma revoluo democrtica. Chegaram ao solo que ocupam mais ou menos como os vemos. Isso considervel. No h revolues que no revolvam as antigas crenas, debilitem a autoridade e obscuream as idias comuns. Toda revoluo tem mais ou menos como efeito entregar os ho mens a si mesmos e abrir diante do esprito de cada um de les um espao vazio e quase ilimitado. Quando as condies se tomam iguais, em conseqncia de uma luta prolongada entre as diferentes classes de que a velha sociedade era formada, a inveja, o dio e o desprezo pelo vizinho, o orgulho e a confiana exagerada em si mesmo invadem, por assim dizer, o corao humano e fazem dele, por algum tempo, seu domnio. Isso, independentemente da igualdade, contribui poderosamente para dividir os homens, para fazer que desconfiem do juzo uns dos outros e bus quem a luz to-s em si mesmos. Cada qual procura ento ser auto-suficiente e vangloriase de ter sobre todas as coisas crenas prprias. Os homens passam a estar ligados apenas por interesses, no por idias, e dir-se-ia que as opinies humanas no constituem mais que uma espcie de poeira intelectual que se agita de todos os lados, sem poder se juntar e se fixar. Assim, a independncia de esprito que a igualdade su pe nunca to grande e no parece to excessiva quanto

A DEMOCRACIA NA AMRICA

no momento em que a igualdade comea a se estabelecer e durante o penoso trabalho que a funda. Portanto, cumpre distinguir com cuidado a espcie de liberdade intelectual que a igualdade pode proporcionar da anarquia que a revoluo traz. necessrio considerar parte cada uma dessas duas coisas, para no nutrir esperanas e temores exagerados quan to ao futuro. Creio que os homens que vivero nas novas sociedades faro uso freqente de sua razo individual; mas estou longe de crer que abusem dela com freqncia, Isso se deve a uma causa aplicvel mais genericamente a todos os pases democrticos, a qual, a longo prazo, deve neles manter em limites fixos e s vezes estreitos a indepen dncia individual do pensamento. A esse respeito falarei no captulo seguinte.

CAPTULO II

Da fo n te principal das crenas entre os povos democrticos

As crenas dogmticas so mais ou menos numerosas, conforme os tempos. Elas nascem de diferentes maneiras e podem mudar de forma e de objeto; mas no h como fazer que no existam crenas dogmticas, isto , opinies que os homens recebem em confiana e sem discutir. Se cada um tratasse de formar por si prprio todas as suas opinies e buscar isoladamente a verdade nos caminhos desbravados apenas por si, no provvel que um grande nmero de homens viesse a se reunir em alguma crena comum. Ora, fcil ver que no h sociedade que possa pros perar sem crenas semelhantes, ou antes, no h sociedades que subsistam sem elas; porque, sem idias comuns, no h ao comum, e sem ao comum existem homens, mas no um corpo social. Para que haja sociedade e, com maior razo, para que essa sociedade prospere, necessrio pois que todos os espritos dos cidados estejam sempre reunidos e mantidos juntos por algumas idias principais; e isso no po deria se dar se cada um deles no viesse de vez em quando ex trair suas opinies de uma mesma fonte e consentisse fazer seu certo nmero de crenas j prontas. Se considero agora o homem parte, descubro que as crenas dogmticas lhe so to indispensveis para viver so zinho como para agir em comum com seus semelhantes. Se o homem fosse forado a provar a si prprio todas as verdades de que se vale todos os dias, no acabaria nunca; esgotar-se-ia em demonstraes preliminares sem avanar; como no tem tempo, por causa do curto perodo da vida,

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nem faculdade para assim agir, por causa dos limites de seu esprito, reduzido a dar por certa uma poro de fatos e de opinies que no teve nem o vagar nem a possibilidade de examinar e verificar por si mesmo, mas que outros encontra ram ou que a multido adota. sobre esse primeiro funda mento que ele prprio ergue o edifcio de seus pensamentos pessoais. No sua vontade que o leva a proceder dessa ma neira, a lei inflexvel da sua condi.o que o obriga a tanto. No h no mundo um filsofo que no creia um milho de coisas com f em outrem e que no suponha muito mais verdades do que ele prprio estabelece. Isso no s necessrio como desejvel. Um homem que empreendesse examinar tudo por si mesmo s poderia conceder pouco tempo e ateno a cada coisa; esse trabalho manteria seu esprito numa agitao perptua, que o impedi ria de penetrar profundamente uma verdade e fixar-se com solidez numa certeza. Sua inteligncia seria a uma vez indepen dente e frgil. necessrio, portanto, que entre os diversos objetos das opinies humanas ele faa uma opo e adote muitas crenas sem discuti-las, a fim de aprofundar melhor um pequeno nmero delas, cujo exame reservou para si. verdade que todo homem que acolhe uma opinio com base na palavra alheia pe seu esprito na escravido; mas uma servido salutar, que permite fazer bom uso da liberdade. Portanto, sempre necessrio, no obstante o que suce da, que a autoridade se encontre em algum ponto, no mun do intelectual e moral. Seu lugar varivel, mas ela tem de ter um. A independncia individual pode ser maior ou menor, mas no poderia ser ilimitada. Assim, a questo no saber se existe uma autoridade intelectual nas eras democrticas, mas apenas onde est depositada e qual ser sua medida. Mostrei no captulo anterior como a igualdade das con dies fazia os homens conceberem uma espcie de incre dulidade instintiva pelo sobrenatural e uma idia elevadssi ma e, muitas vezes, exageradssima da razo humana. Portanto, os homens que vivem nesses tempos de igual dade dificilmente so levados a colocar a autoridade intelectual a que se submetem fora e acima da humanidade. neles mes mos ou em seus semelhantes que, comumente, procuram as

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fontes da verdade. Isso bastaria para provar que uma nova religio no seria capaz de se estabelecer nesses sculos e que todas as tentativas para faz-la nascer no seriam apenas mpias, mas tambm ridculas e insensatas. Pode-se prever que os povos democrticos no acreditaro facilmente nas misses divinas, que riro dos novos profetas e querero en contrar nos limites da humanidade, e no alm dela, o rbi tro principa} de suas crenas. Quando as condies so desiguais e os homens desse melhantes, existem alguns indivduos esclarecidssimos, sapientssimos e poderosssimos por sua inteligncia, e uma multido ignorante e limitadssima. As pessoas que vivem nos tempos de aristocracia so, pois, naturalmente, levadas a adotar como guia de suas opinies a razo superior de um homem ou de uma classe, ao passo que so pouco dispostas a reconhecer a infalibilidade da massa. O contrrio sucede nas eras de igualdade. medida que os cidados se tomam mais iguais e mais semelhantes, a propenso de cada um a crer cegamente em certo homem ou em certa classe diminui. A disposio a crer na massa aumenta, e cada vez mais a opinio que conduz o mundo. No apenas a opinio comum o nico guia que resta para a razo individual entre os povos democrticos, como possui, entre esses povos, uma fora infinitamente maior do que em qualquer outro. Nos tempos de igualdade, os homens no tm nenhuma f uns nos outros, por causa da sua similitude; mas essa mesma similitude lhes proporciona uma con fiana quase ilimitada no juzo do pblico, porque no lhes parece verossmil que, tendo todos luzes idnticas, a verda de no se encontre na maioria. Quando o homem que vive nos pases democrticos se compara individualmente com todos os que o rodeiam, sente com orgulho que igual a cada um deles; mas quando enca ra o conjunto de seus semelhantes e se situa ele prprio ao lado desse grande corpo, logo sufocado por sua prpria in significncia e por sua fraqueza. Essa mesma igualdade que o toma independente de cada um dos seus concidados em particular entrega-o isolado e sem defesa ao da maioria.

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Portanto, o pblico possui entre os povos democrticos um poder singular, cuja idia as naes aristocrticas nem sequer seriam capazes de conceber. Ele no persuade por suas crenas, ele as impe e as faz penetrar nas almas por uma espcie de imensa presso do esprito de todos sobre a inte ligncia de cada um. Nos Estados Unidos, a maioria se encarrega de fornecer aos indivduos uma enorme quantidade de opinies j pron tas, e os alivia assim da obrigao de constituir opinies pr prias. Existe l um grande nmero de teorias em matria de filosofia, de moral ou de poltica, que cada um adota desse modo, sem exame, com f no pblico; e se examinarmos bem as coisas, veremos que a prpria religio l reina muito menos como uma doutrina revelada do que como uma opi nio comum. Sei que, entre os americanos, as leis polticas so tais que a maioria rege soberanamente a sociedade, o que aumenta muito o imprio que ela a exerce naturalmente sobre a inte ligncia. Porque no h nada mais familiar ao homem do que reconhecer uma sabedoria superior naquele que o oprime. De fato, essa onipotncia poltica d maioria nos Esta dos Unidos aumenta a influncia que as opinies do pblico obteriam sem ela sobre o esprito de cada cidado; mas no a funda. na prpria igualdade que devemos procurar as fontes dessa influncia, no nas instituies mais ou menos populares que homens iguais podem criar para si. de crer que o imprio intelectual da maioria seria menos absoluto num povo democrtico submetido a um rei do que no seio de uma democracia pura; mas sempre ser muito absoluto e, quaisquer que sejam as leis polticas que rejam os homens nas eras de igualdade, podemos prever que a f na opinio comum se tomar a uma espcie de religio, de que a maio ria ser o profeta. Assim, a autoridade intelectual ser diferente, mas no ser menor; e, longe de crer que deva desaparecer, suponho que se tomaria facilmente grande demais e que poderia vir a encerrar enfim a ao da razo individual em limites mais estreitos do que convm grandeza e felicidade da espcie humana. Vejo claramente na igualdade duas tendncias: uma,

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que leva o esprito de cada homem a novos pensamentos; a outra, que o reduziria de bom grado a no mais pensar. E percebo como, sob o imprio de certas leis, a democracia am pliaria a liberdade intelectual que o estado social democrti co favorece, de tal sorte que, aps ter rompido todas as peias que certas classes ou homens outrora lhe impunham, o esp rito humano se encadearia estreitamente s vontades gerais da maioria. Se, no lugar de todas as diversas potncias que atrapa lhavam ou atrasavam excessivamente o desenvolvimento da razo individual, os povos democrticos pusessem o poder absoluto de uma maioria, o mal apenas mudaria de carter. Os homens no teriam encontrado o meio de viver indepen dentes; teriam apenas descoberto, coisa difcil, uma nova fi sionomia da servido. Temos a, eu nunca insistiria o sufi ciente, matria em que devem refletir profundamente os que vem na liberdade da inteligncia uma coisa santa e que no odeiam apenas o dspota, mas tambm o despotismo. Quan to a mim, quando sinto a mo do poder pesando em minha fronte, pouco me importa saber quem me oprime, e no me sinto mais disposto a enfiar a cabea debaixo do jugo porque um milho de braos o oferecem a mim.

CAPTULO III

Por que os americanos mostram maior aptido e gosto pelas idias gerais do que seus pais, os ingleses

Deus no pensa no gnero humano em geral. Enxerga de um s olhar, e separadamente, todos os seres de que a humanidade se compe e percebe cada um deles com as se melhanas que o aproximam de todos e as diferena que o isolam. Portanto, Deus no tem necessidade de idias gerais, isto , nunca sente a necessidade de abranger um grande nme ro de objetos anlogos sob uma mesma forma a fim de pen s-los mais comodamente. Com o homem no assim. Se o esprito humano em preendesse examinar e julgar individualmente todos os casos particulares que o tocam, no demoraria a se perder no meio da imensido de detalhes e no veria mais nada; nesse ex tremo, recorre a um procedimento imperfeito, mas necess rio, que ajuda sua fraqueza e que a prova. Depois de ter considerado superficialmente certo nme ro de objetos e observado que eles se parecem, d a todos o mesmo nome, coloca-os de lado e continua seu caminho. As idias gerais no atestam a fora da inteligncia hu mana, mas antes sua insuficincia, porque no existem seres exatamente semelhantes na natureza: no h fatos idnticos; no h regras aplicveis indistintamente e da mesma manei ra a vrios objetos ao mesmo tempo. As idias gerais tm de admirvel o fato de permitirem ao esprito humano emitir juzos rpidos sobre um grande n mero de objetos ao mesmo tempo; mas, por outro lado, no lhe fornecem nunca nada mais que noes incompletas, que

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sempre o fazem perder em exatido o que lhe proporcionam em extenso. medida que as sociedades envelhecem, adquirem co nhecimento de novos fatos e se apropriam cada dia, quase sem saber, de algumas verdades particulares. medida que apreende mais verdades dessa espcie, o homem naturalmente levado a conceber um maior nmero de idias gerais. No seriamos capazes de ver separadamen te uma multido de fatos particulares sem descobrir enfim o vnculo comum que os rene. Vrios indivduos fazem perce ber a noo de espcie; vrias espcies conduzem necessa riamente noo de gnero. Portanto, o hbito e o gosto pelas idias gerais sero sempre tanto maiores num povo quanto mais antigas e numerosas forem suas luzes. Mas h outras razes ainda que levam os homens a generalizar suas idias ou os demovem de faz-lo. Os americanos lanam mo das idias gerais muito mais do que os ingleses e apreciam tal coisa muito mais que eles; parece singular primeira vista, se se considerar que esses dois povos tm a mesma origem, que viveram durante sculos sob as mesmas leis e que ainda comunicam incessantemente suas opinies e seus costumes entre si. O contraste parece muito mais notvel ainda quando concentramos nossos olha res em nossa Europa e comparamos os dois povos mais es clarecidos que a habitam. Dir-se-ia que entre os ingleses o esprito humano s se aparta com pena e com dor da contemplao dos fatos parti culares, para se elevar desses s causas, e que s generaliza contrariando-se. Parece, ao contrrio, que entre ns o gosto pelas idias gerais tenha se tomado uma paixo to desenfreada que necessrio satisfaz-la a cada instante. Cada manh, ao des pertar, fico sabendo que acabam de descobrir certa lei geral e eterna de que eu nunca ouvira falar at ento. No h es critor medocre o bastante para satisfazer-se, em seu primeiro cometimento, com descobrir verdades aplicveis a um grande reino e para no ficar descontente consigo se no conseguiu encerrar o inteiro gnero humano no tema de seu discurso.

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Tal dessemelhana entre dois povos to esclarecidos me surpreende. Se volto meu esprito para a Inglaterra e obser vo o que l vem acontecendo no ltimo meio sculo, creio poder afirmar que o gosto pelas idias gerais a se desenvol ve medida que a antiga constituio do pas se enfraquece. O estado mais ou menos avanado das luzes no basta, portanto, para explicar sozinho o que sugere ao esprito hu mano o amor pelas idias gerais, ou que delas o desvia. Quando as condies so muito desiguais e quando as desigualdades so permanentes, os indivduos se tomam pou co a pouco to dessemelhantes que quase se diria que h tantas humanidades distintas quantas so as classes; nunca se descobre ao mesmo tempo mais que uma delas e, perdendo de vista o vnculo geral que rene todas elas no vasto seio do gnero humano, sempre se considera alguns homens, nunca o homem. Os que vivem nessas sociedades aristocrticas nunca concebem, portanto, idias bastante gerais relativamente a si mesmos, o que o suficiente para lhes proporcionar uma desconfiana habitual nessas idias e uma repugnncia ins tintiva por elas. Ao contrrio, o homem que vive nos pases democrticos s descobre junto de si seres mais ou menos semelhantes; portanto, no pode pensar numa parte qualquer da espcie humana sem que seu pensamento se amplie e se dilate at abraar o conjunto. Todas as verdades que so aplicveis a ele prprio lhe parecem aplicar-se igualmente ou da mesma maneira a cada um de seus concidados e de seus semelhan tes. Tendo adquirido o hbito das idias gerais no estudo a que mais se dedica e que mais o interessa, transporta esse mesmo hbito a todos os outros, e assim que a necessidade de descobrir em todas as coisas regras comuns, de abranger um grande nmero de objetos sob uma mesma forma e de explicar um conjunto de fatos por uma s causa, se toma uma paixo ardente e, muitas vezes, cega do esprito humano. Nada mostra a verdade do que precede melhor do que as opinies da Antiguidade relativamente aos escravos. Os gnios mais profundos e mais vastos de Roma e da Grcia nunca conseguiram chegar idia to geral e, ao mes

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mo tempo, to simples da similitude dos homens e do direi to igual que cada um deles traz, ao nascer, liberdade; e se esforaram para demonstrar que a escravido estava inscrita na natureza e sempre existiria, Muito mais. Tudo indica que aqueles dentre os antigos que foram escravos antes de se rem livres, vrios dos quais nos legaram belos escritos, tam bm consideravam a servido desse mesmo ponto de vista. Todos os grandes escritores da Antiguidade faziam parte da aristocracia escravocrata, ou pelo menos viam essa aristo cracia estabelecida sem contestao ante seus olhos; seu es prito, aps ter se estendido em vrias direes, viu-se pois limitado nessa, e foi preciso Jesus Cristo vir ao mundo para fazer compreender que todos os membros da espcie huma na eram naturalmente semelhantes e iguais. Nas eras de igualdade, todos os homens so indepen dentes uns dos outros, isolados e fracos; no se v um s cuja vontade dirija de forma permanente os movimentos da mul tido; nesses tempos, a humanidade sempre parece caminhar por si mesma. Para explicar o que acontece no mundo, so mos forados a buscar algumas grandes causas que, agindo da mesma maneira sobre cada um de nossos semelhantes, levam-nos assim a seguir voluntariamente, todos ns, um mes mo caminho. Isso conduz, tambm naturalmente, o esprito humano a conceber idias gerais e a apreciar faz-lo. Mostrei anteriormente como a igualdade das condies levava cada um a buscar a verdade por si mesmo. fcil ver que tal mtodo deve fazer o esprito humano tender insensi velmente para as idias gerais. Quando repudio as tradies de classe, profisso e famlia, quando escapo do imprio do exemplo-para buscar, pelo nico esforo de minha razo, o caminho a seguir, sou propenso a buscar os motivos de minhas opinies na prpria natureza do homem, o que me conduz necessariamente e quase sem eu saber a um grande nmero de noes muito gerais. Tudo o que precede conclui a explicao de por que os ingleses denotam muito menos aptido e gosto pela generali zao das idias do que seus filhos, os americanos, e sobre tudo do que seus vizinhos, os franceses, e por que os ingleses de nossos dias denotam mais do que seus pais.

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Os ingleses foram por muito tempo um povo altamente esclarecido e, ao mesmo tempo, sobremodo aristocrtico; suas luzes faziam-nos tender sem cessar a idias muito gerais, e seus hbitos aristocrticos os retinham em idias muito parti culares. Da, essa filosofia, ao mesmo tempo audaciosa e t mida, ampla e estreita, que dominou at aqui na Inglaterra e que ainda mantm l tantos espritos acanhados e imveis. Independentemente das causas que mostrei acima, en contramos outras mais, menos aparentes, porm no menos eficazes, que produzem em quase todos os povos democr ticos o gosto e, no raro, a paixo pelas idias gerais. Cumpre distinguir muito bem essas variedades de idias. H idias que so o produto de um trabalho lento, detalhado, consciencioso, da inteligncia, e estas ampliam a esfera dos conhecimentos humanos. H outras que nascem facilmente de um primeiro esfor o rpido do esprito e que produzem apenas noes super ficiais e incertas. Os homens que vivem nas eras de igualdade tm muita curiosidade e pouco vagar; a vida deles to prtica, to com plicada, to agitada, to ativa, que lhes sobra pouco tempo para pensar. Os homens dos sculos democrticos apreciam as idias gerais, porque elas os dispensam de estudar os ca sos particulares; elas contm, se assim posso me exprimir, muitas coisas num pequeno volume e proporcionam em pou co tempo um grande produto. Portanto, quando, aps um exame desatento e curto, eles crem perceber entre certos objetos uma relao comum, no levam sua pesquisa adian te e, sem examinar nos detalhes como esses diversos objetos se assemelham ou se diferenciam, apressam-se a arrolar todos eles sob a mesma frmula, a fim de seguir em frente. Uma das caractersticas distintivas dos sculos democr ticos o gosto, que todos os homens experimentam, pelo su cesso fcil e pelo desfrute presente. Isso se encontra tanto nas carreiras intelectuais como em todas as outras. A maioria dos que vivem nos tempos de igualdade est cheia de uma ambio ao mesmo tempo viva e mole: querem obter ime diatamente grandes xitos, mas desejariam se dispensar de grandes esforos. Esses instintos contrrios os levam direta

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mente busca das idias gerais, por meio das quais se ga bam de pintar vastssimos temas a pouco custo e atrair sem dificuldade os olhares do pblico. No sei se esto errados ao pensarem assim, porque seus leitores temem aprofundar-se tanto quanto eles mesmos e, comumente, buscam nos trabalhos do esprito to-s prazeres fceis e instruo sem trabalho. Se as naes aristocrticas no fazem bastante uso das idias gerais e muitas vezes dedicam-lhes um desprezo in considerado, sucede, ao contrrio, que os povos democrti cos esto sempre prontos a abusar dessa espcie de idia e a inflamar-se indiscretamente por elas.

CAPTULO IV

Por que os americanos nunca foram to apaixonados quanto osfranceses pelas idias gerais em matria poltica

Disse antes que os americanos denotavam um gosto menos acentuado do que os franceses pelas idias gerais. Isso verdade sobretudo no que diz respeito s idias gerais relativas poltica. Muito embora os americanos faam penetrar na legisla o infinitamente mais idias gerais do que os ingleses e se preocupem muito mais do que estes com ajustar a prtica das questes humanas teoria, nunca se viu nos Estados Uni dos corpo poltico to apaixonado pelas idias gerais quanto o foram, em nosso pas, a Assemblia Constituinte e a Con veno; nunca a nao americana inteira se apaixonou por esse tipo de idias da mesma maneira que o povo francs do sculo XVIII e no revelou uma f to cega na qualidade e na verdade absoluta de uma teoria. Essa diferena entre os americanos e ns provm de vrias causas, mas principalmente da que segue. Os americanos so um povo democrtico que sempre dirigiu por si s os negcios pblicos, e ns somos um povo democrtico que, por muito tempo, s pde pensar na me lhor maneira de conduzi-los. Nosso estado social j nos levava a conceber idias mui to gerais em matria de governo, enquanto nossa constitui o poltica ainda nos impedia de retificar nossas idias pela experincia e de descobrir pouco a pouco a insuficincia de las, ao passo que entre os americanos essas duas coisas se equilibram sem cessar e se corrigem naturalmente.

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Isso parece, primeira vista, frontalmente oposto ao que eu disse antes, que as naes democrticas extraam da pr pria agitao de sua vida prtica o amor que mostram pelas teorias. Um exame mais atento faz descobrir que no h na da contraditrio nisso. Os homens que vivem nos pases democrticos so vi dos de idias gerais porque tm pouco tempo livre e porque essas idias os dispensam de perder seu tempo examinando os casos particulares. Isso verdade, mas s deve ser enten dido das matrias que no so objeto habitual e necessrio de seus pensamentos. Os comerciantes adotaro ansiosamen te e sem avaliar em detalhe todas as idias gerais que lhes forem apresentadas relativamente filosofia, poltica, s cincias e s artes; mas s acolhero aps detido exame as que se referirem ao comrcio e s as admitiro com reserva. A mesma coisa acontece com os homens de Estado, quan do se trata de idias gerais relativas poltica. Por conseguinte, quando h um tema sobre o qual particularmente perigoso que os povos democrticos se con sagrem cega e excessivamente s idias gerais, o melhor corretivo que se pode empregar fazer que eles se ocupem dele todos os dias e de uma maneira prtica; ser necessrio ento que entrem nos detalhes, e os detalhes os faro perce ber os lados fracos da teoria. O remdio muitas vezes doloroso, mas seu efeito certo. assim que as instituies democrticas, que foram cada cidado a se ocupar praticamente do governo, mode ram o gosto excessivo das teorias gerais em matria poltica, que a igualdade sugere.

CAPTULO V

Como, nos Estados Unidos, a religio sabe servir-se dos instintos democrticos

Estabeleci, num dos captulos anteriores, que os homens no podem prescindir das crenas dogmticas e que era in clusive desejvel que as tivessem. Acrescento aqui que, dentre todas as crenas dogmticas, as mais desejveis parecem-me ser as crenas dogmticas em matria de religio; isso se de duz claramente, mesmo quando s se quer dar ateno aos interesses deste mundo. Quase no h ao humana, por mais particular que a suponhamos, que no se origine de uma idia muito geral que os homens conceberam de Deus, de suas relaes com o g nero humano, da natureza de sua alma e de seus deveres para com seus semelhantes. No possvel fazer que essas idias no sejam a fonte comum de que todo o resto emana. Portanto, os homens tm um interesse imenso em con ceber idias bem assentadas sobre Deus, sobre sua alma, sobre seus deveres gerais para com seu criador e seus seme lhantes; porque a dvida sobre esses primeiros pontos dei xaria todas as suas aes nas mos do acaso e os condena ria, de certa forma, desordem e impotncia. , portanto, a matria sobre que mais importante que cada um de ns tenha idias assentadas, e infelizmente tambm aquela em que mais difcil que cada um, entregue a si mesmo e pelo nico esforo de sua razo, venha a de terminar suas idias. Somente os espritos livres das preocupaes ordinrias da vida, muito perspicazes, muito desprendidos, muito exer-

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citados, tm condio de penetrar, com ajuda de muito tem po e muitos cuidados, essas verdades to necessrias. Ainda assim, vemos que at mesmo esses filsofos esto quase sempre rodeados de incertezas; que a cada passo a luz natural que os ilumina se obscurece e ameaa apagar-se e que, apesar de todos os seus esforos, ainda no puderam descobrir mais que um pequeno nmero de noes contra ditrias, no meio das quais o esprito humano flutua sem cessar desde h milhares de anos, sem poder apreender com firmeza a verdade, nem mesmo encontrar novos erros. Tais estudos esto muito acima da capacidade mdia dos homens e, ainda que a maioria destes fosse capaz de se dedicar a eles, evidente que no teria tempo. Idias assentadas sobre Deus e sobre a natureza huma na so indispensveis prtica cotidiana de sua vida, e essa prtica os impede de poder adquiri-las. Isso me parece nico. Entre as cincias, h algumas que, teis multido, esto a seu alcance; outras s so abordveis por pouca gente e no so cultivadas pela maioria, que necessita apenas de suas aplicaes mais distantes; no entan to, a prtica cotidiana desta indispensvel a todos, embora seu estudo seja inacessvel maioria. As idias gerais relativas a Deus e natureza humana so, pois, entre todas as idias, as que mais convm subtrair ao habitual da razo individual, a qual tem, com elas, o mximo a ganhar e o mnimo a perder reconhecendo uma autoridade. O primeiro objeto e uma das principais vantagens das religies fornecer sobre cada uma dessas questes primor diais uma soluo ntida, precisa, inteligvel s pessoas e mui to duradoura, H religies sobremaneira falsas e absurdas; no entanto, pode-se dizer que toda religio que permanece no crculo que acabo de indicar e que dele no pretende sair, como vrias tentaram, para ir deter em todos os sentidos o livre curso do esprito humano, impe um jugo salutar inteligncia; e cum pre reconhecer que, se ela no salva os homens no outro mundo, pelo menos utilssima felicidade e grandeza de les neste.

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Isso verdade sobretudo para os homens que vivem nos pases livres. Quando a religio destruda num povo, a dvida se apodera das pores mais elevadas da inteligncia e paralisa parcialmente todas as demais. Cada qual se habitua a ter ape nas noes confusas e mutveis sobre as matrias que mais interessam a seus semelhantes e a ele mesmo; as pessoas defendem mal suas opinies ou as abandonam e, como per dem a esperana de conseguir, por si ss, resolver os maio res problemas que o destino humano apresenta, reduzem-se vilmente a no pensar mais no assunto. Tal estado no pode deixar de debilitar as almas; ele re laxa os impulsos da vontade e prepara os cidados servido. No apenas sucede ento que estes deixam lhes tomar sua liberdade, mas com freqncia a entregam. Quando no existe mais autoridade em matria de reli gio, como tampouco em matria de poltica, os homens logo se apavoram com o aspecto dessa independncia ilimitada. Essa perptua agitao de todas as coisas os inquieta e can sa. Como tudo se move no mundo das inteligncias, eles que rem pelo menos que tudo seja firme e estvel na ordem ma terial e, no podendo mais retomar suas antigas crenas, entregam-se a um senhor. Quanto a mim, duvido que o homem possa suportar ao mesmo tempo uma completa independncia religiosa e uma inteira liberdade poltica; e sou levado a pensar que, se ele no tem f, tem de servir e, se for livre, tem de crer. No sei porm se essa grande utilidade das religies no mais visvel ainda nos povos em que as condies so iguais do que em todos os outros. Cumpre reconhecer que a igualdade, que introduz gran des benefcios no mundo, sugere porm aos homens, con forme ser mostrado adiante, instintos perigosssimos; ela ten de a isol-los uns dos outros, para levar cada um a se ocupar apenas de si. Ela abre desmedidamente sua alma ao amor do gozo material. A maior vantagem das religies inspirar instintos total mente contraditrios. No h religio que no coloque o

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objeto dos desejos do homem alm e acima dos bens terre nos e que no eleve naturalmente sua alma at regies bem superiores dos sentidos. No h tampouco religio que no imponha a cada um deveres para com a espcie humana, ou em comum com ela, e que no a arranque assim, de vez em quando, da contemplao de si mesma. Isso encontrado nas religies mais falsas e mais perigosas. Os povos religiosos so, portanto, naturalmente fortes no exato ponto em que os povos democrticos so fracos, o que mostra quo importante os homens conservarem sua religio ao se tomarem iguais. No tenho o direito nem a vontade de examinar os meios sobrenaturais de que Deus se serve para fazer a crena reli giosa chegar ao corao do homem. Nesse momento s con sidero as religies de um ponto de vista puramente humano; investigo de que maneira elas podem conservar mais facil mente seu imprio nas eras democrticas em que ingressamos. Mostrei como, nos tempos de luzes e de igualdade, o esprito humano tinha dificuldade para consentir em acolher crenas dogmticas e s sentia viva necessidade delas em matria de religio. Isso indica primeiro que, nesses sculos, as religies devem se manter com maior discrio do que em todos os outros sculos nos limites que lhes so prprios e no procurar sair deles; porque, ao querer ampliar seu po der mais alm das matrias religiosas, se arriscam a no ser mais acreditadas em nenhuma matria. Devem pois traar com cuidado o crculo em que pretendem deter o esprito humano e deix-lo, alm da, inteiramente livre para se aban donar a si mesmo. Maom fez descer do cu e colocou no Alcoro no apenas doutrinas religiosas, mas tambm mximas polticas, leis civis e criminais, teorias cientficas. J o Evangelho fala to-somente das relaes gerais dos homens com Deus e entre si. Fora da no ensina nada e no obriga a crer em nada. Apenas isso j basta, entre mil outras razes, para mostrar que a primeira dessas duas religies no seria capaz de dominar por muito tempo em pocas de luzes e demo cracia, ao passo que a segunda est destinada a reinar nes ses sculos como em todos os outros.

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Se eu levar adiante essa mesma investigao, descobri rei que, para que as religies possam, humanamente falando, manter-se nas eras democrticas, necessrio no apenas que elas se encerrem com cuidado no crculo das matrias religiosas: seu poder depende tambm, e muito, da natureza das crenas que professam, das formas exteriores que ado tam e das obrigaes que impem. O que disse anteriormente, que a igualdade conduz os homens a idias muito gerais e vastas, deve ser entendido principalmente em matria de religio. Homens semelhantes e iguais concebem facilmente a noo de um deus nico, que impe a cada um deles as mesmas regras e lhes concede a felicidade futura nas mesmas condies. A idia da unidade do gnero humano os leva sem cessar idia da unidade do Criador, ao passo que, ao contrrio, homens muito separa dos uns dos outros e demasiado dessemelhantes chegam facilmente a criar tantas divindades quantos forem os povos, as castas, as classes e as famlias, e a traar mil caminhos par ticulares para o cu. Pode-se discordar de que o prprio cristianismo no te nha, de certa forma, sofrido essa influncia que exerce o es tado social e poltico sobre as crenas religiosas. No momento em que a religio crist apareceu na terra, a Providncia, que, sem dvida, preparava o mundo para a sua vinda, reunira uma grande parte da espcie humana, como um imenso rebanho, sob o cetro dos csares. Os homens que compunham essa multido diferiam muito pouco uns dos outros; tinham porm o ponto comum de obedecerem todos s mesmas leis; e cada um deles era to fraco e to pequeno em relao grandeza do prncipe que todos pareciam iguais quando comparados a ele. Cumpre reconhecer que esse estado novo e particular da humanidade deve ter disposto os homens a acolher as verdades gerais que o cristianismo ensina e serve para expli car a maneira fcil e rpida com a qual penetrou ento no esprito humano. A contraprova foi feita aps a destruio do Imprio. Tendo o ento mundo romano se quebrado, por assim dizer, em mil pedaos, cada nao voltou sua individuali

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dade anterior. Em pouco tempo, no interior dessas naes, os nveis se graduaram ao infinito; as raas se assinalaram, as castas dividiram cada nao em vrios povos. No meio desse esforo comum que parecia levar as sociedades humanas a se subdividir em tantos fragmentos quantos era possvel con ceber, o cristianismo no perdeu de vista as principais idias gerais que trouxera luz. Mas pareceu prestar-se, na medida em que lhe era possvel, s novas tendncias que o fracionamento da espcie humana fazia nascer. Os homens conti nuaram a adorar um s Deus criador e conservador de todas as coisas; mas cada povo, cada cidade e, por assim dizer, cada homem acreditou poder conseguir algum privilgio parte e criar protetores particulares para si junto ao senhor soberano. No podendo dividir a Divindade, pelo menos mul tiplicaram e ampliaram sobremaneira seus agentes; a home nagem devida aos anjos e aos santos se tomou, para a maio ria dos cristos, um culto quase idlatra e, por um momento, temeu-se que a religio crist regredisse no sentido das reli gies que tinha derrotado. Parece-me evidente que quanto mais as barreiras que separavam as naes no seio da humanidade e os cidados no interior de cada povo tendem a desaparecer, tanto mais o esprito humano se dirige, como por si mesmo, para a idia de um ser nico e onipotente, outorgando igualmente e da mesma maneira as mesmas leis a cada homem. Portanto, par ticularmente nesses sculos de democracia que importa no deixar confundir a homenagem prestada aos agentes secun drios com o culto que s devido ao Criador. Outra verdade parece-me bastante clara: que as religies devem se carregar menos de prticas exteriores nos tempos democrticos do que em todos os outros. Mostrei, a propsito do mtodo filosfico dos america nos, que nada revolta mais o espirito humano nos tempos de igualdade do que a idia de se submeter a formas. Os ho mens que vivem nesses tempos suportam com impacincia as figuras; os smbolos lhes parecem artifcios pueris, utiliza dos para velar ou embelezar a seus olhos verdades que seria mais natural lhes mostrar nuas e em plena luz; permanecem frios ao aspecto das cerimnias e so naturalmente propen

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sos a dar uma importncia apenas secundria aos detalhes do culto. Os que so encarregados de regulamentar a forma exte rior das religies nas eras democrticas devem atentar para esses instintos naturais da inteligncia humana, a fim de no lutar sem necessidade contra eles. Creio firmemente na necessidade das formas; sei que elas fixam o esprito humano na contemplao das verdades abstratas e, ajudando-o a capt-las fortemente, fazem-no abra -las com ardor. No imagino que seja possvel manter uma religio sem prticas exteriores; mas, por um lado, penso que, nos tempos em que ingressamos, seria particularmente perigoso multiplic-las em excesso; penso que, ao contrrio, necessrio restringi-las e que delas s se deve reter o que absolutamente necessrio para a perpetuidade do prprio dogma, que a substncia das religies1 de que o culto to, s a forma. Uma religio que se tomaria mais minuciosa, mais inflexvel e mais carregada de pequenas observncias ao mesmo tempo que os homens se tomam mais iguais, logo se veria reduzida a um elenco de zeladores apaixonados no meio de uma multido incrdula. Sei que no deixaro de me objetar que as religies, ten do todas por objeto verdades gerais e eternas, no podem se dobrar assim aos instintos mveis de cada sculo, sem per der aos olhos dos homens o carter de certeza; responderei tambm aqui que cumpre distinguir cuidadosamente as opi nies principais que constituem uma crena e que formam nesta o que os telogos chamam de artigos de f, das no es acessrias que a ela se prendem. As religies so obri gadas a sempre se apegar firmemente s primeiras, qualquer que seja o esprito particular do tempo; mas devem evitar ligar-se da mesma maneira s segundas nas pocas em que tudo muda de lugar incessantemente e em que o esprito, ha bituado ao espetculo movedio das coisas humanas, s a contragosto suporta que o fixem. A imobilidade nas coisas externas e secundrias s me parece uma oportunidade de durao quando a prpria sociedade civil imvel; em todos os outros casos, tendo a crer que um perigo.

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Veremos que, entre todas as paixes que a igualdade faz nascer ou favorece, h uma que ela toma particularmente viva e deposita ao mesmo tempo no corao de todos os homens: o amor ao bem-estar. O gosto pelo bem-estar constitui como que o trao saliente e indelvel das eras democrticas. permitido crer que uma religio que empreendesse destruir essa paixo-me acabaria sendo destruda por ela; se quisesse arrancar inteiramente os homens da contempla o dos bens deste mundo para entreg-los unicamente ao pensamento dos bens do outro mundo, de prever que as almas lhes escapariam enfim das mos, para irem mergulhar, longe dela, unicamente nos gozos materiais e presentes. O afazer principal das religies purificar, regrar e res tringir o gosto demasiado ardente e demasiado exclusivo pelo bem-estar que os homens sentem nos tempos de igualdade; mas creio que elas estariam equivocadas se tentassem domlo inteiramente e destru-lo. Elas no conseguiro desviar os homens do amor s riquezas; mas ainda podem persuadi-los de se enriquecer unicamente por meios honestos. Isso me leva a uma derradeira considerao que, de cer ta forma, abrange todas as outras. medida que os homens se tomam mais semelhantes e mais iguais, mais importante que as religies, sem deixar de se pr cuidadosamente par te do movimento cotidiano das questes, no choquem des necessariamente as idias gerais admitidas e os interesses permanentes que reinam na massa; porque a opinio comum se revela cada vez mais a primeira e mais irresistvel das for as; no h fora dela apoio to forte que permita resistir por muito tempo a seus golpes. Isso no menos verdadeiro num povo democrtico submetido a um dspota do que numa repblica. Nas eras de igualdade, os reis freqentemente fa zem obedecer, mas sempre a maioria que faz crer; portan to, maioria que cumpre agradar em tudo o que no for contraditrio f. Mostrei, na minha primeira obra, como os sacerdotes americanos se afastavam dos negcios pblicos. o exem plo mais notvel, mas no o nico, de seu comedimento. Na Amrica, a religio um mundo parte em que o sacerdote reina, mas de que ele tem o cuidado de nunca sair; em seus

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limites, ele guia a inteligncia; fora, entrega os homens a si mesmos e os abandona independncia e instabilidade, prprias da sua natureza e do tempo. No vi pas em que o cristianismo se revestisse menos de formas, de prticas e de figuras do que nos Estados Unidos e apresentasse idias mais ntidas, mais simples e mais gerais ao esprito humano. Mui to embora os cristos da Amrica sejam divididos numa pro fuso de seitas, todos percebem sua religio sob a mesma luz. Isso se aplica tanto ao catolicismo como s outras cren as. No h sacerdotes catlicos que denotem menos gosto pelas pequenas observncias individuais, pelos mtodos ex traordinrios e particulares de alcanar sua salvao, nem que se prendam mais ao esprito da lei e menos sua letra do que os sacerdotes catlicos dos Estados Unidos; em nenhum outro lugar ensina-se mais claramente e segue-se mais a doutrina da Igreja que probe prestar aos santos o culto re servado unicamente a Deus. No entanto, os catlicos da Am rica so muito submissos e muito sinceros. Outra observao aplicvel ao clero de todas as comu nhes: os sacerdotes americanos no procuram atrair e fixar todos os olhares do homem para a vida futura; de bom grado entregam uma parte de seu corao aos cuidados do presente ; parecem considerar os bens do mundo objetos importantes, conquanto secundrios; se no se associam pessoalmente indstria, pelo menos se interessam por seus progressos e os aplaudem, e, ao mesmo tempo que mostram sem cessar ao fiel o outro mundo como o grande objeto de seus temores e de suas esperanas, no o probem de buscar honestamente o bem-estar neste. Longe de mostrar como essas duas coisas so distintas e contraditrias, procuram antes encontrar em que ponto elas se tocam e se ligam. Todos os sacerdotes americanos conhecem o imprio intelectual que a maioria exerce, e respeitam-no. Nunca tra vam contra ela lutas que no sejam as necessrias. No se intrometem nas querelas partidrias, mas adotam de bom grado as opinies gerais de seu pas e de seu tempo, e se dei xam levar sem resistncia pela corrente de sentimentos e idias que movimentam, sua roda, todas as coisas. Empe nham-se em corrigir seus contemporneos, mas deles no se

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apartam. A opinio pblica nunca inimiga deles, portanto; ao contrrio, ela os apia e os protege, e suas crenas rei nam simultaneamente pelas foras que lhe so prprias e pe las foras da maioria a que eles aderem. Assim, respeitando todos os instintos democrticos que no lhe sejam contrrios e valendo-se de vrios deles, a religio consegue lutar com vantagem contra o esprito de indepen dncia individual, que o mais perigoso de todos para ela.

CAPTULO VI

Do progresso do catolicismo nos Estados Unidos

A Amrica o lugar mais democrtico da terra e , ao mesmo tempo, o pas em que, de acordo com relatos dignos de f, a religio catlica mais progressos faz. primeira vista isso surpreende. Cumpre distinguir duas coisas: a igualdade dispe os homens a quererem julgar por si mesmos; mas, por outro lado, ela lhes d o gosto e a idia de um poder social nico, simples e idntico para todos. Os homens que vivem nas eras democrticas so, pois, bastante propensos a subtrair-se a toda e qualquer autoridade religiosa. Mas, se consentem em submeter-se a uma autoridade assim, querem pelo menos que ela seja una e uniforme; poderes religiosos que no convir jam todos num mesmo centro chocam naturalmente a inteli gncia deles, que concebem com quase igual facilidade que muitas so as religies. Vem-se mais em nossos dias que nas pocas anteriores catlicos que se tomam incrdulos e protestantes que se fazem catlicos. Se considerarmos o catolicismo interiormente, ele parece perder; se o encararmos fora dele, ele ganha. Isso se explica. Os homens de nossos dias so naturalmente pouco dis postos a crer; mas, quando tm uma religio, logo encontram em si mesmos um instinto oculto que os leva, sem saberem, ao catolicismo. Vrias doutrinas e usos da Igreja romana os espantam; mas sentem uma admirao secreta por seu go verno, e sua grande unidade os atrai.

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Se o catolicismo conseguisse por fim subtrair-se aos dios polticos que fez nascer, no duvido muito que esse mesmo esprito do sculo, que lhe parece to contrrio, no se lhe tome muito desfavorvel e que ele no faa de repente gran des conquistas. uma das fraquezas mais familiares inteligncia hu mana querer conciliar princpios contrrios e comprar a paz a despeito da lgica. Por conseguinte existem e sempre exis tiro homens que, depois de terem submetido a uma autori dade algumas de suas crenas religiosas, vo querer subtrairlhes vrias outras e vo deixar pairar seu esprito ao acaso, entre a obedincia e a liberdade. Mas inclino-me a crer que o nmero desses ser menor nas eras democrticas do que nas outras eras e que nossos descendentes tendero cada vez mais a se dividir em apenas duas partes, uns saindo in teiramente do cristianismo, os outros entrando no seio da Igreja romana.

CAPTULO VII

O que fa z o esprito dos povos democrticos inclinar-se para o pantesmo

Mostrarei mais tarde como o gosto predominante dos povos democrticos pelas idias muito gerais encontrado na poltica; mas quero indicar, desde j, seu principal efeito em filosofia. Ningum poderia negar que o pantesmo fez grandes progressos em nossos dias. Os escritos de uma parte da Eu ropa trazem sua marca visvel. Os alemes introduzem-no na filosofia e os franceses, na literatura. Dentre as obras de ima ginao publicadas na Frana, a maioria encerra algumas opi nies ou algumas pinturas emprestadas das doutrinas pantestas, ou deixam perceber em seus autores uma espcie de tendncia para essas doutrinas. Isso no me parece provir apenas de um acidente, mas prender-se a uma causa dura doura. medida que, tomando-se mais iguais as condies, cada homem em particular se toma mais semelhante a todos os outros, mais fraco e menor, habituamo-nos a no mais ter em mente os cidados para considerar apenas o povo; esque cemos os indivduos para pensar to-somente na espcie. Nesses tempos, o esprito humano aprecia abraar ao mesmo tempo uma multido de objetos diversos; aspira sem cessar a poder vincular um grande nmero de conseqncias a uma s causa. A idia da unidade obceca-o, ele a busca por toda a par te e, quando cr t-la encontrado, deita-se com prazer em seu colo e a descansa. Ele no se contenta apenas em descobrir no mundo uma criao e um criador; essa primeira diviso das

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coisas ainda o incomoda e eie procura crescer e simplificar seu pensamento encerrando Deus e o universo num s todo, Se eu encontrasse um sistema filosfico segundo o qual as coi sas materiais e imateriais, visveis e invisveis, que o mundo encerra no so mais consideradas, seno como as partes diversas de um ser imenso, o nico a permanecer eterno no meio da mudana contnua e da transformao incessante de tudo o que o compe, no teria a menor dificuldade para con cluir que tal sistema, apesar de destruir a individualidade humana ou, antes, porque a destri, deve ter encantos secre tos para os homens que vivem na democracia; todos os seus costumes intelectuais os preparam para conceb-lo e os co locam no caminho de adot-lo. Ele atrai naturalmente a ima ginao deles e a fixa; ele alimenta o orgulho do esprito deles e adula sua preguia. Entre os diferentes sistemas mediante os quais a filoso fia procura explicar o universo, o pantesmo parece-me um dos mais aptos a seduzir o esprito humano nas eras demo crticas; contra ele que todos os que permanecem apaixo nados pela verdadeira grandeza do homem devem se reunir e combater.

CAPTULO VIII

Como a igualdade sugere aos americanos a idia da perfectibilidade indefinida do homem

A igualdade sugere ao esprito humano vrias idias que no lhe ocorreriam sem ela e modifica quase todas as que este j tinha. Tomo como exemplo a idia da perfectibilidade hu mana, porque ela uma das principais que a inteligncia capaz de conceber e constitui, por si s, uma grande teoria fi losfica, cujas conseqncias se fazem ver a cada instante na prtica dos negcios. Apesar de o homem se parecer, sob muitos aspectos, com os animais, um trao lhe totalmente particular: ele se aperfeioa, e eles no. A espcie humana no pde deixar de descobrir desde a origem essa diferena. Assim, a idia de per fectibilidade to velha quanto o mundo; a igualdade no a fez nascer, mas lhe d um novo carter. Quando os cidados so classificados segundo seu nvel, sua profisso, seu nascimento, e quando todos so obriga dos a seguir o caminho diante do qual o acaso os ps, cada um cr perceber perto de si os ltimos confins da potncia hu mana e ningum procura mais lutar contra um destino inevi tvel. No que os povos aristocrticos recusem absoluta mente ao homem a faculdade de se aperfeioar. Eles no a julgam indefinida; concebem a melhoria, no a mudana; ima ginam a condio das sociedades vindouras como sendo me lhor, mas no outra; e, embora admitindo que a humanidade fez grandes progressos e ainda pode fazer alguns mais, encerram-na de antemo em certos limites intransponveis. Por conseguinte, no crem ter alcanado o soberano bem e a verdade absoluta (que homem ou que povo foi insensato

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o bastante para imaginar tal coisa?), mas gostam de se con vencer de que atingiram mais ou menos o grau de grandeza e de saber que nossa natureza imperfeita comporta; e, como nada se move sua volta, imaginam que tudo est em seu de vido lugar. ento que o legislador pretende promulgar leis eternas, que os povos e os reis s almejam erigir monumen tos seculares e que a gerao presente se encarrega de pou par s geraes futuras o trabalho de resolver seu destino. medida que as castas desaparecem, que as classes se aproximam, que os homens misturando-se tumultuosamente, os usos, os costumes e as leis variam, que fatos novos sobre vm, que novas verdades so trazidas luz, que antigas opi nies desaparecem e outras tomam seu lugar, a imagem de uma perfeio ideal e sempre fugidia se apresenta ao espri to humano. Mudanas contnuas ocorrem ento a cada instante ante os olhos de cada indivduo. Uns pioram sua posio, e ele compreende perfeitamente que um povo, ou um indivduo, por mais esclarecido que seja, no infalvel. Outros melho ram sua sorte, e ele conclui que o homem, em geral, dotado da faculdade indefinida de aperfeioar. Seus reveses lhe fazem ver que ningum pode gabar-se de ter descoberto o bem ab soluto; seus sucessos estimulam-no a persegui-lo sem trgua. Assim, sempre buscando, caindo, tomando a se levantar, mui tas vezes decepcionado, nunca desanimado, tende incessante mente a essa grandeza imensa que entrev confusamente ao fim do longo trajeto que a humanidade ainda deve percorrer. inacreditvel quantos fatos decorrem naturalmente des sa teoria filosfica, segundo a qual o homem indefinida mente perfectvel, e a influncia prodigiosa que ela exerce sobre eles que, nunca tendo ocupado de outra coisa alm de agir, jamais de pensar, parecem conformar a ela suas aes, apesar de no a conhecerem. Encontro um marinheiro americano e pergunto-lhe por que os navios do seu pas so construdos para durar pouco; ele me responde sem hesitar que a arte da navegao faz, cada dia que passa, progressos to rpidos que o melhor navio logo se tomaria quase intil se prolongasse sua existncia alm de alguns anos.

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Nessas palavras pronunciadas ao acaso por um homem rude e a propsito de um fato particular, percebo a idia geral e sistemtica de acordo com a qual um grande povo conduz todas as coisas. As naes aristocrticas so naturalmente propensas a estreitar em demasia os limites da perfectibilidade humana, e as naes democrticas s vezes os estendem excessivamente.

CAPTULO IX

Como o exemplo dos americanos no prova que um povo democrtico no seria capaz de ter aptido e gosto para as cincias, literatura e artes

Cumpre-nos reconhecer que, dentre os povos civiliza dos de nossos dias, poucos h em meio aos quais as altas cincias tenham feito menos progresso do que nos Estados Unidos, e que tenham fornecido menos grandes artistas, poe tas ilustres e escritores clebres. Vrios europeus, impressionados com esse espetculo, consideraram isso um resultado natural e inevitvel da igual dade, e pensaram que, se o estado social e as instituies de mocrticas um dia viessem a prevalecer em toda a terra, o es prito humano veria obscurecer-se pouco a pouco as luzes que o iluminam e os homens soobrariam de novo nas trevas. Os que pensam assim confundem, creio eu, vrias idias que seria importante distinguir e examinar parte. Misturam sem querer o que democrtico com o que apenas ameri cano. A religio que os primeiros emigrantes professavam e que legaram a seus descendentes, simples em seu culto, aus tera e quase selvagem em seus princpios, inimiga dos sinais exteriores e da pompa das cerimnias, naturalmente pou co favorvel s belas-artes e s muito a contragosto permite os prazeres literrios. Os americanos so um povo muito antigo e muito escla recido que encontrou um pas novo e imenso no qual pde espraiar-se vontade e que fecunda sem dificuldade. Isso no tem igual no mundo. Na Amrica, cada um encontra, pois, fa cilidades desconhecidas em outras partes para fazer sua for tuna ou aument-la. A cobia est sempre acesa, e o esprito

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humano, distrado a todo instante dos prazeres da imaginao e dos trabalhos da inteligncia, s estimulado para a busca da riqueza. No apenas se vem nos Estados Unidos, como em todos os outros pases, classes industriais e comerciantes, mas, o que nunca havia sido visto antes, todos os homens a se ocupam simultaneamente da indstria e do comrcio. Estou convencido, porm, de que, se os americanos es tivessem a ss no universo, com as liberdades e as luzes adquiridas por seus pais e as paixes que lhes eram pr prias, no tardariam a descobrir que no possvel fazer por muito tempo progressos na prtica das cincias sem cultivar a teoria; que todas as artes se aperfeioam umas pelas outras e que, por mais absortos que pudessem estar na busca do objeto principal de seus desejos, logo teriam reconhecido ser necessrio desviar-se de vez em quando dele para melhor alcan-lo. De resto, o gosto pelos prazeres do esprito to natural no corao do homem civilizado que, nas naes polidas, que so as menos dispostas a se consagrar a eles, sempre h um certo nmero de cidados que o sentem. Essa necessidade in telectual, uma vez sentida, logo seria satisfeita. Mas, ao mesmo tempo que os americanos eram natural mente propensos a exigir da cincia apenas suas aplicaes particulares s artes, apenas os meios de tornar cmoda a vida, a douta e literria Europa se encarregava de ir s fontes gerais da verdade e aperfeioava, ao mesmo tempo, tudo o que pode concorrer para os prazeres, assim como tudo o que deve servir s necessidades do homem. frente das naes esclarecidas do mundo antigo, os habitantes dos Estados Unidos distinguiam particularmente uma, qual eram intimamente unidos por uma origem co mum e hbitos anlogos. Encontravam nesse povo clebres cientistas, hbeis artistas, grandes escritores, e podiam her dar os tesouros da inteligncia sem ter necessidade de traba lhar para acumul-los. No posso aceitar separar a Amrica da Europa, apesar do oceano que as divide. Considero o povo dos Estados Uni dos como a poro do povo ingls encarregada de explorar as florestas do novo mundo, enquanto o resto da nao, dotado

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de mais lazeres e menos preocupado com os problemas ma teriais da vida, pode se consagrar ao pensamento e desen volver em todos os sentidos o esprito humano. A situao dos americanos inteiramente excepcional, portanto, e de crer que nenhum povo democrtico nunca ser posto nela. Sua origem puritana, seus hbitos unicamen te comerciais, o prprio pas que habitam e que parece des viar sua inteligncia do estudo das cincias, das letras e das artes; a proximidade da Europa, que lhes permite no as es tudar sem cair de volta na barbrie; mil causas particulares, de que s pude assinalar as principais, concentraram de manei ra singular o esprito americano no cuidado das coisas pura mente materiais. As paixes, as necessidades, a educao, as circunstncias, tudo de fato parece concorrer para inclinar o habitante dos Estados Unidos para a terra. Apenas a religio faz, de quando em quando, olhares passageiros e distrados erguerem-se para o cu. Paremos de ver, pois, todas as naes democrticas imagem do povo americano e tratemos de encar-las, enfim, com sua fisionomia prpria. Pode-se conceber um povo em cujo seio no haveria nem casta, nem hierarquia, nem classe; no qual a lei, no reconhe cendo privilgios, dividiria igualmente as heranas e que, ao mesmo tempo, seria privado de luzes e de liberdade. No uma hiptese ociosa: um dspota pode achar proveitoso tor nar seus sditos iguais e deix-los ignorantes, a fim de man t-los escravizados mais facilmente. No apenas um povo democrtico dessa espcie no mostraria aptido e gosto para as cincias, a literatura e as ar tes, mas deve-se crer que nunca lhe aconteceria mostr-lo. A prpria lei de sucesses se encarregaria, a cada gera o, de destruir as fortunas, e ningum criaria novas. O po bre, privado de luzes e de liberdade, nem sequer conceberia a idia de se elevar riqueza, e o rico se deixaria arrastar para a pobreza sem saber defender-se. No tardaria a se estabelecer entre esses dois cidados uma completa e insupervel igual dade. Ningum teria ento nem tempo nem gosto para se de dicar aos trabalhos e aos prazeres da inteligncia. Todos per maneceriam entorpecidos numa mesma ignorncia e numa idntica servido.

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Quando imagino uma sociedade democrtica dessa es pcie, logo creio sentir-me num desses lugares baixos, escuros e abafados, em que as luzes, trazidas de fora, no demoram a empalidecer e extinguir-se. Parece-me que um peso sbito me oprime e que me arrasto no meio das trevas que me ro deiam, para encontrar a sada que deve me levar de volta ao ar e luz do dia. Mas nada disso poderia se aplicar a homens j esclarecidos que, depois de terem destrudo em meio a si mesmos os direitos particulares e hereditrios que fixavam perpetuamente os bens nas mos de certos indivduos ou de certos corpos, permanecem livres. Quando os homens que vivem no seio de uma socieda de democrtica so esclarecidos, descobrem sem dificuldade que nada os limita, os fixa ou os fora a se contentar com sua fortuna presente. Todos concebem ento a idia de aument-la - e, se so livres, todos tentam faz-lo mas nem todos tm xito idn tico. A legislao, verdade, no concede mais privilgios, mas a natureza sim. Como a desigualdade natural enorme, as fortunas se tomam desiguais a partir do instante em que ca da um faz uso de todas as suas faculdades para enriquecer. A lei de sucesses ainda se ope a que se fundem fam lias ricas, mas no impede mais que haja ricos. Ela leva sem cessar os cidados de volta a um nvel comum, de que esca pam tambm sem cessar; eles se tornam mais desiguais em bens medida que suas luzes so mais vastas e sua liberdade maior. Desenvolveu-se em nossos dias uma seita clebre por seu gnio e suas extravagncias, que pretendia concentrar todos os bens nas mos de um poder central e encarreg-lo de distribu-los em seguida, conforme o mrito, a todos os particulares. Dessa maneira, os homens escapariam da com pleta e eterna igualdade que parece ameaar as sociedades democrticas. H outro remdio mais simples e menos perigoso: o de no conceder privilgio a ningum, dar a todos luzes iguais e igual independncia e deixar a cada um o cuidado de assi nalar por si mesmo seu lugar. A desigualdade natural logo se manifestaria, e a riqueza logo passaria aos mais hbeis.

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As sociedades democrticas e livres sempre compreen dero, pois, uma multido de gente opulenta ou bem de vida. lisses ricos no sero to intimamente ligados entre si quan to os membros da antiga classe aristocrtica; tero instintos diferentes e no desfrutaro quase nunca um lazer to seguro e to completo quanto aquela; mas sero infinitamente mais numerosos do que podiam ser os que a compunham. Esses tiomens no estaro estreitamente encerrados nas preocupa es da vida material e podero, embora em diversos nveis, dedicar-se aos trabalhos e aos prazeres da inteligncia - e, portanto, dedicar-se-o a eles, porque, se verdade que o es prito humano se inclina de uma parte para o limitado, o material e o til, de outro se eleva naturalmente para o infi nito, o imaterial e o belo. As necessidades fsicas prendemno terra, mas, a partir do instante em que deixa de ser reti do, ergue-se por si mesmo. No apenas o nmero dos que podem se interessar pe las obras do esprito ser maior, como o gosto pelos gozos intelectuais descer, gradativamente, at aqueles que, nas so ciedades aristocrticas, no parecem ter nem o tempo nem a capacidade para se entregar a eles. Quando no h mais riqueza hereditria, privilgios de classes e prerrogativas de nascimento, quando cada qual s extrai sua fora de si mesmo, toma-se visvel que o que cons titui a principal diferena entre a fortuna dos homens a inteligncia. Tudo o que contribui para fortalecer, para am pliar, para ornar a inteligncia logo adquire alto preo. A utilidade do saber se descobre com uma clareza espe cial inclusive aos olhos das pessoas do povo. Os que no se deleitam com seus encantos apreciam seus efeitos e fazem alguns esforos para alcan-lo. Nas eras democrticas, esclarecidos e livres, os homens nada tm que os separe nem que os retenha em seu lugar; eles se elevam ou se abaixam com uma rapidez singular. To das as classes se vem sem cessar, porque so muito prxi mas. Elas se comunicam e se mesclam todos os dias, se imitam e se invejam; isso sugere ao povo uma poro de idias, de noes, de desejos, que ele no teria se as posies sociais fossem fixas e a sociedade imvel. Nessas naes, o servidor

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no se considera jamais inteiramente estranho aos prazeres e aos trabalhos do amo, o pobre aos do rico; o homem do cam po se esfora para assemelhar-se ao da cidade, e as provn cias metrpole. Assim, ningum se deixa reduzir facilmente to-s s preocupaes materiais da vida, e o mais simples arteso lana, de quando em quando, vidos e furtivos olhares para o mundo superior da inteligncia. No se l no mesmo esp rito e da mesma maneira que nos povos aristocrticos, mas o crculo de leitores se amplia sem cessar e acaba abrangendo todos os cidados. A partir do momento em que a multido comea a se interessar pelos trabalhos do esprito, descobre-se que um grande meio de adquirir glria, poder ou riquezas desta car-se em algum desses trabalhos. A inquieta ambio que a igualdade faz nascer logo se volta para esse lado, como para todos os outros. O nmero dos que cultivam as cincias, as letras e as artes se toma imenso. Uma autoridade prodigiosa se revela no mundo da inteligncia; cada qual procura abrir passagem nele para si e se esfora para atrair em sua direo o olhar do pblico. Sucede a uma coisa anloga ao que acon tece nos Estados Unidos, na sociedade poltica: as obras so muitas vezes imperfeitas, mas incontveis e, muito embora os resultados dos esforos individuais sejam de ordinrio mui to pequenos, o resultado geral sempre enorme. Portanto, no verdade dizer que os homens que vivem nas eras democrticas sejam naturalmente indiferentes s cin cias, s letras e s artes; cumpre somente reconhecer que eles as cultivam da sua maneira e introduzem, nesse mbito, as qualidades e os defeitos que lhes so prprios.

CAPTULO X

Por que os americanos se aplicam mais prtica das cincias do que teoria

Se bem que o estado social e as instituies democrti cas no detenham o desenvolvimento do esprito humano, pelo menos inconteste que o dirigem mais num sentido que em outro. Seus esforos, assim limitados, ainda so enormes, e vai o leitor me perdoar, espero, se me detenho um momen to para contempl-los. Fizemos, quando se tratou do mtodo filosfico dos ame ricanos, vrias observaes de que vamos tirar proveito aqui. A igualdade desenvolve em cada homem o desejo de julgar tudo por si mesmo; ela lhe proporciona, em todas as coisas, o gosto pelo tangvel e pelo real, o desprezo pelas tradies e pelas formas. Esses instintos gerais fazem-se ver em primeiro plano no objeto particular deste captulo. Os que cultivam as cincias entre os povos democrti cos sempre temem se perder nas utopias. Eles desconfiam dos sistemas, gostam de se manter bem prximos dos fatos e de estud-los por eles mesmos; como no se deixam dobrar fa cilmente pelo nome de nenhum de seus semelhantes, nunca esto dispostos a jurar pela palavra do mestre; ao contrrio, vemo-los sem cessar procurando o ponto fraco da doutrina deste. As tradies cientficas tm sobre eles pouco imprio; eles nunca se detm por muito tempo nas sutilezas de uma escola e se contentam dificilmente com grandes palavrrios; penetram, na medida do possvel, nas partes principais do tema que os ocupa e gostam de exp-los em lngua vulgar. As cincias possuem ento uma aparncia mais livre e mais segura, porm menos elevada.

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O esprito pode, o que me parece, dividir a cincia em trs partes. A primeira contm os princpios mais tericos, as no es mais abstratas, aquelas cuja aplicao no conhecida ou muito distante. A segunda se compe das verdades gerais, que, pren dendo-se ainda teoria pura, conduzem no entanto, por um caminho direto e curto, prtica. Os procedimentos de aplicao e os meios de execuo preenchem a terceira. Cada uma dessas diferentes pores da cincia pode ser cultivada parte, embora a razo e a experincia faam saber que nenhuma delas seria capaz de prosperar por muito tem po, se absolutamente separadas das duas outras. Na Amrica, a parte puramente prtica das cincias admiravelmente cultivada e ocupam-se l com cuidado da poro terica imediatamente necessria aplicao; os ame ricanos revelam desse lado um esprito sempre claro, livre, original e fecundo; mas no h quase ningum, nos Estados Unidos, que se dedique poro essencialmente terica e abstrata dos conhecimentos humanos. Os americanos reve lam, nisso, o excesso de uma tendncia que ser encontrada, penso eu, embora em menor grau, em todos os povos de mocrticos. Nada mais necessrio cultura das altas cincias, ou da poro elevada das cincias, do que a meditao, e no h nada menos propcio meditao do que o interior de uma sociedade democrtica. No encontramos a, como nos povos aristocrticos, uma classe numerosa que se mantm em repouso por se achar bem, e outra que no se move por no ter esperana de melhorar. Todos se agitam: uns que rem alcanar o poder; outros, apropriar-se da riqueza. No meio desse tumulto universal, desse choque repetido de interesses contrrios, dessa marcha contnua dos homens rumo fortu na, onde encontrar a calma necessria s profundas combi naes da inteligncia? Como deter o pensamento em deter minado ponto, quando ao redor tudo se mexe e ns mes mos somos arrastados e balanados todos os dias na corrente impetuosa que rola todas as coisas?

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preciso distinguir a espcie de agitao permanente que reina no seio de uma democracia tranqila e j constituda, dos movimentos tumultuosos e revolucionrios que quase sempre acompanham o nascimento e o desenvolvimento de uma sociedade democrtica. Quando uma violenta revoluo se produz num povo muito civilizado, ela no pode deixar de dar um impulso s bito aos sentimentos e s idias. Isso verdade sobretudo para as revolues democrti cas, que, revolvendo simultaneamente todas as classes de que um povo se compe, fazem nascer ao mesmo tempo imen sas ambies no corao de cada cidado. Se os franceses fizeram de repente to admirveis pro gressos nas cincias exatas, no momento mesmo em que aca bavam de destruir os restos da antiga sociedade, cumpre atribuir essa sbita fecundidade, no democracia, mas re voluo sem igual que acompanhava seus desenvolvimentos. O que sobreveio ento foi um fato particular; seria impru dente ver a o indcio de uma lei geral. As grandes revolues no so mais comuns nos povos democrticos do que nos outros povos; sou inclusive incli nado a crer que o sejam menos. Mas reina no seio dessas naes um pequeno movimento incmodo, uma espcie de rolar incessante dos homens, uns sobre os outros, que per turba e distrai o esprito sem anim-lo nem elev-lo. Os homens que vivem nas sociedades democrticas no s dificilmente se dedicam meditao, como tm natural mente pouca estima por ela. O estado social e as instituies democrticas levam a maior parte dos homens a agir cons tantemente; ora, os hbitos de esprito que convm ao nem sempre convm ao pensamento. O homem que age reduzido a se contentar com freqncia com o aproximado, porque nunca levaria seu projeto a cabo se quisesse aperfei oar cada detalhe. Tem de se apoiar o tempo todo em idias que no teve tempo de aprofundar, porque o que o ajuda muito mais a oportunidade da idia que utiliza do que sua exatido rigorosa; e, pensando bem, ele corre menos risco fa zendo uso de um ou outro princpio falso do que consumindo seu tempo em estabelecer a verdade de todos os seus princ

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pios. No por longas e sbias demonstraes que se conduz o mundo. A vista rpida de um fato particular, o estudo cotidia no das paixes cambiantes da multido, o acaso do momento e a habilidade em capt-lo, decidem todos os assuntos. Nas eras em que quase todo o mundo age, as pessoas tendem, pois, em geral, a valorizar excessivamente os impul sos rpidos e as concepes superficiais da inteligncia, e, ao contrrio, a depreciar sobremaneira seu trabalho profun do e lento. Essa opinio pblica influi no juzo dos homens que cultivam as cincias; ela os persuade de que podem ter xito sem meditao, ou os afasta das que meditao exigem. H vrias maneiras de estudar as cincias. Encontramos em grande nmero de homens um gosto egosta, mercantil e industrial pelas descobertas do esprito, que no devemos con fundir com a paixo desinteressada que se acende no corao de uma minoria; h um desejo de utilizar os conhecimentos e um puro desejo de conhecer. No duvido que nasa, de longe em longe, em alguns, um amor ardente e inesgotvel pela verdade, que se alimenta de si mesmo e goza incessan temente, sem nunca poder satisfazer-se. esse amor ardente, orgulhoso e desinteressado pelo verdadeiro que leva os ho mens at as fontes abstratas da verdade, para a beber as idias-mes. Se Pascal houvesse tido em vista apenas algum grande proveito, ou mesmo se houvesse sido movido to-s pelo desejo da glria, no creio que tivesse podido nunca juntar, como fez, todas as foras da sua inteligncia para melhor descobrir os segredos mais ocultos do Criador. Quando eu o vejo arrancar, de certa forma, sua alma de entre os cuidados da vida, a fim de lig-la inteiramente a essa pesquisa e, rom pendo prematuramente os laos que a retm ao corpo, mor rer de velhice antes dos quarenta anos, paro confuso e com preendo que no uma causa ordinria a que pode produzir to extraordinrios esforos. O futuro provar se essas paixes, to raras e to fecun das, nascem e se desenvolvem to facilmente no meio das so ciedades democrticas como no seio das aristocracias. Quanto a mim, confesso que tenho dificuldade para crer que sim.

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Nas sociedades aristocrticas, a classe que dirige a opi nio e conduz os negcios, estando situada de uma maneira permanente e hereditria acima da multido, concebe natu ralmente uma idia soberba de si mesma e do homem. Ela imagina para este gozos gloriosos e estabelece metas magn ficas para seus desejos. As aristocracias muitas vezes levam a cabo aes sobremodo tirnicas e desumanas, mas raramen te concebem pensamentos baixos e mostram certo desdm orgulhoso pelos pequenos prazeres, apesar de elas prprias se entregarem a eles. Isso faz que as aristocracias dem a todas as almas uma grande elevao. Nos tempos aristocrti cos, tm-se em geral idias bastante amplas da dignidade, do poder, da grandeza do homem. Essas opinies influem so bre os que cultivam as cincias, assim como sobre todos os outros, e facilitam o impulso natural do esprito em direo s mais elevadas regies do pensamento e dispem-no natu ralmente a conceber o amor sublime e quase divino pela verdade. Os homens doutos desses tempos so levados, pois, teoria; acontece-lhes at, com freqncia, manifestarem um desprezo inconsiderado pela prtica. Arquimedes, diz Plutarco, teve um corao to elevado que nunca se dignou dei xar por escrito nenhuma obra sobre a maneira de construir todas essas mquinas de guerra; e, reputando toda essa cin cia de inventar e compor mquinas e, em geral, toda arte que encontre alguma utilidade em pr tal cincia em prtica vil, baixa e mercenria, empregou seu esprito e seu estudo a escrever apenas coisas cuja beleza e cuja sutileza nada tives sem a ver com a necessidade. Eis a pretenso aristocrtica das cincias. Ela no poderia ser a mesma nas naes democrticas. Os homens que compem essas naes so, em sua maio ria, vidos de gozos materiais e presentes, assim como esto sempre descontentes com a posio que ocupam e sempre livres para desocup-la, e s pensam nos meios de mudar sua fortuna ou acresc-la. Para espritos dispostos dessa maneira, qualquer mtodo novo que leve por um caminho mais curto riqueza, qualquer mquina que reduza o trabalho, qualquer instrumento que diminua os custos da produo, qualquer des-

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coberta que facilite os prazeres e os aumente, parece o mais magnfico esforo da inteligncia humana. principalmente por esse lado que os povos democrticos se interessam pelas cincias, as compreendem e honram. Nas eras aristocrticas, requerem-se em particular das cincias os prazeres do espri to; nas democracias, os prazeres do corpo. Podem estar certos de que, quanto mais democrtica, esclarecida e livre for uma nao, mais a quantidade desses apreciadores interessados do gnio cientfico ir crescendo, mais as descobertas imediatamente aplicveis indstria daro lucro, glria e at mesmo poder a seus autores; por que, nas democracias, a classe que trabalha participa dos ne gcios pblicos, e os que a ela servem dela esperam tanto honras como dinheiro. Pode-se facilmente conceber que, numa sociedade or ganizada dessa maneira, o esprito humano seja insensivel mente levado a desprezar a teoria e deva, ao contrrio, sen tir-se impelido com uma energia sem igual para a aplicao, ou pelo menos para essa parte da teoria que necessria aos que aplicam. Se um pendor instintivo o eleva s mais altas esferas da inteligncia, logo o interesse o traz de volta para as mdias es feras. a que ele emprega sua fora e sua inquieta autorida de, a que gera maravilhas. Esses mesmos americanos, que no descobriram uma s das leis gerais da mecnica, introduziram na navegao uma nova mquina que altera a face do mundo. Claro, estou longe de pretender que os povos democrti cos de nossos dias estejam destinados a ver se apagarem as luzes transcendentes do esprito humano, ou mesmo que no devam acender-se novas luzes entre eles. Na era do mundo em que estamos, e dentre tantas naes letradas, que o ardor da indstria incessantemente atormenta, os laos que unem as diferentes partes da cincia no podem deixar de impressio nar; e o prprio gosto pela prtica, se for esclarecido, deve le var os homens a no desprezar a teoria. No meio de tantos ensaios de aplicaes, de tantas experincias cada dia repeti das, impossvel que, muitas vezes, as leis gerais no se manifestem, de tal sorte que as grandes descobertas seriam fre qentes, muito embora os grandes inventores fossem raros.

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Creio alis nas elevadas vocaes cientficas. Se a de mocracia no leva os homens a cultivar as cincias por elas mesmas, por outro lado aumenta imensamente o nmero dos que as cultivam. No crvel que, entre to grande mul tido, no nasa de quando em quando algum gnio espe culativo inflamado to-s pelo amor verdade. Podemos es tar certos de que tal homem se esforar para penetrar os mais profundos mistrios da natureza, qualquer que seja o esprito do seu pas e do seu tempo. No preciso ajudar seu desenvolvimento; basta apenas no fre-lo. Tudo o que quero dizer o seguinte: a desigualdade permanente das con dies leva os homens a se encerrarem na busca orgulhosa e estril das verdades abstratas; ao passo que o estado social e as instituies democrticas os dispem a s requerer das cincias suas aplicaes imediatas e teis. Essa tendncia natural e inevitvel. curioso conhe c-la, e pode ser necessrio mostr-la. Se os que so chamados a dirigir as naes em nossos dias percebessem claramente e de longe esses novos instin tos que no tardaro a ser irresistveis, compreenderiam que, com luzes e liberdade, os homens que vivem nas eras demo crticas no podem deixar de aperfeioar a parte industrial das cincias e que, doravante, todo o esforo do poder social deve ser voltado a apoiar os altos estudos e criar gran des paixes cientficas. Em nossos dias, necessrio reter o esprito humano na teoria; ele corre por si mesmo para a prtica e, em vez de traz-lo sem cessar ao exame detalhado dos efeitos secund rios, bom distra-lo de vez em quando de tal emprego, a fim de elev-lo contemplao das causas primeiras. Por ter a civilizao romana morrido em conseqncia da invaso dos brbaros, talvez sejamos demasiado propensos a crer que a civilizao no poderia morrer de outra forma. Se as luzes que nos iluminam viessem um dia a se apa gar, elas se obscureceriam pouco a pouco e como que por si mesmas. fora de se encerrar na aplicao, o esprito hu mano perderia de vista os princpios e, quando os houvesse inteiramente esquecido, teria dificuldade para seguir os m todos que dos princpios derivam; no se poderiam mais in-

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ventar novos mtodos e empregar-se-iam sem inteligncia e sem arte sbios procedimentos que ningum compreenderia mais. Quando os europeus chegaram, h trezentos anos, China, l encontraram quase todas as artes tendo alcanado certo grau de perfeio e se surpreenderam com que, ha vendo atingido tal ponto, no tivessem os chineses ido mais longe. Posteriormente, descobriram os vestgios de alguns altos conhecimentos que haviam sido perdidos. A nao era industrial; a maioria dos mtodos cientficos tinha sido con servada em seu seio; mas a cincia mesma no existia mais. Isso lhes explicou a espcie de imobilidade singular em que tinham encontrado o esprito daquele povo. Ao seguirem os passos de seus pais, os chineses tinham esquecido as razes que os haviam conduzido. Serviam-se ainda da frmula sem procurar seu sentido; conservavam o instrumento mas j no possuam a arte de modific-lo e reproduzi-lo. Assim, os chi neses no podiam mudar nada. Tinham de renunciar a me lhorar. Eram forados a imitar sempre e em tudo seus pais, para no se projetarem em trevas impenetrveis se se afas tassem um s instante do caminho que estes ltimos haviam traado. A fonte dos conhecimentos humanos estava quase seca; e, muito embora o rio ainda corresse, no podia mais engrossar suas guas ou mudar seu curso. Entretanto, a China subsistia tranqilamente fazia sculos; seus conquistadores tinham adotado seus costumes; a ordem reinava. Uma espcie de bem-estar material deixava-se per ceber em toda a parte. As revolues eram rarssimas, e a guerra, por assim dizer, desconhecida. Portanto, ningum deve se tranqilizar pensando que os brbaros ainda esto longe de ns, porque, se h povos que deixam arrancarem-lhes das mos a luz, outros h que a apa gam, eles prprios, sob seus ps.

CAPTULO XI

Com que esprito os americanos cultivam as artes

Creio que estaria desperdiando o tempo do leitor e o meu, se me empenhasse em demonstrar como a mediocrida de geral das fortunas, a ausncia db Suprfluo, o desejo uni versal de bem-estar e os constantes esforos a que cada um se entrega para obt-los fazem predminar no corao do homem o gosto pelo til sobre o amor ao belo. As naes democrticas, nas quais todas essas coisas so encontradas, cultivaro pois as artes que servem para tornar cmod a vida, de preferncia quelas cujo objetivo embelezar; pre feriro habitualmente o til ao belo e exigiro que o belo seja til. Mas pretendo ir mais longe e, depois de ter indicado a primeira caracterstica, esboar vrias outras. Sucede comumente que, nas eras de privilgios, o exerc cio de quase todas as artes se toma um privilgio e cada pro fisso um mundo parte, em que no permitida a entrada de qualquer um. E, ainda que a indstria seja livre, a imobili dade natural das naes aristocrticas faz que todos os que se ocupam de uma mesma arte acabem, no obstante, formando uma classe distinta, sempre composta pelas mesmas famlias, em que todos os membros se conhecem e em que logo nasce uma opinio pblica e um orgulho corporativo. Numa classe industrial dessa espcie, cada arteso no tem apenas de fazer sua fortuna, mas precisa tambm preservar sua considerao. No apenas seu interesse que faz a regra, nem mesmo o do comprador, mas o da corporao, e o interesse da corporao que cada arteso produza obras-primas. Nas eras aristocrti-

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cas, a meta das artes , portanto, fazer o melhor possvel, no mais depressa ou mais barato. Quando, ao contrrio, cada profisso aberta a todos, a multido entra e sai dela sem cessar e seus diversos mem bros se tomam estranhos, indiferentes e quase invisveis uns aos outros; por causa de seu grande nmero, o vnculo social destrudo e cada operrio, voltado para si mesmo, preocupa-se apenas com ganhar o mximo possvel de dinheiro com o mnimo custo: limita-o unicamente a vontade do consumi dor, Ora, sucede que, ao mesmo tempo, uma revoluo cor respondente se faz sentir neste ltimo. Nos pases em que a riqueza, como o poder, est con centrado em algumas mos e delas no sai, o uso da maioria dos bens deste mundo pertence a um pequeno nmero de indivduos, sempre o mesmo; a necessidade, a opinio, a moderao dos desejos afastam todos os demais. Como essa classe aristocrtica se mantm imvel no pon to de grandeza em que est situada, sem se reduzir nem se ampliar, ela sente sempre as mesmas necessidades, e as sente da mesma maneira. Os homens que a compem adquirem naturalmente, na posio superior e hereditria que ocupam, o gosto pelo que muito bem feito e muito duradouro. Isso d um formato geral s idias da nao em matria de artes. freqente que, nesses povos, o prprio campons pre fira se privar inteiramente dos objetos que cobia a adquirilos imperfeitos. Portanto, nas aristocracias, os operrios trabalham apenas para um nmero limitado de compradores, difceis de serem satisfeitos. principalmente da perfeio de seus trabalhos que depende o ganho que esperam. No mais assim quando, destrudos todos os privil gios, os nveis se misturam e todos os homens descem ou sobem sem cessar na escala social. Sempre se encontra, no seio de um povo democrtico, uma multido de cidados cujo patrimnio se divide e decresce. Eles contraram, em tempos melhores, certas necessi dades que lhes restam depois que a faculdade de satisfaz-los no existe mais, e buscam com inquietude se no haveria algum meio indireto para atend-las.

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Por outro lado, sempre vemos nas democracias um n mero enorme de homens cuja fortuna aumenta, mas cujos desejas aumentam muito mais rpido do que a fortuna, e que devoram com os olhos os bens que ela lhes promete, muito tempo antes de ela os propiciar. Estes procuram de todo mo do abrir caminhos mais curtos para esses desfrutes prxi mos. Da combinao dessas duas causas resulta que sempre encontramos nas democracias uma multido de cidados cujas necessidades esto acima dos recursos e que consenti riam de bom grado em satisfaz-las incompletamente a renun ciar de todo ao objeto de sua cobia. O operrio compreende facilmente essas paixes por que ele prprio as compartilha: nas aristocracias, ele procura va vender seus produtos muito caro a uns poucos; percebe agora que haveria um meio mais expeditivo de enriquecer, que seria vend-Jos barato a todos. Ora, h to-somente duas maneiras de conseguir baixar o preo de uma mercadoria. primeira encontrar meios melhores, mais curtos e mais inteligentes de produzi-la, A segunda fabricar em maior quantidade objetos mais ou menos semelhantes, mas de me nor valor. Nos povos democrticos, todas as faculdades inte lectuais do operrio esto dirigidas para esses dois pontos. Ele se esfora para inventar processos que lhe permitam trabalhar, no apenas melhor, mas tambm mais depressa e a menor custo, e, se no o conseguir, que lhe permitam di minuir as qualidades intrnsecas da coisa que faz, sem a tor nar inteiramente imprpria ao uso a que se destina. Quando s os ricos possuam relgios, quase todos eram excelentes. Hoje s se fazem relgios medocres, mas todo o mundo tem um. Assim, a democracia no tende apenas a dirigir o esprito hu mano para as artes teis; ela leva tambm os artesos a fazer rapidamente muitas coisas imperfeitas, e o consumidor a se contentar com elas. No que nas democracias a arte no seja capaz, se pre ciso, de produzir maravilhas. Isso s vezes se v quando se apresentam compradores que aceitam pagar o tempo e a fa diga. Nessa luta de todas as indstrias, no meio dessa imensa concorrncia e dessas incontveis tentativas, formam-se ope

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rrios excelentes que penetram at os ltimos limites de sua profisso; mas raramente tm a oportunidade de mostrar o que sabem fazer; poupam cuidadosamente seus esforos, mantm-se numa sbia mediocridade que avalia a si prpria e que, podendo ir alm do objetivo que se prope, visa losomente meta que atinge. J nas aristocracias, os operrios fazem tudo o que sabem fazer e, quando param, porque es to no limite da sua cincia. Quando chego a um pas e vejo as artes produzirem al guns produtos admirveis, isso nada me informa sobre o es tado social e a constituio poltica dele. Mas, se percebo que, nele, os produtos das artes so em geral imperfeitos, em grande quantidade e de preo baixo, fico certo de que, no povo em que isso ocorre, os privilgios se debilitam; as clas ses comeam a se misturar e logo vo se confundir. Os artesos que vivem nas eras democrticas no pro curam apenas pr ao alcance de todos os ddados seus produ tos teis, mas se esforam tambm para dar a todos os seus produtos qualidades brilhantes, que estes no possuem. Na confuso de todas as classes, cada um espera poder parecer o que no e se desdobra em grandes esforos para consegui-lo. A democracia no faz nascer esse sentimento, que plenamente natural no corao do homem; mas ela o aplica s coisas materiais - a hipocrisia da virtude existe em todos os tempos, a do luxo pertence mais particularmente aos sculos democrticos. Para satisfazer a essas novas necessidades da vaidade hu mana no h impostura a que as artes no recorram; a in dstria vai s vezes to longe nesse sentido que no raro acaba se prejudicando. J conseguiu imitar to perfeitamente o diamante, que fcil se enganar. A partir do momento em que inventarem a arte de fabricar diamantes falsos, de ma neira que no se possa mais distingui-los dos verdadeiros, ambos provavelmente sero abandonados e voltaro a ser sim ples pedrinhas. Isso me leva a falar daquelas artes que foram chamadas, por excelncia, de belas-artes. No creio que o efeito necessrio do estado social e das instituies democrticas seja diminuir o nmero de homens

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que cultivam as belas-artes; mas essas causas influem pode rosamente na maneira como elas so cultivadas. Se a maioria dos que j tinham adquirido o gosto pelas belas-artes empo brece e, por outro lado, muitos dos que ainda no so ricos comeam a adquirir, por imitao, o gosto por elas, a quanti dade de consumidores em geral aumenta, e os consumidores muito ricos e refinados tomam-se mais raros. Sucede ento nas belas-artes algo anlogo ao que j mostrei quando falei das artes teis: os artistas multiplicam suas obras e diminuem o mrito de cada uma delas. No podendo mais ter em vista o grande, busca-se o ele gante e o bonito; tende-se menos realidade do que apa rncia. Nas aristocracias, foram feitos alguns grandes quadros; nos pases democrticos, uma mltido de pequenas pintu ras. Nas primeira^ efevaril-se esttas de bronze, nas segun das moldam-se esttuas d gesso. Quando cheguei pela primeira vez a Nova York, por es sa parte do oceano Atlntico a que chamam Costa Leste, fiquei surpreso ao perceber, ao longo do litoral, a alguma distncia da cidade, certo nmero de palacetes de mrmore branco, vrios dos quais tinham uma arquitetura antiga; no dia se guinte, tendo ido observar mais de perto o que mais atrara meu olhar, descobri que suas paredes eram de tijolo caiado e suas colunas de madeira pintada. Assim tambm todos os monumentos que eu admirara na vspera. O estado social e as instituies democrticas proporcio nam, alm disso, a todas as artes de imitao, certas tendn cias particulares que fcil assinalar. Desviam-nas com fre qncia da pintura da alma para lig-las to-somente pin tura do corpo; e substituem a representao dos sentimentos e das idias pela dos movimentos e das sensaes; enfim, no lugar do ideal pem o real. Duvido que Rafael tenha feito um estudo to aprofun dado dos menores artifcios do corpo humano quanto os de senhistas de nossos dias. No dava a mesma importncia que estes rigorosa exatido nesse ponto, pois pretendia superar a natureza. Queria fazer do homem algo que fosse superior ao homem; empreendeu embelezar a prpria beleza.

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David e seus discpulos, ao contrrio, eram to bons ana tomistas quanto bons pintores. Representavam maravilhosa mente bem os modelos que tinham diante dos olhos, mas era raro que imaginassem o que quer que fosse alm disso; seguiam exatamente a natureza, ao passo que Rafael procura va algo melhor que esta. Deixaram-nos uma exata pintura do homem, mas o primeiro nos fez entrever a Divindade em suas obras. Pode-se aplicar prpria escolha do tema o que j disse da maneira de trat-lo. Os pintores da Renascena comumente procuravam aci ma deles, ou longe de seu tempo, grandes temas que des sem livre curso sua imaginao. Nossos pintores empre gam com freqncia seu talento para reproduzir exatamente os detalhes da vida privada que tm incessantemente diante dos olhos, e copiam em toda a parte pequenos objetos, que j tm demasiados originais na natureza.

CAPTULO XII

Por que os americanos erguem ao mesmo tempo monumentos to pequenos e to grandes

Acabo de dizer que, nas eras democrticas, os monumen tos das ajtes tendiam a se tomar mais numerosos e menores. Apresso-me a indicar a exceo a essa regra. Nos povos democrticos, os indivduos so muito fra cos, mas o Estado, que representa todos eles e a todos man tm em sua mo, muito forte. Em nenhum outro lugar os cidados parecem menores do que numa nao democrtica. Em nenhum outro lugar a prpria nao parece maior e o esprito dela faz com maior facilidade um vasto quadro. Nas sociedades democrticas, a imaginao dos homens se reduz quando eles pensam em si mesmos; ela se estende indefini damente quando pensam no Estado. Decorre da que os mes mos homens que vivem pequenamente em casas apertadas com freqncia visam ao gigantesco quando se trata de monu mentos pblicos. Os americanos estabeleceram, no lugar que desejavam fazer sua capital, o recinto de uma cidade imensa, que, ainda hoje, no mais povoada do que Pontoise, mas que, segun do eles, deve conter um dia um milho de habitantes; j ar rancaram as rvores num raio de dez lguas, com medo de que viessem a incomodar os futuros cidados dessa metr pole imaginria. Ergueram, no centro da cidade, um palcio magnfico para servir de sede ao congresso e lhe deram o pomposo nome de Capitlio. Todos os dias, os prprios Estados federados concebem e executam empreendimentos prodigiosos, que impressiona ria o gnio das grandes naes da Europa.

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Assim, a democracia no leva apenas os homens a reali zar uma multido de pequenas obras; leva-os tambm a erguer um pequeno nmero de enormes monumentos. Mas entre esses dois extremos no h nada. Alguns restos esparsos de vastssimos edifcios no anunciam nada, portanto, sobre o estado social e as instituies dos povos que os erigiu. Acrescento, muito embora isso saia do meu tema, que no fazem conhecer melhor sua grandeza, suas luzes e sua prosperidade real. Todas as vezes que um poder qualquer for capaz de fa zer todo um povo concorrer para uma s empresa, consegui r com pouca cincia e muito tempo tirar do concurso de to ingentes esforos algo imenso, sem que por isso se deva concluir que o povo feliz, esclarecido ou mesmo forte. Os espanhis encontraram a cidade do Mxico repleta de templos magnficos e vastos palcios; o que no impediu Cortez de conquistar o imprio do Mxico com seiscentos infantes e dezesseis cavalos. Se os romanos houvessem conhecido melhor as leis d hidrulica, no teriam erguido todos aqueles aquedutos que rodeiam as runas de suas cidades, e teriam feito melhor em prego de seu poder e de sua riqueza. Se houvessem desco berto a mquina a vapor, talvez no houvessem estendido at as extremidades de seu imprio esses longos rochedos artifi ciais chamados vias romanas. Essas coisas so magnficos testemunhos de sua igno rncia, assim como de sua grandeza. Um povo que no deixasse outros vestgios de sua pas sagem, alm de alguns canos de chumbo enterrados no cho e alguns trilhos de ferro em sua superfcie, poderia ter sido mais senhor da natureza do que os romanos.

CAPTULO XIII

A fisionomia literria das eras democrticas

Quando entramos na loja de um livreiro nos Estados Uni dos e corremos ps olhos pelos livros, americanos que abaste cem as estantes, a quantidade de obras parece enorme, en quanto a de autores conhecidos parece, ao contrrio, mnima. Encontramos primeiramente uma multido de tratados elementares destinados a dr a primeira noo dos conheci mentos humanos. A maior parte dessas obras foi composta na Europa. Os americanos as reimprimem, adaptando-as a seu uso. Vem em seguida uma quantidade quase inumervel de livros de religio, Bblias, sermes, anedotas pias, contro vrsias, relatrios de instituies de caridade. Aparece enfim o longo rol dos panfletos polticos: na Amrica, os partidos no fazem livros para se combater, mas brochuras que circu lam com uma rapidez incrvel, vivem um dia e morrem. No meio de todas essas obscuras produes do esprito humano aparecem as obras mais notveis de apenas um pe queno nmero de autores conhecidos dos europeus, ou que deviam s-lo. Conquanto a Amrica seja talvez, nos dias de hoje, o pas civilizado em que as pessoas menos se ocupam de literatura, l encontramos uma grande quantidade de indivduos que se interessam pelas coisas do esprito e que delas fazem, seno o estudo da vida inteira, pelo menos o encanto de seus mo mentos de lazer. Mas a Inglaterra que fornece a eles a maio ria dos livros que reclamam. Quase todas as grandes obras inglesas so reproduzidas nos Estados Unidos. O gnio lite rrio da Gr-Bretanha ainda projeta seus raios at o fundo

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das florestas do novo mundo. No h cabana de pioneiro em que no se encontrem alguns volumes avulsos de Shakespeare. Lembro-me de ter lido pela primeira vez o drama feu dal de Henrique V numa log-house. Os americanos no s vo se nutrir cada dia nos tesou ros da literatura inglesa, como tambm podemos dizer com veracidade que eles encontram a literatura da Inglaterra em seu prprio solo. Entre o pequeno nmero de homens que se ocupam, nos Estados Unidos, de compor obras de litera tura, a maioria so ingleses quanto ao fUndo e, sobretudo, quanto forma. Eles transportam assim para o meio da de mocracia as idias e os usos literrios correntes na nao aristocrtica que tomaram por modelo. Pintam com cores em prestadas dos costumes estrangeiros; quase nunca representam em sua realidade o pas que os viu nascer, raramente so po pulares nele. Os cidados dos Estados Unidos parecem, eles prprios, to convencidos de que no para eles que se publicam livros que, antes de se fixarem no mrito de um de seus es critores, comumente esperam que este tenha sido apreciado na Inglaterra. Assim, em matria de quadros, deixam de bom grado ao autor do original o direito de julgar a cpia. Portanto, os habitantes dos Estados Unidos ainda no possuem, propriamente falando, uma literatura. Os nicos au tores que reconheo como americanos so jornalistas. No so grandes escritores, mas falam a lngua do pas e se fazem entender por ele. No vejo nos outros mais que estrangeiros. Eles so para os americanos o que foram nossos imitadores dos gregos e dos romanos na poca do renascimento das letras: um objeto de curiosidade, e no de simpatia geral. Eles distraem o esprito e no agem sobre os costumes. J disse que esse estado de coisas estava longe de decor rer somente cia democracia e que era necessrio buscar suas causas em vrias circunstncias particulares e independen tes dela. Se os americanos, ao mesmo tempo que conservavam seu estado social e suas leis, tivessem outra origem e se vis sem transportados para outro pas, no duvido que tivessem uma literatura. Tal como so, tenho certeza de que acabaro

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por ter uma, mas ela ter um carter diferente do que se ma nifesta nos escritos americanos de nossos dias e que lhe ser prprio. No impossvel esboar esse carter antecipada mente. Suponhamos um povo aristocrtico em que sejam culti vadas as letras. Nele, os trabalhos da inteligncia, assim como os negcios do governo, so regidos por uma classe sobera na. A literatura, como a existncia poltica, est quase intei ramente concentrada nesa classe ou nas que dela so mais prximas. Isso me basta para ter a chave de todo o resto. Qund um pequeno nmero de homens, sempre os mesmos, se ocupa ao mesmo tempo dos mesmos objetos, eles se entendem facilmente e estabelecem em cOmum certas re gras principais que devem dirigir cad um deles. Se o objeto que atrai ateno desses homens for a literatura, os trabaJhos do esprito logo sero submtdos por eles a algumas leis pre cisas, das quais no ser mais permitido afastar-se. Se esses homens ocupam no pas uma posio heredit ria, sero naturalmente inclinados no apenas a adotar para si certo nmero de regras fixas, mas tambm a seguir as que seus avs tinham se imposto; sua legislao ser a uma s vez rigorosa e tradicional. Como no esto necessariamente preocupados com as coisas materiais, e nunca estiveram, nem tampouco seus pais, eles puderam se interessar, durante vrias geraes, pelos tra balhos do esprito. Compreenderam a arte literria e acabam por apreci-la por ela mesma e por experimentar um douto prazer ao ver que o povo a ela se conforma. No tudo ainda: os homens de que falo comearam sua vida e a terminam no bem-estar ou na riqueza; conceberam portanto, naturalmente, o gosto pelos deleites requintados e o amor .pelos prazeres finos e delicados. Muito mais, certa languidez de esprito e de corao, que muitas vezes contraem no meio desse longo e aprazvel uso de tantos bens, leva-os a afastar de seus prazeres mesmos o que poderia haver neles de demasiado inesperado e dema siado vivo. Eles preferem ser distrados a ser vivamente como vidos; querem que os interessem, mas no que os arrebatem.

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Imaginem agora um grande nmero de trabalhos liter rios executados pelos homens que acabo de pintar, ou para eles, e imaginaro sem dificuldade uma literatura em que tudo ser regular e coordenado de antemo. A menor obra ser cuidada em seus mais nfimos detalhes; a arte e o trabalho se manifestaro em todas as coisas; cada gnero ter suas re gras particulares, de que no ser permitido afastar-se e que o isolaro de todos os outros. O estilo parecer quase to importante quanto a idia, a forma quase to importante quanto o fundo; o tom ser poli do. moderado, contido O esprito ter sempre um ar nobre, raramente uma atitude viva, e os escritores se aplicaro mais a aperfeioar do que a produzir. Acontecer vez por outra aos membros da classe letra da, que vivem apenas entre si e escrevem unicamente para si, perderem de vista o resto do mundo, o que os lanar no rebuscado e no falso; eles se imporo pequenas regras lite rrias para uso prprio, que os afastaro insensivelmente do bom senso e os conduziro por fim fora da natureza. fora de querer falar uma linguagem diferente da vul gar, chegaro a uma espcie de jargo aristocrtico, que no menos afastado da boa linguagem do que a gria do povo. Estes so os bices naturais da literatura nas aristocracias. Toda aristocracia que se coloque inteiramente parte do povo se toma impotente. Isso verdade tanto nas letras como na poltica1 . Viremos agora o quadro e consideremos seu verso. Transportemo-nos ao seio de uma democracia que suas antigas tradies e suas luzes presentes tomam sensvel aos deleites do esprito. Nela, as posies sociais so mescladas e confundidas; os conhecimentos, como o poder, so dividi dos ao infinito e, se ouso dizer, espalhados por toda a parte. Eis uma multido confusa cujas necessidades esto por satisfazer. Esses novos amantes dos prazeres do esprito no receberam todos a mesma educao, no possuem as mesmas luzes, no se assemelham a seus pais e, a cada instante, dife renciam-se de si mesmos, porque mudam sem cessar de lu gar, de sentimentos e de fortuna. Portanto, o esprito de cada um deles no est ligado ao de todos os demais por tradi

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es e hbitos comuns, e nunca tiveram nem o poder, nem a vontade, nem o tempo de se entender entre si. No entanto, no meio dessa multido incoerente e agi tada que nascem os autores, e ela que distribui a esses os lucros e a glria. No tenho dificuldade para compreender que, sendo as sim as coisas, devo esperar no encontrar na literatura de tal povo mais que um pequeno nmero dessas convenes rigo rosas que os leitores e escritores das eras aristocrticas reco nhecem. Se acontecesse que os homens de uma poca se pu sessem de acordo sobre algumas delas, isso no provaria nada para a poca seguinte; porque, nas riaes democrticas, cada nova gerao um novo povo. Nessas naes, as letras dificil mente seriam submetidas a regras estritas, e praticamente impossvl que o sejam um dia a regras permanentes. Nas democracias, hem todos os homens que se ocupam de literatura receberam uma educao literria - longe disso -, e entre os que tm algum verniz de belas-letras, a maior par te segue carreira poltica ou abraa uma profisso de que s por momentos pode se afastar, para apreciar furtivamente os prazeres do esprito. Portanto, no fazem desses prazeres o encanto principal de sua existncia, mas os consideram como um recreio passageiro e necessrio no meio dos srios traba lhos da vida. Tais homens nunca seriam capazes de adquirir um conhecimento bastante aprofundado da arte literria para sentir suas delicadezas: as pequenas nuanas lhes esca pam. Dispondo apenas de um tempo bem curto para dedi car s letras, querem aproveit-lo integralmente. Gostam dos livros obtidos sem dificuldade, que se lem depressa, que no exigem eruditas pesquisas para serem compreendidos. Pedem belezas fceis, que se entregam por si mesmas e que se podem deleitar de imediato; necessitam sobretudo do ines perado e do novo. Habituados a uma existncia prtica, aco modada, montona, necessitam de emoes vivas e rpidas, de clares sbitos, de verdades ou erros brilhantes que os arranquem no ato de si mesmos e os introduzam de repente e, como que por violncia, no meio do tema. Que mais preciso dizer? E quem no compreende, sem que eu precise exprimi-lo, o que vai se seguir? Tomada em seu conjunto, a literatura das eras democr

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ticas no seria capaz de apresentar, como nos tempos de aristocracia, a imagem da ordem, da regularidade, da cincia e da aite. Nela, a forma ser, de ordinrio, negligenciada, s vezes menosprezada; o estilo, freqentemente, se mostrar esquisito, incorreto, sobrecarregado e mole, e quase sempre destemido e veemente. Os autores visaro rapidez de exe cuo mais que perfeio dos detalhes. Os pequenos escri tos sero mais freqentes do que os livros volumosos, o esprito mais que a erudio, a imaginao mais que a pro fundidade; reinar uma fora inculta e quase selvagem em seu pensamento, e muitas vezes uma variedade muito gran de e uma fecundidade singular em seus produtos. Procurar muito mais surpreender do que agradar, e se esforar mais por arrebatar as paixes do que em cativar o gosto. Encontraremos sem dvida, de longe em longe, escrito res que vo querer seguir outro caminho e, se tiverem um mrito superior, conseguiro, a despeito de seus defeitos e de suas qualidades, ser lidos; mas sero raras essas excees, e os mesmos que, no conjunto de suas obras, sarem assim do comum, a este voltaro por alguns detalhes. Acabo de pintar dois estados extremos; mas as naes no passam de repente do primeiro ao segundo; s conse guem faz-lo gradativamente e atravs de nuanas infinitas Na passagem que leva um povo letrado de um estado ao ou tro, quase sempre sobrevm um momento em que, encontrando-se o gnio literrio das naes democrticas com o das aristocracias, ambos parecem querer reinar de comum acordo sobre o esprito humano. So pocas passageiras, mas muito brilhantes: tem-se ento a fecundidade sem exuberncia e o movimento sem confuso. Assim foi a literatura francesa do sculo XVIII. Iria mais longe que meu pensamento se dissesse que a literatura de uma nao sempre subordinada a seu estado social e sua constituio poltica. Sei que, independentemen te dessas causas, h vrias outras que proporcionam certas caractersticas s obras literrias; mas essas me parecem as principais. As relaes que existem entre o estado social e poltico de um povo e o gnio de seus escritores sempre so muito numerosas; quem conhece um nunca ignora completamente o outro.

CAPTULO XIV

Da indstria literria

A democracia no faz apenas o gosto pelas letras pene trar nas classes industriais, ela tambm introduz o esprito industrial no seio da literatura. Nas aristocracias, os leitores so difceis e pouco nume rosos; nas democracias, menos difcil agrad-los, e seu nmero prodigioso. Resulta da que, nos povos aristocrti cos, s se deve esperar ter xito mediante ingentes esforos, e que esses esforos, que podem proporcionar muita glria, nunca seriam capazes de proporcionar muito dinheiro; ao passo que, nas naes democrticas, um escritor pode se ga bar de obter a pouco custo um renome medocre e uma gran de fortuna. No necessrio para tanto que o admirem, basta que o leiam. A multido sempre crescente de leitores e a necessidade contnua que tm do novo garantem a difuso de um livro que eles nem estimam. Nos tempos de democracia, o pblico muitas vezes age com os autores como os reis costumam faz-lo com seus cortesos: enriquece-os e despreza-os. Que mais necessitam as almas venais que nascem nas cortes ou que so dignas de nelas viver? As literaturas democrticas formigam sempre desses au tores que no percebem nas letras nada mais que uma inds tria e, para alguns grandes escritores que nelas se assinalam, contam-se aos milhares os vendedores de idias.

CAPTULO XV

Por que o estudo da literatura grega e latina particularmente til nas sociedades democrticas

O que era chamado de povo nas repblicas mais demo crticas da Antiguidade no se parecia muito com o que ns designamos por povo. Em Atenas, todos os cidados partici pavam dos negcios pblicos, mas no havia mais que vinte mil cidados em mais de trezentos e cinqenta mil habitantes: todos os outros eram escravos e cumpriam a maior parte das funes que hoje pertencem ao povo e at classe mdia. Atenas, com seu sufrgio universal, no passava pois, afi nal de contas, de uma repblica aristocrtica, em que todos os nobres tinham igual direito ao governo. Deve-se considerar a luta dos patrcios e dos plebeus de Roma mesma luz e no ver nela mais que uma querela intestina entre os benjamins e primognitos da mesma famlia. De fato, todos pertenciam aristocracia, e dela tinham o es prito. Alm disso, cumpre observar que, em toda a Antiguida de, os livros eram raros e caros, que se tinha grande dificul dade para reproduzi-los e faz-los circular. Essas circunstn cias, concentrando num pequeno nmero de homens o gos to pelas letras e seu uso, constituam como que uma pequena aristocracia literria da elite de uma grande aristocracia pol tica. Por isso, nada anuncia que, entre os gregos e os roma nos, as letras tenham sido tratadas alguma vez como uma in dstria. Esses povos, que no formavam apenas aristocracias, mas que tambm eram naes muito civilizadas e livres, tiveram pois de dar a suas produes literrias os vcios particulares

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e as qualidades especiais que caracterizam a literatura das eras aristocrticas. De fato, basta correr os olhos pelos escritos que nos dei xou a Antiguidade para descobrir que, se os escritores por vezes careceram ento de variedade e de fecundidade nos te mas, de ousadia, movimento e generalizao no pensamen to, sempre mostraram uma arte e um cuidado admirveis nos detalhes; nada em suas obras parece feito s pressas nem ao acaso; tudo escrito para conhecedores, e a busca da beleza ideal se revela o tempo todo. No h literatura que ponha mais em relevo que a dos antigos as qualidades que faltam naturalmente aos escritores das democracias. No h portan to literatura que mais convenha estudar nas eras democrti cas. Esse estudo , dentre todos, o mais apto a combater os defeitos literrios inerentes a tais eras; quanto s suas quali dades naturais, elas nascero sozinhas, sem que seja neces srio aprender a adquiri-las. Aqui preciso entendermo-nos bem. Um estudo pode ser til literatura de um povo e no ser apropriado a suas necessidades sociais e polticas. Se se obstinassem a ensinar apenas as belas-letras numa sociedade em que cada um seria habitualmente levado a fazer violentos esforos para aumentar sua fortuna ou para mantla, teriam cidados muito cultos e muito perigosos; porque, como o estado social e poltico lhes daria, todos os dias, necessidades que a educao nunca lhes ensinaria a satisfazer, perturbariam o Estado em nome dos gregos e dos romanos, em vez de fecund-lo com sua indstria. evidente que, nas sociedades democrticas, o interes se dos indivduos, tanto quanto a segurana do Estado, exige que a educao da maioria seja cientfica, comercial e indus trial, muito mais que literria. O grego e o latim no devem ser ensinados em todas as escolas; mas importante que aqueles cuja natureza ou for tuna destina a cultivar as letras ou predispe a apreci-las en contrem escolas em que possam se apossar perfeitamente da literatura antiga e fazer-se impregnar inteiramente por seu esprito. Algumas universidades excelentes valeriam mais, para atingir essa meta, do que uma multido de maus col

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gios, em que estudos suprfluos mal feitos impedem fazer bem estudos necessrios. Todos os que tm a ambio de se destacar nas letras, nas naes democrticas, muitas vezes devem alimentar-se com as obras da Antiguidade. uma higiene salutar. No que eu considere as produes literrias dos anti gos irretocveis. Penso apenas que possuem qualidades es peciais que podem servir maravilhosamente para contraba lanar nossos defeitos particulares. Elas nos animam do lado em que ademamos.

CAPTULO XVI

Como a democracia americana modificou a lngua inglesa

Se o que eu disse anteriormente a propsito das letras em geral foi bem compreendido pelo leitor, este conceber sem dificuldade que espcie de influncia o estado social e as instituies democrticas podem exercer sobre a prpria ln gua, que o primeiro instrumento do pensamento. Para dizer a verdade, os autores americanos vivem mais na Inglaterra do que em seu pas, pois estudam sem cessar os escritores ingleses e os tomam todos os dias por modelo. No assim no caso da prpria populao: esta submetida mais imediatamente s causas particulares capazes de agir sobre os Estados Unidos. No , pois, na linguagem escrita, mas sim na linguagem falada que se deve prestar ateno, se se quiser perceber as modificaes que o idioma de um povo aristo crtico pode sofrer ao se tomar a lngua de uma democracia. Ingleses instrudos, e apreciadores mais competentes des sas nuanas delicadas do que eu mesmo posso ser, garanti ram-me com freqncia que as classes esclarecidas dos Es tados Unidos se diferenciavam notavelmente, quanto lin guagem, das classes esclarecidas da Gr-Bretanha. No se queixavam apenas de que os americanos tinham posto em uso muitas palavras novas - a diferena ou a dis tncia dos pases teria bastado para explic-lo -, mas de que essas novas palavras eram particularmente tomadas seja do jargo dos partidos, seja das artes mecnicas, seja da lngua dos negcios. Acrescentavam que as antigas palavras ingle sas eram muitas vezes empregadas pelos americanos numa nova acepo. Diziam enfim que os habitantes dos Estados

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Unidos misturavam com freqncia os estilos de maneira sin gular e s vezes punham juntas palavras que, na linguagem da me-ptria, tinham o costume de se evitar. Essas observaes, que me foram feitas vrias vezes por pessoas que me pareceram dignas de crdito, levaram-me a refletir sobre esse tema, e minhas reflexes me conduziram, pe la teoria, ao mesmo ponto a que tinham chegado pela prtica. Nas aristocracias, a lngua deve naturalmente participar do repouso em que todas as coisas se mantm. Fazem-se pou cas palavras novas, porque se fazem poucas coisas novas; e, mesmo se coisas novas fossem feitas, procurar-se-ia pint-las com palavras conhecidas, de que a tradio fixou o sentido. Se sucede que, nelas, o esprito humano se agite enfim por si prprio, ou que a luz, penetrando de fora, o desperte, as novas expresses que se criam tm um carter culto, inte lectual e filosfico que indica que no devem seu nascimento a uma democracia. Quando a queda de Constantinopla fez as cincias e as letras reflurem para o Ocidente, a lngua fran cesa se viu de repente invadida por uma profuso de palavras novas, que tinham sua raiz no grego e no latim. Viu-se surgir ento na Frana um neologismo erudito, que era usado ape nas pelas classes esclarecidas e cujos efeitos nunca se fize ram sentir no povo, ou que s chegaram a ele muito tempo depois. Todas as naes da Europa ofereceram sucessivamente o mesmo espetculo. Somente Milton introduziu na lngua inglesa mais de seiscentas palavras, quase todas tiradas do latim, do grego ou do hebraico. O movimento perptuo que reina no seio de uma de mocracia tende, ao contrrio, a renovar sem cessar a fisiono mia da lngua, bem como a dos negcios. No meio dessa agi tao geral e desse concurso de todos os espritos, forma-se grande nmero de idias novas; idias antigas se perdem ou reaparecem; ou ento se subdividem em pequenas e infini tas nuances. Encontramos a, portanto, com freqncia, palavras que devem sair de uso e outras que necessrio introduzir. As naes democrticas apreciam o movimento por si mesmo, alis. Isso se v tanto na lngua como na poltica.

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Quando no tm a necessidade de mudar as palavras, sen tem s vezes o desejo de faz-lo. O gnio dos povos democrticos no se manifesta ape nas no grande nmero de novas palavras que pem em cir culao, mas tambm na natureza das idias que essas palavras novas representam. Nesses povos, a maioria que faz a lei em matria de lngua, assim como em todo o resto. Seu esprito se revela nesse como em outros aspectos. Ora, a maioria est mais ocupada nos negcios do que nos estudos, mais nos interes ses polticos e comerciais do que nas especulaes filosfi cas ou nas belas-letras. A maioria das palavras criadas ou admitidas por ela traro a marca desses hbitos; serviro principalmente para exprimir as necessidades da indstria, as paixes dos partidos ou os detalhes da administrao pblica. desse lado que a lngua vai se estender sem ces sar, enquanto, ao contrrio, abandonar pouco a pouco o terreno da metafsica e da teologia. Quanto fonte onde as naes democrticas vo buscar suas palavras novas e maneira que adotam para fabric-las, fcil diz-la. Os homens que vivem nos pases democrticos no sa bem a lngua que se falava em Roma e em Atenas, e no tm a preocupao de remontar Antiguidade para encontrar a a expresso que lhes falta. Se s vezes recorrem s etimolo gias cultas, comumente a vaidade que os faz busc-las no acervo das lnguas mortas, no a erudio que as oferece naturalmente a seu esprito. s vezes os mais ignorantes den tre eles que mais as empregam. O desejo tipicamente de mocrtico de sair da sua esfera leva-os com freqncia a querer realar uma profisso grosseira com um nome grego ou latino. Quanto mais baixo e mais distante da cincia o ofcio, mais seu nome pomposo e erudito. Assim que nos sos danarinos sobre corda transformaram-se em acrobatas e funmbulos. Na falta de lnguas mortas, os povos democrticos to mam naturalmente palavras emprestadas das lnguas vivas; porque se comunicam sem cessar entre si, e os homens dos diferentes pases se imitam espontaneamente, porque se pare cem cada dia mais.

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Mas principalmente em sua prpria lngua que os po vos democrticos buscam os meios de inovar. Retomam de quando em quando, em seu vocabulrio, expresses esque cidas que repem em circulao, chj retiram de uma classe particular de cidados um termo que lhe prprio, para fazlo entrar com um sentido figurado na linguagem habitual. Uma multido de expresses que, inicialmente, tinham per tencido apenas lngua especial de um partido ou de uma profisso, vem-se assim arrastadas ao uso geral. O expediente mais corriqueiro que os povos democrti cos empregam para inovar em matria de linguagem consiste em dar a uma expresso j em uso um sentido inusitado. Es se mtodo simplssimo, pronto e cmodo. No necess rio cincia para servir-se adequadamente dele, e a prpria ignorncia facilita seu emprego. Mas ela faz a lngua correr grandes riscos. Os povos democrticos, duplicando assim o sentido de uma palavra, s vezes tomam duvidoso o que aban donam e o que lhe do, Um autor comea desviando um pouco uma expresso conhecida de seu sentido primitivo e, depois de a ter assim modificado, adapta-a como pode a seu tema. Vem outro, que puxa a significao para outro lado; um terceiro arrastada con sigo num novo caminho; e, como no h rbitro comum, no h tribunal permanente capaz de fixar definitivamente o sentido da palavra, esta permanece numa situao ambulante. Isso faz que os escritores quase nunca paream prender-se a um s pensamento, mas sempre mirar no meio de um grupo de idias, deixando ao leitor o cuidado de julgar a que foi atingida. Isso uma conseqncia incmoda da democracia. Eu preferiria que eriassem a lngua com palavras chinesas, tr taras ou huronianas, a tomar incerto o sentido das palavras francesas. A harmonia e a homogeneidade no passam de be lezas secundrias da linguagem. H muita conveno nesses tipos de coisas, e a rigor podemos dispens-las. Mas no h boa lngua sem termos claros. A igualdade traz necessariamente outras mudanas linguagem. Nos tempos aristocrticos, em que cada nao tende a se manter afastada de todas as outras e gosta de ter uma fisio

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nomia prpria, sucede com freqncia que vrios povos de origem comum se tomem sobremaneira estranhos uns aos outros, de tal sorte que, sem cessar de poderem se entender, no falam mais todos da mesma maneira. Nesses mesmos tempos, cada nao dividida num cer to nmero de classes que se vem pouco e no se misturam; cada uma dessas classes adquire e conserva invariavelmente hbitos intelectuais prprios apenas dela, e adota preferen cialmente certas palavras e certos termos que passam em se guida de gerao em gerao, como herana. Encontramos ento no mesmo idioma uma lngua de pobres e uma lngua de ricos, uma lngua de viles e uma lngua de nobres, uma lngua culta e uma lngua vulgar. Quanto mais profundas as divises e mais intransponveis as barreiras, mais deve ser assim. Eu apostaria de bom grado que, entre as castas da ndia, a linguagem varia prodigiosamente e que h quase tanta di ferena entre a lngua de um pria e a de um brftiane quanta entre seus trajes. Quando, ao contrrio, os homens, no sendo mais manti dos em seu lugar, se vem e se comunicam sem cessar, quan do as castas so destrudas e as classes se renovam e se con fundem, todas as palavras da lngua se misturam. As que no podem convir maioria perecem; o resto forma uma massa comum, em que cada um se serve mais ou menos ao acaso. Quase todos os diferentes dialetos que dividiam os idiomas da Europa tendem visivelmente a se eclipsar; no h pato no novo mundo, e eles desaparecem cada dia no velho. Essa revoluo no estado social influi tanto sobre o esti lo quanto sobre a lngua. Todo o mundo no s utiliza as mesmas palavras, como tambm as pessoas se acostumam a empregar indiferente mente cada uma delas. As regras que o estilo havia criado so quase destrudas. J no se encontram expresses que, por sua natureza, parecem vulgares, e outras que parecem distintas. Como indivduos oriundos de diversos nveis so ciais levaram consigo, posio que chegaram, as expresses e os termos que costumavam usar, a origem das palavras, como a dos homens, se perdeu, e criou-se uma confuso na linguagem, como na sociedade.

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Sei que na classificao das palavras h regras que no pertencem a uma forma ou outra de sociedade, mas que de rivam da prpria natureza das coisas. H expresses e cons trues que so vulgares porque os sentimentos que devem exprimir so realmente baixos, outras que so elevadas por que os objetos que querem pintar so naturalmente altos. Os nveis sociais, mesmo misturando-se, nunca faro de saparecer essas diferenas. Mas a igualdade no pode deixar de destruir o que puramente convencional e arbitrrio nas formas do pensamento. Nem mesmo sei se a classificao necessria, que indiquei mais acima, no ser sempre menos respeitada num povo democrtico do que em outro; porque, num povo assim, no h homens cuja educao, cujas luzes e cujo lazer disponham de maneira permanente a estudar as leis naturais da linguagem e as faam ser respeitadas, obser vando-as eles prprios. No quero deixar esse tema sem pintar as lnguas de mocrticas por um derradeiro trao que talvez as caracteriza r mais que todos os outros. Mostrei anteriormente que os povos democrticos ti nham o gosto e, no raro, a paixo pelas idias gerais; isso decorre de qualidades e defeitos que lhes so prprios. Esse amor s idias gerais se manifesta, nas lnguas democrticas, pelo uso contnuo dos termos genricos e das palavras abs tratas, e pela maneira como so empregados. esse o gran de mrito e a grande fraqueza dessas lnguas. Os povos democrticos amam apaixonadamente os ter mos genricos e as palavras abstratas, porque essas expresses ampliam o pensamento e, permitindo encerrar num pequeno espao muitos objetos, ajudam o trabalho da inteligncia. Um escritor democrtico dir naturalmente, de maneira abstrata, as capacidades, para significar os homens capazes, e sem entrar no detalhe das coisas a que essa capacidade se apli ca. Falar das atualidades para pintar com uma s pincelada as coisas que se passam neste momento diante dos seus olhos e compreender sob a palavra eventualidades tudo o que pode acontecer no universo a partir do momento em que fala. Os escritores democrticos fazem sem cessar palavras abs tratas dessa espcie ou tomam num sentido cada vez mais abstrato as palavras abstratas da lngua.

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Mais ainda, para tomar o discurso mais rpido, personi ficam o objeto dessas palavras abstratas e o fazem agir como um indivduo real. Diro que a fora das coisas exige que as

capacidades governem.
Gostaria de explicar meu pensamento por meu prprio exemplo. Empreguei com freqncia a palavra igualdade num sen tido absoluto; ademais, personifiquei a igualdade em vrios pontos, e foi assim que me aconteceu dizer que a igualdade fazia certas coisas ou se abstinha de fazer certas outras. Po de-se afirmar que os homens do sculo de Lus XTV no teriam falado dessa maneira; nunca teria vindo ao esprito de nenhum deles usar a palavra igualdade sem aplic-la a uma coisa particular e teriam preferido renunciar a empregar tal palavra a fazer da igualdade uma pessoa viva. Essas palavras abstratas que enchem as lnguas demo crticas e que so usadas a torto e a direito, sem lig-las a ne nhum fato particular, ampliam e velam o pensamento; elas tomam a expresso mais rpida e a idia menos ntida. Mas, em matria de linguagem, os povos democrticos preferem a obscuridade ao trabalho. Alis, no sei se o vago no possui certo encanto secre to para os que falam e escrevem, nesses povos. Os homens que entre eles vivem, por serem com fre qncia entregues aos esforos individuais de sua intelign cia, so quase sempre trabalhados pela dvida. Ademais, co mo sua situao muda sem cessar, nunca so mantidos aferrados a nenhuma de suas opinies pela imobilidade de sua fortuna. Os homens que vivem nos pases democrticos tm, pois, com freqncia, pensamentos vacilantes; necessitam de expresses muito amplas para cont-los. Como nunca sabem se a idia que exprimem hoje convir nova situao que tero amanh, nutrem naturalmente o gosto pelos termos abs tratos. Uma palavra abstrata como que uma caixa com fundo falso: podem-se enfiar nela as idias que se quiser e retir-las sem que ningum perceba. Em todos os povos, os termos genricos e abstratos constituem o acervo da linguagem. No pretendo, pois, que

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essas palavras s sejam encontradas nas lnguas democrti cas; digo apenas que a tendncia dos homens, nos tempos de igualdade, aumentar particularmente a quantidade de pala vras dessa espcie, tom-las sempre de forma isolada a sua acepo mais abstrata e utiliz-las a cada instante, mesmo quando a necessidade do discurso no o requer.

CAPTULO XVII

De algumasfontes de poesia nas naes democrticas

Foram dadas vrias interpretaes, bastante diferentes, da palavra poesia. Seria cansar os leitores procurar com eles qual desses diferentes sentidos convm escolher; prefiro dizer logo o que escolhi. A poesia, a meu ver, a busca e a pintura do ideal. Quem, subtraindo uma parte do que existe, acrescen tando alguns traos imaginrios ao quadro, combinando cer tas circunstncias reais, mas cujo concurso no exista, com pleta e amplia a natureza, este poeta. Assim, a poesia no ter por objetivo representar o verdadeiro, mas om-lo e ofe recer ao esprito uma imagem superior. Os versos me parecero como o belo ideal da linguagem e, nesse sentido, sero eminentemente poticos; mas, por si ss, no constituiro a poesia. Quero investigar se, entre as aes, os sentimentos e as idias dos povos democrticos no h que se prestem ima ginao do ideal e que, por esse motivo, devamos conside rar como fontes naturais de poesia. Cumpre reconhecer antes de mais nada que o gosto pe lo ideal e pelo prazer que temos ao ver a pintura nunca so to vivos e to difundidos num povo democrtico quanto no seio de uma aristocracia. Nas naes aristocrticas, o corpo s vezes age como que por si mesmo, ao passo que a alma est mergulhada num repouso que lhe pesa. Nessas naes, o prprio povo muitas vezes denota gostos poticos e seu esprito s vezes se ala alm e acima do que o rodeia.

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Mas, nas democracias, o amor peio gozo material, a idia do melhor, a concorrncia, o encanto prximo do sucesso, so como aguilhes que precipitam o passo de cada homem na trajetria que abraou e o impedem de se afastar dela um s momento. O principal esforo da alma vai nesse sentido. A imaginao no se apagou, mas se consagra quase exclu sivamente a conceber o til e a representar o real. A igualdade no apenas desvia os homens da pintura do ideal; ela diminui o nmero dos objetos a pintar. A aristocracia, mantendo a sociedade imvel, favorece a firmeza e a dureza das religies positivas, assim como a esta bilidade das instituies polticas. No apenas ela mantm o esprito humano na f, mas o dispe a adotar antes esta f que aquela. Ura povo aristocr tico sempre ser propenso a colocar potncias intermedi rias entre Deus e o homem. Podemos dizer que, nisso, a aristocracia se mostra muito favorvel poesia. Quando o universo est povoado de se res sobrenaturais que no so apreendidos pelos sentidos, mas que o esprito descobre, a imaginao sente-se vonta de, e os poetas, encontrando mil temas diferentes para pin tar, encontram um sem-nmero de espectadores prontos para se interessar por seus quadros. Nas eras democrticas, ocorre s vezes, ao contrrio, que as crenas se vo, inconstantes como as leis. A dvida traz ento a imaginao dos poetas de volta terra e encerra-os no mundo visvel e real, Ainda que no abale as religies, a igualdade as simpli fica; ela desvia a ateno dos agentes secundrios e volta-a principalmente para o senhor soberano, A aristocracia leva naturalmente o esprito humano con templao do passado, e nele o fixa. A democracia, ao con trrio, d aos homens uma espcie de repugnncia instintiva pelo que antigo. Nisso, a aristocracia muito mais favorvel poesia, porque de ordinrio as coisas crescem e se velam medida que se distanciam; e, sob esse duplo aspecto, elas se prestam melhor pintura do ideal. Depois de haver tirado da poesia o passado, a igualda de subtrai-lhe em parte o presente.

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Nos povos aristocrticos, existe certo nmero de indiv duos privilegiados, cuja existncia est, por assim dizer, fora v acima da condio humana: o poder, a riqueza, a glria, o esprito, a delicadeza e a distino em todas as coisas pare cem pertencer exclusivamente a eles. A multido nunca os v muito de perto, ou no os segue nos detalhes; pouco se tem a fazer para tomar potica a descrio desses homens. Por outro lado, existem nesses mesmos povos classes ignorantes, humildes e submissas; e estas proporcionam mat ria poesia, pelo prprio excesso de sua rudeza e de sua misria, como as outras por seu refinamento e sua grandeza. Ademais, por serem as diferentes classes de que se compe um povo aristocrtico muito separadas umas das outras e se conhecerem mal entre si, a imaginao sempre pode, ao re present-las, acrescentar algo ao real, ou tirar-lhe. Nas sociedades democrticas, em que os homens so todos pequenos e semelhantes, cada um, ao se mirar, enxer ga no mesmo instante todos os outros. Portanto os poetas que vivem nas eras democrticas jamais seriam capazes de tomar um homem em particular para tema de seu quadro, porque um objeto de grandeza medocre, que percebemos distintamente de todos os lados, jamais se prestar ao ideal. Assim, pois, a igualdade, ao se estabelecer na terra, es gota a maior parte das antigas fontes da poesia. Procuremos mostrar como ela descobre novas fontes. Quando a dvida despovoou o cu e os progressos da igualdade reduziram cada homem a propores mais bem conhecidas e menores, os poetas, no imaginando ainda o que podiam pr no lugar desses grandes objetos que fugiam com a aristocracia, voltaram os olhos para a natureza inani mada. Perdendo de vista heris e deuses, empreenderam pri meiro pintar rios e montanhas. Isso deu origem, no sculo passado, poesia denomi nada, por excelncia, descritiva. Alguns pensaram que essa pintura, embelezada com as coisas materiais e inanimadas que cobrem a terra, era a poe sia prpria dos tempos democrticos; mas creio se tratar de um equvoco. Creio que ela no representa mais que uma po ca de passagem.

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Estou convencido de que, com o correr do tempo, a de mocracia desvie a imaginao de tudo o que exterior ao homem, para s fix-la no homem. Os povos democrticos podem muito bem se distrair um instante considerando a natureza; mas s se animam real mente vista de si prprios. somente a que se encontram, nesses povos, as fontes naturais da poesia, e permitido crer que todos os poetas que no querero beber nelas per dero todo o imprio sobre a alma dos que pretendem en cantar e que terminaro por no ter mais que frios testemu nhos dos seus arroubos. Mostrei como a idia do progresso e da perfectibilidade indefinida da espcie humana era prpria das idades demo crticas. Os povos democrticos no se preocupam muito com o que foi, antes sonham com o que ser e, desse ponto de vista, sua imaginao no tem limites: a partir dela, ela se estende e se amplia desmedidamente. Isso proporciona uma vasta perspectiva aos poetas e lhes permite recuar seu quadro at bem distante de seus olhos. A democracia, que fecha o passado poesia, abre-lhe o futuro. Sendo todos os cidados que compem uma sociedade democrtica mais ou menos iguais e semelhantes, a poesia no poderia prender-se a nenhum deles; mas a prpria nao se oferece ao seu pincel. A similitude de todos os indivduos, que toma cada um deles separadamente imprprio a se tomar objeto da poesia, permite que os poetas coloquem todos eles numa mesma imagem e considerem enfim o prprio povo. As naes democrticas percebem mais claramente do que todas as demais sua prpria figura, e essa grande figura se presta maravilhosamente pintura do ideal. Convirei facilmente que os americanos no tm poetas; admitirei tambm que no tm idias poticas. Na Europa preocupam-se muito com os desertos da Am rica, mas os americanos nem pensam neles. As maravilhas da natureza inanimada encontram-nos insensveis, e eles, por assim dizer, s percebem as admirveis florestas que os ro deiam no momento em que elas caem sob suas machada das. O olhar deles saturado por outro espetculo. O povo

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americano se v caminhando atravs desses ermos, secando os pntanos, corrigindo os rios, povoando os descampados e domando a natureza. Essa imagem magnfica de si mes mos no se oferece apenas de longe em longe imaginao dos americanos; podemos dizer que ela segue cada um deles nas menores de suas aes, assim como nas principais, e per manece sempre suspensa diante da sua inteligncia. Impossvel conceber algo to pequeno, to apagado, to repleto de miserveis interesses, to antipotico, numa pala vra, do que a vida de um homem nos Estados Unidos; mas, entre os pensamentos que a dirigem, h sempre um que cheio de poesia, e este como o nervo oculto que d vigor a todo o resto. Nas eras aristocrticas, cada povo, como cada indivduo, tende a se manter imvel e separado de todos os outros. Nas eras democrticas, a extrema mobilidade dos ho mens e seus impacientes desejos faz que eles mudem o tem po todo de lugar e que os habitantes dos diferentes pases se misturem, se vejam, se ouam e se imitem. No so, pois, os membros de uma mesma nao que se tomam semelhantes; as prprias naes se assimilam, e todas juntas, aos olhos do espectador, no formam mais que uma vasta democracia, em que cada cidado um povo. Isso coloca pela primeira vez em evidncia a figura do gnero humano. Tudo o que se refere existncia do gnero humano to mado por inteiro, a suas vicissitudes, a seu futuro, se torna uma mina fecundissima para a poesia. Os poetas que viveram nas eras aristocrticas fizeram admirveis pinturas, tomando por tema certos incidentes da vida de um povo ou de um homem; mas nenhum deles ja mais ousou encerrar em seu quadro o destino da espcie hu mana, ao passo que os poetas que escrevem nas eras demo crticas podem ous-lo. Ao mesmo tempo que cada um, erguendo os olhos acima de seu pas, comea enfim a perceber a humanidade mesma, Deus se manifesta cada vez mais ao esprito humano em sua plena e inteira majestade. Se, nas eras democrticas, a f nas religies positivas muitas vezes vacilante e as crenas em foras intermedi

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rias, qualquer que seja o nome que lhes seja dado, se obscurecem, por outro lado, os homens se dispem a conceber uma idia muito mais vasta da prpria Divindade, e sua interven o nos negcios humanos se lhes apresenta sob uma nova e mais forte luz. Percebendo o gnero humano como um s todo, con cebem facilmente que um mesmo desgnio preside a seus destinos e, nas aes de cada indivduo, so levados a reco nhecer as marcas desse plano geral e constante, segundo o qual Deus conduz a espcie. Isso ainda pode ser considerado como uma fonte abun dante de poesia, que se abre nesses tempos. Os poetas democrticos sempre parecero pequenos e frios, se tentarem dar a deuses, a demnios ou a anjos, for mas corporais, e procurarem faz-los descer do cu para dispu tar a terra. Mas, se quiserem vincular aos desgnios gerais de Deus sobre o universo os grandes acontecimentos que expem e, sem mostrar a mo do soberano mestre, revelar o pensamen to dele, sero admirados e compreendidos, porque a imagina o de seus contemporneos segue espontaneamente esse caminho. Pode-se igualmente prever que os poetas que vivem nas eras democrticas pintaro antes paixes e idias do que pessoas e atos. A linguagem, os costumes e as aes cotidianas dos homens nas democracias se recusam imaginao do ideal. Essas coisas no so poticas por si mesmas e, por sinal, deixariam de s-lo, pelo fato de serem demasiado bem co nhecidas de todos aqueles a quem algum empreendesse delas falar. Isso fora os poetas a penetrar sem cessar sob a superfcie exterior que os sentidos lhes descobrem, a fim de entrever a prpria alma. Ora, no h nada que se preste mais pintura do ideal do que o homem assim considerado nas profundezas de sua natureza imaterial. No preciso percorrer o cu e a terra para descobrir um objeto maravilhoso cheio de contrastes, de grandezas e de pequenezas infinitas, de obscuridades profundas e de singu lares clarezas, capaz ao mesmo tempo de suscitar a piedade,

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mesmo: o homem sai do nada, atravessa o tempo e vai desa parecer para sempre no seio de Deus. S o vemos errar um momento no limite entre dois abismos, em que se perde. Se o homem se ignorasse completamente, no seria po tico; porque no se pode pintar aquilo de que no se tem idia. Se ele se visse claramente, sua imaginao permanece ria ociosa e nada teria a acrescentar ao quadro. Mas o homem bastante descoberto para que perceba algo de si mesmo, e bastante velado para que o resto se meta em trevas impene trveis, nas quais mergulha sem cessar, e sempre em vo, a fim de acabar de se apreender. No se deve portanto esperar que, nos povos democr ticos, a poesia viva de lendas, nutra-se de tradies e de antigas lembranas, procure repovoar o universo de seres so brenaturais, em que os leitores e os poetas mesmos no acreditam mais, nem que personifique friamente virtudes e vcios que se podem ver sob sua forma prpria. Todos esses recursos lhe faltam; resta-lhe o homem porm, e basta para ela. O destino humano, o homem, tomado parte de seu tempo e de seu pas e posto em face da natureza e de Deus, com suas paixes, suas dvidas, suas prosperidades inauditas e suas misrias incompreensveis, se tomar para esses povos o objeto principal e quase nico da poesia; e j podemos dar isso por certo, se considerarmos o que escreveram os maiores poetas surgidos desde que o mundo acabou de en veredar pela democracia. Os escritores que, em nossos dias, reproduziram de forma to admirvel os traos de Childe Harold, de Ren e de Jocelyn*, no pretenderam contar as aes de um homem; quiseram iluminar e ampliar certos aspectos ainda obscuros do corao humano. So esses os poemas da democracia. A igualdade no destri, pois, todos os objetos da poe sia; ela os torna menos numerosos e mais vastos.

. admirao, o desprezo, o terror. Basta-me considerar a mim 1

* Obras, respectivamente, de Byron, Chateaubriand e Lamartine, o qual, alis, retomou o poema de Byron dando seqncia s Peregrinaes de Childe Harold, em que o poeta ingls as encerrara. (N. do T.)

CAPTULO XVIII

Por que os escritores e os oradores americanos costumam ser empolados

Notei com freqncia que os americanos, que tratam em geral dos negcios numa linguagem clara e seca, privada de todo e qualquer ornamento e cuja extrema simplicidade che ga muitas vezes a ser vulgar, caem facilmente na empolao quando querem abordar o estilo potico. Mostram-se, ento, pomposos de uma ponta a outra do discurso e, vendo-os pro digalizar assim imagens a torto e a direito, parece at que simplesmente nada disseram. Os ingleses caem muito mais raramente em semelhante defeito. A causa disso pode ser indicada sem maiores problemas. Nas sociedades democrticas, cada cidado est habi tuado a contemplar um pequenssimo objeto, que ele pr prio. Se ergue os olhos pouco mais acima, s percebe ento a imagem imensa da sociedade, ou a figura ainda maior do gnero humano. Ele s tem ou idias muito particulares e muito claras, ou noes muito gerais e muito vagas; o espa o intermedirio vazio. Quando tirado de si mesmo, sempre espera que lhe seja oferecido algum objeto prodigioso para contemplar, e so mente a esse preo que aceita largar por um momento os pequenos e complicados cuidados que agitam e encantam sua vida. Isso me parece explicar muito bem por que os homens das democracias, que, em geral, tm negcios to midos, pedem a seus poetas concepes to vastas e pinturas to desmedidas.

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Por sua vez, os escritores no deixam de obedecer a esses instintos, que compartilham: enchem sua imaginao sem cessar e, estendendo-a exageradamente, fazem-lhe alcanar o gigantesco, pelo qual ela muitas vezes abandona o grande. Dessa maneira, esperam atrair de imediato os olhares da multido e fix-los facilmente em tomo de si, o que con seguem com muita freqncia; porque a multido, que no busca na poesia seno vastssimos objetos, no tem tempo de medir exatamente as propores de todos os objetos que lhe apresentam, nem gosto seguro o bastante para perceber facilmente em que so desproporcionais. O autor e o pbli co se corrompem simultaneamente, um pelo outro. Vimos, alis, que, nos povos democrticos, as fontes da poesia eram belas, mas pouco abundantes. Sempre acabam sendo esgotadas. No encontrando mais matria para o ideal no real e no verdadeiro, os poetas saem inteiramente destes e criam monstros. No tenho receio de que a poesia dos povos democrti cos se mostre tmida nem que se mantenha apegada demais terra. Minha apreenso , antes, que ela se perca a cada instante nas nuvens e acabe pintando regies inteiramente imaginrias. Temo que as obras dos poetas democrticos ofe ream com freqncia imagens imensas e incoerentes, pintu ras sobrecarregadas, compostos bizarros, e que os seres fan tsticos sados de seu esprito s vezes no faam sentir falta do mundo real.

CAPTULO XIX

Algumas observaes sobre o teatro dos povos democrticos

Quando a revoluo que transformou o estado social e poltico de um povo aristocrtico comea a despontar na li teratura, em geral no teatro que ela se apresenta primeiro e nele que sempre permanece visvel. O espectador de uma obra dramtica , de certa forma, pego desprevenido pela impresso que lhe sugerida. No tem tempo de interrogar sua memria, nem de consultar os mais cultos; no pensa em combater os novos instintos lite rrios que comeam a se manifestar nele, e cede a esses ins tintos antes de conhec-los. Os autores no tardam a descobrir para que lado se in clina assim secretamente o gosto do pblico. Apontam para esse lado suas obras; e as peas de teatro, depois de terem servido para fazer perceber a revoluo literria que se pre para, logo acabam de consum-la. Se voc quiser julgar de antemo a literatura de um povo que envereda pela demo cracia, estude seu teatro. Alis, as peas de teatro constituem, nas prprias na es aristocrticas, a poro mais democrtica da literatura. No h prazer literrio mais ao alcance da multido do que os experimentados vista do palco. No so necessrios nem preparo nem estudo para senti-los. Eles pegam voc no meio de suas preocupaes e de sua ignorncia. Quando o amor ainda meio grosseiro pelos prazeres do esprito comea a pe netrar numa classe de cidados, ele a leva quase de imediato ao teatro. Os teatros das naes aristocrticas sempre estive ram cheios de espectadores que no pertenciam aristocra-

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cia. Foi somente no teatro que as classes superiores se mistu raram com as classes mdias e inferiores e aceitaram, seno ouvir a opinio destas ltimas, pelo menos suportar que estas a dessem. Foi no teatro que os eruditos e os letrados sempre tiveram maior dificuldade de fazer seu gosto prevalecer so bre o do povo e de resistir a ser arrastados, eles mesmos, pelo gosto deste. Freqentemente a platia imps sua lei aos camarotes. Se difcil para uma aristocracia no deixar o teatro ser invadido pelo povo, compreende-se que o povo deve reinar soberano quando, tendo os princpios democrticos penetra do nas leis e nos costumes, os nveis sociais se confundem, as inteligncias, como as fortunas, se aproximam e a classe superior perde, com suas riquezas hereditrias, seu poder, suas tradies e seus lazeres. Os gostos e os instintos naturais dos povos democrti cos, em matria de literatura, se manifestaro, pois, primeira mente no teatro, e de prever que nele se introduziro com violncia. Nos escritos, as leis literrias da aristocracia se mo dificaro pouco a pouco, de maneira gradual e, por assim di zer, legal. No teatro, sero derrubadas por sublevaes. O teatro pe em relevo a maioria das qualidades e qua se todos os vcios inerentes s literaturas democrticas. Os povos democrticos tm muito pouca estima pela erudio e no se interessam pelo que sucedia em Roma e em Atenas; querem que falem deles mesmos, e o quadro do presente que exigem. Por isso, quando os heris e os costumes da Antigui dade so reproduzidos com freqncia no palco e quando se toma o cuidado de permanecer fiel s tradies angas, o bastante para da concluir que as classes democrticas ain da no dominam no teatro. Racine se desculpa humildemente, no prefcio de Britannicus, de ter posto Junie entre as vestais, onde, de acor do com Aulo Glio, diz ele, no recebiam ningum com me nos de seis anos, nem com mais de dez. de crer que nem teria pensado em se acusar ou em se defender de tal crime, se houvesse escrito em nossos dias. Tal fato me esclarece no apenas sobre o estado da lite ratura nos tempos em que ele se d, mas tambm sobre o

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estado da prpria sociedade. Um teatro democrtico no pro va que a nao est na democracia, porque, como acabamos de ver, nas prprias aristocracias pode ocorrer que os gostos democrticos influam sobre o teatro; mas, quando o esprito da aristocracia reina sozinho, isso demonstra irresistivelmente que a sociedade inteira aristocrtica e podemos concluir audaciosamente que essa mesma classe erudita e letrada que dirige os autores comanda os cidados e conduz os negcios. bem raro que os gostos refinados e os pendores alti vos da aristocracia, quando ela rege o teatro, no a levam a, por assim dizer, fazer uma escolha na natureza humana. Cer tas condies sociais interessam-lhe em especial, e ela se com praz em encontrar a pintura destas no palco; certas virtudes, e at certos vcios, lhe parecem mais dignos de ser a repro duzidos; ela aceita o quadro daquelas e destes, enquanto afasta dos olhos todos os outros. No teatro, como em outros domnios, ela s quer encontrar gro-senhores e apenas com reis se comove. O mesmo vale para os estilos. Uma aristocra cia gosta de impor aos autores democrticos certas maneiras de dizer, e quer que tudo seja dito nesse tom. O teatro, assim, com freqncia, pinta to-somente um dos aspectos do homem, ou mesmo, s vezes, representa o que no se encontra na natureza humana: ele se ergue acima dela e dela se aparta. Nas sociedades democrticas, os espectadores no tm preferncias como essa, e raramente manifestam semelhan tes antipatias; eles gostam de encontrar no palco a mescla confusa de condies, de sentimentos e de idias que se apresentam a seus olhos; o teatro se toma mais contundente, mais vulgar e mais verdadeiro. Vez por outra, porm, os que escrevem para o teatro, nas democracias, tambm se apartam da natureza humana, mas por um caminho diferente de seus antecessores. fora de quererem reproduzir minuciosamente as pequenas singulari dades do momento presente e a fisionomia particular de certos homens, esquecem de esboar os traos gerais da espcie. Quando as classes democrticas reinam no teatro, elas introduzem tanta liberdade na maneira de tratar o tema quan ta na escolha mesma desse tema.

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Como o amor ao teatro , de todos os gostos literrios, o mais natural nos povos democrticos, a quantidade de autores e de espectadores cresce sem cessar nesses povos, assim como a de espetculos. Tal multido, composta de ele mentos to diversos e espalhados em tantos lugares diferen tes, no saberia reconhecer as mesmas regras e submeter-se s mesmas leis. No h acordo possvel entre juizes muito numerosos que, no sabendo onde se encontrar, do parte cada qual sua sentena. Se o efeito da democracia , em geral, tomar duvidosas as regras e as convenes literrias, no tea tro ela as abole inteiramente, substituindo-as unicamente pelo capricho de cada autor e de cada pblico. tambm no teatro que se mostra sobretudo o que j comentei em outra passagem, de uma maneira geral, acerca do estilo e da ane nas literaturas democrticas. Quando se lem as crticas que as obras dramticas da poca de Lus XTV suscitavam, fica-se surpreso ao ver a grande estima do pbli co pela verossimilhana e a importncia que ele dava a que um homem, sempre permanecendo de acordo consigo mesmo, no fizesse nada que no pudesse ser facilmente explicado e compreendido. igualmente surpreendente que apreo se tinha ento pelas formas da linguagem e quantas pequenas querelas de palavras moviam-se contra os autores dramticos. Parece que os homens do tempo de Lus XIV empresta vam um valor exagerado a esses detalhes, que se percebem no gabinete de trabalho, mas que escapam no palco. Porque, afinal de contas, o objetivo principal de uma pea de teatro ser representada, e seu primeiro mrito comover. Isso de corria de que os espectadores dessa poca eram ao mesmo tempo leitores. Ao sair da representao, esperavam em casa o escritor, a fim de acabar de julg-lo. Nas democracias, ainda assistem s peas de teatro, mas no as lem. A maioria dos que assistem aos jogos da cena no procuram no palco os prazeres do esprito, mas sim as emoes vivas do corao. No esperam encontrar uma obra de literatura, mas sim um espetculo e, contanto que o autor fale de maneira passavelmente correta a lngua do pas para se fazer entender e que seus personagens suscitem a curiosi dade e despertem a simpatia, ficam contentes; sem pedir mais

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nada fico, entram imediatamente de volta no mundo real. O estilo se faz menos necessrio, portanto; porque, no pal co, a observao dessas regras escapa mais. Quanto s verossimilhanas, impossvel ser o tempo todo novo, inesperado, rpido, e permanecer fiel a elas. Por tanto, so negligenciadas, e o pblico perdoa isso. Podemos dar por certo que no se incomodar com os caminhos pelos quais voc o conduziu, se enfim o levar diante de um objeto que o toca. Ele nunca vai repreend-lo por t-lo emo cionado a despeito das regras. Os americanos trazem lu? do dia os diferentes instin tos que acabo de pintar, quandp vo ao teatro. Mas cumpre reconhecer que, por enquanto, s um pequeno nmero deles vai a teatro. Muito embora os espectadores e os espetculos tenham aumentado prpdigiosamente nos jtifnqs quarerta anos nos Estados Unidos, a populao ainda s se erega a ess gnero de divertimento com extremo comedimelo, Isso se deve a causas particulares que o leitor j conhe ce e que basta recordar-lhe em duas palavras. Os puritanos, que fundaram as repblicas americanas, no eram apenas inimigos dos prazeres; alm disso, profes savam um terror todo especial pelo teatro. Consideravam-no um divertimento abominvel e, enquanto o esprito deles reinou inconteste, as representaes dramticas foram abso lutamente desconhecidas entre eles. Essas opinies dos pri meiros pais da colnia deixaram marcas profundas no espri to de seus descendentes. A extrema regularidade de hbitos e a grande rigidez de costumes que se vem nos Estados Unidos foram, de resto, at aqui, pouco favorveis ao desenvolvimento da arte teatral. No h grandes temas de drama num pas que no foi testemunha de grandes catstrofes polticas e em que o amor sempre leva por um caminho direto e fcil ao casamento. Gen te que dedica todos os dias da semana a fazer fortuna e o domingo a orar a Deus no se presta nada musa cmica. Um s fato basta para mostrar que o teatro pouco po pular nos Estados Unidos. Os americanos, cujas leis autorizam a liberdade e at mesmo a licena da palavra em todas as coisas, submeteram

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entretanto os autores dramticos a uma espcie de censura. As representaes teatrais s podem ocorrer quando os ad ministradores do municpio permitem. Isso mostra muito bem que os povos so como os indivduos: entregam-se sem re serva a suas paixes principais e, em seguida, evitam o mxi mo no ceder muito atrao de gostos que no so os deles. No h poro da literatura que se ligue por laos mais estreitos e mais numerosos ao estado atual da sociedade do que o teatro. O teatro de uma poca nunca poder convir poca seguinte se, entre as duas, uma revoluo importante tiver mu dado os costumes e as leis. Ainda se estudam os grandes escritores de outro sculo. Mas no se assiste mais s peas escritas para outro pblico. Os autores dramticos do tempo passado s vivem nos livros. O gosto tradicional de alguns homens, a vaidade, a moda, o gnio de um ator podem suportar qualquer tempo ou reerguer um teatro aristocrtico no seio de uma democra cia; mas esse gosto logo cai por si mesmo. No o derrubam, abandonam-no.

CAPTULO XX

De algumas tendncias particulares aos historiadores nas eras democrticas

Os historiadores que escrevem nas eras aristocrticas costumam fazer todos os acontecimentos dependerem da von tade particular e do humor de certos homens, e relacionam com toda naturalidade aos menors acidentes as revolues mais importantes. Ressaltam com sagacidade as menores causas e, muitas vezes, no percebem as maiores. Os historiadores que vivem nas eras democrticas mos tram tendncias totalmente contrrias. A maioria deles no atribui ao indivduo quase nenhu ma influncia sobre o destino da espcie, nem aos cidados sobre a sorte do povo. Em compensao, atribuem grandes causas gerais a todos os pequenos fatos particulares. Essas tendncias opostas se explicam. Quando os historiadores das eras aristocrticas correm os olhos pelo teatro do mundo, percebem inicialmente um nmero mnimo de atores principais que conduzem toda a pea. Esses grandes personagens, que se mantm na ribalta, detm a vista deles e a fixam, e, enquanto eles se aplicam em desvendar os motivos secretos que fazem tais personagens agir e falar, esquecem o resto. A importncia das coisas que vem alguns homens fa zer lhes proporciona uma idia exagerada da influncia que um homem pode exercer e os dispe naturalmente a crer que sempre necessrio remontar ao particular de um indivduo para explicar os movimentos da multido. Quando, ao contrrio, todos os cidados so indepen dentes uns dos outros e cada um deles fraco, no se des-

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cobre nenhum que exera um poder muito grande, nem so bretudo duradouro, sobre a massa. primeira vista, os indi vduos parecem absolutamente impotentes sobre ela, e dirse-ia que a sociedade caminha sozinha pelo livre e espontneo concurso de todos os homens que a compem. Isso leva naturalmente o esprito humano a indagar a razo geral que pde impressionar assim tantas inteligncias e volt-las simultaneamente para a mesma direo. Estou convicto de que, nas prprias naes democrti cas, o gnio, os vcios ou as virtudes de certos indivduos retardam ou precipitam o curso natural do destino do povo; mas esse tipo de causas fortuitas e secundrias so infinita mente mais variadas, mais ocultas, mais complicadas, menos poderosas e, por conseguinte, mais difceis de destrinchar e de seguir em pocas de igualdade do que nas eras de aristo cracia, em que se trata apenas de analisar, em meio aos fatos gerais, a ao particular de um s homem ou de alguns. O historiador logo se cansa de tal trabalho, seu esprito se perde no meio desse labirinto e, no conseguindo perceber claramente e esclarecer suficientemente as influncias indivi duais, nega-as. Prefere nos falar da ndole das raas, da consti tuio fsica do pas ou do esprito da civilizao. Isso abrevia seu trabalho e, a menor custo, satisfaz melhor o leitor. La Fayette disse em algum passo das suas Memrias que o sistema exagerado das causas gerais proporcionava mara vilhosas consolaes aos homens pblicos mais medocres. Acrescento que tal sistema proporciona admirveis consolos aos historiadores medocres. Sempre lhes fornece algumas elevadas razes que os livram prontamente de embaraos no ponto mais difcil de seu livro e propiciam a fraqueza ou a preguia do esprito deles, mostrando-se ao mesmo tempo dignas de sua profundidade. Quanto a mim, penso que no h poca em que no se deva atribuir uma parte dos acontecimentos deste mundo a fatos gerais e outra parte a influncias particulares. Essas duas causas sempre se encontram, apenas sua relao se diferen cia. Os fatos gerais explicam mais coisas nas eras democrti cas do que nas eras aristocrticas; as influncias particulares, menos. Nos tempos de aristocracia, o contrrio: as influn

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cias particulares so mais fortes, e as causas gerais so mais fracas, a no ser que se considere como causa geral o prprio fato da desigualdade das condies, que permite a alguns indi vduos contrariar as tendncias naturais de todos os outros. Os historiadores que procuram pintar o que sucede nas sociedades democrticas tm razo, portanto, de atribuir um peso considervel s causas gerais e de se aplicar em primei ro lugar a descobri-las; mas erram ao negar inteiramente a ao particular dos indivduos, por ser difcil encontr-la e acompanh-la. No apenas os historiadores que vivem nas eras demo crticas so levados a atribuir a cada fato uma causa, como tambm so levados a ligar os fatos entre si e extrair da um sistema. Nas eras de aristocracia, estando a ateno dos historia dores voltada a todo instante para os indivduos, o encadeamento dos acontecimentos lhes escapa, ou antes, eles no crem em tal encadeamento. A trama da histria parece-lhes, a cada instante, rasgada pela passagem de um homem. Nas eras democrticas, ao contrrio, o historiador, ven do muito mais os atores e muito menos os atos, pode esta belecer facilmente uma filiao e uma ordem metdica entre estes. A literatura antiga, que nos deixou to lindas histrias, no oferece um s grande sistema histrico, ao passo que nas mais miserveis literaturas modernas eles formigam. Pa rece que os historiadores antigos no faziam uso suficiente dessas teorias gerais, de que os nossos esto sempre prontos para abusar. Os que escrevem nas eras democrticas tm outra ten dncia mais perigosa. Quando os vestgios da ao dos indivduos sobre as naes se perdem, sucede com freqncia que se veja o mun do se mover sem que se descubra o motor. Como fica dific limo perceber e analisar as razes que, agindo separadamen te sobre a vontade de cada cidado, acabam produzindo o movimento do povo, tem-se a tentao de crer que esse mo vimento no voluntrio e que as sociedades obedecem sem saber a uma fora superior que as domina.

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Ainda que se deva descobrir na terra o fato geral que dirige a vontade particular de todos os indivduos, isso no salva a liberdade humana. Uma causa vasta o bastante para se aplicar ao mesmo tempo a milhes de homens e forte o bastante para inclin-los, todos juntos, no mesmo sentido, pa rece facilmente irresistvel; depois de ter visto que eles ce diam a ela, fica-se bem prximo de crer que no lhe podiam opor resistncia. Os historiadores que vivem nos tempos democrticos no recusam, pois, apenas a alguns cidados o poder de agir sobre o destino do povo, mas tambm retiram dos prprios povos a faculdade de modificar sua sorte e os submetem, seja a uma providncia inflexvel, seja a uma espcie de fata lidade cega. Segundo eles, cada nao irreversivelmente presa, por sua posio, sua origem, seus antecedentes, sua ndole, a certo destino, que todos os seus esforos no seriam capazes de alterar. Eles tomam as geraes solidrias umas das outras e, remontando assim, de era em era e de aconte cimentos necessrios em acontecimentos necessrios, at a origem do mundo, criam uma corrente estreita e imensa que envolve todo o gnero humano e o prende. No lhes basta mostrar como os fatos se produziram; comprazem-se tambm em apontar que no podiam aconte cer de outro modo. Consideram uma nao que chegou a certo ponto de sua histria e afirmam que ela foi obrigada a seguir o caminho que a conduziu at ali. Isso mais fcil do que ensinar como ela teria podido fazer para seguir um ca minho melhor. Parece, quando se lem os historiadores das eras aristo crticas, em particular os da Antiguidade, que, para se tornar senhor da sua sorte e para governar seus semelhantes, o ho mem s precisa saber domar a si mesmo. Percorrendo as his trias escritas de nosso tempo, dir-se-ia que o homem nada pode, nem sobre si, nem em tomo de si. Os historiadores da Antiguidade ensinavam a comandar, os de nossos dias s aprendem a obedecer. Em seus escritos, o autor freqente mente parece grande, mas a humanidade sempre pequena. Se essa doutrina da fatalidade, que tantos atrativos tem para os que escrevem a histria nos tempos democrticos,

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passando dos escritores a seus leitores, penetrasse assim na massa inteira dos cidados e se apossasse do esprito pbli co, de prever que no tardaria a paralisar o movimento das novas sociedades e reduziria os cristos a turcos. Direi, ademais, que tal doutrina particularmente peri gosa na poca em que estamos; nossos contemporneos so demasiado propensos a duvidar do livre-arbtrio, porque cada um deles sente-se limitado de todos os lados por sua fraque za, mas ainda concedem de bom grado fora e independn cia aos homens reunidos em corpo social. Cumpre evitar obscurecer essa idia, porque se trata de reerguer as almas e no de acabar de abat-las.

CAPTULO XXI

Da eloqncia parlamentar nos Estados Unidos

Nos povos aristocrticos, todos os homens esto ligados e dependem uns dos outros; existe entre todos um vnculo hierrquico com ajuda do qual se pode manter cada um em seu lugar e o corpo inteiro na obedincia. Algo anlogo se encontra sempre no seio das assemblias polticas desses po vos. Os partidos se alinham naturalmente sob o comando de alguns chefes, aos quais obedecem por uma espcie de ins tinto que no passa do resultado de hbitos contrados em outro domnio. Eles transportam para a pequena sociedade os costumes da maior. Nos pases democrticos, freqente que um grande n mero de cidados se dirija para um mesmo ponto; mas cada qual se encaminha para ele, ou se gaba de encaminhar-se, por conta prpria. Habituado a regrar seus movimentos por seus impulsos pessoais, difcil para o cidado receber de fora sua regra. Esse gosto e esse uso da independncia o seguem nos conselhos nacionais. Se aceita neles se associar a outros em busca da mesma meta, pelo menos quer permanecer se nhor de cooperar para o sucesso comum sua maneira. Da por que, nos pases democrticos, os partidos relu tam tanto a ser dirigidos e s se mostram subordinados quan do o perigo grande. Ainda assim, a autoridade dos chefes, que nessas circunstncias pode chegar ao ponto de fazer agir e falar, no se estende quase nunca ao poder de calar. Nos povos aristocrticos, os membros das assemblias polticas so ao mesmo tempo membros da aristocracia. Cada um deles possui por si mesmo um nvel elevado e estvel, e

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a posio que ocupa na assemblia muitas vezes menos importante a seus olhos do que aquela que preenche no pas. Isso o consola por no desempenhar um papel na discusso dos negcios pblicos que a se desenrola, e o dispe a no disputar com demasiado ardor um papel medocre. Na Amrica, comum o deputado s ter algum destaque por sua disposio na assemblia. Ele , pois, incessante mente atormentado pela necessidade de adquirir importncia nela, e sente um desejo petulante de a expr a todo instante suas idias. No apenas impelido a tanto por sua vaidade, mas pe la de seus eleitores e pela necessidade contnua de agradar. Nos povos aristocrticos, o membro da legislatura rara mente se encontra em estreita dependncia dos eleitores; muitas vezes , para eles, um representante de Certo modo necessrio; algumas vezes mantm esses em estreita depen dncia sua e, se eles lhe recusam seu sufrgio, faz-se facil mente nomear para outro cargo; ou, renunciando carreira pblica, encerra-se num cio que ainda possui esplendor. Num pas democrtico, como os Estados Unidos, o depu tado quase nunca tem uma influncia duradoura sobre o esp rito de seus eleitores. Por menor que seja um corpo eleitoral, a instabilidade democrtica faz que ele mude sem cessar de fisionomia. necessrio, portanto, cativ-lo todos os dias. O deputado nunca est seguro quanto a seus eleitores; e, se estes o abandonam, fica sem recursos, porque no possui na turalmente uma posio elevada o bastante para ser facilmen te percebido pelos que no esto prximos; e, na indepen dncia completa em que vivem os cidados, no pode espe rar que seus amigos, ou o governo, o imponham facilmente a um corpo eleitoral que no o conhea. Portanto, no canto que ele representa que so depositados todos os germes da sua fortuna; desse cantinho da terra que ele precisa sair para se elevar ao comando do povo e para influir sobre os destinos do mundo. Assim, natural que, nos pases democrticos, os mem bros das assemblias polticas pensem mais em seus eleito res do que em seu partido, ao passo que, nas aristocracias, eles se preocupam mais com seu partido do que com seus eleitores.

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Ora, nem sempre o que preciso dizer para agradar aos eleitores o que conviria fazer para bem servir a opinio poltica que eles professam. O interesse geral de um partido muitas vezes que o deputado que lhe afiliado nunca fale dos grandes temas de que no entende direito; que fale pouco dos pequenos temas, que embaraam o andamento dos grandes e que, enfim, na maioria dos casos, se cale totalmente. Guardar silncio o mais til servio que um medocre argumentador pode prestar coisa pblica. Mas no assim que pensam os eleitores, A populao de um canto encarrega um cidado de participar do govemo do Estado, porque se fez uma idia elevada do seu mrito. Como os homens parecem maiores proporo que se encontram rodeados de objetos menores, de crer que a opinio que se ter do mandatrio ser tanto mais elevada quanto mais forem raros os talentos entre os que ele representa. Portanto, ser freqente acontecer que os eleitores depositaro uma esperana tanto maior em seu deputado quanto menos tiverem de esperar dele; e, por mais incapaz que ele possa ser, no deixariam de exigir dele es foros notveis, em correspondncia com a posio que lhe atriburam. Independentemente do legislador do Estado, os eleitores ainda vem em seu representante o protetor natural do canto na legislatura; no esto longe nem mesmo de v-lo como o procurador de cada um que o elegeu, e se gabam com o fato de que ele no empregar menos ardor para defender seus interesses particulares do que os do pas. Assim, os eleitores do por garantido, antecipadamente, que o deputado que escolherem ser um orador; que falar com freqncia se puder e que, caso precise restringir-se, pelo menos se esforar para enfeixar em seus raros discur sos o exame de todos os grandes assuntos do Estado, unido exposio de todas as pequenas queixas que eles prprios tm a formular; de tal modo que, no podendo mostrar-se com freqncia, faa ver em cada ocasio o que sabe fazer e que, em vez de alongar-se incessantemente, se condense de vez em quando num pequeno volume, fornecendo assim uma esp

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cie de resumo brilhante e completo de seus constituintes e dele prprio. A esse preo, prometem seus prximos sufrgios. Isso leva ao desespero mediocridades honestas que, co nhecendo-se, no se teriam manifestado por si mesmas. O deputado, assim excitado, toma a palavra para grande afli o dos amigos e, lanando-se imprudentemente no meio dos mais clebres oradores, embrulha o debate e cansa a assem blia. Por conseguinte, todas as leis que tendem a tomar o eleito mais dependente do eleitor no modificam apenas a conduta dos legisladores, como j notei em outra parte, mas tambm sua linguagem. Elas influem ao mesmo tempo sobre os negcios e sobre a maneira de falar deles. No h, por assim dizer, membro do congresso que acei te voltar para seu reduto sem se fazer preceder pelo menos por um discurso, nem que admita ser interrompido antes de ter podido encerrar nos limites da sua perorao tudo o que se pode dizer de til aos 24 Estados que compem a Unio, em especial ao distrito que representa. Portanto faz desfilar sucessivamente diante do esprito de seus ouvintes grandes verdades gerais que muitas vezes ele prprio nem percebe e que s indica confusamente, e pequenas particularidades so bremaneira tnues, que no lhe muito fcil descobrir e ex por. Por isso, freqente que, no seio desse grande corpo, a discusso se torne vaga e embaraada, e parea muito mais se arrastar do que caminhar para a meta proposta. Algo anlogo sempre se far ver, penso eu, nas assem blias pblicas das democracias. Felizes circunstncias e boas leis poderiam conseguir atrair para a legislatura de um povo democrtico homens mui to mais notveis do que os que so enviados pelos america nos ao congresso; mas os homens medocres que a se en contram nunca sero impedidos de se expor complacentemente e de todos os ngulos ao pblico. O mal no me parece inteiramente remedivel, porque sua causa no apenas o regulamento da assemblia, mas sua constituio e a prpria constituio do pas.

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Os prprios habitantes dos Estados Unidos parecem con siderar as coisas desse ponto de vista e atestam seu longo uso da vida parlamentar no se abstendo de maus discursos, mas submetendo-se com coragem a ouvi-los. Resignam-se a eles como ao mal que a experincia lhes fez saber inevitvel. Mostramos o aspecto menor das discusses polticas nas democracias; exponhamos agora o aspecto maior. O que aconteceu nos ltimos 150 anos no parlamento da Inglaterra nunca teve grande eco fora dele; as idias e os sentimentos expressos pelos oradores sempre encontraram pouca simpatia nos prprios povos que se achavam situados mais perto do grande teatro da liberdade britnica, ao passo que, desde os primeiros debates que ocorreram nas peque nas assemblias coloniais da Amrica na poca da revolu o, a Europa se comoveu. Isso no se deveu apenas a circunstncias particulares e fortuitas, mas a causas gerais e duradouras. No vejo nada mais admirvel nem mais poderoso do que um grande orador discutindo temas elevados numa as semblia democrtica. Como nenhuma classe nunca tem a representantes encarregados de defender seus interesses, sempre nao inteira, e em nome da nao inteira, que se fala. Isso amplia o pensamento e reala a linguagem. Como os precedentes tm pouca influncia em tal as semblia; como no h mais privilgios vinculados a deter minados bens, nem direitos inerentes a certos corpos ou a cer tos homens, o esprito obrigado a se elevar at as verdades gerais buscadas na natureza humana para tratar do assunto particular em pauta. Resulta da, nas discusses polticas de um povo democrtico, por menor que seja, um carter de generalidade que as torna com freqncia comoventes para o gnero humano. Todos os homens se interessam por elas, porque se trata do homem, que em toda a parte o mesmo. Nos maiores dentre os povos aristocrticos, ao contr rio, as questes mais gerais so quase sempre tratadas por algumas razes particulares tiradas dos usos de uma poca ou dos direitos de uma classe; o que s tem interesse para a classe em apreo, ou, no mximo, para o povo no seio do qual essa classe se encontra.

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por esse motivo, tanto quanto pela grandeza da nao francesa e pelas disposies favorveis dos povos que a es cutam, que cumpre atribuir o grande efeito que nossas dis cusses polticas s vezes produzem no mundo. Nossos oradores falam com freqncia a todos os ho mens quando se dirigem to-somente a seus concidados.

SEGUNDA PARTE

A influncia da democracia sobre os sentimentos dos americanos

CAPTULO I

Por que os povos democrticos mostram um amor mais ardente e mais duradouro pela igualdade do que pela liberdade
A primeira e mais viva das paixes que a igualdade das condies faz nascer, no preciso dizer, o amor por essa igualdade mesma. No , pois, surpreendente que fale dela an tes de todas as outras. Todos notaram que, em nosso tempo, especialmente na Frana, essa paixo pela igualdade adquiria cada dia um lugar mais importante no corao humano. Foi dito cem vezes que nossos contemporneos tinham um amor muito mais arden te e muito mais tenaz pela igualdade do que pela liberdade; mas acho que ainda no se remontou suficientemente s cau sas desse fato. Vou tentar faz-lo. Podemos imaginar um ponto extremo em que a liberda de e a igualdade se toquem e se confundam. Suponhamos que todos os cidados contribuam para o governo e que cada um tenha igual direito de contribuir. Como nenhum homem difere ento de seus semelhan tes, ningum poder exercer um poder tirnico; os homens sero perfeitamente livres, porque sero todos inteiramente iguais; e sero todos perfeitamente iguais porque sero intei ramente livres. para esse ideal que tendem os povos demo crticos. essa a forma mais completa que a igualdade pode adquirir na terra; mas h mil outras, que, sem serem to per feitas, no so menos caras a esses povos. A igualdade pode se estabelecer na sociedade civil e no pode reinar no mundo poltico. Pode-se ter o direito de se con sagrar aos mesmos prazeres, de ingressar nas mesmas profis-

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ses, de se encontrar nos mesmos lugares; numa palavra, de viver da mesma maneira e de buscar a riqueza pelos mesmos meios, sem tomar todos a mesma parte no governo. Uma espcie de igualdade pode at se estabelecer no mundo poltico, ainda que dele esteja ausente a liberdade. Cada qual seria igual a seus semelhantes, menos um, que seria, sem distino, o senhor de todos e que tambm extrai ria, de entre todos, os agentes de seu poder. Seria fcil formular vrias outras hipteses, segundo as quais uma igualdade demasiado grande poderia facilmente se combinar com instituies mais ou menos livres, ou at com instituies que no o seriam de forma alguma. Se bem que os homens no possam se tornar absoluta mente iguais sem ser inteiramente livres e que, por conseguin te, a igualdade, em seu grau mais extremo, se confunda com a liberdade, razovel distinguir uma da outra. O gosto que os homens tm pela liberdade e o que sen tem pela igualdade so, com efeito, duas coisas distintas, e no temo acrescentar que, nos povos democrticos, so duas coisas desiguais. Se se prestar ateno, ver-se- que existe em cada era um fato singular e dominante, a que os demais se prendem; esse fato quase sempre d origem a um pensamento-pai ou a uma paixo principal que acaba atraindo para si e arrastan do em seu curso todos os sentimentos e todas as idias. como o grande rio para o qual cada um dos riachos vizinhos parecem correr. A liberdade manifestou-se aos homens em diferentes tempos e formas; ela no se prendeu exclusivamente a um estado social e podemos encontr-la fora das democracias. Portanto, ela no poderia constituir o carter distintivo dos tempos democrticos. O fato particular e dominante que singulariza esses tem pos a igualdade das condies; a paixo principal que agita os homens nesses tempos o amor a essa igualdade. No perguntem que encanto singular encontram os ho mens das eras democrticas em viver iguais, nem os motivos particulares que podem ter para se apegar to obstinadamen te igualdade, mais do que aos outros bens que a sociedade

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lhes oferece. A igualdade constitui o carter distintivo da po ca em que vivem; apenas isso basta para explicar que a pre ferem a todo o resto. Mas, independentemente dessa razo, h vrias outras que em todos os tempos levaro naturalmente os homens a preferir a igualdade liberdade. Se um povo pudesse um dia destruir ou apenas dimi nuir por si mesmo em seu seio a igualdade reinante, s che garia a tanto por longos e penosos esforos. Seria necessrio que modificasse seu estado social, abolisse suas leis, reno vasse suas idias, mudasse seus hbitos, alterasse seus costu mes. Mas, para perder a liberdade poltica, basta no ret-la, que ela escapa. Portanto, os homens no se apegam igualdade apenas por ela lhes ser cara; apegam-se tambm porque crem que deve durar sempre. Que a liberdade poltica possa, em seus excessos, com prometer a tranqilidade, o patrimnio e a vida dos particu lares, no h homem to bitolado e inconseqente a ponto de no o descobrir. Mas apenas as pessoas atentas e clarividentes so capazes de perceber os perigos com que a igual dade nos ameaa, e comumente evitam assinal-los. Eles sa bem que as misrias que temem so remotas e se iludem pensando que s atingiro as geraes vindouras, com as quais a presente gerao no se preocupa muito. Os males que a liberdade traz so s vezes imediatos; so visveis para todos, e todos, mais ou menos, os sentem. Os males que a ex trema igualdade pode produzir s se manifestam pouco a pou co; eles se insinuam gradativamente no corpo social; s so vistos de longe em longe e, quando se tomam mais violentos, o hbito j fez que no sejam mais sentidos. Os bens que a liberdade proporciona s se revelam a longo prazo, e sempre fcil desconhecer a causa que os faz nascer. As vantagens da igualdade se fazem sentir desde j, e cada dia ns as vemos manar da sua fonte. A liberdade poltica proporciona, de tempo em tempo, a certo nmero de cidados, prazeres sublimes. A igualdade proporciona cada dia uma multido de pequenos prazeres a cada homem. Os encantos da igualda

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de so sentidos a todo instante, e esto ao alcance de todos-, os mais nobres coraes no so insensveis a eles, e as al mas mais vulgares deles fazem sua delcia. A paixo que a igualdade faz nascer deve, pois, ser ao mesmo tempo enr gica e geral. Os homens no poderiam desfrutar a liberdade poltica sem compr-la por alguns sacrifcios e nunca conseguem se apossar dela sem enormes esforos. Mas os prazeres que a igualdade proporciona se oferecem por si mesmos. Cada um dos pequenos incidentes da vida privada parece faz-los nas cer e, para apreci-los, basta viver. Os povos democrticos amam a igualdade em todos os tempos, mas h certas pocas em que levam ao delrio a pai xo que por ela sentem. Isso acontece no momento em que a antiga hierarquia social, por muito tempo ameaada, acaba de se destruir, aps uma derradeira luta intestina, e em que as barreiras que separavam os cidados so enfim derruba das. Os homens se precipitam ento sobre a igualdade como sobre uma conquista, e se prendem a ela como a um bem precioso que querem lhes roubar. A paixo pela igualdade penetra de toda a parte no corao humano, estende-se nele, enche-o por inteiro. No digam aos homens que, entregan do-se de to cega maneira a uma paixo exclusiva, compro metem seus mais caros interesses: eles esto surdos. No lhes mostrem a liberdade que escapa de suas mos, quando olham para outra coisa: eles esto cegos ou, antes, no per cebem em todo o universo mais que um s bem digno de cobia. O que precede se aplica a todas as naes democrti cas. O que segue s diz respeito a ns mesmos. Na maioria das naes modernas, em particular em todos os povos do continente da Europa, o gosto e a idia da liber dade s comearam a nascer e a se desenvolver no momento em que as condies comeavam a se igualar e como conse qncia dessa igualdade mesma. Os reis absolutos que mais trabalharam para nivelar seus sditos. Nesses povos, a igual dade precede a liberdade; a igualdade era, pois, um fato an tigo, quando a liberdade ainda era coisa nova; uma j havia criado opinies, usos, leis que lhe eram prprios, quando a

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outra se produzia sozinha e, pela primeira vez, luz do dia. Assim, a segunda ainda estava apenas nas idias e nos gos tos, ao passo que a primeira j havia penetrado nos hbitos, tinha se apossado dos costumes e dado um toque particular s menores aes da vida. Como se espantar com que os homens de nossos dias prefiram uma outra? Creio que os povos democrticos tm um gosto natural pela liberdade; entregues a si mesmos, eles a procuram, amam-na e condoem-se quando os afastam dela. Mas tm pela igualdade uma paixo ardente, insacivel, eterna, inven cvel; querem a igualdade na liberdade e, se no a podem obter, querem-na tambm na escravido. Suportaro a po breza, a submisso, a barbrie, mas no suportaro a aristo cracia. Isso verdade em todos os tempos, sobretudo no nos so. Todos os homens e todos os poderes que quiserem lutar contra essa fora irresistvel sero derrubados e destrudos por ela. Em nossos dias, a liberdade no pode se estabelecer sem seu apoio, e o prprio despotismo no poderia reinar sem ela.

CAPTULO II

Do individualismo nos pases democrticos

Mostrei como, nas eras de igualdade, cada homem bus cava em si mesmo suas crenas; quero mostrar agora como, nessas mesmas eras, dirige todos os seus sentimentos para si prprio. O individualismo uma expresso recente que uma no va idia fez surgir. Nossos pais s conhecem o egosmo. O egosmo um amor apaixonado e exagerado, que leva o homem a referir tudo a si mesmo e a se preferir a tudo o mais. O individualismo um sentimento refletido e tranqilo, que dispe cada cidado a se isolar da massa de seus seme lhantes e a se retirar isoladamente com sua famlia e seus ami gos; de tal modo que, depois de ter criado assim uma peque na sociedade para seu uso, abandona de bom grado a grande sociedade a si mesma. O egosmo nasce de um instinto cego; o individualismo procede muito mais de um juzo errneo do que de um sen timento depravado. Nasce tanto dos defeitos do esprito quan to dos vcios do corao. O egosmo resseca o germe de todas as virtudes, o indi vidualismo s esgota, a princpio, a fonte das virtudes pblicas; mas, com o tempo, ataca e destri todos as outras e termina se absorvendo no egosmo. O egosmo um vcio to antigo quanto o mundo. No pertence mais a uma forma de sociedade do que a outra. O individualismo de origem democrtica, e ameaa de senvolver-se medida que as condies se igualam.

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Nos povos aristocrticos, as famlias permanecem du rante sculos no mesmo estado, e muitas vezes no mesmo lugar. Isso toma, por assim dizer, todas as geraes contem porneas. A pessoa conhece quase todos os seus avs e os respeita; cr j perceber seus bisnetos e os ama. Obriga-se de bom grado com uns e outros, e com freqncia sacrifica suas fruies pessoais a esses seres que no existem mais ou ain da no existem. Alm disso, as instituies aristocrticas tm por efeito li gar estreitamente cada homem a vrios de seus concidados. Sendo as classes muito distintas e imveis no seio de um povo aristocrtico, cada uma delas se toma, para aquele que dela faz parte, uma espcie de pequena ptria, mais visvel e mais cara do que a grande. Como, nas sociedades aristocrticas, todos os cidados so postos em posies fixas, uns acima dos outros, resulta ainda que cada um deles sempre percebe acima de si um ho mem cuja proteo lhe necessria, e descobre abaixo um outro cujo concurso pode reclamar. Os homens que vivem nas eras aristocrticas so, pois, quase sempre, ligados de uma maneira ntima a algo que est posto fora deles e no raro sentirem-se dispostos a se es quecerem de si mesmos. verdade que, nesses mesmos s culos, a noo geral do semelhante obscura e que ningum pensa se dedicar causa da humanidade; mas comum as pessoas se sacrificarem a certos homens. Nas eras democrticas, ao contrrio, em que os deveres de cada indivduo para com a espcie so muito mais claros, a dedicao para com um homem se toma cada vez mais rara: o vnculo das afeies humanas se estende e se relaxa. Nos povos democrticos, novas famlias saem sem ces sar do nada, outras nele caem sem cessar, e todas as que per manecem mudam de fisionomia; a trama dos tempos se es gara a cada instante, e o vestgio das geraes se apaga. As pessoas esquecem facilmente os que precederam, e no tm a menor idia dos que sucedero. Apenas os mais prximos interessam. Como cada classe se aproxima das outras e se mistura com elas, seus membros se tornam indiferentes e como que

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estranhos uns aos outros. A aristocracia fizera de todos os ci dados uma longa cadeia que ia do campnio ao rei; a de mocracia rompe a cadeia e pe cada elo parte. medida que as condies se igualam, encontramos um nmero maior de indivduos que, apesar de j no serem ricos nem poderosos o bastante para exercer uma grande influncia sobre a sorte de seus semelhantes, adquiriram ou conservaram luzes e bens suficientes para poderem se man ter por si ss. No devem nada a ningum, no esperam, por assim dizer, nada de ningum; acostumam-se a se considerar sempre isoladamente, imaginam de bom grado que seu des tino inteiro est em suas mos. Assim, no apenas a democracia faz cada homem es quecer de seus ancestrais, mas lhe oculta seus descendentes e o separa de seus contemporneos; ela o volta sem cessar para si mesmo e ameaa encerr-lo, enfim, por inteiro, na solido de seu prprio corao.

CAPTULO III

Como o individualismo maior aps uma revoluo democrtica do que em outra poca

principalmente no momento em que uma sociedade democrtica acaba de se formar sobre os escombros de uma aristocracia que esse isolamento dos homens uns dos outros, e o egosmo que sua conseqncia, mais do na vista. Essas sociedades no encerram apenas um grande n mero de cidados independentes, mas so cotidianamente enchidas de homens que, chegando ontem independncia, esto embriagados com o novo poder. Eles concebem uma presunosa confiana em suas foras e, no imaginando que possam, dali em diante, necessitar de requerer o socorro de seus semelhantes, no opem dificuldade a mostrar que s pensam em si. Uma aristocracia s sucumbe, comumente, aps uma luta prolongada, durante a qual se acendem entre as diferentes classes dios implacveis. Essas paixes sobrevivem vit ria, e possvel seguir suas pegadas no meio da confuso democrtica que sucede a ela. Aqueles, dentre os cidados, que eram os primeiros na hierarquia destruda no conseguem esquecer de imediato sua antiga grandeza; por muito tempo se consideram estranhos no seio da nova sociedade. Vem, em todos os iguais que essa sociedade lhes d, opressores cujo destino no capaz de provocar a simpatia; perderam de vista seus antigos pares e no se sentem mais ligados por um interesse comum sorte deles; cada qual, retirando-se parte, se cr, portanto, redu zido a s cuidar de si mesmo. J os que outrora estavam situa dos na base da escala social e que uma revoluo sbita apro-

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ximou do nvel comum, gozam com uma espcie de inquie tude secreta a independncia recentemente adquirida; se en contram a seu lado alguns de seus antigos superiores, lanam sobre eles olhares de triunfo e de temor, e se afastam. Portanto , comumente, na origem das sociedades de mocrticas que os cidados se mostram mais dispostos a se isolar. A democracia leva os homens a no se aproximar de seus semelhantes; mas as revolues democrticas dispem-nos a fugir uns dos outros e perpetuam no seio da igualdade os dios que a desigualdade fez nascer. A grande vantagem dos americanos terem chegado democracia sem terem precisado passar por revolues demo crticas e terem nascido iguais, em vez de terem se tomado.

CAPTULO IV

Como os americanos combatem o individualismo por meio de instituies livres

O despotismo, que, por natureza, temeroso, v no iso lamento dos homens a mais segura garantia de sua durao e, comumente, faz tudo para isol-los. No h vcio no cora o humano que lhe agrade tanto quanto o egosmo: um dspota perdoa facilmente aos governados no am-lo, con tanto que no se amem entre si. No lhes pede para ajud-lo a conduzir o Estado; basta que no pretendam dirigi-lo. Cha ma de espritos turbulentos e inquietos os que pretendem juntar esforos para criar a prosperidade comum e, alterando o sentido natural das palavras, chama de bons cidados os que se encerram estreitamente em si mesmos. Assim, os vcios que o despotismo faz nascer so preci samente os que a igualdade favorece. Essas duas coisas se completam e se ajudam uma outra de maneira funesta. A igualdade coloca os homens um ao lado do outro, sem vnculo comum a ret-los. O despotismo ergue barreiras entre eles e os separa. A primeira os dispe a no pensar em seus semelhantes; o segundo faz da indiferena, para eles, uma espcie de virtude pblica. O despotismo, que perigoso em todos os tempos, pois particularmente temvel nas eras democrticas. E fcil ver que, nessas mesmas eras, os homens tm uma necessidade particular da liberdade. Quando os cidados so forados a se ocupar dos neg cios pblicos, so necessariamente tirados do meio de seus interesses individuais e arrancados, de tempo em tempo, viso de si mesmos.

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A partir do momento em que os negcios comuns so tratados em comum, cada homem percebe que no to in dependente de seus semelhantes quanto imaginava anterior mente e que, para obter o apoio deles, muitas vezes neces srio lhes prestar seu concurso. Quando o pblico governa, no h homem que no sinta o preo da benevolncia pblica e que no procure cativ-la atraindo a estima e a afeio daqueles em meio dos quais tem de viver. Vrias das paixes que gelam os coraes e os dividem so obrigadas ento a se retirar para o fundo da alma e a se esconder. O orgulho se dissimula; o desprezo no ousa manifestar-se. O egosmo tem medo de si mesmo. Sob um governo livre, como eletiva a maioria das fun es pblicas, os homens que a elevao da alma ou a inquie tao dos desejos fazem a vida privada lhes parecer dema siado estreita, sentem cada dia que no podem prescindir da populao que os rodeia. Ocorre ento que pensem em seus semelhantes por am bio e, muitas vezes, achem ser de certa forma conforme a seus interesses esquecer a si mesmos. Sei que podem me con trapor aqui todas as intrigas que uma eleio faz nascer, os meios vergonhosos de que os candidatos freqentemente se valem e as calnias que seus inimigos difundem. So ocasies que suscitam dios e que se apresentam tanto mais vezes quanto mais freqentes se tornam as eleies. Esses males so grandes, sem dvida, mas so passagei ros, ao passo que os bens que nascem com eles permanecem. A vontade de ser eleito pode levar momentaneamente certos homens a se guerrear; mas esse mesmo desejo leva, com o tempo, todos os homens a se prestar um apoio m tuo; e, se acontece que uma eleio divida acidentalmente dois amigos, o sistema eleitoral aproxima de maneira perma nente uma multido de cidados que sempre teriam permane cido estranhos uns aos outros. A liberdade cria dios parti culares, mas o despotismo faz nascer a indiferena geral. Os americanos combateram pela liberdade o individua lismo que a igualdade fazia nascer, e venceram. Os legisladores da Amrica no acreditaram que, para curar uma doena to natural do corpo social nos tempos

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democrticos, e to funesta, bastava conceder nao intei ra uma representao de si mesma; pensaram que, alm disso, convinha dar uma vida poltica a cada poro do territrio, a fim de multiplicar ao infinito, para os cidados, as ocasies de agir juntos e de lhes fazer sentir todos os dias que depen dem uns dos outros, Foi conduzir-se com sabedoria. Os negcios gerais de um pas s ocupam os cidados principais. Estes s se renem de longe em longe, nos mes mos lugares; e, como freqente depois disso eles se perde rem de vista, no se estabelece entre eles vnculos duradou ros. Mas, quando se trata de fazer os negcios particulares de um canto serem resolvidos pelos homens que nele vivem, os mesmos indivduos esto sempre em contato e, de certa forma, so forados a se conhecer e a se habituar uns com os outros. difcil tirar um homem de si mesmo para interess-lo pelo destino de todo o Estado, porque ele compreende mal a influncia que o destino do Estado pode ter sobre sua sorte, Mas se necessrio fazer uma estrada passar nos limites de suas terras, ele perceber primeira vista que h uma relao entre esse pequeno negcio pblico e seus maiores neg cios privados e descobrir, sem que ningum lhe mostre, o estreito vnculo que une, nesse ponto, o interesse particular ao interesse geral. Portanto, encarregando os cidados da administrao dos pequenos negcios, muito mais do que lhes entregando o governo dos grandes, que se pode lev-los a se interessa rem pelo bem pblico e a enxergarem a necessidade que tm sem cessar uns dos outros para produzi-lo. Por uma ao espetacular, pode-se granjear de repente a simpatia de um povo; mas, para conquistar o amor e o res peito da populao, necessria uma longa sucesso de pe quenos servios prestados, de bons ofcios obscuros, um h bito constante de benevolncia e uma reputao bem esta belecida de desprendimento. As liberdades locais, que fazem um grande nmero de cidados prezarem a simpatia de seus vizinhos e prximos, levam pois, sem cessar, os homens uns aos outros, a despeito

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dos instintos que os separam e os foram a se ajudar mutua mente. Nos Estados Unidos, os mais opulentos cidados tomam todo o cuidado para no se isolar do povo; ao contrrio, aproximam-se dele sem cessar, ouvem-no com gosto e lhe falam todos os dias. Sabem que os ricos das democracias sempre necessitam dos pobres e que, nos tempos democrticos, con quista-se o pobre mais pelas maneiras do que pelos benefcios. A prpria grandeza dos benefcios, que pe em evidncia a diferena das condies, causa uma irritao secreta nos que so seus beneficirios; mas a simplicidade das maneiras tem encantos quase irresistveis: sua familiaridade seduz e mes mo sua grosseria nem sempre desagrada. No de sada que essa verdade penetra no esprito dos ricos. Em geral eles resistem a ela enquanto dura a revolu o democrtica, e inclusive no a admitem logo depois que essa revoluo consumada. Admitem de bom grado fazer o bem ao povo, mas querem continuar a mant-lo cuidado samente a distncia. Crem que isso basta; enganam-se. Eles se arruinariam assim, sem aquecer o corao da populao que os rodeia. No o sacrifcio do dinheiro deles que ela pede, mas o de seu orgulho. Dir-se-ia que, nos Estados Unidos, no h imaginao que no se empenhe em inventar meios de aumentar a ri queza e satisfazer as necessidades do pblico. Os habitantes mais esclarecidos de cada canto servem-se sem cessar de suas luzes para descobrir novos segredos capazes de au mentar a prosperidade comum; e, quando encontram alguns, apressam-se a revel-los multido. Quem examina de perto os vcios e as fraquezas deno tados com freqncia na Amrica pelos que governam fica espantado com a crescente prosperidade do povo, mas se en gana. No o magistrado eleito que faz prosperar a demo cracia americana: ela prospera porque o magistrado eletivo. Seria injusto crer que o patriotismo dos americanos e o zelo que cada um deles denota pelo bem-estar de seus con cidados nada tenham de real. Muito embora o interesse pri vado dirija, nos Estados Unidos como em outras partes, a maior parte das aes humanas, no regula todas elas.

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Devo dizer que vi com freqncia americanos fazerem grandes e verdadeiros sacrifcios coisa pblica, e notei cen tenas de vezes que, se necessrio, eles quase nunca deixavam de se prestar um fiel apoio mtuo. As instituies livres que os habitantes dos Estados Uni dos possuem e os direitos polticos de que fazem tanto uso recordam sem cessar, e de mil maneiras, a cada idado, que ele vive em sociedade. Trazem a todo instante seu esprito idia de que o dever, tanto quanto o interesse dos homens, tornarem-se teis a seus semelhantes; e como no v nenhum motivo particular para odi-los, j que nunca nem seu es cravo nem seu amo, seu corao se inclina facilmente para a benevolncia. Os homens se ocupam do interesse geral pri meiro por necessidade, depois por opo; o que era clculo se torna instintq e, fora de trabalhar pelo bem de seus conci dados, acabam adquirindo o hbito e o gosto de servi-los. Muita gente na Frana considera a igualdade das condi es um primeiro mal, e a liberdade poltica, um segundo. Quando so obrigados a suportar uma, esforam-se ao menos para escapar da outra. E eu digo que, para combater os ma les que a igualdade pode produzir, h um s remdio eficaz: a liberdade poltica.

CAPTULO V

Do uso que os americanos fazem da associao na vida civil

No quero falar dessas associaes polticas com ajuda das quais os homens procuram defender-se contra a ao desptica de uma maioria ou contra as usurpaes do poder real. J tratei desse tema em outra oportunidade. Est claro que, se cada cidado, medida que se tome individualmente mais fraco e, por conseguinte, mais incapaz de preservar isoladamente sua liberdade, no aprendesse a arte de se unir a seus semelhantes para defend-la, a tirania cresceria neces sariamente com a igualdade. Trata-se aqui apenas das asso ciaes que se formam na vida civil e cuja finalidade nada tem de poltica. 1 As associaes polticas existentes nos Estados Unidos constituem to-somente um detalhe no meio do imenso qua dro que o conjunto das associaes a apresenta. Os americanos de todas as idades, de todas as condi es, de todos os espritos, se unem sem cessar. No apenas tm associaes comerciais e industriais de que todos parti cipam, mas possuej^ lm dessas mil outras: religiosas, morais, graves, fteis, muio gerais e muito particulares, imensas e minsculas; os americanos se associam para dar festas, fun dar seminrios, construir albergues, erguer igrejas, difundir livros, enviar missionrios aos antpodas; criam dessa manei ra hospitais, prises, escolas. Enfim, sempre que se trata de pr em evidncia uma verdade ou desenvolver um sentimen to com o apoio de um grande exemplo, eles se associam. Onde quer que, frente de um novo empreendimento, voc v na Frana o governo e, na Inglaterra, um gro-senhor, po-

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de estar certo de que, nos Estados Unidos, perceber uma associao. Encontrei na Amrica certas espcies de associaes de que, confesso, nem tinha idia, e admirei com freqncia a ar te infinita com a qual os habitantes dos Estados Unidos conse guiam fixar um objetivo comum para os esforos de um gran de nmero de homens e faz-los caminhar livremente. Percorri, aps isso, a Inglaterra, de que os americanos tomaram algumas das suas leis e muitos dos seus usos, e pareceu-me que, l, se estava longe de fazer um uso to cons tante e to hbil da associao. freqente os ingleses, executarem isoladamente coisas gigantescas, ao passo que no h pequeno empreendimento para o qual os americanos no se unam. evidente que os primeiros consideram a associao um poderoso meio de ao; mas os outrs parecem ver nela o nico meio de agir de que dispem. Assim, o pas mais democrtico da terra aquele, dentre tdos, em que os homens mais aperfeioaram em nossos dias a arte de perseguir em comum o objeto de seus desejos co muns e aplicaram ao maior nmero de objetos essa nova cincia. Resultar isso de um acidente, ou ser que existe de fato uma relao necessria entre as associaes e a igualdade? As sociedades aristocrticas sempre encerram em seu seio, no meio de uma multido de indivduos que nada po dem por si mesmos, um pequeno nmero de cidados pode rosssimos e riqussimos; cada um deles pode executar sozi nho grandes empreendimentos. Nas sociedades aristocrticas, os homens no precisam se unir para agir, porque so mantidos fortemente juntos. Cada cidado, rico e poderoso, nelas constitui como que a cabea de uma associao permanente e forada, que composta de todos os que ele mantm em sua dependn cia e que faz concorrer para a execuo de seus projetos. Nos povos democrticos, ao contrrio, todos os cida dos so independentes e fracos; no podem quase nada por si mesmos e cada um deles no poderia obrigar seus seme lhantes a lhe prestar seu concurso. Assim, caem todos na im potncia se no aprendem a se ajudar livremente.

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Se os homens que vivem nos pases democrticos no tivessem nem o direito nem o gosto de se unir em seus obje tivos polticos, sua independncia correria grandes riscos, mas poderiam conservar por muito tempo suas riquezas e suas luzes; ao passo que, se no adquirissem o costume de se as sociar na vida ordinria, a prpria civilizao estaria em peri go. Um povo em que os particulares perdessem o poder de fazer isoladamente grandes coisas sem adquirir a faculdade de produzi-las em comum no tardaria a cair de volta na bar brie. Infelizmente, o mesmo estado social que toma as asso ciaes to necessrias aos povos democrticos as toma mais difceis para eles do que para todos os outros. Quando vrios membros de uma aristocracia querem se associar, conseguem faz-lo facilmente. Como cada um deles traz uma grande fora sociedade, o nmero dos societrios pode ser pequenssimo e, quando os societrios so em pe queno nmero, fcil para eles conhecerem-se, compreenderem-se e estabelecerem regras fixas. A mesma facilidade no encontrada nas naes demo crticas, em que sempre necessrio que os associados sejam numerosssimos para que a associao tenha alguma fora. Sei que h muitos de meus contemporneos que no se deixam embaraar com isso. Eles pretendem que, medida que os cidados se tomam mais fracos e mais incapazes, preciso tomar o governo mais hbil e mais ativo, para que a sociedade possa executar o que os indivduos no podem mais fazer. Crem ter respondido a tudo, ao dizer isso. Mas acho que se enganam. Um govemo poderia fazer as vezes de algumas das maio res associaes americanas e, no mbito da Unio, vrios Es tados federados j o tentaram. Mas que poder poltico pode ria bastar multido incontvel de pequenas iniciativas que os cidados americanos levam a cabo todos os dias graas associao? fcil prever que est se aproximando o tempo em que o homem ser cada vez menos capaz de produzir por si mesmo as coisas mais comuns e mais necessrias sua vida. A tarefa do poder social aumentar, pois, sem cessar, e seus

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prprios esforos a tomaro cada dia mais vasta. Quanto mais ele substituir as associaes, mais os particulares, per dendo a idia de associar, precisaro de que venha em seu socorro: so causas e efeitos que se engendram sem parar. A administrao pblica terminar dirigindo todas as inds trias a que no basta o empenho de um cidado isolado? E se acabar sucedendo que, em conseqncia de uma extrema diviso da propriedade fundiria, a terra se encontre parti lhada ao infinito, de modo que no possa mais ser cultivada seno por associaes de lavradores, dever o chefe do go verno deixar o timo do Estado para vir manejar o arado? A moral e a inteligncia de um povo democrtico no correriam menores perigos do que seu negcio e sua inds tria, se o governo tomasse em toda a parte o lugar das asso ciaes. Os sentimentos e as idias s se renovam, o corao s aumenta e o esprito humano s se desenvolve mediante a ao recproca dos homens uns sobre os outros. Mostrei que essa ao quase nula nos pases democr ticos. necessrio portanto cri-las artificialmente a. E isso somente as associaes podem fazer, Quando os membros de uma aristocracia adotam uma idia nova ou concebem um sentimento novo, eles os situam, de certa forma, a seu lado no grande teatro em que eles mes mos atuam e, expondo-s assim aos olhos da multido, introduzem-nos facilmente no esprito ou no corao de todos os que os rodeiam. Nos pases democrticos, apenas o poder social tem naturalmente condies para agir assim, mas fcil ver que sua ao sempre insuficiente e no raro perigosa. Um governo no seria capaz nem de manter sozinho e renovar a circulao dos sentimentos e das idias num gran de povo, nem de conduzir todos os empreendimentos indus triais. Assim que ele tentar sair da esfera poltica para se lan ar nessa nova via, exercer, mesmo sem querer, uma tirania insuportvel; porque um governo s sabe ditar regras preci sas; ele impe os sentimentos e as idias que favorece, e sempre difcil discernir seus conselhos de suas ordens.

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Ser bem pior ainda se ele se imaginar realmente inte ressado em que nada se mexa. Ento, manter-se- imvel e deixar-se- entorpecer por um sono voluntrio. necessrio portanto que ele no aja sozinho. So as associaes que, nos povos democrticos, de vem fazer as vezes dos particulares poderosos que a igual dade de condies faz desaparecer. Assim que certo nmero de habitantes dos Estados Uni dos concebem um sentimento ou uma idia que querem produzir no mundo, eles se procuram e, quando se encon tram, se unem. A partir de ento, no so mais homens iso lados, mas uma fora que se v de longe e cujas aes ser vem de exemplo - que fala e que a gente escuta. A primeira vez que ouvi dizer nos Estados Unidos que cem mil homens tinham se comprometido publicamente a no fazer uso de bebidas fortes, a coisa me pareceu mais inconseqente do que sria, e no percebi direito por que es ses cidados to temperantes no se contentavam com be ber gua no seio de sua famlia. Acabei compreendendo que esses cem mil americanos, assustados com o aumento da embriaguez sua volta, tinham desejado patrocinar a sobriedade. Tinham agido precisamen te como um gro-senhor que se vestisse muito singelamente a fim de inspirar aos simples cidados o desprezo ao luxo. de crer que, tivessem esses cem mil homens vivido na Frana, cada um deles teria se dirigido individualmente ao go verno para pedir que este fiscalizasse os cabars em toda a superfcie do reino. A meu ver, no h nada que merea atrair mais nossa ateno do que as associaes intelectuais e morais da Am rica. As associaes polticas e industriais dos americanos so facilmente perceptveis para ns; mas as outras nos esca pam e, se as descobrimos, as compreendemos mal, porque quase nunca vimos nada anlogo. Devemos reconhecer, no entanto, que elas so to necessrias quanto as primeiras para o povo americano, e talvez mais. Nos pases democrticos, a cincia da associao a cincia-me; o progresso de todas as outras depende do pro gresso desta.

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A DEMOCRACIA NA AMRIA

Dentre as leis que regem as sociedades humanas, h uma que parece mais precisa e mais clara do que todas as outras. Para que os homens permaneam ou se tomem civi lizados, necessrio que entre eles a arte de se associar se desenvolva e se aperfeioe na mesma proporo que a igual dade de condies cresce.

CAPTULO VI

Da relao entre as associaes e osjornais

Quando os homens no esto mais ligados entre si de ma neira slida e permanente, no possvel conseguir que um grande nmero deles aja em comum, a no ser que se persuada cada um daqueles cujo concurso necessrio de que seu in teresse particular o obriga a juntar voluntariamente seus es foros aos de todos os outros. Isso s pode ser feito, habitual e comodamente, com o auxlio de um jornal; somente um jornal capaz de deposi tar no mesmo momento em mil espritos o mesmo pensa mento. Um jornal um conselheiro que voc no precisa pro curar, que se apresenta por si mesmo e que lhe fala todos os dias e brevemente do assunto comum, sem o atrapalhar em seus negcios privados. Os jornais se tomam, pois, mais necessrios medida que os homens so mais iguais e o individualismo mais amea ador. Seria reduzir sua importncia crer que s servem para garantir a liberdade; eles mantm a civilizao. No negarei que, nos povos democrticos, os jornais mui tas vezes levam os cidados a tomar em comum iniciativas insensatas; mas, se no houvesse jornais, quase no haveria ao comum. O mal que eles produzem , portanto, bem me nor do que o mal que curam. Um jornal no tem por efeito apenas sugerir a um gran de nmero de homens um mesmo projeto; ele lhes fornece os meios de executar em comum os projetos que teriam conce bido por conta prpria.

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os principais cidados que habitam num pas aristocr tico percebem-se de longe; e, se quiserem somar suas foras, caminham um em direo aos outros, arrastando uma multi do atrs de si. J nos pases democrticos comum acontecer que um grande nmero de homens que tm o desejo ou a necessi dade de se associar no o possam fazer, porque, sendo todos pequenos e perdidos na multido, no se vem e no sabem onde se encontrar. Surge um jornal que expe aos olhares o sentimento ou a idia que se havia apresentado simultnea, mas separadamente, a cada um deles. Todos logo se dirigem para essa luz, e esses espritos errantes, que se procuravam desde havia muito nas trevas, por fim se encontram e se unem. O jornal os aproximou e continua a lhes ser necessrio para mant-los juntos. Para que, num povo democrtico, uma associao te nha alguma fora, ela necessita ser numerosa. Portanto, os que a compem esto disseminados num grande espao e cada um de seus membros retido no lugar em que vive pela mediocridade da sua fortuna e pela multido de peque nos cuidados que ela requer. Precisam encontrar um meio de se falar todos os dias sem se ver e de caminhar a passos uniformes sem se juntar. Assim no h associao democr tica que possa prescindir de um jornal. Existe pois uma relao necessria entre as associaes e os jornais: os jornais fazem as associaes e as associaes fazem os jornais; e, se foi verdade dizer que as associaes de vem se multiplicar medida que as condies se igualam, no menos certo que a quantidade de jornais aumenta medi da que as associaes se multiplicam. Por isso, a Amrica o pas do mundo em que existem, ao mesmo tempo, mais associaes e mais jornais. Essa relao entre o nmero de jornais e o de associaes leva-nos a descobrir outra, entre o estado da imprensa pe ridica e a forma da administrao do pas, e nos ensina que o nmero de jornais deve diminuir ou crescer num povo de mocrtico proporo que a centralizao administrativa for maior ou menor. Porque, nos povos democrticos, no se con fia o exerccio dos poderes locais aos principais cidados,

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como nas aristocracias. necessrio abolir esses poderes ou entregar seu uso a um enorme nmero de homens. Estes constituem uma verdadeira associao estabelecida de ma neira permanente pela lei para a administrao de uma por o do territrio e precisam que um jornal venha encontrlos todos os dias no meio de seus pequenos negcios e lhes informe sobre o estado atual dos negcios pblicos. Quanto mais numerosos os poderes locais, maior o nmero dos que a lei chama para exerc-los, e quanto mais essa necessidade se faz sentir a cada instante, mais os jornais proliferam. o extraordinrio fracionamento do poder administrati vo, muito mais que a grande liberdade poltica e a indepen dncia absoluta da imprensa, que multiplica de forma to sin gular o nmero de jornais na Amrica. Se todos os habitantes da Unio fossem eleitores, sob o imprio de um sistema que limitasse seu direito eleitoral escolha dos legisladores do Estado, necessitariam apenas de um pequeno nmero de jor nais, porque teriam apenas algumas ocasies importantes, mas raras, de agir em conjunto; mas, dentro da grande asso ciao nacional, a lei estabeleceu em cada provncia, em cada cidade e, por assim dizer, em cada lugarejo, pequenas asso ciaes tendo por objetivo a administrao local. O legislador forou dessa maneira cada americano a cooperar cotidianamente com alguns de seus concidados numa obra comum, e cada um deles necessita de um jornal que lhe informe so bre o que fazem os outros. Creio que um povo democrtico1 que no tivesse repre sentao nacional, mas um grande nmero de pequenos po deres locais, acabaria possuindo mais jornais do que outro, em que uma administrao centralizada existisse ao lado de uma legislatura eletiva. O que melhor me explica o prodigio so desenvolvimento que a imprensa cotidiana adquiriu nos Estados Unidos que vejo nos americanos a maior liberdade nacional combinar-se com liberdades locais de toda espcie. Costuma-se acreditar, na Frana e na Inglaterra, que basta abolir os impostos que gravam a imprensa para aumen tar indefinidamente os jornais. exagerar muito os efeitos de semelhante reforma. Os jornais no se multiplicam apenas por causa do menor preo, mas pela necessidade mais ou

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

menos repetida que um grande nmero de homens tem de se comunicar e agir em comum. Atribuiria igualmente a fora crescente dos jornais a mo tivos mais gerais do que os ordinariamente empregados para explic-la. Um jornal s pode subsistir se reproduzir uma doutrina ou um sentimento comum a um grande nmero de homens. Um jornal sempre representa, portanto, uma associao a que seus leitores habituais so afiliados. Essa associao pode ser mais ou menos definida, mais ou menos estreita, mais ou menos numerosa; mas existe pelo menos em germe nos espritos, pelo simples fato de que o jornal no morre. Isso nos conduz a uma derradeira reflexo, que conclui r este captulo. Quanto mais iguais se tomam as condies, menos os homens so individualmente fortes, mais se deixam levar pela corrente da multido e mais dificuldade tm de manter-se so zinhos numa opinio que esta abandona. O jornal representa a associao; pode-se dizer que ele fala a cada um de seus leitores em nome de todos os outros e os conduz com tanto maior facilidade quanto mais so fra cos individualmente. Portanto, o imprio dos jornais tende a crescer medi da que os homens se igualam.

CAPTULO VII

Relaes entre associaes civis e associaes polticas

S h na terra uma nao em que se emprega todo dia a liberdade ilimitada de se associar com finalidade poltica. Essa mesma nao a nica no mundo cujos cidados ima ginaram fazer um uso contnuo do direito de associao na vida civil e conseguiram obter para si, dessa maneira, todos os bens que a civilizao pode oferecer. Em todos os povos em que a associao poltica veda da, a associao civil rara. No muito provvel que tal fato seja resultado de um acidente; devemos concluir, ao contrrio, que existe uma re lao natural e talvez necessria entre esses dois gneros de associaes. O acaso faz que alguns homens tenham um interesse comum em certo assunto: um empreendimento comercial a di rigir, uma operao industrial a levar a cabo. Eles se encon tram e se unem, familiarizando-se desse modo, pouco a pou co, com a associao. Quanto mais aumenta o nmero desses pequenos ne gcios comuns, mais os homens adquirem, at sem perceber, a faculdade de realizar grandes negcios em comum. As associaes civis facilitam pois as associaes polticas; mas, por um lado, a associao poltica desenvolve e aper feioa singularmente a associao civil. Na vida civil, cada homem pode, a rigor, imaginar que capaz de se bastar. Em poltica, nunca poderia imagin-lo. Quando um povo tem uma vida pblica, a idia da associao e a vontade de se associar se apresentam, pois, todos os dias

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

ao esprito de todos os cidados. Qualquer que seja a repug nncia natural que os homens tenham pela ao em comum, estaro sempre prontos para empreend-la no interesse de um partido. Assim, a poltica generaliza o gosto e o hbito da asso ciao; ela cria o desejo de se unir e ensina a arte de faz-lo a uma multido de homens que, do contrrio, teriam sempre vivido sozinhos. A poltica no apenas faz nascer muitas associaes, como cria associaes, vastssimas. Na vida civil, raro que um mesmo interesse atraia na turalmente para uma ao comum um grande nmero de ho mens. S com muita arte consegue-se criar um interesse assim. Na poltica, a ocasio para tal se oferece a todo instante por si mesma. Ora, apenas nas grandes associaes que o valor geral da associao se manifesta. Cidados individual mente fracos no tm uma idia clara da fora que podem adquirir unindo-se; necessrio que ela lhes seja mostrada para que entendam. Da resulta que muitas vezes mais f cil reunir num objetivo comum uma multido do que alguns homens; mil cidados no percebem o interesse que tm de se unir, dez mil sim. Em poltica, os homens se unem para grandes empreendimentos, e o partido que formam a partir da associao nos assuntos importantes lhes ensina, de ma neira prtica, o interesse que tm de se ajudar mutuamente nos negcios menores. Uma associao poltica tira ao mesmo tempo uma mul tido de indivduos para fora de si mesmos; por mais separa dos que sejam naturalmente, pela idia, pelo esprito, pela fortuna, ela os aproxima e os pe em contato. Eles se en contram uma vez e aprendem a se encontrar sempre. S possvel ingressar na maioria das associaes civis expondo uma poro de seu patrimnio. Assim sucede em todas as companhias industriais e comerciais. Quando os ho mens ainda so pouco versados na arte de se associar e ignoram suas regras principais, eles temem, ao se associar pela primeira vez dessa maneira, pagar caro a experincia. Prefe rem, portanto, privar-se de um meio poderoso de sucesso, a correr os riscos que o acompanham. Mas hesitam menos em

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participar das associaes polticas, que lhes parecem sem pe rigo, porque nelas no arriscam seu dinheiro. Ora, eles no poderiam participar por muito tempo de tais associaes sem descobrir como se mantm a ordem entre um grande nme ro de homens e por que procedimento se consegue faz-las caminhar, de maneira uniforme e metdica, para o mesmo objetivo. Nelas, aprendem a submeter sua vontade de tdos os outros e a subordinar seus esforos particulares ao comum, coisas que no menos necessrio saber nas asso ciaes civis do que nas associaes polticas. Portanto, as associaes polticas podem ser consideradas como grandes escolas gratuitas, em que todos os cidados vo aprender a teoria geral das associaes. Ainda que a associao poltica no servisse diretamente ao progresso da associao civil, seria prejudic-la destruir a primeira. Quando os cidados s podem se associar em certos casos, eles consideram a associao um procedimento raro e singular, e nem pensam em se associar. Quando os deixam associar-se livremente em todas as coisas, acabam vendo, na associao, o meio universal e, por assim dizer, nico, que os homens podem utilizar para atin gir os diversos fins que se propem. Cada nova necessidade desperta imediatamente a idia de se associar. A arte da as sociao se toma, ento, como disse acima, a cincia-me: to dos a estudam e aplicam. Quando certas associaes so proibidas e outras per mitidas, difcil distinguir de antemo as primeiras das se gundas. Na dvida, as pessoas se abstm de todas e se estabe lece uma espcie de opinio pblica que tende a fazer uma associao qualquer ser considerada um empreendimento ousado e quase ilcito1. Portanto, uma quimera crer que o esprito de associa o, comprimido num ponto, no deixar de se desenvolver com o mesmo vigor em todos os outros e que bastar permi tir aos homens executar em comum certos projetos, para que se apressem a tent-lo. Quando os cidados tiverem a faculdade e o hbito de se associar para todas as coisas, eles se associaro com idntica naturalidade para as pequenas e

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para as grandes. Mas se s puderem se associar para as pe quenas, no encontraro nem a vontade nem a capacidade de faz-lo. Em vo voc lhes dar plena liberdade de se ocu par em comum de seu assunto: s com descaso lanaro mo dos direitos que lhes so concedidos; e depois que se des dobrar para afast-los das associaes proibidas, voc ficar surpreso por no poder persuadi-los a formar as associaes permitidas. No digo que no possa haver associaes civis num pas em que a associao poltica vedada; porque os homens no seriam capazes de viver em sociedade sem se consagrar a algum empreendimento comum. Mas sustento que, num pas assim, as associaes civis sero sempre em pequeno nmero, fracamente concebidas, inabilmente conduzidas, e nunca abraaro vastos projetos ou fracassaro querendo exe cut-los. Isso me leva naturalmente a pensar que a liberdade de associao em matria poltica no to perigosa para a tranqilidade pblica quanto se supe e que poderia suceder que, depois de ter abalado o Estado por algum tempo, ela o fortalea. Nos pases democrticos, as associaes polticas consti tuem por assim dizer os nicos particulares poderosos que aspiram a ordenar o Estado. Por isso os governos de nossos dias consideram esse gnero de associaes com o mesmo olhar que os reis da Idade Mdia viam os grandes vassalos da Coroa: sentem uma espcie de horror instintivo por elas e combatem-nas em todo encontro. Tm, ao contrrio, uma benevolncia natural para com as associaes civis, porque descobriram facilmente que estas, em vez de dirigir o esprito dos cidados para os negcios pblicos, servem para desvi-lo destes e, empenhando-os cada vez mais em projetos que no podem se consumar na ausncia de paz pblica, os desviam das revolues. Mas no atinam que as associaes polticas multiplicam e facilitam prodigiosamente as associaes civis e que, evitando um mal perigoso, privam-se de um remdio eficaz. Quando voc v os americanos se associarem livremente, todos os dias, com o fim de fazer prevalecer uma opinio poltica, de elevar um

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homem pblico ao govemo ou de tirar o poder de outro, voc tem dificuldade de compreender que homens to inde1 pendentes no caiam a cada instante na icenciosidade. Se, por outro lado, voc considerar o nmero infinito de iniciativas industriais que so realizadas em comum nos Estados Unidos e perceber de todos os lados os americanos trabalhando sem descanso para a execuo de algum proje to importante e difcil, que a menor revoluo poderia per turbar, ento voc conceber facilmente por que essa gente to ocupada no se sente tentada a conturbar o Estado nem a destruir um repouso pblico que lhes proveitoso. Ser que basta perceber essas coisas separadamente? No ser necessrio descobrir o n oculto que as amarra? no seio das associaes polticas que os americanos de todos os Estados, de todos os espritos e de todas as idades adqui rem, cada dia, o gosto geral da associao e se familiarizam com seu emprego. Na associao eles se vem em grande n mero, se falam, se entendem e se animam em comum para todo tipo de empreendimentos. Transportam em seguida para a vida civil as noes que adquiriram assim e as fazem servir a mil usos. Portanto desfrutando de uma liberdade perigosa que os americanos aprendem a arte de tomar os perigos da liber dade menores. Se escolhermos um certo momento da existncia de uma nao, fcil provar que as associaes polticas conturbam o Estado e paralisam a indstria; mas, se considerarmos a vida inteira de um povo, talvez seja fcil demonstrar que a liberdade de associao em matria poltica favorvel ao bem-estar e at tranqilidade dos cidados. Disse na primeira parte desta obra: A liberdade ilimitada de associao em matria poltica no pode ser confundida com a liberdade de escrever: uma ao mesmo tempo menos necessria e mais perigosa que a outra. Uma nao pode limi t-la sem deixar de ser senhora de si mesma; ela deve s vezes faz-lo para continuar a s-lo. E mais adiante acrescentava: No se pode dissimular que a liberdade ilimitada de associa o em matria poltica , de todas as liberdades, a ltima que um povo possa suportar, Se ela no o faz cair na anarquia, fazlhe por assim dizer experiment-la a cada instante.

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Assim, no creio que uma nao tenha sempre a liber dade de conceder aos cidados o direito absoluto de se asso ciar em matria poltica e, inclusive, duvido que, em qualquer pas e em qualquer poca, tenha sido sbio no fixar limites para a liberdade de associao. Um povo no saberia, diz-se, manter a paz em seu seio, inspirar o respeito s leis, nem estabelecer um governo du radouro, se no contiver o direito de associao dentro de limites estreitos. Tais bens so preciosos, sem dvida, e en tendo que, para adquiri-los ou conserv-los, uma nao admi ta impor-se momentaneamente grandes incmodos; mas bom que ela saiba com preciso o que esses bens lhe custam. Que, para salvar a vida de um homem, cortem-lhe um brao, compreendo; mas no quero que me garantam que ele vai se mostrar to hbil quanto se no fosse maneta.

CAPTULO VII

Como os americanos combatem o individualismo pela doutrina do interesse bem compreendido

Quando o mundo era conduzido por um pequeno n mero de indivduos poderosos e ricos, estes gostavam de for mar uma idia sublime dos deveres do homem; compraziam-se com professar que glorioso esquecer-se e que convm fa zer o bem sem interesse, como Deus mesmo. Era a doutrina oficial desse tempo em matria de moral. Duvido que os homens fossem mais virtuosos nas eras aristocrticas do que nas outras, mas certo que nelas se falava sem cessar das belezas da virtude; mas estudavam em segredo de que modo ela era til. Entretanto, medida que a imaginao voa mais alto e que cada um se concentra em si mesmo, os moralistas se assustam com essa idia de sacri fcio e no ousam mais oferec-lo ao esprito humano; reduzem-se pois a investigar se a vantagem individual dos cidados no seria trabalhar para a felicidade de todos e, quando des cobrem um desses pontos em que o interesse particular coin cide com o interesse geral, e se confunde com ele, apres sam-se a p-lo em evidncia; pouco a pouco as observaes semelhantes se multiplicam. O que no passava de um repa ro isolado se torna uma doutrina geral, e supe-se perceber enfim que o homem, ao servir a seus semelhantes, serve a si mesmo e que seu interesse particular est em fazer o bem. J mostrei, em vrias partes desta obra, como os habitan tes dos Estados Unidos sabiam quase sempre combinar seu bem-estar prprio com o de seus concidados. O que quero destacar aqui a teoria geral, com ajuda da qual alcanam esse resultado.

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Nos Estados Unidos, quase no se diz que a virtude bela. Sustenta-se que til, e prova-se isso todos os dias. Os moralistas americanos no pretendem que seja necessrio sacrificar-se a seus semelhantes, porque grandioso faz-lo; mas dizem ousadamente que tais sacrifcios so to necess rios a quem os impe a si quanto a quem deles se aproveita. Perceberam que, em seu pas e em seu tempo, o homem era voltado para si mesmo por uma fora irresistvel e, per dendo a esperana de det-lo, passaram a pensar apenas em conduzi-lo. No negam pois que cada homem possa seguir seu in teresse, mas desdobram-se para provar que o interesse de cada um ser honesto. No quero entrar aqui no detalhe de suas razes, o que me afastaria do meu tema: basta-me dizer que elas conven ceram seus concidados. Faz muito tempo que Montaigne disse: Se, por sua reti do, eu no seguisse o caminho reto, segui-lo-ia por ter des coberto, por experincia, que no final das contas comumente o mais feliz e o mais til. A doutrina do interesse bem compreendido no nova, portanto; mas, entre os americanos de nossos dias, ela foi universalmente admitida, tornou-se popular: encontramo-la no fundo de todas as aes; ela transparece em todos os dis cursos; encontramo-la tanto na boca do pobre como na boca do rico. Na Europa, a doutrina do interesse muito mais rudi mentar do que na Amrica, mas ao mesmo tempo menos difundida e, sobretudo, menos evidente, e simula-se ainda, to dos os dias, grandes devoes que j no se tm. Os americanos, ao contrrio, gostam de explicar, com ajuda do interesse bem compreendido, quase todos os atos de sua vida; eles mostram complacentemente como o amor esclarecido por si mesmos os leva sem cessar a se ajudar uns aos outros e os dispe a sacrificar com muito gosto, pelo bem do Estado, uma parte de seu tempo e de suas riquezas. Penso que, nisso, freqente eles no serem justos consigo mesmos, pois s vezes vem-se nos Estados Unidos, como em outros pases, os cidados se entregarem aos els desinteressados e

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irrefletidos que so naturais ao homem; mas os americanos no confessam que cedem a movimentos dessa espcie; pre ferem honrar sua filosofia a honrar a si mesmos. Eu poderia deter-me aqui e no procurar julgar o que acabo de descrever. A extrema dificuldade do tema seria mi nha desculpa. Mas no quero tirar proveito desse argumento e, a deixar meus leitores na expectativa, prefiro que eles, en xergando claramente meu objetivo, se recusem a me seguir. O interesse bem compreendido uma doutrina pouco elevada, mas clara e segura. No procura alcanar grandes objetivos, mas atinge sem grandes esforos aos que visa. Co mo est ao alcance de todas as inteligncias, todos a captam facilmente e a retm sem problemas. Acomodando-se mara vilhosamente s fraquezas dos homens, obtm com facilida de um grande imprio, e no lhe difcil conserv-lo, porque ela volta o interesse pessoal contra ele mesmo e vale-se, para dirigir as paixes, do aguilho que as estimula. A doutrina do interesse bem compreendido no produz grandes devoes, mas sugere todos os dias pequenos sacri fcios; ela sozinha no seria capaz de fazer virtuoso um ho mem, mas forma uma multido de cidados regrados, temperantes, moderados, previdentes, senhores de si; e, se no leva diretamente virtude pela vontade, aproxima insensi velmente dela pelos hbitos. Se a doutrina do interesse bem compreendido viesse do minar inteiramente o mundo moral, as virtudes extraordin rias seriam sem dvida mais raras. Mas penso tambm que, ento, as grosseiras depravaes seriam menos comuns. A doutrina do interesse bem compreendido talvez impea alguns homens de subir muito acima do nvel ordinrio da humani dade; mas um grande nmero de outros que caam abaixo a encontram e agarram-se a ela. Considere alguns indivduos: ela os rebaixa; focalize a espcie: ela a eleva. No temo dizer que a doutrina do interesse bem com preendido me parece, de todas as teorias filosficas, a mais apropriada s necessidades dos homens de nosso tempo e que vejo nela a mais poderosa garantia que lhes resta contra si mesmos. Portanto, principalmente para ela que o espri to dos moralistas de nossos dias deve se voltar. Ainda que a julgassem imperfeita, deveriam adot-la como necessria.

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No creio, tudo bem pesado, que haja mais egosmo en tre ns do que na Amrica; a nica diferena que l ele esclarecido e aqui no. Cada americano sabe sacrificar uma parte de seus interesses particulares para salvar o resto. Que remos nos apoderar de tudo e, com freqncia, tudo nos escapa. No vejo em tomo de mim seno pessoas que parecem querer ensinar cada dia a seus contemporneos, por sua pa lavra e por seu exemplo, que o til nunca desonesto. No descobrirei ento, enfim, quem procure lhes fazer compreen der como o honesto pode ser til? No h poder na terra capaz de impedir que a igualdade crescente das condies leve o esprito humano busca do til e disponha cada cidado a se fechar em si mesmo. Deve-se contar, portanto, com que o interesse individual se tome, mais que nunca, o principal, se no nico, mvel das aes dos homens; mas resta saber como cada homem en tender seu interesse individual. Se os cidados, tomando-se iguais, permanecessem igno rantes e grosseiros, difcil prever at que estpido excesso seu egosmo poder levar e no se poderia dizer de antemo em que vergonhosas misrias eles mesmos mergulhariam, com medo de sacrificar algo de seu bem-estar prosperidade de seus semelhantes. No creio que a doutrina do interesse, tal como pregada na Amrica, seja evidente em todas as suas partes; mas ela encerra um grande nmero de verdades to evidentes que basta esclarecer os homens para que eles as enxerguem. Cumpre pois esclarec-los a qualquer preo, porque a poca das devoes cegas e das virtudes instintivas j vai longe de ns, e vejo chegar o tempo em que a liberdade, a paz pblica e a ordem social mesma no podero prescindir das luzes.

CAPTULO IX

Como os americanos aplicam a doutrina do interesse bem compreendido em matria de religio

Se a doutrina do interesse bem compreendido tivesse em vista to-somente este mundo, estaria longe de bastar; porque h um grande nmero de sacrifcios que s podem encon trar sua recompensa no outro; e qualquer que seja o esforo de esprito que se faa para experimentar a utilidade da virtu de, sempre ser difcil fazer viver bem um homem que no quer morrer. Portanto, necessrio saber se a doutrina do interesse bem compreendido pode conciliar-se com as crenas reli giosas. Os filsofos que ensinam essa doutrina dizem aos ho mens que, para serem felizes na vida, devem vigiar as paixes e reprimir com cuidado os excessos destas; que s seria pos svel adquirir uma felicidade duradoura recusando-se mil prazeres passageiros e que, enfim, preciso triunfar sem cessar sobre si mesmo para melhor se servir. Os fundadores de quase todas as religies sustentaram mais ou menos a mesma coisa. Sem indicar aos homens o caminho, no fizeram mais que recuar a meta; em vez de si tuar neste mundo o preo dos sacrifcios que impem, puse ram-no no outro. Todavia, recuso-me a crer que todos os que praticam a virtude por esprito de religio ajam to-s tendo em vista uma recompensa. Encontrei cristos zelosos que esqueciam sem cessar de si mesmos a fim de trabalhar com mais ardor pela felicidade de todos, e ouvi-os pretender que s agiam assim para me-

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recer os bens do outro mundo; mas no posso me impedir de pensar que enganam a si prprios. Respeito-os demais para acreditar neles. O cristianismo nos diz, verdade, que devemos preferir os outros a ns mesmos, para merecer o cu; mas o cristia nismo tambm nos diz que devemos fazer o bem a nossos semelhantes por amor a Deus. uma expresso magnfica; o homem penetra por meio de sua inteligncia no pensamen to divino; ele v que a finalidade de Deus a ordem, associa-se livremente a esse grande desgnio e, sacrificando seus interesses particulares a essa ordem admirvel de todas as coisas, no espera outras recompensas alm do prazer de contempl-la. No creio pois que o nico mvel dos homens religio sos seja o interesse; mas penso que o interesse o principal meio de que as religies se valem para conduzir os homens, e no tenho dvida de que seja por esse lado que elas con quistam a multido e se tomam populares. Portanto, no vejo muito bem por que a doutrina do in teresse bem compreendido afastaria os homens das crenas religiosas; parece-me, ao contrrio, entrever como ela os apro xima destas. Suponhamos que, para alcanar a felicidade neste mun do, um homem resista em todas as circunstncias ao instinto e pese friamente todos os atos da sua vida; que em vez de ceder cegamente ao arroubo de seus primeiros desejos, tenha aprendido a arte de combat-los e se acostumado a sacrificar sem esforo o prazer do momento ao interesse permanente de toda a sua vida. Se tal homem tem f na religio que professa, no lhe custar muito submeter-se aos incmodos que ela impe, A razo mesma o aconselha a fazer assim, e o costume prepa rou-o de antemo para suport-lo. Pois que, se ele teve dvidas quanto ao objeto de suas esperanas, no se deixar deter facilmente e julgar sensato arriscar alguns dos bens deste mundo para conservar seus direitos sobre a imensa herana que lhe prometem no outro. Quem se engana por crer a religio crist verdadeira, disse Pascal, no tem grande coisa a perder; mas que des graa se enganar por cr-la falsa!

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Os americanos no afetam uma indiferena grosseira pela outra vida; no manifestam um orgulho pueril em desprezar perigos de que esperam escapar. Praticam pois sua religio sem vergonha e sem fraqueza; mas v-se comumente, bem no meio de seu zelo, no sei qu de to tranqilo, de to metdico e de to calculado, que pa rece ser muito mais a razo do que o corao que os leva ao p dos altares. No apenas os americanos seguem sua religio por inte resse, mas muitas vezes colocam neste mundo o interesse que se pode ter em segui-la. Na Idade Mdia, os padres s fa lavam da outra vida; no se preocupavam com provar que um cristo sincero possa ser um homem feliz aqui na terra. Mas os pregadores americanos voltam sem cessar ter ra e somente com grande dificuldade que conseguem des prender dela seu olhar. Para melhor atingir os ouvintes, mostram todos os dias como as crenas religiosas favorecem a liberdade e a ordem pblica, e costuma ser difcil saber, ouvin do-os, se o objeto principal da sua religio proporcionar a eterna felicidade no outro mundo ou o bem-estar neste.

CAPTULO X

Do gosto pelo bem-estar material na Amrica

Na Amrica, a paixo pelo bem-estar material nem sem pre exclusiva, mas geral; se nem todos a experimentam da mesma maneira, todos a sentem. A preocupao com sa tisfazer as menores necessidades do corpo e de prover s pe quenas comodidades da vida toma conta universalmente dos espritos. Algo semelhante se manifesta cada vez mais na Europa. Dentre as causas que produzem esses efeitos anlogos nos dois mundos, h vrias que se aproximam do meu tema e que devo indicar. Quando as riquezas so fixadas hereditariamente nas mesmas famlias, v-se um grande nmero de homens que desfrutam do bem-estar material, sem ter o gosto exclusivo pelo bem-estar. O que prende mais vivamente o corao humano no a posse sossegada de um objeto precioso, mas o desejo im perfeitamente satisfeito de possu-lo e o medo incessante de perd-lo. Nas sociedades aristocrticas, os ricos, no tendo co nhecido um estado diferente do deles, no temem mudar de condio. E no conseguem imaginar outra. O bem-estar ma terial no , pois, para eles, o objetivo da vida; uma manei ra de viver. Eles o consideram, de certa forma, como a existn cia mesma e desfrutam-no sem pensar. Sendo assim satisfeito sem dificuldade e sem temor o gosto natural e instintivo que todos os homens tm pelo bem-estar, sua alma se volta para outra direo e se prende

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a algum empreendimento mais difcil e maior, que a anima e a arrasta. Assim, no prprio seio das fruies materiais, os mem bros de uma aristocracia revelam muitas vezes um desprezo orgulhoso por essas mesmas fruies e encontram foras singulares quando finalmente tm de privar-se delas. Todas as revolues que perturbaram ou destruram as aristocracias mostraram com que facilidade pessoas acostumadas com o suprfluo podiam prescindir do necessrio, ao passo que ho mens que chegaram laboriosamente comodidade mal po dem viver depois de a ter perdido. Se dos nveis superiores passo s classes baixas, verei efeitos anlogos produzidos por causas diferentes. Nas naes em que a aristocracia domina a sociedade e a mantm imvel, o povo acaba se acostumando pobreza, como os ricos sua opulncia. Uns no se preocupam com o bem-estar material, porque o possuem sem dificuldade; os outros nem pensam no assunto, porque perderam a espe rana de adquiri-lo e no o conhecem bastante para desej-lo. Nessas espcies de sociedade, a imaginao do pobre projetada no outro mundo; as misrias da vida real a limitam; mas ela lhes escapa e vai procurar seus deleites fora dela. Quando, ao contrrio, os nveis sociais so confundidos e os privilgios destrudos, quando os patrimnios se divi dem e a luz e a liberdade se difundem, a vontade de adquirir o bem-estar se apresenta imaginao do pobre e o medo de perd-lo ao esprito do rico. Um sem-nmero de fortunas medocres se estabelece. Os que as possuem tm fruies ma teriais suficientes para conceber o gosto por tais fruies, e insuficientes para se contentar com elas. Conquistam-nas sem pre custa de muito esforo e s se desfazem delas temerosos. Prendem-se pois, sem cessar, a perseguir ou a preservar essas fruies to preciosas, to incompletas e to fugidias. Busco uma paixo que seja natural a homens que a obscuridade da origem ou a mediocridade da fortuna exci tam e limitam, e no encontro uma mais apropriada do que o gosto pelo bem-estar. A paixo pelo bem-estar material essencialmente uma paixo de classe mdia; ela cresce e se amplia com essa classe; toma-se preponderante com ela. a

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partir dessa classe que alcana os nveis superiores da socie dade e desce at o seio do povo. No encontrei na Amrica nenhum cidado to pobre que no lanasse um olhar de esperana e de cobia nas fruies dos ricos, e cuja imaginao no se apossasse de antemo dos bens que a sorte se obstinava a lhe recusar. Por outro lado, nunca percebi entre os ricos dos Es tados Unidos esse soberbo desdm pelo bem-estar material que se revela s vezes at mesmo no seio das aristocracias mais opulentas e mais dissolutas. A maior parte daqueles ricos foi pobre; eles sentiram o aguilho da necessidade; por muito tempo combateram uma fortuna adversa e, agora que a vitria foi alcanada, sobrevi vem a eles as paixes que acompanharam sua luta; eles fi cam como que embriagados no meio dessas pequenas frui es que perseguiram por quarenta anos. No s nos Estados Unidos, mas tambm em outros lugares, que encontramos um nmero de ricos bastante gran de que, tendo seus bens por herana, possuem sem esforos uma opulncia que no adquiriram. Mas mesmo esses no se mostram menos apegados s fruies da vida material. O amor ao bem-estar tomou-se o gosto nacional e dominante; a grande corrente das paixes humanas vai nessa direo e a tudo arrasta em seu curso.

CAPTULO XI

Dos efeitos particulares que o amor sfruies materiais produz nas eras democrticas

Poder-se-ia crer, com base no que precede, que o amor s fruies materiais deva levar sem cessar os americanos no sentido da desordem dos costumes, perturbar as famlias e comprometer enfim a sorte da prpria sociedade. Mas no assim. A paixo pelas fruies materiais pro duz, no seio das democracias, efeitos diferentes dos que acarreta nos povos aristocrticos. Sucede por vezes que a lassido dos negcios, o exces so de riquezas, a runa das crenas, a decadncia do Estado, desviem o corao de uma aristocracia pouco a pouco ape nas para as fruies materiais. Outras vezes, o poder de um prncipe ou a fraqueza do povo, sem tirar dos nobres sua for tuna, foram-nos a se afastar do poder e, fechando-lhes o caminho para os grandes empreendimentos, abandonamnos inquietude de seus desejos; eles recaem ento pesada mente sobre si mesmos e buscam nas fruies do corpo o esquecimento de sua grandeza passada. Quando os membros de um corpo aristocrtico se vol tam assim exclusivamente para o amor pelas fruies materiais, costumam concentrar apenas nesse sentido toda a energia que o longo hbito do poder lhes deu. A tais homens, a busca do bem-estar no basta; necessi tam de uma depravao suntuosa e de uma corrupo espe tacular. Prestam um culto magnfico matria e parecem que rer cada qual superar o outro na arte de se embrutecer. Quanto mais uma aristocracia for forte, gloriosa e livre, mais se mostrar, ento, depravada e. qualquer que tenha

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sido o esplendor de suas virtudes, ouso predizer que sempre ser superado pelo estrpito de seus vcios. O gosto pelas fruies materiais no leva os povos democrticos a tais excessos. O amor pelo bem-estar se re vela, neles, de uma paixo tenaz, exclusiva, universal, mas contida. No se trata de construir vastos palcios, vencer ou enganar a natureza, esgotar o universo, para melhor saciar as paixes de um homem; trata-se de acrescentar algumas medi das a seus campos, de plantar um pomar, ampliar uma mo radia, tomar a cada instante a vida mais fcil e mais cmoda, prevenir o mal-estar e satisfazer as menores necessidades sem esforo e quase sem custos. Esses objetos so peque nos, mas a alma se apega a eles: ela os considera todos os dias e bem de perto; acabam por lhe ocultar o resto do mun do e vm s vezes se colocar entre ela e Deus. Isso, diro, s poderia se aplicar queles cidados cuj fortuna medocre; os ricos mostraro gostos anlogos aos que exibiam nas eras de aristocracia. Contesto essa idia. Em termos de fruies materiais, os cidados mais opu lentos de uma democracia no mostraro gostos muito dife rentes dos do povo, seja porque, tendo sado do seio do povo, eles os compartilham realmente, seja porque crem dever submeter-se a eles. Nas sociedades democrticas, a sensuali dade do pblico adquiriu certo ar moderado e tranqilo, ao qual todas as almas so obrigadas a se conformar. Nelas, to difcil escapar da regra comum por seus vcios quanto por suas virtudes. Os ricos que vivem nas naes democrticas visam por tanto satisfao de suas menores necessidades muito mais do que a suas fruies extraordinrias; eles contentam uma multido de pequenos desejos e no se entregam a nenhuma grande paixo desordenada. Caem assim mais na languidez do que na depravao. Esse gosto particular que os homens dos tempos demo crticos tm pelas fruies materiais no naturalmente oposto ordem; ao contrrio, ele necessita com freqncia da ordem para se satisfazer. No tampouco inimigo da regula ridade dos costumes, porque os bons costumes so teis tranqilidade pblica e favorecem a indstria. Muitas vezes

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at chega a se combinar com uma espcie de moralidade re ligiosa; quer-se ser o melhor possvel neste mundo, sem renunciar s chances do outro. Dentre os bens materiais, h alguns cuja posse crimi nosa; as pessoas tomam o cuidado de se abster deles. H ou tros cujo uso a religio e a moral permitem; a esses as pes soas entregam sem reserva seu corao, sua imaginao, sua vida, e perdem de vista, esforando-se para apreend-los, aqueles bens mais preciosos que fazem a glria e a grandeza da espcie humana. O que critico na igualdade no arrastar os homens busca das fruies proibidas, mas absorv-los inteiramente na procura das fruies permitidas. Assim, poderia se estabelecer no mundo uma espcie de materialismo honesto que no corromperia as almas, mas que as debilitaria e acabaria por esvazi-las de toda a sua energia.

CAPTULO XII

Por que certos americanos denotam um espiritualismo to exaltado

Muito embora o desejo de adquirir bens deste mundo seja a paixo dominante dos americanos, h momentos de trgua em que sua alma parece romper de repente os vnculos mate riais que a retm e escapar impetuosamente para o cu. Encontram-se s vezes em todos os Estados da Unio, mas principalmente nas regies semipovoadas do Oeste, pre gadores que levam de lugar em lugar a palavra divina. Famlias inteiras, velhos, mulheres e crianas atravessam lugares difceis e varam florestas desertas, vindo de muito lon ge ouvi-los; e, quando os encontram, esquecem por vrios dias e vrias noites, enquanto os escutam, seus negcios e at mesmo as mais urgentes necessidades do corpo. Deparamos aqui e ali, no seio da sociedade americana, com almas tomadas por um espiritualismo exaltado e quase feroz, tal como no encontramos na Europa. Surgem, de tem po em tempo, seitas bizarras que se esforam por abrir cami nhos extraordinrios para a felicidade eterna. As loucuras re ligiosas so comunssimas nela. Isso no nos deve surpreender. No foi o homem que deu a si mesmo o gosto pelo infi nito e o amor pelo que imortal. Esses instintos sublimes no nascem de um capricho da vontade do homem, mas tm seu fundamento imvel em sua natureza, existem a despeito de seus esforos. Ele pode coibi-los e deform-los, mas no destru-los. A alma tem necessidades que precisam ser satisfeitas; e, por mais cuidados que se tenha para distra-la de si prpria,

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ela logo se aborrece, se inquieta e se agita no meio das frui es dos sentidos. Se o esprito da grande maioria do gnero humano se concentrasse um dia unicamente na busca dos bens materiais, seria de esperar que se produziria uma reao prodigiosa na alma de alguns homens. Estes se lanariam perdidamente no mundo dos espritos, com medo de permanecerem presos nas peias demasiado estreitas que o corpo quer lhes impor. Ningum deveria se surpreender se, no seio de uma so ciedade que s pensasse na terra, encontrasse um pequeno nmero de indivduos que quisessem olhar apenas para o cu. Eu ficaria espantado se, num povo preocupado unicamente com seu bem-estar, o misticismo no progredisse. Dizem que as perseguies dos imperadores e os supl cios do circo que povoaram os desertos da Tebaida; mas eu creio que foram, antes, as delcias de Roma e a filosofia epicurista da Grcia. Se o estado social, as circunstncias e as leis no encer rassem to estreitamente o esprito americano na busca do bem-estar, seria de crer que, quando ele viesse se ocupar de coisas imateriais, mostraria mais reserva e mais experincia, e se moderaria sem dificuldade. Mas ele se sente aprisionado em limites de que parece no quererem deix-lo sair. Assim que ultrapassa esses limites, no sabe onde se fixar e corre com freqncia, sem parar, alm dos confins do senso comum.

CAPTULO XIII

Por que os americanos se mostram to inquietos no meio do seu bem-estar

Encontramos s vezes, em certos cantes retirados do Velho Mundo, pequenas populaes que foram como que esquecidas no meio do tumulto universal e que permanece ram imveis quando tudo se mexia sua volta. A maior par te desses povos muito ignorante e miservel; eles no se metem nos assuntos de governo e, muitas vezes, os gover nos os oprimem. No entanto, costumam exibir um semblante sereno e no raro revelam um humor jovial. Vi na Amrica os homens mais livres e mais esclarecidos, postos na mais feliz condio que h no mundo; pareceume que uma espcie de nuvem toldava habitualmente seus traos; pareceram-me graves e quase tristes, at em seus prazeres. A razo principal disso que os primeiros no pensam nos males que suportam, ao passo que os outros sonham sem cessar com os bens que no possuem. uma coisa estranha ver com que espcie de ardor fe bril os americanos perseguem o bem-estar e como se mos tram atormentados sem cessar por um vago medo de no ter escolhido o caminho mais curto que pode levar a ele. O habitante dos Estados Unidos apega-se aos bens deste mundo como se tivesse certeza de no morrer, e pe tanta precipitao em se apossar dos que passam ao seu alcance que at parece temer a cada instante que vai deixar de viver antes de ter desfrutado deles. Apossa-se de todos, mas sem os segurar firmemente, e logo os deixa escapar de suas mos para correr atrs de novas fruies.

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Nos Estados Unidos, um homem constri com cuidado uma morada para a velhice e vende-a enquanto assentam a cumeeira; planta um pomar e arrenda-o quando ia provar seus frutos; arroteia um campo e deixa a outros a tarefa de colher as safras. Abraa uma profisso e a abandona. Fixa-se num lugar de onde parte pouco depois, para levar alhures seus desejos cambiantes. Se seus assuntos privados lhe do al gum momento livre, logo mergulha no turbilho da poltica. E quando, ao fim de um ano repleto de trabalho, ainda lhe restam alguns instantes de lazer, passeia aqui e ali nos vastos limites dos Estados Unidos sua curiosidade inquieta. Far tambm cem lguas em alguns dias para melhor se distrair de sua felicidade. A morte por fim sobrevm e o detm antes que ele te nha se cansado dessa busca intil de uma felicidade comple ta que sempre lhe foge. De incio, voc fica pasmo contemplando essa agitao singular que fazem tantos homens parecerem felizes no seio mesmo de sua abundncia. Mas esse espetculo to velho quanto o mundo; o que novo ver todo um povo represent-lo. O gosto pelas fruies materiais deve ser considerado a fonte primeira dessa inquietude secreta que se revela nas aes dos americanos e dessa inconstncia de que fornecem cotidianamente o exemplo, Quem concentrou seu corao na nica busca dos bens deste mundo est sempre apressado, porque dispe apenas de um tempo limitado para encontr-las, apropriar-se e des frutar delas. A lembrana da brevidade da vida estimula-o sem cessar. Independentemente dos bens que possui, imagi na a cada instante mil outros de que a morte o impedir de fruir, se no se apressar. Esse pensamento enche-o de inquie tao, medos e arrependimentos, e mantm sua alma numa espcie de trepidao incessante que o leva a mudar a todo instante de projetos e lugares. Se ao gosto do bem-estar material vier se somar um es tado social em que nem a lei nem o costume retm mais ningum em seu lugar, tal fato constituir mais uma grande fonte de excitao para essa inquietude de esprito: ver-se-,

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ento, os homens mudarem continuamente seu trajeto, com medo de perder o caminho mais curto para conduzi-ios fe licidade. Alis, fcil conceber que, se desejam vivamente, os homens que buscam com paixo as fruies materiais devem se enfastiar facilmente; sendo o objetivo final frair, neces srio que o meio de consegui-lo seja pronto e fcil, sem o que a dificuldade de adquirir a fruio seria maior que esta. A maioria das almas , a, ao mesmo tempo ardente e frouxa, violenta e esmorecida; e muitas vezes a morte menos temi da do que a continuidade dos esforos na mesma direo. A igualdade leva por um caminho mais direto ainda a vrios dos efeitos que acabo de descrever. Quando todas as prerrogativas de nascimento e de for tuna so destrudas, quando todas as profisses so abertas a todos e quando se pode chegar ao topo de cada uma de las, uma trajetria imensa e fcil parece abrir-se diante da am bio dos homens, e estes imaginam de bom grado serem chamados a um grande destino. Mas uma viso errnea que a experincia corrige todos os dias. Essa mesma igualdade que permite que cada cidado nutra vastas esperanas toma todos os cidados individualmente fracos. Ela limita de to dos os lados suas foras, ao mesmo tempo que permite que seus desejos se expandam. No apenas so impotentes por si mesmos, mas encon tram a cada passo imensos obstculos que no haviam per cebido antes. Eles destruram os privilgios embaraosos de alguns de seus semelhantes; encontram a concorrncia de todos. O li mite mudou muito mais de forma do que de lugar. Quando os homens so mais ou menos semelhantes e seguem um mesmo caminho, bem difcil que nenhum deles caminhe mais depressa e vare a multido uniforme que o rodeia e o espreme. Essa oposio constante que reina entre os instintos que a igualdade faz surgir e os meios que ela fornece para satis faz-los atormenta e cansa as almas. Podem-se imaginar homens que chegaram a certo grau de liberdade que os satisfaa inteiramente. Eles desfrutam

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ento de sua independncia sem inquietude e sem ardor. Mas os homens nunca fundaro uma igualdade que lhes baste. Por mais esforos que um povo faa, ele nunca conse guir tomar as condies perfeitamente iguais em seu seio; e se ele tivesse a infelicidade de chegar a esse nivelamento absoluto e completo, ainda restaria a desigualdade das inteli gncias, que, vindo diretamente de Deus, sempre escapar s leis. Por mais democrtico que seja o estado social e a cons tituio poltica de um povo, podemos pois dar por certo que cada um de seus cidados sempre perceber perto de si vrios pontos que o dominam, e pode-se prever que ele vol tar obstinadamente seu olhar s para esse lado. Quando a desigualdade a lei comum de uma sociedade, as mais for tes desigualdades no impressionam os olhos; quando tudo est mais ou menos no mesmo nvel, as menores desigual dades os ferem. por isso que o desejo de igualdade se toma cada vez mais insacivel medida que a igualdade maior. Nos povos democrticos, os homens obtero facilmente certa igualdade; mas no poderiam alcanar a que desejam. Esta recua cada dia diante deles, mas sem nunca se furtar a seus olhares e, retirando-se, atrai-os em seu encalo. Eles crem sem cessar que vo peg-la, e ela escapa sem cessar de seus braos. Eles a vem bastante de perto para conhecer seus encantos, no se aproximam o bastante para desfrutar dela e morrem antes de terem saboreado plenamente suas douras. a essas causas que convm atribuir tanto a melancolia singular que os habitantes dos pases democrticos manifes tam com freqncia no seio de sua abundncia como aqueles desgostos da vida que s vezes se apossam deles no meio de uma existncia confortvel e tranqila. Queixam-se, na Frana, de que o nmero de suicdios aumenta; na Amrica o suicdio raro, mas garantem que l a demncia mais comum do que no resto do mundo. So sintomas diferentes do mesmo mal. Os americanos no se matam, por mais agitados que sejam, porque a religio os probe de faz-lo e porque, entre

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eles, o materialismo praticamente no existe, apesar de a pai xo pelo bem-estar material ser geral. A vontade deles resiste, mas muitas vezes sua razo fra queja. Nos tempos democrticos, as fruies so mais vivas do que nas eras de aristocracia e, sobretudo, o nmero dos que fruem infinitamente maior. Por outro lado, cumpre reconhe cer que, neles, as esperanas e os desejos se frustram com maior freqncia, as almas so mais comovidas e mais in quietas; as preocupaes, mais agudas.

CAPTULO XIV

Como, nos americanos, o gosto pelas fruies materiais se une ao amor liberdade e preocupao com os negcios pblicos

Quando um Estado democrtico se toma uma monar quia absoluta, a atividade que antes era voltada para os ne gcios pblicos e para os negcios privados concentra-se nestes ltimos, do que resulta, por certo tempo, uma grande prosperidade material; mas o movimento logo se reduz e o desenvolvimento da produo pra. No sei se se pode citar um s povo manufatureiro e co merciante, dos trios aos florentinos e aos ingleses, que no tenha sido um povo livre. Portanto, h um vnculo estreito e uma relao necessria entre estas duas coisas: liberdade e indstria. Isso vlido em geral para todas as naes, especial mente porm para as naes democrticas. Apontei mais acima como os homens que vivem nas eras de igualdade tinham uma necessidade contnua da associa o para alcanar quase todos os bens que cobiam; por outro lado, mostrei como a grande liberdade poltica aperfei oava e vulgarizava no seio deles a arte de se associar. A li berdade, nesses sculos, portanto particularmente til pro duo das riquezas. Pode-se ver, ao contrrio, que o despo tismo um seu particular inimigo. A ndole do poder absoluto, nas eras democrticas, no nem cruel nem selvagem, mas minuciosa e casustica. Um despotismo dessa espcie, ainda que no espezinhe a huma nidade, ope-se diretamente ao gnio do comrcio e aos ins tintos da indstria.

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Assim, os homens dos tempos democrticos necessitam ser livres, a fim de alcanar mais facilmente as fruies mate riais pelas quais suspiram sem cessar. As vezes, porm, o gosto excessivo que manifestam por essas mesmas fruies entrega-os ao primeiro amo que se apresenta. A paixo pelo bem-estar se volta ento contra si mesma e afasta sem perceber o objeto de sua cobia. De fato, h uma passagem perigosssima na vida dos po vos democrticos. Quando o gosto pelas fruies materiais se desenvolve num desses povos mais rapidamente do que as luzes e os hbitos da liberdade, chega um momento em que os homens ficam arrebatados e como que fora de si, ao verem esses novos bens de que esto prestes a se apoderar. Preocupados unicamente com fazer fortuna, no percebem mais o vnculo estreito que une a fortuna particular de cada um deles prosperidade de todos. No necessrio arrancar de tais cidados os direitos que possuem; eles prprios os deixam escapar naturalmente. O exerccio de seus deveres polticos lhes parece um contratempo incmodo que os distrai de sua indstria. Se se trata de escolher seus representantes, de dar mo forte autoridade, de cuidar em comum da coisa co mum, falta-lhes tempo: no seriam capazes de dissipar esse tempo to precioso em trabalhos inteis; so brincadeiras de gente ociosa que no convm a homens graves e ocupados nos interesses srios da vida. Essa gente cr seguir a doutri na do interesse, mas s tm dela uma idia grosseira e, para zelar melhor pelo que chamam seus negcios, negligenciam o principal, que permanecer donos de si mesmos. Como os cidados que trabalham no querem pensar na coisa pblica e como a classe que poderia se encarregar dessa tarefa para preencher seus vagares no mais existe, o lugar do governo fica como que vazio. Se, nesse momento crtico, um ambicioso hbil toma o poder, descobre que est aberto o caminho para todas as usurpaes. Basta que cuide por algum tempo de que todos os inte resses materiais prosperem, que o consideraro facilmente em regra com todo o resto. Basta sobretudo que assegure a

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ordem. Os homens que tm paixo pelas fruies materiais descobrem de ordinrio como as agitaes da liberdade per turbam o bem-estar, antes de perceber como a liberdade serve para que o alcancem; e, ao menor rumor das paixes pblicas que penetram no meio dos pequenos prazeres de sua vida pri vada, despertam e se inquietam; por muito tempo o medo da anarquia os mantm sem cessar de sobreaviso e sempre pron tos a se lanar fora da liberdade primeira desordem. Admitirei sem dificuldade que a paz pblica um gran de bem; mas no quero esquecer que atravs da boa or dem que todos os povos chegaram tirania. No decorre da necessariamente que os povos devam desprezar a paz pblica, mas esta no lhes deve bastar. Uma nao que no requer de seu governo mais que a manuteno da ordem j escra va no fundo do corao; escrava do seu bem-estar, e o ho mem que a deve agrilhoar pode aparecer. O despotismo das faces no menos temvel do que o de um homem. Quando a massa dos cidados s quer se ocupar de ne gcios privados, os menores partidos no devem perder a esperana de se tomar senhores dos negcios pblicos. No raro ver ento na vasta cena do mundo, assim co mo nos teatros, uma multido representada por alguns ho mens. Estes falam sozinhos em nome de uma multido au sente ou desatenta; s eles agem no meio da imobilidade universal; eles dispem, segundo seu capricho, de todas as coisas, mudam as leis e tiranizam a seu bel-prazer os costu mes. E espantoso ver o pequeno nmero de fracas e indig nas mos em que pode cair um grande povo. At aqui, os americanos evitaram com sucesso todos os escolhos que acabo de indicar, no que merecem de fato nos sa admirao. Talvez no haja pas na terra em que encontremos menos ociosos do que na Amrica e em que todos os que traba lham sejam mais inflamados pela busca do bem-estar. Mas, se a paixo dos americanos pelas fruies materiais violenta, pelo menos no cega, e a razo, impotente para moder-la, a dirige.

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Um americano se ocupa de seus interesses privados co mo se estivesse sozinho no mundo e, no instante seguinte, dedica-se coisa pblica como se os houvesse esquecido. Pa rece ora animado pela cupidez mais egosta, ora pelo mais vivo patriotismo. O corao humano no saberia se dividir dessa maneira. Os habitantes dos Estados Unidos atestam al ternadamente uma paixo to forte e to semelhante por seu bem-estar e por sua liberdade, que de crer que essas pai xes se unem e se confundem em algum ponto da sua alma. Os americanos vem, de fato, em sua liberdade, o melhor instrumento e a maior garantia de seu bem-estar. Eles gos tam dessas duas coisas uma pela outra. No pensam, portanto, que no sejam da sua conta os negcios pblicos; ao contr rio, crem que seu principal negcio garantir por si mesmos um governo que lhes permita adquirir os bens que desejam e que no os proba de saborear em paz os que adquirirm.

CAPTULO XV

Como as crenas religiosas desviam de quando em quando a alma dos americanos para asfruies imateriais

Nos Estados Unidos, quando chega o stimo dia de cada semana, a vida comercial e industrial da nao parece sus pensa; todos os barulhos cessam. Um repouso profundo, ou antes, uma espcie de recolhimento solene sucede a ela; a alma retoma posse enfim de si mesma e se contempla. Durante esse dia, os lugares consagrados ao comrcio ficam desertos; cada cidado, cercado dos filhos, vai a um templo; a dirigem-lhe estranhos discursos, que parecem pouco adequados a seus ouvidos. Dizem-lhe dos incontveis males causados pelo orgulho e pela cobia. Falam-lhe da ne cessidade de regrar seus desejos, das delicadas fruies pro porcionadas unicamente pela virtude e da verdadeira felicida de que a acompanha. Voltando sua casa, no o vemos correr para os regis tros de seu negcio. Abre o livro das Sagradas Escrituras; encontra nele pinturas sublimes ou tocantes da grandeza e da bondade do Criador, da magnificncia infinita das obras de Deus, do elevado destino reservado aos homens, de seus deveres e de seus direitos imortalidade. Assim, de quando em quando, o americano se furta de certa forma a si mesmo e, arrancando-se por um momento s pequenas paixes que agitam sua vida e aos interesses passageiros que a preenchem, penetra de repente num mun do ideal em que tudo grande, puro, eterno. Investiguei em outro ponto desta obra as causas a que se devia atribuir a manuteno das instituies polticas dos ameri canos, e a religio pareceu-me uma das principais. Hoje, que

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me ocupo dos indivduos, encontro-a de novo e percebo que no menos til a cada cidado do que a todo o Estado. Os americanos mostram, por sua prtica, que sentem to da a necessidade de moralizar a democracia pela religio. O que pensam a esse respeito sobre si mesmos uma verdade de que toda nao democrtica deve ser penetrada. No duvido de que a constituio social e poltica de um povo o disponha a certas crenas e a certos gostos, nos quais vem em seguida a cair sem dificuldade; ao passo que essas mesmas causas o afastam de certas opinies e de certos pen dores, sem que ele prprio trabalhe para tanto e, por assim dizer, sem que nem sequer perceba. Toda a arte do legislador consiste em bem discernir de antemo essas inclinaes naturais das sociedades humanas, a fim de saber onde necessrio ajudar o esforo dos cida dos e onde seria necessrio, ao contrrio, reduzi-lo. Porque essas obrigaes diferem de acordo com o tempo. A nica coisa imvel o objetivo para o qual deve sempre tender o gnero humano; os meios de alcan-lo variam sem cessar. Houvesse eu nascido numa poca aristocrtica, numa nao em que a riqueza hereditria de uns e a pobreza irre medivel de outros desviassem igualmente os homens da idia do melhor e mantivessem as almas como que entorpe cidas na contemplao de outro mundo, teria apreciado que me houvesse sido possvel estimular em tal povo o senti mento das necessidades, teria sonhado descobrir os meios mais rpidos e mais cmodos de satisfazer aos novos dese jos que eu teria feito surgir e, dirigindo para os estudos fsi cos os maiores esforos do esprito humano, teria procurado estimul-lo busca do bem-estar. Se sucedesse que alguns homens se inflamassem inconsideradamente na busca da riqueza e denotassem um amor excessivo pelas fruies materiais, no me alarmaria; essas caractersticas particulares logo desapareceriam na fisiono mia comum. Os legisladores das democracias tm outros cuidados. D aos povos democrticos luzes e liberdade, e deixeos agir. Conseguiro sem dificuldade retirar deste mundo to dos os bens que ele pode oferecer; aperfeioaro cada uma

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das artes teis e tomaro todos os dias a vida cmoda, mais agradvel, mais doce; seu estado social os impulsiona natu ralmente nesse sentido. No temo que se detenham. Mas, quando o homem se compraz nessa busca honesta e legtima do bem-estar, de temer que acabe perdendo o uso de suas mais sublimes faculdades e que, desejando me lhorar tudo sua volta, no acabe se degradando. a que reside o perigo, e no em outro pont qualquer. necessrio portanto que os legisladores das democra cias e todos os homens honestos e esclarecidos que nelas vivem se apliquem sem descanso a levantar as almas e mantlas dirigidas para o cu. necessrio que todos os que se inte ressam pelo futuro das sociedades democrticas se unam e que todos, de comum acordo, faam esforos contnuos pra difundir no seio dessas sociedades o gosto pelo infinito, o sen timento do grande e o amor pelos prazeres imateriais, Se voc encontrar entre as opinies de um povo demo crtico algumas dessas teorias malfazejas que tendem a fazer crer que tudo perece com o corpo, considere os homens que as professam como inimigos naturais desse povo. H muitas coisas que me ferem nos materialistas. Suas doutrinas parecem-me perniciosas e seu orgulho me revolta, Se seu sistema pudesse ter alguma utilidade para o homem, parece que seria dando-lhe uma modesta idia de si mesmo. Mas no mostram que seja assim; e, quando crem ter esta belecido suficientemente que no passam de brutos, mos tram-se to vaidosos quanto se tivessem demonstrado serem deuses. O materialismo , em todas as naes, uma doena pe rigosa do esprito humano; mas preciso tem-la particular mente num povo democrtico, porque se combina maravilho samente com o vcio de corao mais familiar a esses povos, A democracia favorece o gosto pelas fruies materiais, Esse gosto, se se tomar excessivo, logo dispe os homens a crer que tudo matria; e o materialismo, por sua vez, aca ba de arrast-los com um ardor insensato para essas mesmas fmies. Este o crculo fatal a que as naes democrticas so impelidas. bom que elas vejam o perigo e se retenham.

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A maioria das religies no passa de meios gerais, sim ples e prticos de ensinar aos homens a imortalidade da alma, Esta a maior vantagem que um povo democrtico pode ti rar das crenas, e o que as torna mais necessrias a esse povo do que a todos os outros. Assim, quando uma religio qualquer lana razes pro fundas no seio de uma democracia, tratem de no abal-la; ao contrrio, conservem-na com cuidado como a mais pre ciosa herana dos sculos aristocrticos; no tentem arrancar dos homens suas antigas opinies religiosas e substitu-las por novas, pois correro o risco de que, na passagem de uma f a outra, achando-se a alma um instante vazia de crenas, o amor pelas fruies materiais venha a se difundir nela e ench-la inteiramente. Com certeza, a metempsicose no mais razovel do que o materialismo; no entanto, se fosse absolutamente ne cessrio que uma democracia fizesse uma opo entre ambos, eu no hesitaria e julgaria que seus cidados correm menos o risco de se embrutecer pensando que sua alma vai passar para o corpo de um porco do que crendo que ela no nada. A crena num princpio imaterial e imortal, unido por um tempo matria, to necessria grandeza do homem, que produz belos efeitos mesmo quando os homens no lhe agregam a opinio das recompensas e dos castigos e quan do se limitam a crer que, depois da morte, o princpio divino encerrado no homem se absorve em Deus ou vai animar ou tra criatura. Estes que assim crem consideram o corpo a poro se cundria e inferior de nossa natureza; e desprezam-no ao mes mo passo que sofrem sua influncia; tm uma estima natural e uma admirao secreta pela parte imaterial do homem, muito embora se recusem s vezes a submeter-se a seu im prio. Isso basta para dar certa aparncia elevada a suas idias e a seus gostos, e para faz-los tender sem interesse e como que de per si a sentimentos puros e grandes pensamentos, No verdade que Scrates e sua escola tivessem opi nies bem definidas sobre o que devia acontecer com o ho mem na outra vida; mas a nica crena que tinham por certa, a de que a alma nada tem em comum com o corpo e

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que sobrevive a ele, bastou para dar filosofia platnica es se tipo de el sublime que a distingue. Quando se l Plato, percebe-se que, nos tempos ante riores a ele e em seu tempo mesmo, havia muitos escritores que preconizavam o materialismo. Esses escritores no che garam at ns, ou s chegaram de forma muito incompleta. Assim foi em quase todos os tempos: a maioria das grandes reputaes literrias juntou-se ao espiritualismo. O instinto e o gosto do gnero humano sustentam essa doutrina, salvamna com freqncia a despeito dos prprios homens e fazem subsistir o nome dos que a ela se prendem. No se deve crer, portanto, que numa poca e num estado poltico quaisquer, a paixo pelas fruies materiais e as opinies que a elas se prendem podero bastar a todo um povo. O corao do ho mem mais vasto do que se supe; ele pode conter ao mes mo tempo o gosto pelos bens da terra e o amor aos bens do c; s vezes parece entregar-se perdidamente a um dos dois, mas nunca fica muito tempo sem pensar no outro. Se fcil ver que particularmente nos tempos de demo cracia que cumpre fazer reinar as opinies espiritualistas, no cmodo dizer como os que governam os povos democrti cos devem agir para que elas reinem. No creio nem na prosperidade, nem na durao das filosofias oficiais; quanto s religies de Estado, sempre pen sei que, se s vezes podiam servir momentaneamente aos interesses do poder poltico, mais cedo ou mais tarde sem pre se tomavam fatais Igreja. No sou tampouco dos que acham que, para elevar a religio diante dos olhos dos povos, e valorizar o espiritua lismo que ela professa, seja bom conceder indiretamente a seus ministros uma influncia poltica que a lei lhes recusa. Sinto-me to imbudo dos perigos quase inevitveis que correm as crenas quando seus intrpretes se metem nos ne gcios pblicos e estou to convencido de que necessrio manter a qualquer preo o cristianismo no seio das novas democracias que preferiria acorrentar os padres na sacristia a deix-los sair de l. Que meios restam ento autoridade para conduzir os homens s opinies espiritualistas ou mant-los na religio que as sugere?

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A DEMOCRA CIA NA AMRICA

O que vou dizer vai me prejudicar muito aos olhos dos polticos. Creio que o nico meio eficaz que os governos podem empregar para valorizar o dogma da imortalidade da alma agir todos os dias como se eles prprios acreditassem nele; e creio que s se conformando escrupulosamente moral religiosa nos grandes negcios, que podem se gabar de ensinar aos cidados a conhec-la, am-la e respeit-la nos pequenos.

CAPTULO XVI

Como o amor excessivo ao bem-estar pode prejudicar o bem-estar

H mais vnculos do que se pensa entre o aperfeioa mento da alma e a melhoria dos bens do corpo; o homem pode deixar essas duas coisas distintas e considerar alterna damente cada uma delas; mas no poderia separ-las inteira mente sem as perder enfim de vista uma da outra. Os animais tm os mesmos sentidos que ns e mais ou menos as mesmas cobias: no h paixes materiais que no sejam comuns a ns e eles e cujo germe no se encontre tanto num cachorro como em ns prprios. Donde vem, ento, que os animais s sabem satisfazer s suas primeiras e mais grosseiras necessidades, ao passo que ns variamos ao infinito nossas fruies e as aumenta mos sem cessar? O que nos torna superiores aos animais, desse ponto de vista, que empregamos nossa alma para encontrar os bens materiais em direo aos quais unicamente o instinto os con duz. No homem, o anjo ensina ao bruto a arte de se satisfa zer. por ser capaz de se elevar acima dos bens do corpo e desprezar at a prpria vida, coisa de que os animais nem sequer tm idia, que o homem sabe multiplicar esses mes mos bens a um grau que os animais tampouco seriam capa zes de conceber. Tudo o que eleva, aumenta, amplia a alma, toma-a mais capaz de ter xito naquelas empresas em que no se trata dela. Ao contrrio, tudo o que a desvigora ou a diminui, a enfraquece para todas as coisas, tanto as principais como as menores, e ameaa torn-la quase to impotente para umas

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como para as outras. Assim, preciso que a alma permanea grande e forte, nem que s para poder, de vez em quando, pr sua fora e sua grandeza a servio do corpo. Se os homens conseguissem se contentar com os bens materiais, seria de crer que perderiam pouco a pouco a arte de produzi-los e acabariam por desfrut-los sem discernimento e sem progresso, como brutos.

CAPTULO XVII

Como, nos tempos de igualdade e de dvida, importante distanciar o objetivo das aes humanas

Nas eras de f, fixa-se a meta final da vida aps a vida. Portanto, os homens desses tempos se acostumam, na turalmente e, por assim dizer, quase sem querer, a conside rar durante uma longa seqncia de anos um objetivo imvel para o qual caminham sem cessar e aprendem, por progres sos insensveis, a reprimir mil pequenos desejos passageiros, para melhor conseguirem satisfazer esse grande e perma nente desejo que os atormenta. Quando os mesmos homens querem se ocupar das coisas da terra, esses hbitos voltam a se manifestar. Eles estabelecem com naturalidade para as aes neste mundo um objetivo geral e certo, para o qual se dirigem todos os seus esforos. No os vemos se entregar cada dia a novas tentativas, mas eles tm desgnios definidos que no se cansam de perseguir. Isso explica por que os povos religiosos consumaram tantas vezes coisas to duradouras. Era que, ocupando-se do outro mundo, tinham encontrado o grande segredo para ter xito neste. As religies proporcionam o hbito geral de se compor tar tendo em vista o futuro. Nisso, elas no so menos teis felicidade desta vida do que felicidade da outra. um de seus maiores aspectos polticos. No entanto, medida que as luzes da f escurecem, a vi so dos homens se estreita e dir-se-ia que cada dia o objeto das aes humanas lhes parece mais prximo. Quando se acostumam a no se preocupar mais com o que deve suceder depois de sua vida, vemo-los cair facilmente

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nessa indiferena compieta e brutal com respeito ao futuro, que plenamente conforme a certos instintos da espcie hu mana, Assim que perdem o costume de pr suas maiores es peranas no longo prazo, so naturalmente levados a querer reaizar sem demora seus menores desejos e parece que, a partir do momento em que perdem a esperana de viver uma eternidade, ficam dispostos a agir como se no fossem existir mais que um dia. Nas eras de incredulidade, sempre de temer, portanto, que os homens se entreguem sem cessar ao acaso cotidiano de seus desejos e que, renunciando inteiramente a obter o que no se pode adquirir sem longos esforos, no fundam nada de grande, tranqilo e duradouro. Se acontece que, num povo assim disposto, o estado so cial se torne democrtico, o perigo que assinalo aumenta. Quando cada um procura sem cessar mudar de lugar, quando uma imensa concorrncia aberta a todos, quando as riquezas se acumulam e se dissipam em poucos instantes no meio do tumulto da democracia, a idia de uma fortuna sbita e fcil, de grandes bens comodamente adquiridos e perdidos, a imagem do acaso, sob todas as suas formas, se apresenta ao esprito humano. A instabilidade do estado social vem favorecer a instabilidade natural dos desejos. No meio dessas flutuaes perptuas da sorte, o presente cresce; ele oculta o futuro, que se apaga, e os homens s querem pen sar no dia seguinte. Nesse pas em que, por um concurso infeliz, a irreligio e a democracia se encontram, os filsofos e os governantes devem procurar sem cessar afastar dos olhos dos homens o objeto das aes humanas. a grande tarefa deles. E preciso que, encerrando-se no esprito do seu tempo e do seu pas, o moralista aprenda a se defender. preciso que ele se esforce, todos os dias, para mostrar a seus con temporneos como, no meio mesmo do movimento perptuo que os rodeia, mais fcil do que supem conceber e exe cutar longas empresas. preciso lhes mostrar que, muito em bora a humanidade tenha mudado de fisionomia, os mtodos com ajuda dos quais os homens podem buscar a prosperida de deste mundo continuam os mesmos e que, nos povos

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democrticos, como nos outros, somente resistindo a mil pequenas paixes particulares de todos os dias que se pode conseguir satisfazer a atormentadora paixo geral pela felici dade. A tarefa dos governantes est igualmente definida. Em todos os tempos, necessrio que os que dirigem as naes se conduzam tendo em vista o futuro. Mas isso mais necessrio ainda nas eras democrticas e incrdulas do que em todas as outras. Agindo assim, os chefes das demo cracias fazem no apenas prosperar os negcios pblicos, mas tambm ensinam aos particulares, por seu exemplo, a arte de conduzir os negcios privados. necessrio sobretudo que eles se esforcem para banir, tanto quanto possvel, o acaso do mundo poltico. A elevao sbita e imerecida de um corteso s pro duz uma impresso passageira num pas aristocrtico, por que o conjunto das instituies e das crenas fora habitual mente os homens a seguir lentamente as vias de que no podem sair. No h nada mais pernicioso, porm, do que tais exem plos oferecidos aos olhares de um povo democrtico. Eles acabam de precipitar seu corao num turbilho a que tudo o an-asta. , pois, principalmente nos tempos de ceticismo e de igualdade que se deve evitar com cuidado que a simpatia do povo, ou a do prncipe, com que o acaso favorece ou de que priva algum, faa as vezes da cincia e dos servios. desejvel que cada progresso parea fruto de um esforo, de tal modo que no haja grandezas demasiado fceis e que a ambio seja forada a fixar por muito tempo seu olhar no objetivo, antes de atingi-lo. preciso que os governos se apliquem a restituir aos homens esse gosto pelo futuro, que no lhes mais inspirado pela religio e pelo estado social, e que, sem o dizer, ensinem cada dia, na prtica, aos cidados que a riqueza, o renome, o poder so prmios do trabalho; que os grandes sucessos se encontram no fim dos longos desejos e que s se obtm de duradouro o que se adquire com dificuldade. Quando os homens se acostumam a prever de antemo o que deve lhes suceder neste mundo e a se alimentar com

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esperanas, fica-lhes difcil deter sempre seu esprito nos li mites precisos da vida, e esto a ponto de ultrapass-los para lanar seu olhar alm. Por isso, no tenho dvida de que habituar os cidados a pensar no futuro neste mundo aproxima-os pouco a pou co, e sem que eles saibam, das crenas religiosas. Assim, o meio que permite que os homens prescindam, at certo ponto, de religio talvez seja, afinal, o nico que nos resta para trazer por um longo rodeio o gnero humano de volta f.

CAPTULO XVIII

Por que, entre os americanos, todas as profisses honestas so tidas como honradas

Nos povos democrticos, em que no h riquezas here ditrias, cada um trabalha para viver, ou trabalhou, ou nas ceu de gente que trabalhou. A idia do trabalho, como con dio necessria, natural e honesta da humanidade, se oferece pois, de toda a parte, ao esprito humano. No apenas o trabalho no malvisto por esses povos, como venerado; o preconceito no contra ele, favor vel a ele. Nos Estados Unidos, um homem rico cr dever opinio pblica dedicar seus momentos livres a alguma ope rao de indstria, de comrcio ou a alguns deveres pbli cos. Ele se estimaria mal-afamado se s dedicasse sua vida a viver. para escapar dessa obrigao do trabalho que tantos ricos americanos vm para a Europa; aqui eles encontram escombros de sociedades aristocrticas dentre as quais o cio ainda venerado. A igualdade no reabilita apenas a idia do trabalho, mas reala a idia do trabalho que proporciona lucro. Nas aristocracias, no precisamente o trabalho que desprezado, o trabalho tendo em vista um lucro. O traba lho glorioso quando empreendido por ambio ou por virtude. Sob a aristocracia, no entanto, acontece sem cessar que aquele que trabalha de forma desinteressada no in sensvel seduo do ganho; mas esses dois desejos s se encontram no mais profundo recndito de sua alma. Ele trata de furtar a todos os olhares o ponto em que se unem. Es conde-o naturalmente de si mesmo. Nos pases aristocrticos, no h funcionrio pblico que no pretenda servir o Estado

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sem interesse. Seu salrio um detalhe em que s vezes pen sam pouco e em que sempre afetam no pensar. Assim, a idia do ganho permanece distinta da idia do trabalho. Por mais que estejam associadas de fato, o passado as separa. Nas sociedades democrticas, essas duas idias sempre esto, ao contrrio, visivelmente unidas. Como o desejo de bem-estar universal, como as fortunas so medocres e pas sageiras, como cada um tem necessidade de aumentar seus recursos ou de preparar novos recursos para seus filhos, to dos vem muito claramente que o ganho que, seno em tudo pelo menos em parte, os leva ao trabalho. Os mesmos que agem principalmente tendo em vista a glria se deixam necessariamente imbuir do pensamento de que no agem apenas com esse fim, e descobrem, no obstante o que te nham, que o desejo de viver se mescla, neles, ao desejo de ilustrar sua vida. A partir do momento em que, de um lado, o trabalho parece a todos os cidados uma necessidade honrada da condio humana e em que, de outro, o trabalho sempre visivelmente feito, em todo ou em parte, pela considerao do salrio, o imenso espao que separava as diferentes pro fisses nas sociedades aristocrticas desaparece. Se no so totalmente idnticas, pelo menos tm uma caracterstica se melhante. No h profisso em que no se trabalhe pelo dinheiro. O salrio, que comum a todas, d a todas um ar familiar. Isso serve para explicar as opinies que os americanos tm das diversas profisses. Os servidores americanos no se crem degradados por trabalharem; porque em torno deles todo o mundo trabalha. Eles no se sentem rebaixados pela idia de receber um sa lrio, porque o presidente dos Estados Unidos tambm traba lha por um salrio. pago para comandar, assim como, eles, para servir. Nos Estados Unidos, as profisses so mais ou menos difceis, mais ou menos lucrativas, mas nunca so nem ele vadas nem baixas. Toda profisso honesta honrada.

CAPTULO XIX

O que fa z quase todos os americanos se inclinarem para as profisses industriais

No sei se, de todas as artes teis, a agricultura no a que mais lentamente se aperfeioa nas naes democrticas. Muitas vezes, dir-se-ia at que estacionria, porque vrias outras parecem correr. Ao contrrio, quase todos os gostos e hbitos que nas cem da igualdade levam naturalmente os homens ao comr cio e indstria. Imaginemos um homem ativo, esclarecido, livre, bem de vida, cheio de desejos. Ele pobre demais para poder viver no cio; rico o bastante para sentir-se acima do medo ime diato da necessidade e sonha melhorar sua sorte. Esse homem nutriu o gosto pelas fruies materiais; mil outros se entre gam a esse gosto diante de seus olhos; ele prprio comeou a se entregar e arde de vontade de aumentar os meios de satisfaz-lo ainda mais. No entanto, a vida passa, o tempo urge. Que vai fazer? O cultivo da terra promete resultados quase certos a seus esforos, mas lentos. Com ele, s se enriquece pouco a pouco e com dificuldade. A agricultura s convm a ricos que j possuem um considervel suprfluo, ou a pobres que no anseiam nada mais que viver. Sua opo est feita: ele vende suas terras, deixa sua casa e vai se consagrar a algu ma profisso aventurosa, mas lucrativa. Ora, as sociedades democrticas abundam em gente des sa espcie; e, medida que a igualdade das condies se tor na maior, tal multido aumenta.

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Portanto, a democracia no multiplica apenas o nmero de trabalhadores; ela leva os homens mais a um trabalho do que a outro: e, ao passo que os desinteressa da agricultura, dirige-os para o comrcio e para a indstria1 . Esse esprito se manifesta inclusive nos cidados mais ricos. Nos povos democrticos, um homem, por mais opulento que o suponhamos, est quase sempre descontente com sua fortuna, porque se acha menos rico do que seu pai e teme que seus filhos o sejam menos que ele. A maioria dos ricos das democracias sonham, pois, sem cessar, com os meios de adquirir riquezas e voltam naturalmente seus olhos para o comrcio e a indstria, que lhes parecem os meios mais prontos e mais poderosos para alcan-las. Compartilham nesse ponto dos instintos do pobre, sem ter suas necessida des, ou antes, so movidos pela mais imperiosa de todas as necessidades: a de no decair. Nas aristocracias, os ricos so, ao mesmo tempo, os go vernantes. A ateno que do sem cessar aos grandes negcios pblicos os desvia dos pequenos cuidados que o comrcio e a indstria requerem. Se a vontade de algum deles se dirige, apesar disso, por acaso, para o negcio, a vontade do corpo aristocrtico logo vem obstruir-lhe o caminho; porque no adianta se sublevar contra o imprio do nmero, que nunca se escapa do seu jugo e, no prprio seio dos corpos aristo crticos que se recusam da forma mais obstinada a reconhe cer os direitos da maioria nacional, constitui-se uma maioria particular que govema(A)*. Nos povos democrticos, onde o dinheiro no leva ao poder quem o possui, mas com freqncia o afasta deste, os ricos no sabem o que fazer de seus momentos livres. A in quietude e a grandeza de seus desejos, a extenso de seus recursos, o gosto pelo extraordinrio, que experimentam quase todos os que se elevam, como quer que seja, acima da multido, impele-os a agir. Somente a via do comrcio est aberta para eles. Nas democracias, no h nada maior nem mais brilhante do que o comrcio; ele que atrai os
* As letras remetem s NOTAS DO AUTOR, no fim deste volume. (N. do E.)

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olhares do pblico e enche a imaginao da multido; para ele que todas as paixes enrgicas se dirigem. Nada poderia impedir os ricos de se dedicarem a ele, nem seus preconcei tos, nem os de nenhum outro. Os ricos das democracias nun ca constituem um corpo provido de costumes e de rgos de controle prprios; as idias particulares de sua classe no os detm, e as idias gerais de seu pas os impulsionam. Alis, como as grandes fortunas que vemos no seio de um povo democrtico quase sempre tiveram uma origem comercial, necessrio que vrias geraes se sucedam antes que seus possuidores tenham perdido inteiramente o hbito do negcio. Assim, comprimidos no estreito espao que a poltica lhes deixa, os ricos das democracias se lanam no comrcio, vindos de todos os horizontes; a podem se expandir e fazer uso de suas vantagens naturais; e, de certa forma, pela pr pria audcia e pela grandeza de seus empreendimentos in dustriais que devemos julgar o pouco-caso que teriam feito da indstria se tivessem nascido no seio de uma aristocracia. Anloga observao mais aplicvel a todos os homens das democracias, sejam eles pobres ou ricos. Os que vivem no meio da instabilidade democrtica tm sem cessar diante dos olhos a imagem do acaso, e terminam por apreciar todas as empresas em que o acaso desempenha um papel. So, portanto, todos inclinados ao comrcio, no apenas por causa do ganho que este lhes promete, mas tambm pe lo amor s emoes que ele lhes proporciona. Os Estados Unidos da Amrica s saram faz meio scu lo da dependncia colonial em que a Inglaterra os mantinha; a quantidade de grandes fortunas muito pequena l, e os capitais ainda so raros. No entanto, no h povo na terra que tenha feito progressos to rpidos quanto os americanos no comrcio e na indstria. Eles constituem hoje a segunda nao martima do mundo; e, muito embora suas manufatu ras tenham de lutar contra obstculos naturais quase intrans ponveis, no deixam de apresentar cada dia que passa novos desenvolvimentos. Nos Estados Unidos, os maiores empreendimentos indus triais so levados a cabo sem dificuldade, porque a popula

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o inteira se envolve e porque o mais pobre, como o mais opulento cidado, somam de bom grado seus esforos com esse fim. Por isso espanta-nos ver cada dia os imensos traba lhos executados sem dificuldade por uma nao que no com preende, por assim dizer, gente rica. Os americanos chega ram apenas ontem ao solo que habitam e j subverteram toda a ordem da natureza em seu proveito. Uniram o Hudson ao Mississippi e fizeram o Atlntico comunicar-se com o golfo do Mxico, atravs de mais de quinhentas lguas de conti nente que separam esses dois mares. As mais longas estra das de ferro feitas at nossos dias esto na Amrica. Porm, o que mais me impressiona nos Estados Unidos no a extraordinria grandeza de alguns empreendimentos industriais, mas sim a multido incontvel das pequenas empresas. Quase todos os agricultores dos Estados Unidos acres centaram algum comrcio agricultura; a maioria deles fez da agricultura um comrcio. raro que um cultivador americano fique para sempre no cho que ocupa. Nas novas provncias do Oeste princi palmente, arroteia-se um campo para revend-lo, no para colher sua messe; abre-se uma fazenda na previso de que, vindo o estado do pas a mudar em breve por causa do aumento dos habitantes, poder-se- obter um bom preo por ela. Todos os anos, um enxame de habitantes do Norte des ce para o Sul e vem estabelecer-se nas terras onde cresce o algodo e a cana-de-acar. Esses homens cultivam a terra com a finalidade de produzir em poucos anos o suficiente para enriquec-los, e j entrevem o momento em que po dero voltar para sua ptria desfrutar o bem-estar adquirido. Os americanos transportam, ento, para a agricultura o esp rito do negcio, e suas paixes industriais evidenciam-se a como em outros domnios. Os americanos fazem enormes progressos na indstria porque se ocupam todos da indstria; e por essa mesma cau sa so sujeitos a crises industriais inesperadas e formidveis. Como todos fazem comrcio, o comrcio em seu pas submetido a influncias to numerosas e to complicadas

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que impossvel prever antecipadamente os empecilhos que podem surgir. Como cada um se ocupa mais ou menos de indstria, ao menor choque sentido pelos negcios todas as fortunas particulares tropeam ao mesmo tempo, e o Estado vacila. Creio que o retorno das crises industriais uma doena endmica nas naes democrticas de nossos dias. Podemos tom-la menos perigosa, mas no cur-la, porque no de pende de um acidente, mas do prprio temperamento des ses povos.

CAPTULO XX

Como a aristocracia poderia originar-se da indstria

Mostrei como a democracia favorecia o desenvolvimen to da indstria e multiplicava desmedidamente o nmero de industriais; vamos ver agora por que caminho contorto a in dstria poderia, por sua vez, trazer os homens de volta aris tocracia. J se reconheceu que, quando um operrio no se ocupa todos os dias do mesmo detalhe, chega-se mais facilmente, mais rapidamente e com maior economia produo geral da obra. J se reconheceu igualmente que, quanto mais uma in dstria empreendida em larga escala, com grandes capitais e um grande crdito, mais seus produtos so baratos. Essas verdades eram entrevistas desde h muito, mas foram demonstradas em nossos dias. J so aplicadas a vrias indstrias importantes e, em seguida destas, as menores pas sam a pratic-las. No vejo nada no mundo poltico que deva preocupar mais o legislador do que esses dois novos axiomas da cin cia industrial. Quando um arteso se dedica sem cessar e unicamente fabricao de um s objeto, acaba realizando esse trabalho com uma destreza singular. Mas perde, ao mesmo tempo, a faculdade geral de aplicar seu esprito direo do trabalho. Torna-se cada dia mais hbil e menos industrioso, e pode mos dizer que, nele, o homem se degrada medida que o operrio se aperfeioa.

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Que devemos esperar de um homem que passou vinte anos da sua vida fazendo cabeas de alfinetes? A que pode se aplicar, agora, essa poderosa inteligncia humana que existe nele e que tantas vezes revolveu o mundo, a no ser para procurar o melhor meio de fazer cabeas de alfinete? Quando um operrio consumou dessa maneira uma por o considervel de sua existncia, seu pensamento detevese para sempre perto do objeto cotidiano de seus labores; seu corpo contraiu certos hbitos fixos de que no lhe mais permitido desfazer-se. Numa palavra, ele no pertence mais a si mesmo, mas sim profisso que escolheu. Foi em vo que as leis e os costumes quebraram em tomo desse homem todas as barreiras e lhe abriram de todos os lados mil caminhos diferentes para a fortuna; uma teoria industrial mais poderosa do que os costumes e as leis prendeu-o a um ofcio, e no raro a um lugar que no pode mais deixar. Ela lhe atribuiu na sociedade certa posio de que no pode mais sair. No meio do movimento universal, tomou-o imvel. medida que o princpio da diviso do trabalho recebe uma aplicao mais completa, o operrio se toma mais fra co, mais bitolado e mais dependente. A arte faz progressos, o arteso retrocede. Por outro lado, medida que fica mais manifesto que os produtos de uma indstria so to mais per feitos e to mais baratos quanto mais vasta a manufatura e maior o capital, homens muito ricos e muito esclarecidos se apresentam para explorar indstrias que, at ento, tinham sido entregues a artesos ignorantes ou inbeis. A grandeza dos esforos necessrios e a imensido dos resultados os atraem. Assim, portanto, ao mesmo tempo que rebaixa sem ces sar a classe dos operrios, a cincia industrial eleva a dos pa tres. Enquanto o operrio concentra sua inteligncia cada vez mais no estudo de um s detalhe, o patro passeia seus olhos por um conjunto cada dia mais vasto e seu esprito se ex pande na mesma proporo que o do outro se estreita. Em breve, o segundo no precisar mais que da fora fsica sem a inteligncia; o primeiro necessita da cincia, e quase do g nio, para ser bem-sucedido. Um se parece cada vez mais com o administrador de um vasto imprio, o outro com um bruto.

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Aqui, portanto, patro e o operrio no tm nada de se melhante, e se diferenciam cada dia mais. S se ligam um ao outro como os dois elos extremos de uma longa cadeia. Ca da um ocupa um lugar que feito para si e do qual no sai. Um se encontra numa dependncia contnua, estreita e ne cessria em relao ao outro, e parece nascido para obede cer, como o outro para comandar. Que isso, seno uma aristocracia? Como as condies se igualam cada vez mais no corpo da nao, a necessidade de objetos manufaturados se gene raliza e cresce, e o baixo preo que pe esses objetos ao al cance das fortunas medocres se toma maior elemento de sucesso. Ocorre pois, cada dia, que homens mais opulentos e mais esclarecidos consagram indstria suas riquezas e suas cincias e buscam, abrindo grandes fbricas e dividindo es tritamente o trabaiho, satisfazer os novos desejos que se ma nifestam por toda a parte. Assim, medida que a massa da nao passa para a de mocracia, a classe particular que se ocupa da indstria se toma mais aristocrtica. Os homens se mostram cada vez mais semelhantes numa e cada vez mais diferentes na outra, e a desigualdade aumenta na pequena sociedade na mesma pro poro em que decresce na grande. Assim, quando remontamos origem, parece-nos ver uma aristocracia sair por um esforo natural do prprio seio da democracia. Mas essa aristocracia no se parece em nada com as que a precederam. Note-se antes de mais nada que, s se aplicando in dstria e a algumas das profisses industriais, ela uma ex ceo, um monstro, no conjunto do estado social. As pequenas sociedades aristocrticas que certas inds trias formam no meio da imensa democracia de nossos dias encerram, assim como as grandes sociedades aristocrticas dos tempos antigos, alguns homens muito opulentos e uma multido miserabilssima. Esses pobres tm poucos meios para sair de sua condio e tornar-se ricos, mas os ricos se tornam sem cessar pobres

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ou abandonam o negcio, depois de ter realizado seus lu cros. Assim os elementos que formam a classe dos pobres so mais ou menos fixos; mas os elementos que compem a classe dos ricos no o so. Para dizer a verdade, muito em bora existam ricos, a classe dos ricos no existe; porque esses ricos no tm nem esprito, nem objetivos, nem tradies, nem esperanas comuns. H membros portanto, mas no h corpo. No apenas os ricos no esto solidamente unidos entre si, mas podemos dizer que no existe um vnculo verdadeiro entre o pobre e o rico. Eles no esto perpetuamente fixados um perto do outro; a cada instante o interesse os aproxima e os separa. O oper rio depende em geral dos patres, mas no de determinado patro. Esses dois homens se vem na fbrica e no se conhe cem fora dela e, ao passo que se tocam num ponto, permane cem muito afastados em todos os outros. O manufatureiro no pede ao operrio mais que seu trabalho, e o operrio dele no espera mais que o salrio. Um no se compromete a proteger, nem o outro a defender, e os dois no so ligados de forma permanente nem pelo hbito, nem pelo dever. A aristocracia que o negcio faz nascer quase nunca se fixa no meio da populao industrial que dirige; sua finali dade no govern-la, mas servir-se dela. Uma aristocracia assim constituda no poderia ter gran de influncia sobre aqueles que ela emprega; e, se chega um momento a domin-los, logo lhe escapam. Ela no sabe que rer e no pode agir. A aristocracia territorial dos sculos passados estava obrigada, pela lei, ou se acreditava obrigada pelos costumes, a socorrer seus servidores e aliviar suas misrias. Mas a aris tocracia manufatureira de nossos dias, depois de ter empo brecido e embrutecido os homens de que se serve, entregaos em tempos de crise caridade pblica para aliment-los. Isso resulta naturalmente do que precede. Entre o operrio e o patro, as relaes so freqentes, mas no h verdadeira associao. Penso que, tudo somado, a aristocracia manufatureira que vemos se elevar diante de nossos olhos uma das mais

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duras que j apareceu na terra; mas ela , ao mesmo tempo, uma das mais restritas e menos perigosas. Todavia, para esse lado que os amigos da democracia devem dirigir sem cessar e com inquietude seus olhares; por que, se algum dia a desigualdade permanente das condies e a aristocracia vierem a penetrar novamente no mundo, po demos predizer que por essa porta que entraro.

TERCEIRA PARTE

A influncia da democracia sobre os costumes propriamente ditos

CAPTULO I

Como os costumes se abrandam medida que as condies se igualam


Percebemos, desde h vrios sculos, que as condies se igualam e descobrimos ao mesmo tempo que os homens se abrandam. Essas duas coisas so apenas contemporneas ou existe entre elas algum vnculo secreto, de tal modo que uma no possa progredir sem fazer a outra andar? H vrias causas que podem concorrer para tomar os costumes de um povo menos rudes; mas, dentre todas elas, a mais poderosa me parece a igualdade de condies. A igualdade de condies e o abrandamento dos costumes no so, pois, a meu ver, apenas acontecimentos contemporneos, so tambm fatos correlativos. Quando os fabulistas querem nos interessar pelas aes dos animais, do a estes idias e paixes humanas. Assim fa zem os poetas quando falam dos gnios e dos anjos. No h misrias to profundas nem felicidades to puras que pos sam deter nosso esprito e se apossar de nosso corao, se no nos representam a ns mesmos sob outros traos. Isso se aplica perfeitamente ao tema de que nos ocupa mos presentemente. Quando todos os homens esto alinhados de uma ma neira irrevogvel, de acordo com sua profisso, seus bens e seu nascimento no seio de uma classe aristocrtica, os mem bros de cada classe, considerando-se todos filhos da mesma famlia, sentem uns pelos outros uma simpatia contnua e ati va que nunca pode ser encontrada no mesmo grau entre os cidados de uma democracia.

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Mas o mesmo no se d com as diferentes classes com relao umas s outras. Num povo aristocrtico, cada casta tem suas opinies, seus sentimentos, seus direitos, seus costumes, sua existn cia parte. Assim, os homens que a compem no se parecem com todos os outros; no tm a mesma maneira de pensar nem de sentir, e mal crem fazer parte da mesma humanidade. Portanto, no poderiam entender direito o que os ou tros sentem, nem julgar estes por si mesmos. No entanto, vemo-los s vezes prestarem-se com ardor um auxlio mtuo; mas isso no contrrio ao que precede. Essas mesmas instituies aristocrticas, que tinham tor nado os seres de uma mesma espcie to diferentes, tinhaos, contudo, unido uns aos outros por um vnculo poltico es treitssimo. Muito embora o servo no se interessasse naturalmente pela sorte dos nobres, cria-se, ainda assim, obrigado a se de dicar quele, dentre esses, que era seu chefe; e, muito em bora o nobre se acreditasse de natureza diferente da dos ser vos, ainda assim cria que seu dever e sua honra obrigavam-no a defender, arriscando a prpria vida, os que viviam em seus domnios. evidente que essas obrigaes mtuas no nasciam do direito natural, mas sim do direito poltico, e que a socie dade obtinha mais que a humanidade apenas teria podido obter. No era ao homem que aquela gente se acreditava obri gada a prestar apoio, mas ao vassalo ou ao senhor. As insti tuies feudais tomavam a gente sensvel aos males de certos homens, mas no s misrias da espcie humana. Elas da vam aos costumes mais generosidade do que brandura e, se bem que sugerissem grandes devoes, no faziam nascer ver dadeiras simpatias; porque s h simpatias reais entre gente semelhante; e nas eras aristocrticas s se vem semelhantes entre os membros da mesma casta. Quando os cronistas da Idade Mdia, que, por nascimen to ou hbitos, pertenciam todos aristocracia, relatam o fim trgico de um nobre, so dores infinitas; ao passo que contam de um s flego e sem pestanejar o massacre e as torturas da gente do povo.

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No que esses escritores sentissem um dio habitual ou um desprezo sistemtico pelo povo. A guerra entre as di versas classes do Estado ainda no era declarada. Eles obe deciam muito mais a um instinto do que a uma pixo; como no tivessem uma idia ntida dos sofrimentos do pobre, no se interessavam muito por sua sorte. Assim era no caso dos homens do povo, desde que o vnculo feudal se rompia. Esses mesmos sculos, que viram tantas devoes hericas de parte dos vassalos por seus se nhores, foram testemunha de crueldades inauditas exercidas de tempo em tempo pelas classes baixas sobre as classes altas. No se deve crer que essa insensibilidade mtua decor resse apenas do incio de ordem e de luz; porque encontramos vestgios seus nos sculos seguintes, que, tendo se tomado regrados e esclarecidos, ainda continuaram aristocrticos.
No ano de 1675, as classes baixa da Bretanha se insurgi ram contra uma nova taxa. Esses movimentos tumultuosos foram reprimidos com uma atrocidade sem igual. Eis como Madame de Svign, testemunha desses horrores, conta os fatos sua filha:
Chteau des Rochers, 30 de outubro de 1675. Meu Deus, filha, como sua carta de Aix agradvel! Pelo menos releia suas missivas antes de envi-las. Deixe-se sur preender por sua graa e console-se, com esse prazer, do mal que voc tem para escrever tanto, Com que ento voc beijou toda a Provena? No traria satisfao beijar toda a Bretanha, a no ser para quem goste de sentir o vinho. Quer saber das novidades de Rennes? Estabeleceram uma taxa de cem mil es cudos e, se no pagarem essa soma em vinte e quatro horas, ela ser dobrada e cobrada pelos soldados. Expulsaram e baniram toda uma grande rua, e proibiram que seus moradores fossem recolhidos, sob pena da vida; de modo que vamos todos es ses miserveis, mulheres paridas, velhos, crianas, errando em prantos ao sair dessa cidade, sem saber aonde ir, sem ter comida, nem onde dormir. Anteontem, espancaram o homem que havia iniciado essa pilhagem do papel timbrado; ele foi esquartejado e seus quatro quartos expostos nos quatro cantos da cidade. Pegaram sessenta burgueses e amanh comeam a enforcar. Esta provncia um belo exemplo para as outras, so

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bretudo do respeito aos governadores e governadoras, e de no jogar pedras no jardim deles1. Madame de Tarente estava ontem em seu bosque, num dia encantado. Nada de quarto nem de colao. Ela entra pelo porto e volta do mesmo modo...

Noutra carta, acrescenta;


Voc me fala de maneira muito agradvel de nossas misrias; no somos mais to surrados assim; um cada oito dias, para manter a justia. verdade que o enforcamento me parece, agora, um refrigrio. Tenho uma idia totalmente dife rente da justia, desde que estou nesta regio. Os galerianos de vocs me parecem uma sociedade de gente de bem que se retirou do mundo para levar uma vida tranqila.

Seria um erro crer que Madame de Svign, que traava essas linhas, fosse uma criatura egosta e brbara; ela amava apaixonadamente seus filhos e se mostrava muito sensvel s penas de seus amigos; e podemos perceber inclusive, lendo-a, que tratava com bondade e indulgncia seus vassalos e serviais. Mas Madame de Svign no concebia claramente o que era sofrer quando no se era fidalgo. Em nossos dias, o homem mais duro, escrevendo pes soa mais insensvel, no ousaria entregar-se de sangue-frio ao gracejo cruel que acabo de reproduzir e, ainda que seus modos particulares lhe permitissem faz-lo, os modos gerais da nao lhe vedariam. De onde vem isso? Temos mais sensibilidade do que nossos pais? No sei; mas com certeza nossa sensibilidade abarca mais objetos. Quando os nveis so quase iguais num povo, tendo to dos os homens mais ou menos a mesma maneira de pensar e de sentir, cada um deles pode julgar num momento as sensaes de todos os outros: lana um rpido olhar sobre si mesmo, e isso lhe basta. Portanto, no h misria que no conceba sem dificuldade e cuja extenso um instinto secreto no lhe revele. Pouco importa se so estranhos ou inimigos: a imaginao logo o coloca no lugar deles. Ela mescla algo pessoal sua piedade e o faz sofrer quando dilaceram o cor po de seu semelhante.

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Nas eras democrticas, os homens raramente se dedicam uns aos outros; mas denotam uma compaixo geral para com todos os membros da espcie humana. No os vemos infligir males inteis e, quando, sem se prejudicarem muito, podem aliviar as dores alheias, fazem-no com prazer; no so desin teressados, mas so brandos. Conquanto tenham, por assim dizer, reduzido o egosmo a teoria social e filosfica, os americanos so muito acess veis piedade. No h pas em que a justia criminal seja administrada com maior benignidade do que nos Estados Unidos. En quanto os ingleses parecem querer conservar preciosamente em sua legislao penal os vestgios sangrentos da Idade M dia, os americanos quase fizeram desaparecer a pena de morte de seus cdigos. A Amrica do Norte, creio eu, o nico canto da terra em que, nos ltimos cinqenta anos, no se tirou a vida de nenhum cidado por delitos polticos. O que termina de provar que essa singular brandura dos americanos provm principalmente de seu estado social a maneira como tratam seus escravos. Talvez no exista, pensando bem, colnia europia no novo mundo em que a condio fsica dos negros seja me nos dura do que nos Estados Unidos. Contudo os escravos ainda passam a por pavorosas misrias e so incessante mente expostos a punies crudelssimas. E fcil descobrir que a sorte desses infortunados inspira pouca piedade em seus amos e que estes vem na escravi do no apenas um fato de que tiram proveito, mas tambm um mal que no os atinge. Assim, o mesmo homem que cheio de humanidade para com seus semelhantes, quando estes so ao mesmo tempo seus iguais, se toma insensvel a suas dores assim que a igualdade cessa. , portanto, a essa igualdade que se deve atribuir sua brandura, mais que civi lizao e s luzes. O que acabo de dizer dos indivduos se aplica at certo ponto aos povos. Quando cada nao tem suas opinies, suas crenas, suas leis, seus usos parte, ela se considera como que constiando

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sozinha a humanidade inteira, e s se sente atingida por suas prprias dores. Se a guerra viesse a deflagrar entre dois po vos dispostos dessa maneira, no poderia deixar de travar-se barbaramente. Na poca das maiores luzes, os romanos degolavam os generais inimigos, depois de os ter arrastado em triunfo atrs de um carro, e jogavam os prisioneiros s feras para divertir o povo. Ccero, que d to grandes gemidos ante a idia de um cidado crucificado, no v nada demais nesses atrozes abusos da vitria. evidente que, a seus olhos, um estran geiro no da mesma espcie humana que um romano. Mas medida que os povos se tomam mais semelhantes uns aos outros, eles se mostram reciprocamente mais compas sivos para com suas misrias, e o direito do povo se abranda.

CAPTULO II

Como a democracia torna as relaes habituais dos americanos mais simples e mais cmodas

A democracia no prende fortemente os homens uns aos outros, mas toma suas relaes habituais mais cmodas. Dois ingleses se encontram por acaso nos antpodas; esto rodeados de estranhos de que mal conhecem a lngua e os costumes. Esses dois homens se consideram em princpio com grande curiosidade e com uma espcie de inquietao secre ta; depois se esquivam ou, se se abordam, tomam o cuidado de se falar apenas com um ar constrangido e distrado e de dizer coisas sem importncia. No entanto, no existe entre eles nenhuma inimizade; eles nunca se viram e se consideram reciprocamente hones tssimos. Por que ento tomam tamanho cuidado de se evitar? preciso voltar Inglaterra para compreender. Quando apenas o nascimento, independentemente da riqueza, que classifica os homens, cada um sabe precisamen te o ponto que ocupa na escala social; no procura subir e no teme descer. Numa sociedade assim organizada, os ho mens das diferentes castas se comunicam muito pouco uns com os outros; mas, quando o acaso os pe em contato, eles se absorvem facilmente, sem esperar, nem temer, se confun dir. Suas relaes no se baseiam na igualdade; mas no so forosas. Quando aristocracia de nascimento sucede a aristocra cia de dinheiro, no mais assim. Os privilgios de alguns ainda so enormes, mas a pos sibilidade de adquiri-los est aberta a todos; donde resulta

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que os que os possuem acham-se constantemente tomados pelo medo de perd-los ou v-los repartidos; e os que ainda no os tm querem a qualquer preo possu-los, ou, se no o conseguem, parecer possu-los - o que no impossvel. Como o valor social dos homens no est mais fixado de uma maneira ostensiva e permanente pelo sangue e como ele varia ao infinito segundo a riqueza, os nveis continuam exis tindo, mas no se percebe mais claramente e primeira vista os que os ocupam. Logo se estabelece uma guerra surda entre todos os ci dados; uns se esforam, por mil artifcios, para penetrar real ou aparentemente entre os que esto acima; outros comba tem sem cessar para rechaar esses usurpadores dos seus di reitos, ou, antes, o mesmo homem faz essas duas coisas e, enquanto procura se introduzir na esfera superior, luta incan savelmente contra o esforo que vem de baixo. Tal em nossos dias o estado da Inglaterra, e creio que principalmente a esse estado que se deve relacionar o que precede. Como o orgulho aristocrtico ainda enorme entre os ingleses e como os limites da aristocracia se tomaram d bios, cada um teme a cada instante se enganar em seu trato. No podendo julgar primeira vista qual a situao social das pessoas que encontra, evita prudentemente entrar em con tato com elas. Teme que, prestando servios sem importn cia, estabelea sem querer uma amizade inadequada; teme os bons ofcios e esquiva-se do reconhecimento indiscreto de um desconhecido com tanto cuidado quanto dio dele. H muita gente que explica, por causas puramente fsi cas, essa insociabilidade singular e esse humor reservado e taciturno dos ingleses. Admito que o sangue tenha de fato algo a ver com isso; mas creio que o estado social tem muito mais. O exemplo dos americanos vem prov-lo. Na Amrica, onde os privilgios de nascimento nunca existiram e onde a riqueza no d nenhum direito particular a quem a possui, desconhecidos se renem de bom grado nos mesmos lugares e no vem nem vantagem nem perigo em comunicar livremente seus pensamentos. Se se encontram por acaso, no se procuram nem se evitam; sua abordagem ,

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pois, natural, franca e aberta; v-se que no esperam e no temem quase nada uns dos outros e que no se esforam nem para mostrar nem para ocultar a posio que ocupam. Se sua atitude muitas vezes fria e sria, nunca porm altaneira nem forada e, quando no se dirigem a palavra, que no esto com vontade de falar, no porque pensam ter interes se em calar-se. Num pas estrangeiro, dois americanos so imediatamen te amigos pelo simples fato de serem americanos. No h preconceito que os repila, e a comunidade de ptria os atrai. A dois ingleses no basta o mesmo sangue: preciso que o mesmo nvel os aproxime. Os americanos notam to bem quanto ns esse humor insocivel dos ingleses entre si, mas ainda assim se espan tam que ns tambm o notemos. No entanto, os americanos esto ligados Inglaterra por sua origem, pela religio, pela lngua e, em parte, pelos costumes; s diferem dela pelo es tado social. Podemos dizer portanto que a reserva dos ingle ses decorre muito mais da constituio do pas do que da dos cidados.

CAPTULO III

Por que os americanos tm pouca suscetibilidade em seu pas e se mostram to suscetveis no nosso

Os americanos tm um temperamento vingativo, como quase todos os povos srios e ponderados. Quase nunca esquecem uma ofensa; mas no fcil ofend-los e seu res sentimento demora quase tanto para se acender como para se apagar. Nas sociedades aristocrticas, onde um pequeno nme ro de indivduos dirige todas as coisas, as relaes externas dos homens entre si so submetidas a convenes mais ou menos fixas. Cada qual cr saber, ento, de maneira precisa, por que sinal convm testemunhar seu respeito ou demonstrar sua benevolncia, e a etiqueta uma cincia cuja ignorncia no se admite. Esses usos da primeira classe servem em seguida de mo delo a todas as demais e, alm disso, cada uma destas com pe um cdigo parte, a que todos os seus membros devem conformar-se. As regras da polidez constituem, assim, uma legislao complicada, que difcil possuir completamente mas de que no permitido afastar-se sem riscos; de tal modo que, todos os dias, os homens so incessantemente expostos a fazer ou a receber involuntariamente cruis feridas. Contudo, medida que os nveis se esfumam, que ho mens diferentes pela educao e pelo nascimento se mistu ram e se confundem nos mesmos lugares, quase imposs vel entender-se sobre as regras do savoir-vivre. Como a lei incerta, obedecer a ela no um crime aos prprios olhos dos que a conhecem; as pessoas se prendem, portanto, mais

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ao fundo do que forma das aes e so ao mesmo tempo menos polidas e menos querelantes. H uma multido de pequenas deferncias a que um americano no d ateno; julga que no lhe so devidas ou supe que o outro ignora que lhe sejam. No percebe, por tanto, que lhe faltam com elas, ou perdoa a quem falta; suas maneiras tomam-se, com isso, menos corteses e seus modos mais simples e mais msculos. Essa indulgncia recproca que os americanos denotam e essa viril confiana que atestam resultam tambm de uma causa mais geral e mais profunda. J a indiquei no captulo anterior. Nos Estados Unidos, os nveis sociais diferem muito pou co na sociedade civil e no diferem em absoluto no mundo poltico; por conseguinte, um americano no se cr obrigado a ter cuidados particulares com nenhum de seus semelhantes e, tambm, nem sequer imagina exigi-los para si. Como no v que seu interesse buscar com ardor a companhia de al guns de seus concidados, tem dificuldade para imaginar que possam repelir a sua; como no despreza ningum por cau sa da condio que tenha, no imagina que algum o possa desprezar pela mesma causa e, at perceber claramente a in jria, no cr que queiram ultraj-lo. O estado social dispe naturalmente os americanos a no se ofender toa com as pequenas coisas. Por outro lado, a liberdade democrtica de que desfrutam acaba introduzindo essa mansuetude nos costumes nacionais. As instituies polticas dos Estados Unidos colocam sem cessar em contato cidados de todas as classes e foram-nos a realizar em comum grandes empreendimentos. Gente assim ocupada no tem tempo para pensar nos detalhes da etiqueta e, alis, tm demasiado interesse em viver em harmonia para se deter neles. Habituam-se pois, facilmente, a considerar nas pes soas com que encontram muito mais os sentimentos e as idias do que os modos, e no se deixam levar por nirharias. Notei vrias vezes que, nos Estados Unidos, no fcil fazer um homem entender que sua presena importuna. Para consegui-lo, nem sempre os rodeios bastam. Contradigo um americano em tudo, a fim de faz-lo sentir que sua conversa me cansa, e a cada instante vejo-o

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fazer novos esforos para me convencer; observo um siln cio obstinado, e ele imagina que estou refletindo profunda mente sobre as verdades que me apresenta; quando, por fim, fujo de repente de sua perseguio, ele supe que um as sunto urgente me chama a outro lugar. Esse homem no compreender que me aborrece, se eu no lhe disser, e s poderei escapar dele tomando-me seu inimigo mortal. O que surpreende primeira vista que esse mesmo homem, transportado para a Europa, toma-se de repente, l, de um trato meticuloso e difcil, a tal ponto que muitas vezes tenho tanta dificuldade para no o ofender do que tinha para o desagradar, Esses dois efeitos to diferentes so pro dutos da mesma causa. As instituies democrticas proporcionam, em geral, aos homens uma vasta idia de sua ptria e de si mesmos. O americano sai de seu pas com o corao repleto de orgulho. Chega Europa e logo percebe que l no se preocu pam tanto quanto imaginava com os Estados Unidos e com o grande povo que os habita. Isso comea por impression-lo. Ouviu dizer que as condies no so iguais em nosso hemisfrio. De fato, percebe que, entre as naes da Europa, a demarcao dos nveis sociais no se apagou inteiramente; que a riqueza e o nascimento conservam privilgios incertos que lhe to difcil desdenhar quanto definir. Esse espetcu lo o surpreende e o inquieta, por ser inteiramente novo para ele; nada do que viu em seu pas o ajuda a compreend-lo. Portanto, ele ignora profundamente que lugar lhe convm ocupar nessa hierarquia parcialmente destruda, entre essas classes que so bastante distintas para se odiar e se menos prezar, e bastante prximas para que ele esteja sempre a pon to de confundi-las. Teme colocar-se alto demais e, sobretu do, ser posto baixo demais, e esse duplo perigo mantm seu esprito constantemente incomodado e embaraa sem cessar tanto suas aes como seus discursos. A tradio lhe ensinou que, na Europa, o cerimonial va riava infinitamente, de acordo com as condies; essa lem brana de outro tempo acaba de perturb-lo, e ele teme tanto mais no obter as deferncias que lhe so devidas por no saber precisamente em que consistem. Portanto, caminha sem pre como um homem cercado de armadilhas; o contato so-

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ciai no , para ele, uma distrao, mas um srio trabalho. Pesa as menores iniciativas, interroga os olhares e analisa cuidadosamente todos os discursos alheios, temendo que no encerrem alguma aluso oculta que o fira. No sei se existiu algum dia fidalgo provinciano mais meticuloso que ele quan to ao savoir-vivre, ele se esfora para respeitar as menores leis da etiqueta e no admite que omitam nenhuma no trato com ele; ao mesmo tempo cheio de escrpulos e de exi gncias; gostaria de fazer o bastante, mas teme fazer demais e, como no conhece bem os limites de um e de outra, man tm-se numa reserva embaraada e altaneira. No tudo: eis outro meandro do corao humano. Um americano fala todos os dias da admirvel igualda de reinante nos Estados Unidos; orgulha-se disso, em alto e bom som, no que concerne a seu pas, mas fica secretamente aflito no que concerne a ele prprio e aspira a mostrar que uma exceo ordem geral que preconiza. No h americano que no queira estar um pouco liga do por nascimento aos primeiros fundadores das colnias; e, quanto aos filhos de grandes famlias da Inglaterra, a Amri ca pareceu-me coberta deles. Quando um americano opulento chega Europa, seu primeiro cuidado rodear-se de todas as riquezas do luxo; e tem tanto medo que o tomem por um simples cidado de uma democracia que se desdobra de mil maneiras a fim de apresentar cada dia uma nova imagem da sua riqueza. Comumente, instala-se no bairro mais vistoso da cidade; tem nu merosos serviais, que o esto sempre rodeando. Ouvi um americano queixar-se de que, nos principais sales de Paris, s encontrava uma sociedade mesclada. O gos to que neles reinava no lhe parecia puro o bastante e ele dava a entender habilmente que, na sua opinio, faltava dis tino nos modos. No se acostumava a ver o esprito se es conder assim sob formas vulgares. Tais contrastes no devem surpreender. Se o vestgio das antigas distines aristocrticas no es tivesse to completamente apagado nos Estados Unidos, os americanos se mostrariam menos simples e menos tolerantes em seu pas, menos exigentes e menos embaraados no nosso.

CAPTULO IV

Conseqncias dos trs captulos precedentes

Quando os homens sentem uma piedade natural dos males uns dos outros, quando relaes espontneas e fre qentes os aproximam cada dia sem que nenhuma suscetibilidade os divida, fcil compreender que, se preciso, eles se prestaro ajuda mtua. Quando um americano reclama o con curso de seus semelhantes, rarssimo que estes se recusem a prest-lo, e observei muitas vezes que o concediam espon taneamente com grande zelo. Se algum acidente imprevisto ocorre na via pblica, cor rem de toda a parte para acudir a vtima; se alguma grande desgraa inopinada atinge uma famlia, as bolsas de mil des conhecidos se abrem sem problema; doaes mdicas, mas numerosssimas, vm socorrer sua misria. corrente, nas naes mais civilizadas do globo, um desgraado se encontrar to isolado no meio da multido quanto o selvagem na floresta; isso quase no se v nos Es tados Unidos. Os americanos, que so sempre frios em suas maneiras, muitas vezes at grosseiros, no se mostram qua se nunca insensveis e, se no se apressam a oferecer servios, nunca se recusam a prest-los. Tudo isso no contrrio ao que disse a propsito do individualismo. Acho at que essas coisas, longe de se repe lirem, se harmonizam. A igualdade de condies, ao mesmo tempo que faz os homens sentirem sua independncia, mostra-lhes sua fraque za; so livres, mas expostos a mil acidentes, e a experincia no tarda a lhes ensinar que, embora no tenham necessida-

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de costumeira do socorro alheio, quase sempre surge um mo mento em que no seriam capazes de prescindir dele. Vemos todos os dias na Europa que os homens de mes ma profisso se ajudam uns aos outros naturalmente; todos eles esto expostos aos mesmos males; isso basta para que procurem apoiar-se mutuamente, por mais duros e egostas que sejam sob outros aspectos. Portanto, quando um deles est em perigo e quando, por um pequeno sacrifcio passa geiro ou por um impulso sbito, os outros podem saf-lo deste, no deixam de tentar. No que se interessem pro fundamente pela sorte deste; tanto que se, por acaso, os esforosque fazem para socorr-lo se mostram inteis, logo o esquecem e voltam para si mesmos; mas criou-se entre eles uma espcie de acordo tcito e quase involuntrio, segundo o qual cada um deve aos outros um apoio momentneo que, por sua vez, poder vir a exigir para si. Estenda a um povo o que digo de apenas uma classe e compreender meu pensamento. De fato, existe entre todos os cidados de uma demo cracia uma conveno anloga quela de que estou falando; todos se sentem sujeitos mesma fraqueza e aos mesmos pe rigos, e o interesse, assim como a simpatia de todos faz que seja uma lei para eles se prestarem, se necessrio, uma assis tncia mtua. Quanto mais semelhantes se tomam as condies, mais os homens deixam ver essa disposio recproca de se obri garem. Nas democracias, onde no se concedem grandes bene fcios, prestam-se sem cessar bons ofcios. raro um homem se mostrar dedicado, mas todos so prestativos.

CAPTULO V

Como a democracia modifica as relaes entre servidor e amo

Um americano que viajara por um bom tempo pela Eu ropa dizia-me certo dia: Os ingleses tratam seus servidores com uma arrogncia e maneiras absolutas que nos surpreendem; mas, por outro lado, os franceses s vezes empregam com eles uma familia ridade ou se mostram de uma polidez que no seriamos capazes de conceber. Dir-se-ia que temem mandar. A atitude do superior e do inferior mal observada. Esse reparo justo, e eu prprio o fiz muitas vezes. Sempre considerei a Inglaterra o pas do mundo em que, em nosso tempo, o vnculo da criadagem mais firme, e a Frana o canto da terra em que mais frouxo. Em parte al guma o amo me pareceu mais alto ou mais baixo do que nesses dois pases. entre esses extremos que os americanos se situam. Eis o fato superficial e aparente. necessrio remontar bem antes para descobrir suas causas. Ainda no se viu uma sociedade em que as condies fossem to iguais, que no se encontrassem nela nem ricos nem pobres; e, por conseguinte, nem amos nem servidores. A democracia no impede que essas duas classes de homens existam; mas muda seu esprito e modifica suas re laes. Nos povos aristocrticos, os servidores formam uma clas se particular que no varia mais que a dos amos. Uma ordem fixa no tarda a nascer; tanto na primeira como na segunda, logo se v surgir uma hierarquia, numerosas classificaes,

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nveis acentuados, e as geraes se sucedem sem que as po sies mudem. So duas sociedades superpostas, sempre dis tintas, mas regidas por princpios anlogos. Essa constituio aristocrtica influi tanto sobre as idias e os costumes dos servidores quanto dos amos e, conquanto os efeitos sejam diferentes, fcil reconhecer a mesma causa. Ambos formam pequenas naes no meio da grande e acaba nascendo, entre eles, certas noes permanentes em matria de justo e injusto. Os diferentes atos da vida humana so encarados de um ngulo que no muda. Tanto na socie dade dos servidores como na dos amos, os homens exercem uma grande influncia uns sobre os outros. Reconhecem re gras fixas e, na falta de lei, encontram uma opinio pblica que os dirige; reinam a hbitos regrados, uma polcia. Esses homens, cujo destino obedecer, sem dvida no entendem a glria, a virtude, a honestidade, a honra, da mes ma maneira que os amos. Mas criaram uma glria, virtudes e uma honestidade de servidores, e concebem, se assim posso me exprimir, uma espcie de honra servil1 . Por uma classe ser baixa, no se deve crer que todos os que dela fazem parte tenham o corao baixo. Seria um gran de erro. Por mais inferior que ela seja, aquele que nela proe minente e que no pensa em dela sair, encontra-se numa posi o aristocrtica que lhe sugere sentimentos elevados, um or gulho altivo e um respeito por si mesmo que o tomam prprio para as grandes virtudes e para as aes pouco comuns. Nos povos aristocrticos, no era raro encontrar, a servi o dos grandes, almas nobres e vigorosas que levavam a ser vido sem a sentir e que se submetiam s vontades de seu. amo sem ter medo de sua clera. Mas quase nunca era assim nos nveis inferiores da clas se domstica. Concebe-se que quem ocupa a ltima ponta de uma hierarquia de serviais bem baixo. Os franceses tinham criado uma palavra especial para este ltimo servidor da aristocracia: chamavam-no laquais, lacaio. A palavra lacaio servia de termo extremo, quando todos os outros faltavam, para representar a baixeza humana; sob a antiga monarquia, quando se queria pintar num momento um ser vil e degradado, diziam que tinha alma de lacaio. S isso bastava. O sentido era completo e compreendido.

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A desigualdade permanente das condies no propor ciona aos servidores somente certas virtudes e certos vcios particulares; ela tambm os coloca numa posio particular diante dos amos. Nos povos aristocrticos, o pobre familiarizado, desde a infncia, com a idia de ser mandado. Para onde quer que dirija seus olhares, v imediatamente a imagem da hierarquia e o aspecto da obedincia. Portanto, nos pases em que reina a desigualdade per manente de condies, o amo obtm facilmente de seus ser vidores uma obedincia pronta, completa, respeitosa e fcil, porque estes reverenciam nele no apenas o amo, mas a classe dos amos. O amo pesa sobre a vontade deles com todo o peso da aristocracia. Ele comanda os atos deles; dirige tambm, at certo pon to, seus pensamentos. O amo, nas aristocracias, exerce com freqncia, mesmo sem saber, um prodigioso imprio sobre as opinies, hbitos, costumes dos que obedecem a ele, e sua influncia se estende muito mais longe ainda do que sua au toridade. Nas sociedades aristocrticas, no s h famlias heredi trias de criados, como tambm famlias hereditrias de amos, mas as mesmas famlias de criados se fixam, por vrias gera es, ao lado das mesmas famlias de amos (so como linhas paralelas que no se confundem nem se separam), o que modifica prodigiosamente as relaes mtuas dessas duas ordens de pessoas. Assim, muito embora, sob a aristocracia, o amo e o ser vidor no tenham entre si nenhuma semelhana natural; mui to embora a fortuna, a educao, as opinies, os direitos os coloquem, ao contrrio, a uma imensa distncia na escala dos seres, o tempo acaba unindo-os. Liga-os uma longa co munidade de lembranas e, por mais diferentes que sejam, eles se assimilam; ao passo que, nas democracias, onde na turalmente so quase semelhantes, sempre permanecem es tranhos um ao outro. Nos povos aristocrticos, o amo acaba, portanto, enca rando seus servidores como uma parte inferior e secundria de si mesmo, e muitas vezes se interessa pela sorte deles, num derradeiro esforo de egosmo.

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Por sua vez, os servidores no esto longe de se consi derar do mesmo ponto de vista e se identificam s vezes pessoa do amo, de tal modo que acabam se tomando um acessrio deste, aos olhos deles prprios, como aos do amo. Nas aristocracias, o servidor ocupa uma posio subor dinada, da qual no pode sair; perto dele se encontra outro homem, que ocupa um nvel superior que no pode perder. De um lado, a obscuridade, a pobreza, a obedincia perp tuas; de outro, a glria, a riqueza, o mando perptuos. Essas condies so sempre diversas e sempre prximas, e o vn culo que as une to duradouro quanto elas mesmas. Nessa extremidade, o servidor acaba se desinteressando de si mesmo; aparta-se de si; deserta-se de certa forma, ou antes, transporta-se por inteiro em seu amo; a que cria uma personalidade imaginria para si. Atavia-se complacentemente com as riquezas daqueles que mandam nele; glorifca-se com a glria deles, reala-se com a nobreza deles e alimenta-se sem cessar com uma grandeza tomada de emprs timo, dando a ela muitas vezes mais valor do que davam aqueles a quem pertence plena e verdadeiramente. H algo de, ao mesmo tempo, comovente e ridculo em to estranha confuso de duas existncias. Essas paixes de amos transportadas para almas de cria dos adquirem as dimenses naturais da posio que ocupam: elas se estreitam e se rebaixam. O que era orgulho no primei ro se toma vaidade pueril e pretenso miservel nos outros. Os servidores de um grande se mostram, de ordinrio, extre mamente exigentes quanto a todas as deferncias que a este gro-senhor so devidas, e so mais intransigentes quanto aos menores privilgios deste do que este mesmo. s vezes encontramos entre ns um desses velhos servi dores da aristocracia; ele sobrevive sua estirpe e no tarda r a desaparecer com ela. Nos Estados Unidos, no vi ningum parecido. No ape nas os americanos no conhecem o homem de que tratamos, como tem-se a maior dificuldade para fazer-lhes entender sua existncia. Tm tanta dificuldade para conceb-la quanto ns mesmos para imaginar o que era um escravo entre os romanos, ou um servo na Idade Mdia. De fato, todos esses

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homens so, embora em graus diferentes, produtos de uma mesma causa, Eles recuam juntos para longe de nossos olha res e fogem cada dia na obscuridade do passado com o estado social que os fez nascer. A igualdade das condies faz, do servidor e do amo, seres novos, e estabelece entre eles novas relaes. Quando as condies so quase iguais, os homens mu dam sem cessar de posio; h tambm uma classe de cria dos e uma classe de amos; mas no so sempre os mesmos indivduos, nem sobretudo as mesmas famlias que as com pem; e no h mais perpetuidade, nem no mando, nem na obedincia. Como no constituem um povo parte, os servidores no tm usos, preconceitos nem costumes prprios; no se notam entre eles nem um certo trao de esprito, nem uma maneira particular de sentir; eles no conhecem nem vcios nem vir tudes de ofcio, mas compartilham das luzes, das idias, dos sentimentos, das virtudes e dos vcios de seus contempor neos; e so honestos ou velhacos da mesma maneira que seus amos. As condies no so menos iguais entre os servidores do que entre os amos. Como no existem, na classe dos servidores, nveis nti dos nem hierarquia permanente, no devemos esperar en contrar nela a baixeza e a grandeza que se revelam nas aris tocracias de criados tanto quanto em todas as outras. Nunca vi nos Estados Unidos nada que pudesse me recordar a idia do servidor de elite, cuja lembrana guarda mos na Europa; mas no encontrei tampouco a idia de lacaio. Perderam-se os vestgios de um como de outro. Nas democracias, os servidores no so apenas iguais entre si; podemos dizer que so, de certa forma, iguais a seus amos. Isso necessita ser explicado para eu me fazer entender direito. A cada instante, o servidor pode se tornar amo e aspira a vir a s-lo; portanto, o servidor no um homem diferente do amo.

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Por que o primeiro tem o direito de mandar e o que fora o segundo a obedecer? O acordo momentneo e livre de suas duas vontades. Naturalmente eles no so inferiores um ao outro, s se tomam assim momentaneamente por efei to do contrato. Nos limites desse contrato, um o servidor e o outro, o amo; fora deles, so dois cidados, dois homens. Peo que o leitor leve em considerao que esta no to-somente a noo que os servidores tm de sua condio. Os amos consideram a criadagem do mesmo ponto de vista, e os limites precisos do mando e da obedincia acham-se to bem estabelecidos no esprito de um quanto no do outro. Quando a maioria dos cidados alcanou desde h mui to uma condio mais ou menos semelhante e quando a igual dade um fato antigo e admitido, o senso pblico, que as ex cees nunca influenciam, atribui, de maneira geral, ao valor do homem, certos limites acima ou abaixo dos quais difcil um homem permanecer por muito tempo. Em vo a riqueza e a pobreza, o mando e a obedincia pem acidentalmente grandes distncias entre dois homens: a opinio pblica, que se funda na ordem ordinria das coi sas, os aproxima de novo do nvel comum e cria entre eles uma espcie de igualdade imaginria, a despeito da desi gualdade real de suas condies. Essa opinio onipotente acaba penetrando na prpria alma daqueles cujo interesse poderia armar contra ela; ela modifica o juzo deles ao mesmo tempo que subjuga sua vontade. No fundo da alma, o amo e o servidor no percebem mais entre si dessemelhana profunda e no esperam nem temem encontrar alguma um dia. No tm, pois, nem despre zo nem clera, e no se acham nem humildes nem altivos ao se encararem. O amo julga que est no contrato a nica origem de seu poder, e o servidor descobre nele a nica causa de sua obe dincia. No discutem sobre a posio recproca que ocupam: cada qual enxerga claramente a sua e nela se mantm. Em nossos exrcitos, o soldado recrutado praticamente nas mesmas classes que os oficiais e pode alcanar as mesmas posies; fora da tropa, considera-se perfeitamente igual a

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seus chefes, e de fato ; mas, fardado, no ope nenhuma dificuldade a obedecer, e sua obedincia, por ser voluntria e definida, no menos pronta, ntida e fcil, Isso d uma idia do que ocorre nas sociedades demo crticas entre o servidor e o amo. Seria insensato crer que pudesse nascer entre esses dois homens uma dessas afeies ardentes e profundas que s ve zes se acendem no seio da criadagem aristocrtica, nem que devssemos ver surgir exemplos notveis de devoo. Nas aristocracias, o servidor e o amo s se entrevem de longe em longe, e muitas vezes s se falam por interme dirios. No entanto, de ordinrio so firmemente ligados um ao outro. Nos povos democrticos, o servidor e o amo so bem prximos; seus corpos se tocam sem cessar, suas almas no se misturam; tm ocupaes comuns, quase nunca tm inte resses comuns. Nesses povos, o servidor sempre se considera um pas sante na morada de seus amos. No conheceu os antepassa dos destes e no ver seus descendentes; dos amos, no tem a esperar nada duradouro. Por que confundiria sua existncia com a deles e de onde lhe viria aquele singular abandono de si? A posio recproca mudou; as relaes devem mudar. Gostaria de poder me apoiar, em tudo o que precede, no exemplo dos americanos; mas no poderia faz-lo sem dis tinguir com cuidado as pessoas e os lugares. No Sul da Unio, existe a escravido. Tudo o que acabo de dizer no pode, portanto, se aplicar a. No Norte, a maior parte dos servidores so libertos ou filhos de libertos. Esses homens ocupam na estima pblica uma posio contestada: a lei os aproxima do nvel de seu amo; os costumes os afastam dele obstinadamente. Eles pr prios no discernem claramente seu lugar e se mostram qua se sempre insolentes ou subservientes. Mas, nessas mesmas provncias do Norte, em particular na Nova Inglaterra, encontramos um nmero suficientemente grande de brancos que aceitam, mediante salrio, submeter-se passageiramente s vontades de seus semelhantes. Ouvi di zer que esses servidores costumam executar os deveres de

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seu ofcio com exatido e inteligncia e que, sem se acharem em absoluto inferiores aos que neles mandam, se submetem sem dificuldade a obedecer. Pareceu-me ver que estes levavam para a servido alguns dos hbitos viris que a independncia e a igualdade fazem surgir. Tendo escolhido uma condio dura, no procuram escapar dela indiretamente e respeitam o bastante a si mesmos para no recusar a seus arrios uma obedincia que promete ram livremente. Por sua vez, os amos no exigem de seus servidores mais que a fiel e rigorosa execuo do contrato; no lhes pedem reverncias; no reclamam seu amor nem sua dedicao; basta que sejam pontuais e honestos. Portanto, no seria correto dizer que, na democracia, as relaes entre servidor e amo so desordenadas; elas so orde nadas de outra maneira; a regra diferente, mas regra h. No me cabe investigar aqui se esse novo estado que acabo de descrever inferior ao que precedeu, ou se apenas outro. Basta-me que seja regrado e fixo; porque o que mais importa encontrar entre os homens no certa ordem, a ordem. Que direi, porm, dessas tristes e turbulentas pocas du rante as quais a igualdade se funda no meio do tumulto de uma revoluo, ao passo que a democracia, depois de ter se estabelecido no estado social, ainda luta com dificuldade con tra os preconceitos e os costumes? A lei e a opinio em parte j proclamam que no existe inferioridade natural e permanente entre o servidor e o amo. Mas essa nova f ainda no penetrou at o fundo do esprito deste, ou antes, seu corao a repele. No segredo de sua alma, o amo ainda estima que de uma espcie particular e supe rior; mas no ousa diz-lo, e se deixa atrair estremecendo para o nvel. Seu mando torna-se ao mesmo tempo tmido e duro; no tem mais pelos servidores os sentimentos protetores e benevolentes que um longo poder incontestado sempre faz surgir, e espanta-se com que, tendo ele prprio mudado, seu servidor mude; quer que, no fazendo, por assim dizer, mais que passar atravs da domesticidade, contraia nela hbitos regulares e permanentes; que se mostre satisfeito e orgulho

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so com uma posio servil, de que mais cedo ou mais tarde deve sair; que se devote a um homem que no pode prote g-lo nem perd-lo e que se ligue, enfim, por um lao eterno, a seres que so semelhantes a ele e que no durani mais que ele. Nos povos aristocrticos, comum que o estado de do mesticidade no rebaixe a alma dos que a ele se submetem, porque eles no conhecem nem imaginam outro estado e por que a prodigiosa desigualdade que se revela entre eles e o amo lhes parece um efeito necessrio e inevitvel de alguma lei oculta da Providncia. Sob a democracia, o estado de domesticidade nada tem de degradante, por ser livremente escolhido, passageiramen te adotado, porque a opinio pblica no o anatemiza e por que no cria nenhuma desigualdade permanente entre o ser vidor e o amo. Mas, durante a passagem de uma condio social outra, sobrevm quase sempre um momento em que o esprito dos homens vacila entre a noo aristocrtica da sujeio e a no o democrtica da obedincia. A obedincia perde ento sua moralidade aos olhos da quele a quem obedece; ele no a considera mais uma obri gao de certa forma divina e no a v ainda sob seu aspec to puramente humano; ela no , a seu ver, nem santa nem justa, e ele se submete a ela como sendo um fato degradante e til. Nesse momento, a imagem confusa e incompleta da igual dade se apresenta ao esprito dos servidores; eles no dis cernem a princpio se no estado mesmo de domesticidade ou fora dele que essa igualdade a que tm direito se encon tra, e se revoltam no fundo do corao contra uma inferiori dade a que eles prprios se submeteram e de que usufruem. Aceitam servir e tm vergonha de obedecer; apreciam as vantagens da servido, mas no o amo, ou, melhor dizendo, no esto certos de que no a eles que caiba ser amos e esto dispostos a considerar quem neles manda como o in justo usurpador de seu direito. ento que vemos na morada de cada cidado algo an logo ao triste espetculo que a sociedade poltica apresenta.

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Trava-se a, sem cessar, uma guerra surda e intestina entre poderes sempre desconfiados e rivais: o amo se mostra ma levolente e doce, o servidor malevolente e indcil; um quer se esquivar sem cessar, por restries desonestas, da obriga o de proteger e retribuir, o outro da de obedecer. Entre eles, pairam as rdeas da administrao domstica, que cada um se esfora para agarrar. As linhas que separam a autori dade da tirania, a liberdade da licena, o direito do fato, pa recem a seus olhos encavaladas e confundidas, e ningum sabe precisamente o que , o que pode, o que deve. Tal situao no democrtica, mas revolucionria.

CAPTULO VI

Como as instituies e os costumes democrticos tendem a elevar o preo e a reduzir a durao dos arrendamentos

O que eu disse dos servidores e dos amos se aplica, at certo ponto, aos proprietrios e arrendatrios, O tema mere ce, porm, ser considerado parte. Na Amrica no h, por assim dizer, arrendatrios; todo homem possuidor do campo que cultiva. Cumpre reconhecer que as leis democrticas tendem poderosamente a aumentar o nmero desses proprietrios e a diminuir o dos arrendatrios. Todavia, o que acontece nos Estados Unidos deve ser atribudo muito menos s instituies do pas do que ao prprio pas. Na Amrica, a terra custa pouco e todos se tomam facilmente proprietrios. Ela d pou co e seus produtos s dificilmente poderiam ser divididos entre um proprietrio e um arrendatrio. A Amrica , portanto, nica nisso como em outras coi sas; e seria um erro tom-la como exemplo. Creio que tanto nos pases democrticos como nas aris tocracias encontraremos proprietrios e arrendatrios; mas os proprietrios e os arrendatrios no so ligados da mes ma maneira naqueles e nessas. Nas aristocracias, os arrendamentos no so pagos apenas em dinheiro, mas em respeito, em afeto e em servios. Nos pases democrticos, s so pagos em dinheiro. Quando os patrimnios se dividem e mudam de mo e quando a relao permanente que existia entre as famlias e a terra desaparece, somente o acaso pe em contato o proprietrio e o arrendat rio. Eles se encontram um instante para debater as condies do contrato e, em seguida, perdem-se de vista. So dois estra-

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nhos que o interesse aproxima e que discutem rigorosamente entre si um negcio, cujo nico objeto o dinheiro. medida que os bens se dividem e que a riqueza se dispersa aqui e ali sobre toda a superfcie do pas, o Estado se enche de gente cuja opulncia antiga est em declnio e de recm-enriquecidos, cujas necessidades aumentam mais depressa do que os recursos. Para todos eles, o menor lucro aprecivel e nenhum deles sente-se disposto a deixar esca par nenhuma das suas vantagens, nem a perder uma poro qualquer de sua renda. Confundindo-se os nveis e tomando-se mais raras tanto as enormes como as pequenssimas fortunas, existe a cada dia menos distncia entre a condio social do proprietrio e a do arrendatrio; um no tem uma superioridade natural e inconteste sobre o outro. Ora, entre dois homens iguais e ca rentes de recursos, qual pode ser a matria do contrato de arrendamento, seno o dinheiro? Um homem que tem como propriedade todo um canto e possui cem parcelas arrendadas compreende que se trata de ganhar ao mesmo tempo o corao de vrios milhares de homens; isso lhe parece merecer seu interesse. Para alcanar to grande objetivo, sacrifica-se de bom grado. Quem possui cem arpentos no se d a semelhantes tra balhos; pouco lhe importa granjear a benevolncia particular de seu rendeiro. Uma aristocracia no morre como um homem, num dia Seu princpio se destri lentamente no fundo das almas, antes de ser atacado nas leis. Portanto, muito tempo antes que es toure a guerra contra ela, vemos afrouxar-se pouco a pouco o vnculo que at ento unira as classes altas s baixas, A indiferena e o desprezo se manifestam de um lado; do outro, a inveja e o dio: as relaes entre o pobre e o rico se tor nam mais raras e menos suaves; o preo dos arrendamentos aumenta. No ainda o resultado cia revoluo democrtica, mas seu anncio inequvoco. Porque uma aristocracia que deixou escapar definitivamente de suas mos o corao do povo como uma rvore morta em suas razes, que os ven tos derrubam com tanto maior facilidade quanto mais alta ela for. Nos ltimos cinqenta anos, o preo dos arrendamentos aumentou prodigiosamente, no apenas na Frana, mas na

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maior parte da Europa. Os progressos singulares feitos pela agricultura e pela indstria nesse mesmo perodo no bastam, a meu ver, para explicar tal fenmeno. necessrio recorrer a alguma outra causa mais poderosa e mais oculta. Creio que essa causa deve ser buscada nas instituies democrticas que vrios povos europeus adotaram e nas paixes democrticas que agitam mais ou menos todos os outros. Ouvi com freqncia grandes proprietrios ingleses se felicitarem de que tiram em nossos dias muito mais dinheiro de suas terras do que seus pais. Talvez tenham razo para se alegrar; mas, com toda cer teza, no sabem de que se alegram. Crem realizar um lucro lquido, mas no fazem mais que uma troca: sua influncia que cedem contra moeda soante; e o que eles ganham em dinheiro no tardaro a perder em poder. H ainda outro sinal pelo qual fcil reconhecer que uma grande revoluo democrtica est se consumando ou se preparando. Na Idade Mdia, quase todas as terras eram alugadas per petuamente ou, pelo menos, a longussimo prazo. Quando se estuda a economia domstica desse tempo, v-se que os con tratos de noventa e nove anos eram mais freqentes do que os de doze em nossos dias. Acreditava-se ento na imortalidade das famlias; as con dies pareciam fixadas para sempre, e a sociedade inteira parecia to imvel que no se imaginava que algo pudesse um dia se mexer em seu seio. Nas eras de igualdade, o esprito humano adquire outro semblante. Imagina facilmente que nada permanece. A idia de instabilidade o possui. Nessa disposio, o proprietrio e o prprio arrendat rio sentem uma espcie de horror instintivo das obrigaes a longo prazo; tm medo de se ver limitados um dia pela con veno de que hoje se aproveitam. Esperam vagamente algu ma mudana sbita e imprevista em sua condio. Receiam a si mesmos; temem que, se seu gosto mudar, anseiem por lar gar o que era o objeto de sua cobia, e tm razo de tem-lo, porque, nas eras democrticas, o que h de mais movedio, no meio de todas as coisas, o corao do homem.

CAPTULO VII

A influncia da democracia sobre os salrios

A maioria das observaes que fiz anteriormente, ao fa lar dos servidores e dos amos, pode se aplicar aos patres e operrios. medida que as regras da hierarquia social so menos observadas, enquanto os grandes se abaixam, os pequenos se elevam e a pobreza, bem como a riqueza, deixa de ser he reditria, vemos diminuir cada dia a distncia de fato e de opi nio que separava o operrio do patro. O operrio tem uma idia mais elevada de seus direitos, de seu futuro, de si mesmo; uma nova ambio, novos dese jos dele se apossam, novas necessidades o premem. A todo instante, lana olhares cheios de cobia sobre os lucros daque le que o emprega; para tentar dividi-los, eleva o preo do seu trabalho e, de ordinrio, acaba alcanando seu objetivo. Nos pases democrticos, como nos outros, a maioria das indstrias levada adiante a pouco custo por homens que a riqueza e as luzes no colocam acima do nvel comum da queles que emprega. Esses empreendedores da indstria so numerosssimos; seus interesses diferem; portanto, no pode riam entender-se facilmente entre si e combinar seus esforos. Por outro lado, quase todos os operrios tm alguns recursos garantidos que lhes permitem recusar seus servios quando no querem lhes conceder o que consideram a justa retribuio do trabalho. Assim, na luta contnua que essas duas classes travam pe los salrios, as foras so divididas, os sucessos se alternam.

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de crer, inclusive, que a longo prazo o interesse dos operrios deve prevalecer; porque os salrios elevados que j obtiveram os tomam cada dia menos dependentes de seus patres e, medida que so mais independentes, podem obter mais facilmente a elevao dos salrios. Tomarei como exemplo a indstria que, em nosso tempo, ainda mais seguida entre ns, assim como em quase todas as naes do mundo: o cultivo das terras. Na Frana, a maioria dos que alugam seus servios para cultivar o solo tambm possuem algumas parcelas que, a rigor, lhes permitem subsistir sem trabalhar para outrem. Quando estes vm oferecer seus braos ao grande propriet rio ou ao arrendatrio vizinho e quando estes se recusam a lhes pagar certo salrio, retiram-se para sua pequena proprie dade e esperam que outra ocasio se apresente. Creio que, considerando as coisas em seu conjunto, po demos dizer que a elevao lenta e progressiva dos salrios uma das leis gerais que regem as sociedades democrticas. medida que as condies se tomam mais iguais, os salrios aumentam e, medida que os salrios so mais elevados, as condies se tornam mais iguais. No entanto, em nossos dias, encontramos uma grande e infeliz exceo. Mostrei, num captulo anterior, como a aristocracia, ex pulsa da sociedade poltica, retirou-se para certas partes do mundo industrial, onde estabeleceu seu imprio sob outra forma. Isso influi poderosamente sobre a taxa dos salrios. Como j necessrio ser rico para empreender as grandes indstrias de que falo, o nmero dos que a empreendem bem reduzido. Sendo pouco numerosos, podem facilmente se coligar e fixar para o trabalho o preo que lhes aprouver. J os operrios so numerosssimos e sua quantidade aumenta sem cessar; porque sobrevm de quando em quan do perodos de prosperidade extraordinria durante os quais os salrios aumentam desmedidamente e atraem para as ma nufaturas as populaes vizinhas. Ora, uma vez que os ho mens entram nessa carreira, vimos que no podem sair, por que no tardam a contrair hbitos de corpo e esprito que os

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tornam imprprios para qualquer outro labor. Esses homens, em geral, tm poucas luzes, pouca indstria e poucos recur sos; encontram-se portanto merc de seu patro. Quando uma concorrncia, ou outras circunstncias fortuitas, redu zem os ganhos deste, ele pode restringir os salrios daqueles quase a seu bel-prazer, e tirar facilmente destes o que a for tuna lhe toma. Se se recusam a trabalhar de comum acordo, o patro, que um homem rico, pode esperar facilmente, sem se ar ruinar, que a necessidade os traga de volta; j eles tm de trabalhar todos os dias para no morrer, porque no tm ou tra propriedade alm de seus braos. A opresso empobre ceu-os desde h muito, e fica mais fcil oprimi-los medida que se tomam mais pobres. um crculo vicioso de que no poderiam sair. No de espantar, pois, que os salrios, depois de te rem se elevado s vezes de repente, caiam de maneira per manente na indstria, ao passo que, nas outras profisses, o preo do trabalho, que em geral s cresce pouco a pouco, aumenta sem cessar. Esse estado de dependncia e de misria em que se en contra em nosso tempo uma parte da populao industrial um fato excepcional e contrrio a tudo o que a rodeia; mas, por essa mesma razo, no h fato mais grave, nem que me rea atrair mais a ateno particular do legislador; porque difcil, quando a sociedade inteira se agita, manter imvel uma classe e, quando a maioria abre sem cessar novos caminhos para a fortuna, fazer que alguns suportem em paz suas ne cessidades e seus desejos.

CAPTULO VIII

A influncia da democracia sobre a famlia

Acabo de examinar como, nos povos democrticos, em particular entre os americanos, a igualdade das condies mo difica as relaes dos cidados entre si. Quero ir mais longe e entrar no seio da famlia. Minha finalidade aqui no buscar novas verdades, mas mostrar como fatos j conhecidos se prendem a meu sujeito. Todo o mundo observou que, em nossos dias, estabeleceram-se novas relaes entre os diferentes membros da fa mlia, que a distncia que outrora separava o pai de seu filho diminuiu e que a autoridade paterna foi, se no destruda, pe lo menos alterada. Algo anlogo, porm mais notvel ainda, se revela nos Estados Unidos. Na Amrica, a famlia, tomando essa palavra em seu sen tido romano e aristocrtico, no existe. S encontramos al guns vestgios seus durante os primeiros anos que seguem o nascimento dos filhos. O pai exerce ento, sem oposio, a ditadura domstica, que a debilidade dos filhos toma neces sria e que o interesse deles, assim como sua superioridade inconteste, justifica. Mas a partir do momento em que o jovem americano se aproxima da virilidade, os laos de obedincia filial se disten dem a cada dia. Donos de seus pensamentos, ele logo se tor na dono de sua conduta. Na Amrica, no h propriamente adolescncia. Ao sair da primeira idade, o homem se mostra e comea a traar seu prprio caminho.

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Seria um equvoco crer que isso acontece em conseqn cia de uma luta intestina, na qual o filho obtm, por uma es pcie de violncia moral, a liberdade que seu pai lhe recusa. Os mesmos hbitos, os mesmos princpios que levam um a assenhorear-se da independncia, dispem o outro a consi derar seu uso como um direito incontestvel. No se nota pois no primeiro nenhuma dessas paixes raivosas e desordenadas que agitam os homens ainda muito tempo depois de terem se subtrado de um poder estabeleci do. O segundo no sente esses pesares cheios de amargor e de clera, que costumam sobreviver ao poder perdido: o pai percebeu de longe os limites em que sua autoridade devia vir a expirar; e quando o tempo o aproxima desses limites, ele abdica sem problema. O filho previu a poca precisa em que sua vontade se tomaria regra e se apossa da sua liberda de sem precipitao e sem esforos, como um bem que lhe era devido e que no lhe procuram tomar1. No ser talvez intil mostrar como essas mudanas que ocorreram na famlia esto intimamente ligadas revoluo social e poltica que acaba de se consumar diante de nossos olhos. H certos grandes princpios sociais que um povo faz penetrar em tudo ou no deixa subsistir em parte alguma. Nos pases aristocrtica e hierarquicamente organizados, o poder nunca se dirige diretamente ao conjunto dos gover nados. Estando os homens ligados uns aos outros, ele se li mita a dirigir os primeiros: o resto segue. Isso se aplica fam lia, como a todas as associaes que possuem um chefe. Nos povos aristocrticos, a sociedade s conhece, na verdade, o pai. Ela s se liga aos filhos pelas mos do pai; ela o govema e ele os govema. Portanto, o pai no tem, nelas, apenas um direito natural: atribuem-lhe um direito poltico de coman dar. Ele o autor e o sustentculo da famlia; tambm seu magistrado. Nas democracias, em que o brao do governo vai buscar cada homem em particular no meio da multido para dobrlo isoladamente s leis comuns, no preciso semelhante intermedirio; aos olhos da lei, o pai no passa de um cidado mais velho e mais rico que seus filhos.

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Quando a maioria das condies muito desigual e quando a desigualdade das condies permanente, a idia do superior cresce na imaginao dos homens; se a lei no lhe concede prerrogativas, o costume e a opinio pblica con cedem-lhe. Quando, ao contrrio, os homens diferem pouco uns dos outros e no permanecem sempre dessemelhantes, a noo geral do superior se toma mais frgil e menos clara; em vo a vontade do legislador se esfora para pr quem obedece muito abaixo de quem comanda, pois os costumes aproximam esses dois homens um do outro e os atraem ca da dia para o mesmo nvel. Portanto, ainda que no veja na legislao de um povo aristocrtico privilgios particulares concedidos ao chefe de famlia, no deixarei de estar certo de que seu poder nela respeitado e mais extenso do que nos seio de uma democra cia, porque eu sei que, quaisquer que sejam as leis, o supe rior sempre parecer mais alto e o inferior mais baixo nas aristocracias do que entre os povos democrticos. Quando os homens vivem na lembrana do que foi, em vez de na preocupao com o que , e se inquietam mais com o que seus ancestrais pensaram do que procuram eles pr prios pensar, o pai o vnculo natural e necessrio entre o passado e o presente, o elo a que essas duas correntes che gam e se unem. Nas aristocracias, o pai no apenas, portan to, o chefe poltico da famlia; o rgo da tradio, o intr prete do costume, o rbitro dos modos. Ouvem-no com de ferncia; no o abordam sem respeito e o amor que tm por ele sempre temperado pelo temor. Tornando-se o estado social democrtico e adotando os homens como princpio geral que bom e legtimo julgar to das as coisas por si mesmo tomando as antigas crenas co mo informao e no como regra, a fora de opinio exerci da pelo pai sobre os filhos se toma menor, assim como seu poder legal. A diviso dos patrimnios trazida pela democracia con tribui talvez mais que todo o resto para alterar as relaes en tre o pai e os filhos. Quando o pai de famlia tem poucos bens, seu filho e ele vivem sem cessar no mesmo lugar e cuidam em comum dos

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mesmos trabalhos. O hbito e a necessidade os aproximam e foram a se comunicar a cada instante um com o outro; por tanto, no pode deixar de se estabelecer entre eles uma esp cie de intimidade familiar que toma a autoridade menos ab soluta e que se ajusta mal s formas exteriores do respeito. Ora, nos povos democrticos, a classe que possui essas pequenas fortunas precisamente a que d fora s idias e molda os costumes. Ela faz predominar em toda a sociedade suas opinies, ao mesmo tempo que suas vontades, e os mes mos que so mais propensos a resistir a seus mandamentos acabam deixando-se levar pelos seus exemplos. Vi fogosos inimigos da democracia fazendo-se chamar de voc pelos filhos. Assim, ao mesmo tempo que o poder escapa da aristo cracia, v-se desaparecer o que havia de austero, convencio nal e legal no poder paterno, e uma espcie de igualdade se estabelece em tomo do lar. No sei se, no fim das contas, a sociedade perde com es sa mudana; mas sou levado a crer que o indivduo ganha. Creio que medida que os costumes e as leis so mais de mocrticos, as relaes entre pai e filho se tomam mais nti mas e mais doces; a regra e a autoridade se encontram menos presentes; a confiana e a afeio costumam ser maiores e o vnculo natural parece se estreitar, ao passo que o vnculo social se distende. Na famlia democrtica, o pai no exerce outro poder alm do que se concede com prazer temura e experincia de um ancio. Suas ordens talvez no fossem atendidas; mas seus conselhos costumam ter grande influncia. Se no cercado de respeitos oficiais, pelo menos seus filhos o abor dam com confiana. No h frmula reconhecida para lhe dirigir a palavra; mas falam sem cessar com ele e consultamno espontaneamente todos os dias. O amo e o magistrado desapareceram; o pai permanece. Para julgar a diferena entre os dois estados sociais so bre esse ponto, basta percorrer as correspondncias doms ticas que as aristocracias nos deixaram. Nelas, o estilo sem pre correto, cerimonioso, rgido e to frio que o calor natural do corao mal pode se fazer sentir atravs das palavras.

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Reina, ao contrrio, em todas as palavras que um filho dirige ao pai nos povos democrticos algo livre, familiar e ter no ao mesmo tempo, que faz descobrir primeira vista que se estabeleceram novas relaes no seio da famlia. Uma revoluo anloga modifica as relaes mtuas dos filhos. Na famlia aristocrtica, tanto como na sociedade aristo crtica, todos os lugares so assinalados. No apenas o pai ocupa uma posio parte e desfruta de imensos privil gios, mas os prprios filhos no so iguais entre si: a idade e o sexo fixam irreversivelmente a posio de cada um e asse guram a cada um certas prerrogativas. A democracia derruba ou abaixa a maior parte dessas barreiras. Na famlia aristocrtica, o filho mais velho, herdando a maior parte dos bens e quase todos os direitos, toma-se chefe e, at certo ponto, senhor dos irmos. A ele a grandeza e o poder; a eles a mediocridade e a dependncia. Todavia, se ria um equvoco crer que, nos povos aristocrticos, os privi lgios do filho mais velho s eram vantajosos para este e s provocassem sua volta inveja e dio. O filho mais velho em geral se esforava para proporcio nar riqueza e poder a seus irmos, porque o brilho geral da casa recaa sobre aquele que a representava; e os mais moos procuravam facilitar ao mais velho todos os seus empreendi mentos, porque a grandeza e a fora do chefe da famlia o punham cada vez mais em condies de elevar todos os mem bros desta. Os diversos membros da famlia aristocrtica so, pois, estreitamente ligados uns aos outros; seus interesses se en trelaam, seus espritos coincidem; mas raro seus coraes se entenderem. A democracia tambm prende os irmos uns aos outros; mas faz isso de outra maneira. Sob as leis democrticas, os filhos so perfeitamente iguais, por conseguinte independentes; nada os aproxima necessariamente, mas nada os separa tampouco; e, como tm uma origem comum, como crescem sob o mesmo teto, co mo so objeto dos mesmos cuidados e como nenhuma prer rogativa particular os distingue ou separa, nasce facilmente

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entre eles a doce e juvenil intimidade da primeira idade. For mado assim o vnculo no comeo da vida, no se apresentam ocasies para romp-lo porque a fraternidade os aproxima cada dia sem os incomodar. Portanto, no pelos interesses, pela comunidade das lembranas e pela livre simpatia das opinies e dos gostos que a democracia prende os irmos uns aos outros. Ela divi de sua herana, mas permite que suas almas se confundam. A doura dos modos democrticos to grande que os prprios partidrios da aristocracia deixam-se cativar por eles e que, depois de os ter apreciado por algum tempo, no se sentem mais tentados a voltar s formas respeitosas e frias da famlia aristocrtica. Conservariam de bom grado os hbi tos domsticos da democracia, se pudessem rejeitar seu esta do social e suas leis. Mas essas coisas esto entrelaadas e no seria possvel desfrutar de umas sem ter de suportar as outras. O que acabo de dizer do amor filial e da ternura frater na deve ser entendido de todas as paixes que nascem es pontaneamente na prpria natureza. Quando certa maneira de pensar ou de sentir o pro duto de um estado particular da humanidade, se esse estado muda, no sobra nada. Assim, a lei pode prender firmemen te dois cidados um ao outro; abolida a lei, eles se separam. No havia nada mais estreito do que o n que unia o vassalo ao senhor no mundo feudal. Agora, esses dois homens no se conhecem mais. O receio, o reconhecimento e o amor que outrora os ligavam desapareceram. No encontramos mais vestgio deles. Mas no ocorre assim com os sentimentos naturais espcie humana. raro que a lei, esforando-se por submet-los de certo modo, os debilite; que, querendo fortaleclos, lhes tire algo e que no fiquem sempre mais fortes, se entregues a eles mesmos. A democracia, que destri ou obscurece quase todas as antigas convenes sociais e que impede que os homens se detenham facilmente em novas convenes, faz desaparecer inteiramente a maioria dos sentimentos que nascem dessas convenes. Mas ela apenas modifica os outros e muitas vezes lhes d uma energia e uma doura que no tinham.

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Creio que no impossvel encerrar numa s frase todo o sentido deste captulo e de vrios outros que o precedem. A democracia distende os vnculos sociais, mas estreita os vnculos naturais. Ela aproxima os parentes ao mesmo tem po que separa os cidados.

CAPTULO IX

A educao das moas nos Estados Unidos

Nunca houve sociedades livres sem modos e, tal como disse na primeira parte desta obra, a mulher que faz os mo dos. Tudo o que influi sobre a condio das mulheres, sobre seus hbitos e suas opinies tem, portanto, grande interesse poltico, a meu ver. Em quase todas as naes protestantes, as moas so infinitamente mais senhoras de suas aes do que nos povos catlicos. Essa independncia maior ainda nos pases protestan tes que, como a Inglaterra, conservaram ou adquiriram o di reito de se governar. A liberdade penetra ento na famlia pelos hbitos polticos e pelas .crenas religiosas. Nos Estados Unidos, as doutrinas do protestantismo vm se combinar com uma constituio muito livre e um estado social muito democrtico; e em parte alguma a moa mais prontamente ou mais completamente entregue a si mesma. Muito tempo antes de a jovem americana atingir a idade nbil, ela comea a ser pouco a pouco emancipada da tutela materna; ainda nem saiu inteiramente da infncia e j pensa por si mesma, fala livremente e age sozinha; diante dela est exposto sem cessar o grande quadro do mundo; longe de pro curarem ocult-lo sua vista, apresentam-no cada dia mais a seus olhos e ensinam-lhe a consider-lo com um olhar firme e tranqilo. Assim, os vcios e os perigos que a sociedade apresenta no tardam a lhe ser revelados; ela os v claramen te, julga-os sem iluso e enfrenta-os sem receio; porque tem

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plena confiana em suas foras, e sua confiana parece com partilhada por todos os que a rodeiam. Portanto, voc quase nunca encontrar na jovem ameri cana esse candor virginal no meio dos desejos nascentes, nem tampouco aquelas graas singelas e ingnuas que cos tumam acompanhar, na europia, a passagem da infncia juventude. raro que a americana, qualquer que seja sua ida de, denote uma timidez e uma ignorncia pueris. Como a jo vem da Europa, ela quer agradar, mas sabe precisamente a que custo. Se ela no se entrega ao mal, pelo menos o co nhece; tem antes modos puros do que esprito casto. Fiquei freqentemente surpreso e quase assustado ao ver a habilidade singular e a feliz audcia com que essas jovens da Amrica sabiam conduzir seus pensamentos e suas pala vras no meio dos escolhos de uma conversa jovial; um fil sofo teria tropeado vrias vezes no estreito caminho que elas percorriam sem acidentes e sem dificuldade. De fato, fcil reconhecer que, no meio mesmo da in dependncia de sua primeira juventude, a americana nunca cessa inteiramente de ser senhora de si; ela desfruta de todos os prazeres permitidos sem se entregar a nenhum deles, e sua razo no larga as rdeas, muito embora ela muitas vezes pa rea deix-las soltas. Na Frana, onde ainda mesclamos de forma to estranha, em nossas opinies e em nossos gostos, sobejos de todas as idades, sucede-nos com freqncia dar s mulheres uma educao tmida, retirada e quase claustral, como na poca da aristocracia, e abandonamo-las em seguida de repente, sem guia e sem socorro, no meio das desordens insepar veis de uma sociedade democrtica. Os americanos so mais conformes a si mesmos. Eles viram que, no seio de uma democracia, a indepen dncia individual no podia deixar de ser enorme, a juven tude apressada, os gostos mal contidos, o costume mutvel, a opinio pblica freqentemente incerta ou impotente, a autoridade paterna fraca e o poder marital contestado. Nesse estado de coisas, julgaram que havia poucas opor tunidades para poder reprimir na mulher as paixes mais ti rnicas do corao humano e que era mais seguro ensinar-lhe

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a arte de combat-las ela mesma. Como no podiam impedir que sua virtude se visse com freqncia em perigo, quiseram que ela soubesse defend-la e contaram mais com o livre es foro de sua vontade do que com barreiras abaladas ou des trudas. Em vez de mant-la na desconfiana de si mesma, buscam pois sem cessar aumentar sua confiana em suas pr prias foras. No tendo nem a possibilidade nem o desejo de manter a jovem numa perptua e completa ignorncia, apressaram-se a lhe dar um conhecimento precoce de todas as coisas. Longe de lhe ocultar as corrupes do mundo, qui seram que ela as visse primeiro e tratasse ela prpria de fu gir delas, e preferiram garantir sua honestidade a respeitar demasiadamente sua inocncia. Muito embora os americanos sejam um povo muito reli gioso, no se valeram apenas da religio para defender a vir tude da mulher: procuraram tambm armar a sua razo. Nisso, como em muitas outras circunstncias, seguiram o mesmo mtodo. Primeiro fizeram esforos incrveis para conseguir que a independncia individual se resolvesse por si mesma e s quando alcanaram os limites extremos da fora huma na que enfim chamaram a religio em seu socorro. Sei que tal educao no desprovida de perigos; no ignoro tampouco que ela tende a desenvolver o juzo em de trimento da imaginao e a fazer mulheres honestas e frias, em vez de esposas temas e amveis companheiras do homem. Se a sociedade fica mais tranqila e mais bem regrada assim, a vida privada porm no raro possui menos encantos. Mas so males secundrios, que um interesse maior deve levar a arrostar. Chegando ao ponto em que estamos, no nos mais permitido optar: necessria uma educao democrtica para garantir a mulher contra os perigos de que as institui es e os costumes da democracia a rodeiam.

CAPTULO X

Como a jovem americana se encontra sob os traos da esposa

Na Amrica, a independncia da mulher vem se perder irremediavelmente no meio dos laos do casamento. Se a jo vem menos constrangida a que nos outros lugares, a es posa se submete a obrigaes mais estritas. Uma faz da casa paterna um lugar de liberdade e de prazer, a outra vive na residncia do marido como num claustro. Essas duas situaes to diferentes talvez no sejam to contrrias quanto se supe, e natural que os americanos passem por uma para chegar outra. Os povos religiosos e as naes industriais tm uma idia particularmente severa do casamento. Uns consideram a re gularidade da vida de uma mulher a melhor garantia e o si nal mais certo da pureza de seus costumes. Outros vem nisso cauo segura da ordem e da prosperidade da casa. Os americanos constituem ao mesmo tempo uma nao puritana e um povo comercial; suas crenas religiosas, assim como seus hbitos industriais, levam-nos pois a exigir da mu lher uma abnegao e um sacrifcio contnuo de seus prazeres em benefcio de suas ocupaes, que raro exigir na Eu ropa. Assim, reina nos Estados Unidos uma opinio pblica inexorvel que encerra com cuidado a mulher no pequeno crculo dos interesses e dos deveres domsticos e que lhe probe sair dele. Ao entrar no mundo, a jovem americana encontra essas noes firmemente estabelecidas; v as regras que delas de correm; no tarda a se convencer de que no poderia furtar-se um s momento aos usos de seus contemporneos sem pr

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imediatamente em perigo sua tranqilidade, sua honra e at sua existncia social, e encontra na firmeza da sua razo e nos hbitos viris que sua educao lhe deu a energia para se sub meter a elas. Podemos dizer que foi no uso da independncia que ela criou a coragem para sacrific-la sem luta e sem reclamar, quando chegou o momento de se impor tal sacrifcio. Alis, a americana nunca cai nos laos do casamento como numa armadilha aprontada para sua simplicidade e sua ignorncia. Ensinaram-lhe antecipadamente o que era espe rado dela, e por si mesma e livremente que ela se coloca sob o jugo. Ela suporta corajosamente sua nova condio, porque a escolheu. Como na Amrica a disciplina paterna muito frouxa e como o lao conjugal muito cerrado, com circunspeco e temor que uma jovem o contrai. L no se vem unies precoces. Portanto, as americanas s se casam quando sua ra zo est exercitada e madura, ao passo que a maioria das mu lheres dos outros pases s comea a exercitar e a amadure cer sua razo no casamento. De resto, estou longe de acreditar que essa grande mu dana que se opera em todos os hbitos das mulheres nos Estados Unidos, assim que se casam, no deva ser atribuda presso da opinio pblica. Muitas vezes elas mesmas se impem tal mudana pelo nico esforo da sua vontade. Quando chega o tempo de escolher um esposo, essa fria e austera razo que a livre viso do mundo esclareceu e for taleceu indica americana que um esprito leve e indepen dente nos laos do casamento motivo de discrdia eterna, no de prazer, que as diverses da jovem no poderiam se tomar distraes da esposa e que, para a mulher, as fontes da felicidade esto na morada conjugal. Enxergando anteci padamente e com clareza o nico caminho capaz de levar felicidade domstica, ela envereda por ele desde seus pri meiros passos e o segue at o fim sem procurar voltar atrs. Esse mesmo vigor de vontade que as jovens esposas da Amrica revelam, dobrando-se de repente e sem se queixar aos austeros deveres de seu novo estado, volta a se encontrar, de resto, em todas as grandes provaes da sua vida.

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No h pas do mundo em que as fortunas particulares sejam mais instveis do que nos Estados Unidos. No raro que, no curso da sua existncia, o mesmo homem suba e desa todos os degraus que levam da opulncia pobreza. As mulheres da Amrica suportam essas revolues com uma tranqila e indomvel energia. Dir-se-ia que seus dese jos se contraem com sua fortuna to facilmente quanto com ela se dilatam. A maioria dos aventureiros que vai povoar todos os anos os ermos do Oeste pertence, conforme disse na minha primeira obra, antiga raa anglo-americana do Norte. Vrios desses homens que correm com tanta audcia rumo rique za j desfrutavam de uma situao confortvel em seu pas. Levam consigo suas companheiras e fazem-nas compartilhar com eles os perigos e as misrias incontveis que sempre as sinalam o comeo de tais empresas. Encontrei vrias vezes, at nos limites do deserto, jovens mulheres que, depois de terem sido criadas no meio de todas as delicadezas das gran des cidades da Nova Inglaterra, tinham passado, quase sem transio, da rica morada dos pais a uma cabana mal vedada no meio de uma floresta. A febre, a solido, o tdio no ti nham quebrantado sua coragem, Seus traos pareciam alte rados e envelhecidos, mas seus olhares eram firmes, Elas pa reciam ao mesmo tempo tristes e decididas (B). No tenho dvidas de que essas jovens americanas acumularam, em sua educao primeira, essa fora interior de que faziam uso ento. Portanto, ainda a jovem que, nos Estados Unidos, se encontra sob os traos da esposa: o papel mudou, os hbi tos so diferentes, o esprito o mesmo.

CAPTULO XI

Como a igualdade das condies contribui para manter os bons costumes na Amrica (C)

H filsofos e historiadores que disseram, ou deram a entender, que as mulheres eram mais ou menos severas em seus costumes conforme vivessem mais ou menos longe do equador. livrar-se da questo comodamente e, desse jeito, bastaria uma esfera e um compasso para resolver num ins tante um dos problemas mais difceis que a humanidade apre senta. No me parece que essa doutrina materialista seja esta belecida pelos fatos. As mesmas naes mostraram-se, em diferentes pocas de sua histria, castas ou dissolutas. A regularidade ou a de sordem de seus costumes decorria, pois, de causas mutveis, e no apenas da natureza do pas, que no mudava. No negarei que, em certos climas, as paixes que nas cem da atrao recproca dos sexos no sejam particularmen te ardentes; mas creio que esse ardor natural sempre pode ser excitado ou contido pelo estado social ou pelas instituies polticas. Conquanto os viajantes que visitaram a Amrica do Nor te divirjam em muitos pontos, todos concordam em notar que os costumes so muito mais severos a que em outros lugares. evidente que, nesse ponto, os americanos so muito superiores a seus pais, os ingleses. Uma viso superficial das duas naes basta para demonstr-lo. Na Inglaterra, como em todas as outras partes da Euro pa, a malignidade pblica se exerce sem cessar sobre as fra-

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quezas das mulheres. comum ouvirmos filsofos e homens pblicos se queixarem de que os costumes no so suficien temente regulares, e a literatura o faz supor todos os dias. Na Amrica, todos os livros, sem excetuar os romances, supem mulheres castas e ningum conta aventuras galantes neles. Essa grande regularidade dos costumes americanos se de ve, sem dvida, em parte ao pas, raa, religio. Mas todas essas causas, que so encontradas em outros lugares, ainda no bastam para explic-la. Para tanto necessrio recorrer a alguma razo particular. Essa razo parece-me ser a igualdade e as instituies que dela derivam. A igualdade das condies no produz, de per si, a re gularidade dos costumes; mas no se poderia duvidar que a facilite e aumente. Nos povos aristocrticos, o nascimento e a fortuna mui tas vezes fazem do homem e da mulher seres to diferentes que nunca conseguiriam se unir um ao outro. As paixes os aproximam, mas o estado social e as idias que ele sugere os impedem de se ligar de uma maneira permanente e ostensi va. Nasce necessariamente da um grande nmero de unies passageiras e clandestinas. A natureza, neles, se desforra em segredo dos constrangimentos que as leis lhe impem. Isso no se v da mesma maneira quando a igualdade de condies faz cair todas as barreiras imaginrias ou reais que separavam o homem da mulher. No h ento jovem que no creia poder se tornar esposa do homem que a pre fere, o que torn a desordem dos costumes antes do casamentd dificlima. Porque, qualquer que seja a credulidade das paixes,1ho h como fazer uma mulher se persuadir de que voc a ama quando voc perfeitamente livre de se casar com ela e no o faz. A mesma causa age, embora de maneira mais indireta, no casamento. Nada serve melhor para legitimar o amor ilegtimo aos olhos dos que o sentem ou da multido que o contempla do que unies foradas ou feitas ao acaso1.

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Num pas em que a mulher sempre exerce livremente sua escolha e em que a educao a deixou em condio de bem escolher, a opinio pblica inexorvel com seus erros. O rigorismo dos americanos nasce em parte disso. Eles consideram o casamento um contrato no raro oneroso, mas de que se obrigado a executar todas as clusulas, porque todas elas puderam ser conhecidas de antemo e porque se tem inteira liberdade de no se obrigar a nada. O que toma a fidelidade mais obrigatria a toma mais fcil. Nos pases aristocrticos o casamento tem por finalida de muito mais unir bens do que pessoas; por isso s vezes o marido escolhido ainda na escola e a esposa quando ainda est com sua ama. No surpreendente que o vnculo con jugal que mantm unidas as fortunas dos dois esposos deixe o corao deles errar a esmo. Isso decorre naturalmente do esprito do contrato. Quando, ao contrrio, cada homem escolhe sempre por si mesmo sua companheira, sem que nenhum fator externo o incomode, nem o dirija, em geral a similitude de gostos e de idias que aproxima o homem e a mulher; e essa mesma similitude os retm e os fixa um ao lado do outro. Nossos pais tinham formado uma opinio singular em matria de casamento, Como perceberam que o pequeno nmero de casamen tos de inclinao que se consumavam em sua poca tinham, quase todos, um final funesto, concluram decididamente que, em tal matria, era perigosssimo consultar o corao. O aca so lhes parecia mais clarividente do que a escolha. No era difcil de ver, porm, que os exemplos que ti nham diante dos olhos no provavam nada. Notarei primeiramente que, se os povos democrticos concedem s mulheres o direito de escolher livremente o ma rido, tm no entanto o cuidado de fornecer antes a seu esp rito as luzes e sua vontade a fora que podem ser necessrias a tal escolha; ao passo que as jovens que, nos povos aristo crticos, escapam furtivamente da autoridade patema para se lanar nos braos de um homem que no lhes deram nem o

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tempo de conhecer, nem a capacidade de julgar, carecem de todas essas garantias. No de espantar que elas faam mau uso de seu livre-arbtrio da primeira vez que o usam; nem que caiam em erros to cruis quando, sem ter recebido a educa o democrtica, querem seguir, ao se casar, os costumes da democracia. H mais, contudo. Quando um homem e uma mulher querem se aproximar atravs das desigualdades do estado social aristocrtico, tm imensos obstculos a superar. Depois de ter rompido ou afrou xado os vnculos da obedincia filial, precisam escapar, mediante um derradeiro esforo, do imprio do costume e da tirania da opinio; e quando, enfim, chegam ao cabo dessa rude empreitada, encontram-se como que estranhos no meio de seus amigos naturais e de seus prximos: o preconceito que superaram os separa destes. Essa situao no tarda a abater a coragem deles e a amargurar seu corao. Portanto, se acontece que esposos unidos dessa manei ra sejam primeiro infelizes, depois culpados, no se deve atribu-lo ao fato de se terem livremente escolhido, mas an tes ao de viverem numa sociedade que no admite tais esco lhas. No se deve esquecer, alis, de que o mesmo esforo que faz um homem sair violentamente de um erro comum quase sempre o arrasta fora da razo; que, para ousar declarar uma guerra, mesmo legtima, s idias de seu tempo e de seu pas, necessrio ter no esprito certa disposio violenta e aven tureira, e que gente com tal carter, no obstante a direo que tomem, raramente alcanam a felicidade e a virtude. E, para diz-lo de passagem, o que explica por que, nas re volues mais necessrias e mais santas, h to poucos revo lucionrios moderados e honestos. Se, num sculo de aristocracia, um homem tiver por aca so a audcia de no consultar, para a unio conjugal, outras convenincias alm de sua opinio particular e seu gosto, e se a desordem dos costumes e a misria no tardarem a se introduzir em seu lar, no dever ser motivo de espanto. Mas, quando essa mesma maneira de agir est na ordem natural e ordinria das coisas; quando o estado social a facilita; quan

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do a fora patema a ela se presta e a opinio pblica a pre coniza, no se deve duvidar que a paz interior das famlias se torna maior e a f conjugal mais bem observada. Quase todos os homens das democracias percorrem uma carreira poltica ou exercem uma profisso; por outro lado, a mediocridade das fortunas obriga, nas democracias, a mulher a se encerrar todo dia no interior de sua casa a fim de presidir ela mesma, e bem de perto, aos detalhes da administrao domstica. Todos esses tra,balhos distintos e forosos so como barreiras naturais que, separando os sexos, tornam as solici taes de um mais raras e menos vivas, e a resistncia do outro mais fcil. No que a igualdade das condies seja capaz de tor nar o homem casto; mas ela proporciona desordem de seus costumes um carter menos perigoso. Como ningum tem ento tempo nem ocasio para atacar as virtudes que querem se defender, vem-se ao mesmo tempo um grande nmero de cortess e um multido de mulheres honestas. Tal estado de coisas produz misrias individuais deplo rveis, mas no impede que o corpo social seja disposto e forte; no destri os vnculos familiares e no debilita os costumes nacionais. O que pe em perigo a sociedade no a grande corrupo de alguns, mas o relaxamento de todos. Aos olhos do legislador, a prostituio muito menos tem vel do que a galanteria. Essa vida tumultuosa e incessantemente atormentada que a igualdade proporciona aos homens no os desvia apenas do amor, tirando-lhes o tempo de se consagrar a ele; tam bm os afasta dele por um caminho mais secreto, porm mais seguro. Todos os homens que vivem nos tempos democrticos contraem mais ou menos os hbitos intelectuais das classes industriais e comerciantes; seu esprito adquire um contorno srio, calculista e positivo; desvia-se facilmente do ideal para se dirigir a alguma meta visvel e prxima que se apresenta como o objeto natural e necessrio dos desejos. A igualdade no destri assim a imaginao, mas a limita e no lhe per mite voar, a no ser rente ao cho.

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No h ningum menos sonhador do que os cidados de uma democracia e no se vem muitos que queiram se entregar a essas contemplaes ociosas e solitrias que cos tumam preceder e que produzem as grandes agitaes do corao. verdade, eles do grande valor busca dessa espcie de afeio profunda, regular e tranqila que faz o encanto e a segurana da vida; mas no correm facilmente atrs das emo es violentas e caprichosas que a perturbam e abreviam. Sei que tudo o que precede no completamente apli cvel seno Amrica e no pode, presentemente, se esten der de maneira geral Europa. Neste meio sculo em que as leis e os hbitos empur ram com uma energia sem igual vrios povos europeus para a democracia, no se v que, nessas naes, as relaes en tre o homem e a mulher se tomaram mais regulares e mais castas. O contrrio at se deixa entrever em alguns lugares. Certas classes so mais bem regradas; a moralidade geral parece mais frouxa. No temerei observ-lo, porque no me sinto mais disposto a lisonjear meus contemporneos do que a falar mal deles. Esse espetculo deve afligir, mas no surpreender. A feliz influncia que um estado scial democrtico pode exercer sobre a regularidade dos hbitos um desses fatos que s se poderia descobrir a longo prazo. Se a igualda de das condies favorvel aos bons costumes, o trabalho social, que torna as condies iguais, lhes por demais fu nesto. Faz cinqenta anos que a Frana se transforma, e ns ra ramente tivemos liberdade, mas sempre desordem. Em meio a essa confuso universal das idias e a esse estremecimento geral das opinies, entre essa mistura incoerente do justo e do injusto, do verdadeiro e do falso, do direito e do fato, a virtude pblica tornou-se incerta e a moralidade privada, va cilante. Mas todas as revolues, quaisquer que fossem seu obje to e seus agentes, produziram inicialmente efeitos semelhan tes. As mesmas que terminaram apertando o lao dos costumes comearam afrouxando-o.

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As desordens de que tantas vezes somos testemunhas no me parecem, portanto, um fato duradouro. Indcios curio sos j prenunciam isso, No h nada mais miseravelmente corrompido do que uma aristocracia que conserva suas riquezas perdendo seu poder e que, reduzida a seus deleites vulgares, ainda possui imensos prazeres. As paixes enrgicas e os grandes pensa mentos que a tinham animado outrora desaparecem ento, e no encontramos nelas mais que uma multido de pequenos vcios corrosivos que se prendem a ela, como vermes a um cadver. Ningum contesta que a aristocracia francesa do ltimo sculo foi muito dissoluta, quando velhos hbitos e velhas crenas ainda mantinham o respeito pelos costumes nas ou tras classes. Tampouco ser difcil concordar com que, em nosso tem po, certa severidade de princpios se manifesta entre os es combros dessa mesma aristocracia, ao passo que a desor dem dos costumes parece estender-se nos nveis mdios e inferiores da sociedade. De tal modo que as mesmas famlias que se mostravam, faz cinqenta anos, mais relaxadas, hoje se mostram mais exemplares e que a democracia s parece ter moralizado as classes aristocrticas. A revoluo, dividindo a fortuna dos nobres, forando-os a se ocupar assiduamente de seus negcios e de suas fam lias, encerrando-os com seus filhos sob o mesmo teto, dando enfim uma feio mais razovel e mais grave aos seus pen samentos, lhes sugeriu, sem que eles prprios percebessem, o respeito s crenas religiosas, o amor ordem, prazeres calmos, alegrias domsticas e bem-estar; ao passo que o resto da nao, que tinha naturalmente esses mesmos gostos, era arrastada para a desordem pelo prprio esforo qu tinha de fazer para subverter s leis e os costumes polticos. , A antiga aristocracia francesa sofreu as conseqncias da Revoluo e no sentiu as paixes revolucionrias, nem compartilhou da empolgao no raro anrquica que a pro duziu; fcil conceber que ela sinta em seus costumes a influncia salutar dessa revoluo antes mesmos daqueles que a fizeram.

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Por conseguinte, muito embora parea surpreendente primeira vista, pode-se dizer que, em nossos dias, as classes mais antidemocrticas da nao que melhor fazem ver a espcie de moralidade que razovel esperar da democracia. No posso me impedir de crer que, quando houvermos conquistado todos os efeitos da revoluo democrtica, de pois de termOs sado do tumulto que ela fez surgir, o que hoje s verdade no caso de alguns, pouco a pouco se tomar verdade no de todos.

CAPTULO XII

Como os americanos compreendem a igualdade entre o homem e a mulher

Mostrei como a democracia destrua ou modificava as diversas desigualdades que a sociedade fez surgir. Mas ser isso tudo? Ela no consegue, enfim, atuar sobre essa grande desigualdde entre o homem e a mulher que pareceu, at nossos dias, ter seus fundamentos eternos na natureza? Creio que o movimento social que aproxima do mesmo nvel o filho e o pai, o servidor e o amo e, m geral, o infe rior e o superior, eleva a mulher e deve cada vez mais igua l-la ao homem. Mas aqui, mais que nunca, que sinto a necessidade de ser bem compreendido; porque no h tema em que a ima ginao grosseira e desordenada de nosso sculo tenha se da do mais livre curso. H gente na Europa que, confundindo os atributos dife rentes dos sexos, pretende fazer do homem e da mulher seres no apenas iguais, mas semelhantes. Essa gente d a um e outra as mesmas funes, impem-lhes os mesmos deveres e concedem-lhes os mesmos direitos; misturam-nos em todas as coisas, trabalhos, prazeres, negcios. fcil con ceber que esse esforo para igualar assim um sexo ao outro degrada a ambos; e que dessa mescla grosseira das obras da natureza nunca sairia nada mais que homens fracos e mu lheres desonestas. No foi assim que os americanos compreenderam a es pcie de igualdade democrtica que pode se estabelecer entre a mulher e o homem. Pensaram que, como a natureza tinha estabelecido tamanha variedade entre a constituio fsica e

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moral do homem e da mulher, seu objetivo claramente indi cado era dar a suas diferentes faculdades um emprego dife rente; e julgaram que o progresso no consistia em pr seres dessemelhantes para fazer mais ou menos as mesmas coisas, mas sim em conseguir que cada um deles realizasse o me lhor possvel sua tarefa. Os americanos aplicaram aos dois sexos o grande princpio de economia poltica que domina em nossos dias a indstria. Dividiram cuidadosamente as fun es do homens e da mulher, para que o grande trabalho social fosse mais bem realizado. A Amrica o pas do mundo em que se tomou o cui dado mais contnuo de traar para os dois sexos linhas de ao nitidamente separadas e onde se quis que os dois ca minhassem em passo igual, mas por caminhos sempre dife rentes. Voc no v uma americana dirigir os assuntos exter nos da famlia, conduzir um negcio, nem penetrar na esfera poltica; mas tampouco encontra mulheres obrigadas a se de dicar aos rudes trabalhos da lavoura, nem a nenhum dos pe nosos exerccios que exigem o desenvolvimento da fora f sica. No h famlias to pobres a ponto de constituir exceo a essa regra. Se a americana no pode escapar do tranqilo crculo das ocupaes domsticas, por outro lado nunca obrigada a sair dele. Vem da que as americanas, que muitas vezes revelam uma razo mscula e uma energia de todo viril, conservam em geral uma aparncia muito delicada e permanecem sempre mulheres nos modos, apesar de s vezes se mostrarem ho mens pelo esprito e pelo corao. Nunca tampouco as americanas imaginaram que a con seqncia dos princpios democrticos fosse derrubar o poder marital e introduzir a confuso das autoridades na famlia. Pensaram que toda associao, para ser eficaz, tem de ter um chefe, e que o chefe natural da associao conjugal era o ho mem. Portanto, no recusam a este o direito de,dirigir sua companheira; e crem que, na pequena sociedade constitu da pelo marido e pela mulher, assim como na grande socie dade poltica, o objeto da democracia regrar e legitimar os poderes necessrios, no destruir todo poder.

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Essa opinio no particular a um sexo e combatida pe lo outro. No notei que as americanas considerassem a autorida de conjugal uma usurpao bem-sucedida de seus direitos, nem que pensassem que submeter-se a ela seria rebaixar-se. Pareceu-me ver, ao contrrio, que elas consideravam uma es pcie de glria o abandono voluntrio de sua vontade e de grandeza dobrar-se por si mesmas ao jugo, em vez de fugir dele. esse, pelo menos, o sentimento que as mais virtuosas exprimem: as outras se calam, e no se ouve, nos Estados Unidos, uma esposa adltera reclamar barulhentamente os direitos da mulher, pisoteando seus mais santos deveres. Foi vrias vezes observado que, na Europa, um certo des prezo se manifesta no meio mesmo das lisonjas que os ho mens prodigam s mulheres: embora o europeu muitas vezes se faa escravizar pela mulher, vemos que nunca a v sincera mente como sua igual. Nos Estados Unidos, no louvam as mulheres; mas mos tram todos os dias que as estimam. Os americanos denotam sem cessar uma plena confian a na razo de sua companheira e um respeito profundo por sua liberdade. Julgam que seu esprito to capaz quanto o do homem de descobrir a verdade nua e crua, e seu corao firme o bastante para segui-la; nunca procuraram colocar a virtude de um, mais que a da outra, ao abrigo dos preconcei tos, da ignorncia ou do medo. Parece que na Europa, onde os homens se submetem to facilmente ao imprio desptico das mulheres, a elas so re cusados, porm, alguns dos maiores atributos da espcie hu mana e que so consideradas seres sedutores e incompletos; e, o que no deveria espantar ningum, o caso que as pr prias mulheres acabam se vendo desse mesmo ponto de vista e no esto longe de considerar um privilgio a faculdade que lhes deixada de se mostrarem fteis, fracas e medrosas. As americanas no reclamam semelhantes direitos. Dir-se-ia, por outro lado, que, em matria de modos, ns concedemos ao homem uma espcie de imunidade singular, de tal sorte que h como que uma virtude para uso dele e outra para uso de sua companheira; e que, segundo a opinio

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pblica, o mesmo ato pode ser, alternadamente, um crime ou apenas uma falta. Os americanos no conhecem essa inqua diviso dos deveres e dos direitos. Entre eles, o sedutor to desonrado quanto sua vtima. verdade que os americanos raramente do prova s mulheres daquelas consideraes solcitas com que os euro peus se comprazem de cerc-las; mas sempre mostram, por sua conduta, que as supem virtuosas e delicadas e tm tamanho respeito pela liberdade moral delas que, na presen a delas, todos tomam o maior cuidado com o que dizem, temendo que sejam foradas a ouvir um linguajar que as fira. Na Amrica, uma jovem pode empreender, sozinha e sem me do, uma longa viagem. Os legisladores dos Estados Unidos, que atenuaram qua se todas as disposies do Cdigo Penal, punem com a morte o estupro; e no h crime que a opinio pblica ataque com ardor mais inexorvel. Isso se explica: como os americanos no concebem nada mais precioso que a honra da mulher e nada to respeitvel quanto sua independncia, estimam que no h castigo severo o bastante para os que lhe tiram a hon ra contra a vontade dela. Na Frana, onde o mesmo crime recebe penas muito mais leves, difcil encontrar um jri que condene por ele. Seria desprezo pelo pudor ou desprezo pela mulher? No posso me impedir de acreditar que se trate de ambas as coisas. Assim, os americanos no crem que o homem e a mu lher tenham o dever ou o direito de fazer as mesmas coisas, mas mostram igual estima pelo papel de ambos e os consi deram seres cujo valor igual, embora seu destino difira. No atribuem coragem da mulher a mesma forma nem o mes mo emprego que do homem; mas nunca duvidam da cora gem dela; e, se estimam que o homem e sua companheira no devem empregar sempre sua inteligncia e sua razo do mes mo modo, pelo menos julgam que a razo de uma to se gura quanto a do outro, e sua inteligncia to clara. Os americanos, que deixaram subsistir na sociedade a inferioridade da mulher, elevaram-na portanto com toda a sua fora, no mundo intelectual e moral, ao nvel do homem; e,

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nisso, parecem-me ter admiravelmente compreendido a ver dadeira noo do progresso democrtico. Quanto a mim, no hesitarei em dizer: se bem que nos Estados Unidos a mulher no saia do crculo domstico e seja, sob certos aspectos, fortemente dependente, em nenhum lu gar sua posio me pareceu mais elevada; e se, agora que me aproximo do fim deste livro, em que mostrei tantas coisas considerveis feitas pelos americanos, me perguntassem a que acho que se deva principalmente atribuir a prosperidade sin gular e a fora crescente desse povo, responderei que superioridade de suas mulheres.

CAPTULO XIII

Como a igualdade divide naturalmente os americanos numa multido de pequenas sociedades particulares

O leitor tenderia a crer que a conseqncia ltima e o efeito necessrio das instituies democrticas confundir os cidados tanto na vida privada como na vida pblica e forar todos eles a levar uma existncia comum. compreender de uma forma bem grosseira e bem tir nica a igualdade que a democracia faz nascer. No h estado social nem leis que possam tomar os ho mens to semelhantes que a educao, a fortuna e os gostos no introduzam entre eles alguma diferena; e, se homens diferentes podem achar de seu interesse fazer em comum as mesmas coisas, devemos crer que encontraro prazer nelas. Portanto, sempre escaparo, no importa o que se faa, da mo do legislador; e, esquivando-se por algum ponto do cr culo em que procuram encerr-los, estabelecero, ao lado da grande sociedade poltica, pequenas sociedades privadas, cujo vnculo ser a semelhana de condies, hbitos e costumes. Nos Estados Unidos, os cidados no tm nenhuma preeminncia uns sobre os outros; no devem uns aos ou tros nem obedincia nem respeito; administram juntos a jus tia e governam o Estado, e em geral se renem todos para tratar dos assuntos que influem sobre o destino comum; mas nunca ouvi dizer que algum pretendesse lev-los a se di vertir todos da mesma maneira, nem a se alegrar confusa mente nos mesmos lugares. Os americanos, que se misturam com tamanha facilida de no recinto das assemblias polticas e dos tribunais, se dividem, ao contrrio, com o maior cuidado, em pequenas

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associaes bem distintas, para apreciar parte os prazeres da vida privada. Cada um deles reconhece de bom grado todos os seus concidados como seus iguais, mas nunca acolhe mais que um pequeno nmero deles entre seus ami gos e convidados. Isso me parece muito natural. medida que o crculo da sociedade pblica se amplia, deve-se esperar que a esfera das relaes privadas se estreite: em vez de imaginar que os cidados das novas sociedades vo acabar vivendo em co mum, temo que acabem no formando mais que minsculas igrejinhas. Nos povos aristocrticos, as diferentes classes so como vastos recintos, de onde no se pode sair e onde no se pode ria entrar. As classes no se comunicam entre si; mas no inte rior de cada uma delas os homens convivem forosamente todos os dias. Ainda que naturalmente no se agradem, a con venincia geral de uma mesma condio os aproxima. Mas quando nem a lei nem o costume se encarregam de estabelecer relaes freqentes e habituais entre certos homens, a semelhana acidental das opinies e dos pendo res decisiva, o que faz as sociedades particulares variarem ao infinito. Nas democracias, onde os cidados no diferem muito uns dos outros e se acham naturalmente to prximos que a cada instante podem vir a se confundir todos numa massa co mum, cria-se um sem-nmero de classificaes artificiais e arbitrrias com ajuda das quais cada um procura pr-se parte, com medo de ser arrastado contra a sua vontade na multido. Nunca poderia deixar de ser assim, porque as institui es humanas podem ser mudadas, o homem no: qualquer que seja o esforo geral de uma sociedade para tornar os cidados iguais e semelhantes, o orgulho particular dos indi vduos sempre procurar escapar do comum e pretender formar, em algum lugar, uma desigualdade de que tire pro veito. Nas aristocracias, os homens so separados uns dos ou tros por elevadas e imveis barreiras; nas democracias, so divididos por uma multido de pequenos fios quase invis

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veis, que se quebram a cada instante e que so mudados sem cessar de lugar. Assim, quaisquer que sejam os progressos da igualdade, sempre se formar nos povos democrticos um grande n mero de pequenas associaes privadas no meio da grande sociedade poltica. Mas nenhuma delas se parecer, pelos mo dos, com a classe superior que dirige as aristocracias.

CAPTULO XIV

Algumas reflexes sobre as maneiras americanas

No h nada, primeira vista, que parea menos impor tante do que a forma exterior das aes humanas e no h nada a que os homens do mais valor; eles se habituam a tudo, salvo a viver numa sociedade que no tenha maneiras. A influncia que o estado social e poltico exerce sobre as maneiras merece, pois, ser seriamente examinada. Em geral, as maneiras provm do prprio fundo dos mo dos; alm disso, elas resultam s vezes de uma conveno arbitrria entre certos homens. So ao mesmo tempo naturais e adquiridas. Quando alguns homens percebem que so os primeiros sem contestao e sem dificuldade; quando tm todos os dias diante de si grandes objetos de que se ocupam, deixando a outros os detalhes e quando vivem no seio de uma riqueza que no adquiriram e que no temem perder, concebe-se que experimentem uma espcie de desdm soberbo pelos pe quenos interesses e pelos cuidados materiais da vida e que tenham no pensamento uma grandeza natural que as palavras e as maneiras revelam. Nos pases democrticos, as maneiras costumam ter pou ca dimenso, porque a vida privada bastante reduzida. So muitas vezes vulgares, porque o pensamento tem poucas oportunidades de se elevar alm da preocupao com os in teresses domsticos. A verdadeira dignidade das maneiras consiste em se mos trar sempre em seu devido lugar, nem mais alto, nem mais baixo; isso est ao alcance tanto do campons como do prn-

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cipe. Nas democracias, todos os lugares parecem duvidosos; da, as maneiras, que nelas so com freqncia orgulhosas e raramente dignas. Ademais, nunca so nem muito regradas, nm muito cultas. Os homens que vivem nas democracias so demasiado mveis para que certo nmero deles consiga estabelecer um cdigo de savoir-vivre e possa cuidar que o sigam. Portanto, cada um age mais ou menos a seu modo e reina sempre certa incoerncia nas maneiras, porque elas se conformam aos sen timentos e s idias individuais de cada um, em vez de a um modelo ideal dado antecipadamente imitao de todos. Todavia, isso muito mais sensvel no momento em que a aristocracia acaba de cair do que quando foi destruda des de h muito. As novas instituies polticas e os novos modos re nem ento nos mesmos lugares e muitas vezes foram a viver em comum homens que a educao e os hbitos ainda tomam prodigiosamente dessemelhantes, o que revela a cada instante grande mixrdia. Todos ainda se lembram de que existiu um cdigo preciso da polidez; mas no se sabe mais o que ele contm nem onde est. Os homens perderam a lei comum das maneiras e ainda no tomaram o partido de dis pens-la; mas cada um se esfora para formar, com os destro os dos antigos usos, certa regra arbitrria e mutvel, de tal modo que as maneiras no tm nem a regularidade nem a grandeza que muitas vezes denotam nos povos aristocrti cos, nem o ar simples e livre que algumas vezes revelam numa democracia - elas so ao mesmo tempo cerimoniosas e sem cerimnia. No esse o estado normal. Quando a igualdade completa e antiga, todos os ho mens que tenham mais ou menos as mesmas idias e que faam mais ou menos as mesmas coisas no necessitam de se entender nem de se copiar para agir e falar do mesmo mo do; vemos todo o tempo uma multido de pequenas desse melhanas em suas maneiras, mas no percebemos grandes diferenas. Eles nunca se parecem perfeitamente, porque no tm o mesmo modelo; nunca so muito dessemelhantes, por que tm a mesma condio. primeira vista dir-se-ia que as

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maneiras de todos os americanos so exatamente iguais. S as considerando bem de perto que percebemos as particu laridades pelas quais todos diferem. Os ingleses se divertiram muito com as maneiras ameri canas; e o que h de particular que a maioria dos que nos pintaram dela um quadro to divertido pertenciam s classes mdias da Inglaterra, s quais esse mesmo quadro poderia ser perfeitamente aplicado. De tal sorte que esses implac veis detratores costumam apresentar o exemplo do que criti cam nos Estados Unidos; no percebem que esto censuran do a eles mesmos, para grande alegria da aristocracia de seu pas. Nada prejudica mais a democracia do que a forma exte rior de seus costumes. Muitas pessoas, que no podem su portar suas maneiras, se acomodariam facilmente com seus vcios. No entanto, eu no poderia admitir que no haja nada a elogiar nas maneiras dos povos democrticos. Nas naes aristocrticas, todos os que se avizinham da primeira classe costumam se esforar para se parecer com ela, o que produz imitaes ridculas e sobremodo vulgares. Se os povos democrticos no possuem em casa o modelo das grandes maneiras, pelo menos escapam da obrigao de ver todos os dias pssimas cpias destas. Nas democracias, as maneiras nunca so to refinadas quanto nos povos aristocrticos; mas tambm nunca se mos tram to grosseiras. No se ouvem nem os palavres do popu lacho, nem as expresses nobres e seletas dos gro-senhores. comum a trivialidade dos modos, mas no h brutalidade nem baixeza. Disse que, nas democracias, no seria possvel criar um cdigo preciso de savoir-vivre. Isso tem seus inconvenientes e suas vantagens. Nas aristocracias, as regras do decoro impem a cada um a mesma aparncia; elas tornam seme lhantes todos os membros da mesma classe, a despeito de suas inclinaes particulares; elas enfeitam o natural e ocultam-no. Nos povos democrticos, as maneiras no so nem to cultas nem to regulares; mas costumam ser mais since ras. Constituem como que um vu leve e mal tecido, atravs

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do qual os verdadeiros sentimentos e as idias individuais de cada homem se deixam facilmente ver. Portanto, a forma e o fundo das aes humanas a se encontram com freqncia numa relao ntima e, embora seja menos omado, o grande quadro da humanidade mais verdadeiro. E assim que, em certo sentido, podemos dizer que o efeito da democracia no precisamente dar aos homens certas maneiras, mas impedir que tenham maneiras. Podemos s vezes encontrar numa democracia senti mentos, paixes, virtudes e vcios da aristocracia, mas no suas maneiras. Estas se perdem e desaparecem irreversivelmente, quando a revoluo democrtica completa. Parece no haver nada mais duradouro do que as ma neiras de uma classe aristocrtica; porque ela as conserva ainda algum tempo depois de ter perdido seus bens e seu poder; nem nada to frgil, porque, mal desaparecem, no mais possvel encontrar vestgios seus, e difcil dizer que existiram a partir do momento em que no mais existem. Uma mudana no estado social realiza esse prodgio; algumas ge raes bastam para tanto. As principais caractersticas da aristocracia permanecem gravadas na histria, quando a aristocracia destruda, mas as formas delicadas e leves de seus modos desaparecem da memria dos homens quase ao mesmo tempo que sua queda. Estes no seriam mais capazes de imagin-las sem as terem diante dos olhos. Elas lhes escapam sem que eles percebam ou sintam. Porque, para experimentar essa espcie de prazer refinado que a distino e o apuro das maneiras proporcio nam, necessrio que o hbito e a educao tenham prepa rado o corao para isso, e fcil perder, com o uso, o gosto por ele. Assim, no apenas os povos democrticos no seriam capazes de ter as maneiras da aristocracia, como no as con cebem nem as desejam; eles no as imaginam; , para eles, como se nunca houvessem existido. No se deve dar grande importncia a essa perda; mas permitido lament-la. Sei que mais de uma vez aconteceu que os mesmos ho mens tivessem costumes distintos e sentimentos vulgares: o

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interior das cortes mostrou o suficiente que grandes aparn cias podiam ocultar freqentemente coraes baixssimos. Mas, se as maneiras da aristocracia no faziam a virtude, s vezes ornavam a prpria virtude. No era um espetculo ordinrio, o de uma classe numerosa e poderosa, em que todos os atos exteriores da vida pareciam revelar a cada instante a eleva o natural dos sentimentos e dos pensamentos, a delicade za e a regularidade dos gostos, a urbanidade dos costumes. As maneiras da aristocracia davam belas iluses sobre a natureza humana; e, conquanto o quadro muitas vezes fosse mentiroso, dava um nobre prazer apreci-lo.

CAPTULO XV

Da gravidade dos americanos epor que ela no os impede de fazer freqentemente coisas impensadas

Os homens que vivem nos pases democrticos no apre ciam estas espcies de diverses ingnuas, turbulentas e grosseiras a que o povo se entrega nas aristocracias, achan do-as pueris ou inspidas. No denotam maior gosto pelas distraes intelectuais e refinadas das classes aristocrticas; precisam de algo produtivo e substancial em seus prazeres e querem misturar deleites sua alegria. Nas sociedades aristocrticas, o povo se abandona de bom grado aos impulsos de uma alegria tumultuosa e baru lhenta, que o arranca de repente da contemplao de suas mi srias; os habitantes das democracias no gostam de se sen tir tirados assim violentamente para fora de si mesmos, e sempre a contragosto que se perdem de vista. A esses trans portes frvolos, preferem os passatempos graves e silencio sos que mais parecem negcios e que no os deixam esque cer inteiramente destes. H, tambm, o americano que, em vez de ir danar ale gremente na praa pblica em seus momentos de lazer, como os do seu ofcio continuam a fazer em grande parte da Europa, se retira sozinho para beber no recndito da sua casa. Esse ho mem desfruta ao mesmo tempo de dois prazeres: pensa em seu negcio e se embriaga decentemente em famlia. Eu achava que os ingleses constituam a nao mais sria da terra, mas vi os americanos e mudei de opinio. No quero dizer que o temperamento no conte muito no carter dos habitantes dos Estados Unidos. Penso, todavia, que as instituies polticas contribuem ainda mais para ele.

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Creio que a gravidade dos americanos nasce em parte de seu orgulho. Nos pases democrticos, at o pobre tem uma elevada idia de seu valor pessoal. Ele se contempla complacentemente e acredita que os outros olham para ele. Nessa disposio, vigia com cuidado suas palavras e seus atos, e no se entrega, com medo de descobrir o que lhe falta. Imagina que, para parecer digno, precisa permanecer grave. Mas percebo outra causa mais ntima e mais poderosa, que produz instintivamente nos americanos essa gravidade que me surpreende. Sob o despotismo, os povos se entregam de quando em quando ao estrpito de uma louca alegria; mas em geral so melanclicos e concentrados, porque tm medo. Nas monarquias absolutas, que o costume e os modos temperam, denotam com freqncia um humor igual e ale gre, porque, tendo alguma liberdade e uma segurana sufi ciente, so afastados dos cuidados mais importantes da vida; mas todos os povos livres so graves, porque o esprito de les habitualmente absorvido pela vista de algum projeto perigoso ou difcil. assim principalmente nos povos livres que se consti turam em democracia. Encontra-se ento em todas as classes um nmero infinito de pessoas que se preocupam sem ces sar com os negcios srios do governo, e os que no pensam em dirigir a fortuna pblica se entregam por inteiro ao cui dado de aumentar sua fortuna pessoal. Num povo assim, a gravidade j no particular a certos homens, ela se torna um hbito nacional. Fala-se das pequenas democracias da Antiguidade, cujos cidados iam praa pblica com coroas de rosas e passavam quase todo o seu tempo em danas e espetculos. Acredito tanto nessas repblicas quanto na de Plato; ou, se as coisas de fato nelas se passavam conforme se conta, no temo afir mar que essas pretensas democracias eram formadas por ele mentos bem diferentes das nossas e no tinham com elas nada em comum, salvo o nome. No se deve acreditar, de resto, que em meio a todos es ses labores, as pessoas que vivem nas democracias se quei xem: o contrrio que se observa. No h homens to agar

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rados sua condio quanto esses. Achariam sua vida inspi da se os livrassem dos cuidados que os atormentam, e se mostram mais apegados a suas preocupaes do que os po vos aristocrticos a seus prazeres. Eu me pergunto por que os mesmos povos democrti cos, que so to graves, se conduzem s vezes de uma ma neira to impensada. Os americanos, que quase sempre mantm uma atitude ponderada e um ar frio, se deixam muitas vezes levar muito alm dos limites da razo por uma paixo sbita ou uma opinio impensada, e acontece-lhes fazer srias e singulares maluquices. Esse contraste no deve surpreender. H uma espcie de ignorncia que nasce da extrema pu blicidade. Nos Estados despticos, os homens no sabem como agir, porque no lhe dizem nada; nas naes demo crticas, agem freqentemente a esmo, porque quiseram lhe dizer tudo. Os primeiros no sabem e os outros esquecem. Os traos principais de cada quadro desaparecem para eles entre a multido dos detalhes. As pessoas se surpreendem com as afirmaes impru dentes que s vezes um homem pblico se permite nos Es tados livres, sobretudo nos Estados democrticos, sem se com prometerem; ao passo que, nas monarquias absolutas, algumas palavras que escapem ao acaso bastam para desmascar-lo para sempre e perd-lo irremediavelmente. Isso se explica pelo que precede. Quando se fala no meio de uma grande multido, muitas palavras no so ouvidas, ou logo se apagam da lembrana dos que as ouvem; mas, no silncio de uma multido muda e imvel, os menores cochichos ferem os ouvidos. Nas democracias, os homens nunca so fixos; mil aca sos os fazem mudar incessantemente de lugar e reina quase sempre no sei que de imprevisto e, por assim dizer, de im provisado em sua vida. Por isso so com freqncia forados a fazer o que aprenderam mal, a falar do que no entendem e a se dedicar a trabalhos para os quais um longo aprendiza do no os preparou.

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Nas aristocracias, cada um tem uma s meta, que perse gue sem cessar; mas, nos povos democrticos, a existncia do homem mais complicada: raro que o mesmo espirito no abrace, entre eles, vrios objetos ao mesmo tempo e, muitas vezes, objetos bastante estranhos uns aos outros. Como ele no pode conhecer direito todos estes, satisfaz-se facil mente com noes imperfeitas. Quando o habitante das democracias no premido por suas necessidades, o pelo menos por seus desejos; porque, entre tods os bens que o rodeiam, no v nenhum que es teja inteiramente fora do seu alcance. Portanto, ele faz todas as coisas s pressas, contenta-se com o mais ou menos e nun ca se detm mais que um momento para considerar cada um de seus atos. Sua curiosidade a um s tempo insacivel e satisfeita sem muita exigncia; porque ele prefere saber depressa muita coisa a saber bem. No dispe de tempo e no tarda a perder o gosto de aprofundar. Assim, pois, os povos democrticos so graves, porque seu estado social e poltico os leva sem cessar a tratar de coisas srias; e agem inconsideradamente porque dedicam pouco tempo e pouca ateno a cada uma dessas coisas. O hbito da desateno deve ser considerado como o maior vcio do esprito democrtico.

CAPTULO XVI

Por que a vaidade nacional dos americanos mais inquieta e mais querelenta que a dos ingleses

Todos os povos livres se mostram orgulhosos de si mes mos; mas o orgulho nacional no se manifesta em todos eles da mesma maneira (D). Os americanos, em suas relaes com os estrangeiros, parecem impacientes com a menor censura e insaciveis de elogios. O mais nfimo elogio lhes agrada, e o maior raramen te basta para satisfaz-los; eles acossam voc a todo instante para que os louve; e, se voc resistir s suas instncias, eles prprios se louvam. Dir-se-ia at que, duvidando do prprio mrito, querem a todo instante t-lo pintado diante dos olhos. A vaidade deles no apenas vida, mas inquieta e invejosa. Ela no concede nada e pede sem cessar. Busca aplauso e querela ao mesmo tempo. Digo a um americano que o pas em que vive belo; ele replica: verdade, no h igual no mundo! Admiro a liberdade de que gozam seus habitantes e ele me responde: um dom precioso, a liberdade! Mas h poucos povos que dela so dignos de gozar. Noto a pureza de costumes que reina nos Estados Unidos: Entendo, diz ele, que um estran geiro, que ficou impressionado com a corrupo que se v em todas as outras naes, fique pasmo com esse espetculo. Deixo-o enfim entregue contemplao de si mesmo; mas ele volta at a mim e no me larga, enquanto no consegue me fazer repetir o que acabo de lhe dizer. Impossvel imagi nar patriotismo mais incmodo e mais tagarela. Ele cansa mes mo quem o honra.

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No se d o mesmo com os ingleses. O ingls desfruta tranqilamente das vantagens reais ou imaginrias que, a seu ver, seu pas possui. Se no concede nada s outras na es, tampouco pede nada para a sua. A crtica dos estran geiros no o abala e seus elogios no o lisonjeiam. Ele se mantm, diante do mundo inteiro, numa reserva cheia de desdm e de ignorncia. Seu orgulho no necessita de alimen to: vive de si mesmo. notvel que dois povos sados no faz muito de uma mesma cepa se mostrem to opostos um ao outro na maneira de sentir e de falar. Nos pases aristocrticos, os grandes possuem imensos privilgios, sobre os quais seu orgulho repousa, sem procu rar se alimentar das vantagens midas que a ele se referem. Tendo recebido esses privilgios por herana, eles os consi deram, de certa forma, como uma parte de si mesmos ou, pelo menos, como um direito natural e inerente sua pessoa. Tm pois um tranqilo sentimento de superioridade; no pensam em gabar as prerrogativas que todos percebem e que ningum lhes nega. Elas no os surpreendem tanto, para que se ponham a falar delas. Eles permanecem imveis no meio da sua grandeza solitria, certos de que todo o mundo os v sem que procurem se mostrar e que ningum tentar faz-los sair de sua posio. Quando uma aristocracia conduz os negcios pblicos, seu orgulho nacional assume naturalmente essa forma reser vada, despreocupada e altiva, e todas as outras classes da nao a imitam. Quando, ao contrrio, as condies diferem pouco, as menores vantagens tm pouca importncia. Como cada um v em torno de si um milho de pessoas com condies em tudo semelhantes ou anlogas, o orgulho se toma exigente e ciumento; ele se prende a ninharias e as defende obstinada mente. Nas democracias, como as condies so muito mut veis, os homens quase sempre adquiriram recentemente as vantagens que possuem, o que os faz sentir um prazer infi nito em exp-las aos olhos dos outros, a fim de mostrar a es tes e atestar a si prprios que as gozam; e como a todo ins

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tante pode suceder que essas vantagens lhes escape, esto o tempo todo alarmados e se esforam por mostrar que ainda as possuem. Os homens que vivem nas democracias gostam de seu pas da mesma maneira que gostam de si 'mesmos e transportam os hbitos de sua vaidade privada para sua vai dade nacional. A vaidade inquieta e insacivel dos povos democrticos prende-se tanto igualdade e fragilidade das condies que os membros da sua mais altiva nobreza demonstram a mes ma paixo nas pequenas pores da existncia deles em que h algo instvel e contestado. Uma classe aristocrtica sempre se diferencia profunda mente das outras classes da nao pela extenso e a perpetuidade de suas prerrogativas; mas s vezes vrios de seus membros s se diferenciam por pequenas vantagens fugidias que podem perder e adquirir todos os dias. Vimos os membros de uma poderosa aristocracia, reuni dos numa capital ou numa corte, disputar encamiadamente os privilgios frvolos que dependem do capricho da moda ou da vontade do amo. Denotavam ento, precisamente, um em relao ao outro, os mesmos cimes pueris que animam os homens das democracias, o mesmo ardor para se apossar das menores vantagens que seus iguais lhes contestavam e a mesma necessidade de expor a todos os olhos aquelas de que desfrutavam. Se os cortesos um dia ousassem ter orgulho nacional, no duvido que mostrassem um em tudo igual ao dos povos democrticos.

CAPTULO XVII

Como o aspecto da sociedade, nos Estados Unidos, ao mesmo tempo agitado e montono

Parece que nada mais propcio a suscitar e a alimentar a curiosidade do que o aspecto dos Estados Unidos. As for tunas, as idias, as leis a variam sem cessar. Dir-se-ia que a imvel natureza , ela mesma, movedia, a tal ponto se trans forma todos os dias sob a mo do homem. No entanto, com o passar do tempo, a viso dessa so ciedade to agitada parece montona e, depois de ter con templado um bom momento esse quadro to movedio, o espectador se entedia. Nos povos aristocrticos, cada homem est mais ou me nos fixo em sua esfera; mas os homens so prodigiosamente dessemelhantes; tm paixes, idias, hbitos e gostos essen cialmente diferentes. Nada entre eles se move, tudo se dife rencia. Nas democracias, ao contrrio, todos os homens so se melhantes e fazem coisas mais ou menos idnticas. So su jeitos, verdade, a grandes e contnuas vicissitudes; mas, como os mesmos sucessos e os mesmos reveses voltam con tinuamente, somente o nome dos atores diferente, a pea a mesma. O aspecto da sociedade americana agitado, por que os homens e as coisas mudam constantemente; e montono, porque todas as mudanas so iguais. Os homens que vivem nas eras democrticas tm mui tas paixes; no entanto, a maior parte delas conduz ao amor s riquezas ou vem dele. No vem do fato de que a alma de las menor, mas de que a importncia do dinheiro , ento, realmente maior.

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Quando os concidados so todos independentes e in diferentes, s pagando que se pode obter o concurso de cada um deles, o que multiplica ao infinito o uso da riqueza e aumenta seu valor. Como o prestgio que se prendia s coisas antigas desa pareceu, o nascimento, a posio, a profisso, j no distin guem os homens, ou mal os distinguem; no resta mais que o dinheiro a criar diferenas visveis entre eles e capaz de colocar alguns numa posio fora do ordinrio. A distino que nasce da riqueza aumenta com o desaparecimento e a diminuio de todas as demais. Nos povos aristocrticos, o dinheiro leva a somente al guns pontos da vasta circunferncia dos desejos; nas demo cracias, parece levar a todos. Portanto, comumente encontramos o amor s riquezas, como principal ou acessrio, no fundo das aes dos ameri canos, o que d a todas as paixes deles um ar de famlia e no tarda a tornar cansativo o panorama do pas. Esse retomo perptuo da mesma paixo montono; os procedimentos particulares que ela emprega para se satis fazer tambm o so. Numa democracia constituda e tranqila, como a dos Estados Unidos, onde ningum pode enriquecer nem por meio da guerra, nem dos empregos pblicos, nem pelos con fiscos polticos, o amor s riquezas dirige os homens princi palmente para a indstria. Ora, a indstria, que costuma causar tantas desordens e to grandes desastres, no poderia prosperar se no fosse com a ajuda de hbitos muito regulares e mediante uma longa sucesso de pequenos atos muito unifonnes. Os hbitos so tanto mais regulares e os atos tanto mais uniformes quanto mais viva a paixo. Podemos dizer que a prpria violncia de seus desejos que torna os ame ricanos to metdicos. Ela perturba a alma deles, mas arru ma-lhes a vida. O que digo da Amrica se aplica, de resto, a quase todos os homens de nossos dias. A variedade desaparece no seio da espcie humana; as mesmas maneiras de agir, de pensar e de sentir so encontradas em todos os cantos do mundo. Isso no decorre apenas do fato de que todos os povos con

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vivem mais e se copiam com maior fidelidade, mas de que em todos os pases os homens, afastando-se cada vez mais das idias e dos sentimentos particulares de uma casta, de uma profisso, de uma famlia, alcanam simultaneamente ao que mais prximo est da constituio do homem, que o mesmo em toda a parte. Tornam-se semelhantes, assim, ape sar de no se terem imitado. So como viajantes espalhados numa grande floresta, cujos caminhos levam todos para o mesmo ponto. Se todos percebem ao mesmo tempo o ponto central e dirigem para ele seus passos, se aproximam insen sivelmente uns dos outros, sem se buscar, sem perceber e sem se conhecer, e ficaro enfim surpresos ao se verem reunidos no mesmo lugar. Todos os povos que tomam como objeto de seus estudos e de sua imitao, no determinado homem, mas o prprio homem, acabaro se encontrando nos mes mos costumes, como esses viajantes na clareira.

CAPTULO XVIII

Da honra nos Estados Unidos e nas sociedades democrticas1

Parece que os homens se servem de dois mtodos bem diferentes no juzo pblico das aes de seus semelhantes: ora as julgam de acordo com as simples noes de justo e de injusto, que so difundidas em toda a terra; ora as apre ciam com a ajuda de noes muito particulares, que perten cem apenas a um pas ou a uma poca. Muitas vezes acon tece serem essas duas regras diferentes; s vezes elas se combatem, mas nunca se confundem inteiramente, nem se destroem. A honra, no tempo de seu maior poder, rege a vontade mais que a crena, e os homens, apesar de se submeterem sem hesitao e sem murmrio a seus mandamentos, ainda sentem, por uma espcie de instante obscuro, mas poderoso, que existe uma lei mais geral, mais antiga e mais santa, qual obedecem por vezes sem cessar de conhec-la. H aes que foram julgadas ao mesmo tempo honestas e desonrosas. A recusa de um duelo esteve muitas vezes nesse caso. Creio que esses fenmenos podem ser explicados de outro' modo que no o capricho de certos indivduos e de certos povos, como se fez at aqui. O gnero humano sente necessidades permanentes e ge rais, que fazem nascer leis morais a cuja inobservncia todos os homens vincularam naturalmente, em todos os lugares e em todos os tempos, a idia da censura e da vergonha. Chama ram fazer mal furtar-se a elas, fazer bem a elas submeter-se. Alm disso, estabelecem-se no seio da vasta associao humana associaes mais restritas, a que se d o nome de

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povos, e, no meio destes ltimos, outras menores ainda, a que se d o nome de classes ou castas. Cada uma dessas associaes forma como que uma es pcie particular do gnero humano; e, muito embora no difira essencialmente da massa dos homens, ela se mantm um tanto parte e sente necessidades que lhe so prprias. So essas necessidades especiais que modificam de certo modo e em certos pases a maneira de encarar as aes hu manas e a estima que convm ter por elas. O interesse geral e permanente do gnero humano que os homens no se matem uns aos outros; mas pode ser que o interesse particular e momentneo de um povo ou de uma classe seja, em certos casos, desculpar e at honrar o homicdio. A honra nada mais que essa regra particular fundada num estado particular, com ajuda da qual um povo ou uma classe distribui a censura ou o elogio. No h nada mais improdutivo para o esprito humano do que uma idia abstrata. Apresso-me pois a correr aos fatos. Um exemplo vai esclarecer meu pensamento. Escolherei a espcie de honra mais extraordinria que j surgiu no mundo e que melhor conhecemos: a honra aristo crtica nascida no seio da sociedade feudal. Explic-la-ei com ajuda do que precede, e explicarei o que precede por ela. No tenho de procurar saber aqui quando e como a aris tocracia da Idade Mdia nasceu, por que ela se separou de maneira to profunda do resto da nao, o que fundou e con solidou seu poder. Encontro-a de p e procuro compreender por que ela considerava a maior parte das aes humanas sob uma luz to particular. O que me impressiona antes de mais nada que, no mundo feudal, as aes no eram sempre exaltadas ou criti cadas em razo de seu valor intrnseco, mas s vezes eram apreciadas unicamente em relao quele que era seu autor ou seu objeto - o que repugna conscincia geral do gnero humano. Portanto, certos atos indiferentes no caso de um ple beu eram desonrosos de parte de um nobre; outros mudavam de carter segundo a pessoa que deles fosse objeto perten cesse aristocracia ou vivesse fora dela.

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Quando essas diferentes opinies nasceram, a nobreza constitua um corpo parte, no meio do povo, que ela domi nava de alturas inacessveis a que se tinha retirado. Para man ter essa posio particular que lhe dava toda a sua fora, no necessitava apenas de privilgios polticos: precisava dispor das virtudes e dos vcios. Que determinada virtude ou determinado vcio perten cesse nobreza, muito mais que plebe; que tal ab fosse indiferente quando tinha um plebeu por objeto, ou conde nvel quando se tratava de um nobre, isso que era fre qentemente arbitrrio; mas que se atribusse honra ou ver gonha s aes de um homem conforme sua condio, isso o que resultava da prpria constituio de uma sociedade aristocrtica. De fato, viu-se tal coisa em todos os pases que tiveram uma aristocracia. Enquanto restar disso um s vest gio, essas singularidades estaro presentes: desencaminhar uma mulher negra mal compromete a reputao de um ame ricano; despos-la o desonra. Em certos casos, a honra feudal prescrevia a vingana e anatematizava o perdo das injrias; em outros, ordenava imperiosamente aos homens que se superassem, impunha o esquecimento de si. No erigia em lei nem a humanidade nem a doura; mas gabava a generosidade; apreciava a libe ralidade mais que o bem-fazer, permitia que um se enrique cesse no jogo, na guerra, mas no no trabalho; preferia grandes crimes a pequenos ganhos. A cupidez o revoltava menos que a avareza, a violncia no raro lhe agradava, ao passo que a astcia e a traio lhe pareciam sempre desprezveis. Essas noes bizarras no nasceram do simples capri cho dos que as tinham inventado. Uma classe que chegou a se pr frente e acima de to das as outras, e que faz constantes esforos para se manter nessa posio suprema, deve honrar particularmente as vir tudes que tm grandeza e brilho e que podem se combinar facilmente com o orgulho e o amor ao poder. Ela no teme perturbar a ordem natural da conscincia, para colocar essas virtudes antes de todas as outras. At podemos entender que eleve de bom grado certos vcios audaciosos e brilhantes aci ma das virtudes tranqilas e modestas. de certo modo for ada a isso por sua condio.

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Antes de todas as virtudes e no lugar de um grande nmero delas, os nobres da Idade Mdia punham a coragem militar. Era mais uma vez uma opinio singular que nascia for osamente da singularidade do estado social. A aristocracia feudal nasceu pela guerra e para a guerra; encontrou nas armas seu poder e pelas armas o mantinha; portanto nada lhe era mais necessrio que a coragem militar, e era natural que ela a glorificasse acima de todo o resto. Tudo o que a manifestava exteriormente, ainda que em de trimento da razo e da humanidade, era, pois, aprovado e muitas vezes ordenado por ela. A fantasia dos homens s se encontrava no detalhe. Que um homem considerasse uma injria enorme rece ber uma bofetada na face e fosse obrigado a matar num com bate singular aquele que o havia atingido assim levemente, arbitrrio; mas que um nobre no pudesse receber calma mente uma injria e. fosse desonrado se deixass que batessem nele sem combater, decorria dos prprios princpios e das necessidades mesmas de uma. aristocracia militar. Era verdade, portanto, at certo ponto, dizer que a hon ra tinha ares caprichosos; mas os caprichos da honra sempre se encerravam em certos limites necessrios. Essa regra par ticular, chamada honra por nossos pais, est to longe de me parecer uma lei arbitrria, que eu me determinaria sem custo a vincular a um pequeno nmero de necessidades fixas e in variveis das sociedades feudais suas prescries mais incoe rentes e mais bizarras. Se eu examinasse a honra feudal no campo da poltica, no teria maior dificuldade para explicar suas regras nele. O estado social e as instituies polticas da Idade M dia eram tais que o poder nacional nunca governava direta mente os cidados. Tal poder, por assim dizer, no existia aos olhos deles; a gente s conhecia certo homem a quem tinha a obrigao de obedecer. Era por esse que, sem saber, um se ligaVa a todos os outros. Nas sociedades feudais, toda a ordem pblica, se baseava pois no sentimento da fideli dade prpria pessoa do senhor. Destrudo isso, caa-se na anarquia.

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A fidelidade ao chefe poltico era, alis, um sentimento cujo preo todos os membros da aristocracia percebiam to dos os dias, porque cada um deles era ao mesmo tempo senhor e vassalo e tinha de mandar tanto quanto obedecer. Permanecer fiel a seu senhor, sacrificar-se por ele se preciso, compartilhar de sua sorte, boa ou m, ajud-lo em suas empresas, quaisquer que fossem, tais eram as primeiras prescries da honra feudal em matria poltica. A traio do vassalo foi condenada pela opinio com um rigor extraordi nrio. Criou-se um nome particularmente infamante para ela: chamavam-na felonia. J de uma paixo que fez a vida das sociedades antigas poucos traos encontramos na Idade Mdia. Estou falando do patriotismo. O prprio nome patriotismo no velho em nosso idioma2. As instituies feudais ocultavam a ptria aos olhos de todos; elas tornavam o amor a esta menos necessrio. Faziam esquecer a nao apaixonando todos por um homem. Por isso que a honra feudal nunca erigiu em lei taxativa perma necer fiel a seu pas. No que o amor ptria no existisse no corao de nos sos pais; que s constitua nele uma espcie de instinto fraco e obscuro, que se tornou mais claro e mais forte medi da que foram destrudas as classes e centralizado o poder. Isso se v bem nos juzos contrrios que os povos da Europa tm dos diferentes fatos de sua histria, conforme a gerao que os julga. O que desonrava principalmente o condestvel de Bourbon aos olhos de seus contemporneos era o fato de dirigir as armas contra seu rei; o que o desonra mais a nossos olhos o fato de que ele movia guerra contra seu pas. Ns o anatematizamos tanto quanto nossos avs, mas por outras razes. Escolhi, para esclarecer meu pensamento, a honra feu dal, porque a honra feudal tem traos mais marcantes e melhores do que qualquer outro; teria podido tomar outro exemplo, e teria chegado ao mesmo fim por outro caminho. Conquanto conheamos os romanos menos bem do que nossos ancestrais, sabemos que existia neles, em matria de glria e de desonra, opinies particulares que no decorriam

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apenas das noes gerais de bem e mal. Muitas aes huma nas eram consideradas por eles sob um prisma diferente, conforme se tratasse de um cidado ou de um estrangeiro, de um homem livre ou de um escravo; glorificavam-se certos vcios, certas virtudes tinham sido elevadas acima de todas as outras. Ora, nesse tempo, diz Plutarco na vida de Coriolano, a proeza era honrada e apreciada em Roma acima de todas as outras virtudes. Disso d f o fato de que a chamavam virtus-, o mesmo nome da virtude, atribuindo-se o nome do gnero comum a uma espcie particular. Tanto que virtude em latim era como dizer valentia. Quem no reconhece nis so a necessidade particular dessa associao singular que se formara para a conquista do mundo? Cada nao se prestar a observaes anlogas; porque, assim como eu disse mais acima, todas as vezes que os ho mens se renem em sociedade particular, logo se estabelece entre eles uma honra, isto , um conjunto de opinies que lhes prprio acerca do que se deve elogiar ou censurar; e essas regras particulares sempre tm sua fonte nos hbitos especiais e nos interesses especiais da associao. Isso se aplica, em certa medida, tanto s sociedades de mocrticas como s outras. Vamos encontrar sua prova entre os americanos3. Ainda encontramos esparsas, entre as opinies dos ame ricanos, algumas noes destacadas da antiga honra aristo crtica da Europa. Essas opinies tradicionais so pouqussimas em nmero, tm poucas razes e pouco poder. uma reli gio de que se deixa subsistir alguns templos, mas na qual no se acredita mais. No meio dessas noes meio apagadas de uma honra extica, aparecem algumas novas opinies que constituem o que, em nossos dias, poderia chamar-se a honra americana. Mostrei como os americanos eram impelidos incessante mente para o comrcio e a indstria. Sua origem, seu estado social, as instituies polticas, o prprio lugar em que habi tam os arrasta irresistivelmente para esse lado. Formam, pois, no presente, uma associao quase exclusivamente industrial e comercial, situada no seio de um pas novo e imenso que

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tem por objetivo principal explorar. Tal o trao caractersti co que, em nossos dias, distingue mais particularmente o povo americano de todos os outros. Todas as virtudes pacficas que tendem a dar um aspec to regular ao corpo social e a favorecer o negcio devem, pois, ser especialmente honradas nesse povo, e no seria possvel desprez-las sem cair no desprezo pblico. Todas as virtudes turbulentas que com freqncia cau sam sensao, porm com ainda maior freqncia perturba es na sociedade, ocupam ao contrrio na opinio desse mesmo povo uma posio subalterna. possvel desprez-las sem perder a estima de seus concidados, mas quem as adquire expe-se talvez a perd-la. Os americanos estabelecem uma classificao no menos arbitrria dos vcios. H certas inclinaes condenveis aos olhos da razo geral e da conscincia universal do gnero humano que se acham de acordo com as necessidades particulares e mo mentneas da associao americana; e esta s as reprova com pouco vigor, s vezes at as elogia. Citarei em particular o amor s riquezas e as inclinaes secundrias ligadas a ele. Para desbravar, fecundar, transformar esse vasto continente inabitado que seu domnio, o americano necessita do apoio cotidiano de uma paixo enrgica; essa paixo no poderia ser outra que o amor s riquezas; portanto, a paixo pelas riquezas no condenada na Amrica e, contanto que no ultrapasse os limites que a ordem pblica lhe atribui, hon rada. O americano chama de nobre e estimvel ambio o que nossos pais da Idade Mdia chamavam de cupidez ser vil; assim como d o nome de fria cega e brbara ao ardor conquistador e ao humor guerreiro que os lanavam cada dia em novos combates. Nos Estados Unidos, as fortunas se destroem e crescem sem dificuldade. O pas no tem limites e cheio de recur sos inesgotveis. O povo tem todas as necessidades e todos os apetites de um ser que cresce e, no obstante os esforos que faa, est sempre rodeado de mais bens do que pode fazer seus. O que de temer num povo assim no a runa de alguns indivduos, logo reparada, mas a inatividade e a

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languidez de todos. A audcia nos empreendimentos indus triais a primeira causa de seus progressos rpidos, de sua fora, de sua grandeza. A indstria , para ele, como que uma vasta loteria em que um pequeno nmero de homens perde cada dia, mas em que o Estado ganha sem cessar; um povo como esse deve, pois, ver com bons olhos e honrar a audcia em matria de indstria. Ora, todo empreendimento audacio so compromete a fortuna do que a ele se dedica e a fortuna de todos os que confiam neste. Os americanos, que fazem da temeridade comercial uma espcie de virtude, em hipte se alguma condenariam os temerrios. por isso que, nos Estados Unidos, as pessoas mostram uma indulgncia to singular para com o comerciante que vai falncia: a honra deste no sofre com tal acidente. Nisso, os americanos se diferenciam, no apenas dos povos euro peus, mas de todas as naes comerciais de nossos dias; por isso no se parecem, por sua posio e suas necessidades, a nenhuma delas. Na Amrica, trata-se com uma severidade desconhecida no resto do mundo todos os vcios capazes de alterar a pu reza dos costumes e destruir a unio conjugal. Isso contrasta estranhamente, primeira vista, com a tolerncia mostrada em outros pontos. surpreendente encontrar no mesmo povo uma moral to relaxada e to austera. Essas coisas no so to incoerentes quanto se poderia supor. A opinio pblica, nos Estados Unidos, reprime sem muita energia o amor s riquezas, que serve grandeza in dustrial e prosperidade da nao; e condena em particular os maus costumes, que desviam o esprito humano da busca do bem-estar e perturbam a ordem interna da famlia, to necessria para o sucesso dos negcios. Para serem estimados por seus semelhantes, os americanos so obrigados, pois, a se dobrar a hbitos regulares. nesse sentido que podemos dizer que consideram uma honra ser castos. A honra americana coincide com a antiga honra da Eu ropa num ponto: pe a coragem frente das virtudes e faz dela, para o homem, a maior das necessidades morais; no entanto, no encara a coragem do mesmo ponto de vista. Nos Estados Unidos, o valor guerreiro pouco aprecia do, a coragem que melhor se conhece e que mais se estima

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a que leva a desafiar as frias do oceano para chegar mais rpido ao porto, suportar sem se queixar as misrias dos ermos e a solido, a mais cruel de todas as misrias; a coragem que toma quase insensvel a perda de uma fortuna penosamente adquirida e logo sugere novos esforos para construir outra. A coragem dessa espcie necessria principalmente para a manuteno e a prosperidade da associao americana, sendo particularmente honrada e glorificada por esta. Ningum po deria mostrar-se privado dela sem desonra. Encontro uma ltima caracterstica, que acabar de pr em relevo a idia deste captulo. Numa sociedade democrtica, como a dos Estados Uni dos, em que as fortunas so pequenas e mal garantidas, todo o mundo trabalha e o trabalho leva a tudo. Isso modificou o ponto de honra e dirigiu-o contra o cio. Encontrei algumas vezes na Amrica pessoas ricas, jo vens, inimigas por temperamento de qualquer esforo peno so e que eram foradas a seguir uma profisso. A natureza e a fortuna delas lhes teria permitido permanecer ociosas; a opinio pblica proibia-lhes imperiosamente isso, e era ne cessrio obedecer a ela. Vi com freqncia, ao contrrio, nas naes europias, onde a aristocracia ainda luta contra a tor rente que a arrasta, vi, dizia eu, homens incessantemente aguilhoados por suas necessidades e seus desejos permanecerem no cio para no perderem a estima de seus iguais e se sub meterem mais facilmente ao tdio e privao que ao trabalho. Quem no percebe nessas duas obrigaes to contr rias duas regras diferentes, que no entanto emanam, ambas, da honra? O que nossos pais chamavam por excelncia de honra na verdade no passava de uma das suas formas. Eles deram um nome genrico ao que no passava de uma espcie. A honra se encontra, pois, nos sculos democrticos como nas eras de aristocracia. Mas no ser difcil mostrar que nestes ela apresenta outra fisionomia. No apenas suas prescries so diferentes, mas vere mos que so menos numerosas e menos claras e que suas leis so seguidas mais frouxamente. Uma casta est sempre numa situao muito mais parti cular do que um povo. No h nada mais excepcional no

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mundo do que uma pequena sociedade sempre composta das mesmas famlias, como a aristocracia da Idade Mdia, por exemplo, cujo objetivo seja concentrar e reter exclusiva e hereditariamente em seu seio a luz, a riqueza e o poder. Ora, quanto mais excepcional a posio de uma socieda de, mais suas necessidades especiais so numerosas e mais as noes de sua honra, que correspondem a suas necessi dades, aumentam. As prescries da honra sero sempre, portanto, menos numerosas num povo que no est dividido em castas do que em outro. Se vierem a se estabelecer naes em que seja difcil at encontrar classes, a honra se limitar nelas a um pequeno nmero de preceitos, e esses preceitos se afastaro cada vez menos das leis morais adotadas pela humanidade comum. Assim, as prescries da honra sero menos bizarras e menos numerosas numa nao democrtica do que numa aristocracia. Elas sero mais obscuras tambm; isso resulta necessa riamente do que precede. Como os traos caractersticos da honra so em menor nmero e menos singulares, muitas vezes deve ser difcil discerni-los. H outras razes ainda. Nas naes aristocrticas da Idade Mdia, as geraes se sucediam em vo; cada famlia era como um homem imortal e perpetuamente imvel; as idias no variavam mais que as condies. Por conseguinte, cada homem tinha sempre diante dos olhos os mesmos objetos, que enxergava sempre do mesmo ponto de vista; seu olho penetrava pouco a pouco nos me nores detalhes e sua percepo no podia deixar, com o tem po, de se tornar clara e distinta. Assim, no apenas os homens dos tempos feudais tinham opinies extraordinrias que cons tituam sua honra, mas cada uma dessas opinies se pintava em seu esprito numa forma ntida e precisa. O mesmo nunca poderia acontecer num pas como a Amrica, em que todos os cidados se movimentam; em que a sociedade, modificando-se ela prpria todos os dias, muda

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suas opinies com suas necessidades. Em tal pas, entrev-se a regra da honra, raramente se tem tempo para encar-la fi xamente. Ainda que a sociedade fosse imvel, seria difcil manter fixo o sentido que se deve dar palavra honra. Na Idade Mdia, tendo cada classe sua honra, a mesma opinio nunca era admitida ao mesmo tempo por um grande nmero de homens, o que tornava possvel lhe dar uma for ma fixa e precisa; tanto mais que todos os que a admitiam, tendo uma posio perfeitamente idntica e excepcional, en contravam uma disposio natural para se entender sobre as prescries de uma lei que era feita apenas para eles. A honra se tomava assim um cdigo completo e detalha do em que tudo era previsto e ordenado antecipadamente e que apresentava uma regra fixa e sempre visvel para as aes humanas. Numa nao democrtica como o povo americano, em que os nveis so confundidos e em que a sociedade intei ra no forma mais que uma massa nica, em que todos os ele mentos so anlogos sem ser inteiramente semelhantes, nunca se poderia chegar exatamente a um entendimento prvio so bre o que permitido e vedado pela honra. Existem, claro, no seio desse povo, certas necessida des nacionais que fazem nascer opinies comuns em mat ria de honra; mas tais opinies nunca se apresentam ao mesmo tempo, da mesma maneira e com uma fora igual, ao esprito de todos os cidados; a lei da honra existe, mas muitas ve zes carece de intrpretes. Muito maior ainda a confuso num pas democrtico como o nosso, em que as diferentes classes que compunham a antiga sociedade, misturando-se sem ter podido ainda se confundir, importam, cada dia, para o seio umas das outras, as noes diversas e no raro contrrias de sua honra; em que cada homem, seguindo seus caprichos, abandona uma parte das opinies de seus pais e conserva a outra; de tal modo que, no meio de tantas medidas arbitrrias, nunca po deria se estabelecer uma regra comum. quase impossvel dizer ento, antecipadamente, quais aes sero honradas ou condenadas. So tempos miserveis, mas no duram muito.

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Nas naes democrticas, a honra, sendo mal definida, necessariamente menos poderosa; porque difcil aplicar com certeza e firmeza uma lei que imperfeitamente conhe cida. A opinio pblica, que a intrprete natural e sobera na da lei da honra, no vendo distintamente para que lado convm fazer a crtica ou o elogio pender, pronuncia sua sentena com hesitao. s vezes sucede-lhe contradizer-se; com freqncia ela se mantm imvel e deixa fazer. A relativa fraqueza da honra nas democracias decorre ainda de vrias outras causas. Nos pases aristocrticos, a mesma honra nunca admiti da, seno por certo nmero de homens, no raro restrito e sempre separado do resto de seus semelhantes. Portanto a honra se mistura com facilidade e se confunde, no esprito deles, com a idia de tudo o que os distingue. Ela lhes aparece como o trao distintivo da sua fisionomia; eles aplicam as dife rentes regras dela com todo o ardor do interesse pessoal e pem, se assim posso me exprimir, paixo em obedecer a ela. Essa verdade se manifesta muito claramente quando lemos nos textos sobre costumes da Idade Mdia o artigo rela tivo aos duelos judicirios. Vemos que os nobres eram obri gados, em suas querelas, a servir-se da lana e da espada, enquanto os plebeus usavam entre si o cacete, dado que, acrescentam os costumes, os viles no tm honrei'. Isso no queria dizer, como se imaginaria em nossos dias, que esses homens eram desprezveis; significava apenas que suas aes no eram julgadas pelas mesmas regras que as da aristocracia. O que surpreende primeira vista que, quando reina a honra com esse pleno poder, suas prescries so em ge ral muito estranhas, de tal sorte que voc parece obedecer melhor a ela medida que ela parece se afastar mais da razo; donde aconteceu por vezes chegar-se concluso de que a honra era forte, exatamente por causa da sua extravagncia. Essas duas coisas tm, de fato, a mesma origem; mas no decorrem uma da outra. A honra bizarra na medida em que representa neces sidades mais particulares e sentidas por um menor nmero de homens; e por representar necessidades dessa espcie que poderosa. A honra no poderosa por ser bizarra, por tanto; ela bizarra e poderosa pelo mesmo motivo.

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Farei outra observao. Nos povos aristocrticos, todos os nveis so diferentes, mas fixos; cada um ocupa em sua esfera um lugar de que no pode sair e onde vive no meio de outros homens fixados sua volta da mesma maneira. Portanto, nessas naes, nin gum pode esperar ou temer no ser visto; no h homem situado to baixo que no tenha seu teatro e que possa esca par, por sua obscuridade, censura ou ao elogio. J nos Estados democrticos, ao contrrio, onde todos os cidados so confundidos na mesma multido em que se agitam sem cessar, a opinio pblica no tem poder; seu objeto desaparece a cada instante e lhe escapa. A honra, ne les, ser sempre menos imperiosa e menos premente; por que a honra s age tendo em vista o pblico, diferindo nisso da simples virtude, que vive de si mesma e se satisfaz com o prprio testemunho. Se o leitor captou bem o que precede, deve ter com preendido que existe, entre a desigualdade das condies e o que chamamos honra, uma relao estreita e necessria que, se no me engano, ainda no tinha sido claramente indica da. Devo portanto fazer um derradeiro esforo para esclarec-la. Uma nao se coloca parte no gnero humano. In dependentemente de certas necessidades gerais inerentes espcie humana, ela tem seus interesses e suas necessidades particulares. Logo se estabelecem em seu seio, em matria de censura e elogio, certas opinies que lhe so prprias e que seus cidados chamam de honra. No seio dessa mesma nao, se estabelece uma casta que, separando-se por sua vez de todas as outras classes, contrai necessidades particulares e estas, por sua vez, fazem nascer opinies especiais. A honra dessa casta, composto bizarro das noes particulares da nao e das noes ainda mais particulares da casta, se afastar, tanto quanto se possa ima ginar, das opinies simples e gerais dos homens. Atingimos o ponto extremo, tornemos a descer. Os nveis se misturam, os privilgios so abolidos. Tendo os homens que compem a nao voltado a ser semelhantes e iguais, seus interesses e suas necessidades se confundem e

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vemos se esfumar sucessivamente todas as noes singula res que cada casta chamava de honra; a honra passa a de correr to-s das necessidades particulares da prpria nao, representa sua individualidade entre os povos. Enfim, se fosse permitido supor que todas as raas se confundissem e que todos os povos do mundo viessem a ter os mesmos interesses, as mesmas necessidades e no se dis tinguir mais uns dos outros por nenhum trao caracterstico, deixar-se-ia inteiramente de atribuir um valor convencional s aes humanas; todos as considerariam do mesmo ngu lo; as necessidades gerais da humanidade, que a conscincia revela a cada homem, seriam a medida comum. Ento, s se encontrariam neste mundo as noes simples e gerais do bem e do mal, a que se ligariam por um vnculo natural e necessrio as idias de elogio ou de censura. Assim, para encerrar finalmente numa s frmula todo o meu pensamento, as dessemelhanas e as desigualdades dos homens que criaram a honra; esta se debilita medida que essas diferenas se apagam, e desapareceria com elas.

CAPTULO XIX

Por que h nos Estados Unidos tantos ambiciosos e to poucas grandes ambies

A primeira coisa que chama a ateno nos Estados Uni dos a multido incalculvel dos que procuram sair de sua condio original; e a segunda 9 pequeno nmero de gran des ambies que se fazem notar no meio desse movimento universal da ambio. No h americanos que no se mos trem devorados pelo desejo de se elevar; mas quase no se vem que paream alimentar vastas esperanas, nem tender a muito alto. Todos querem adquirir sem cessar bens, repu tao, poder; poucos pensam todas essas coisas em grande escala. E isso surpreende primeira vista, porque no se per cebe nada, nem nos costumes, nem nas leis da Amrica, que devesse limitar os desejos e impedi-los de desenvolver-se em toda a parte. Parece difcil atribuir igualdade das condies esse sin gular estado de coisas; porque, no momento em que essa mes ma igualdade se estabeleceu entre ns, fez imediatamente brotar ambies quase ilimitadas. Creio, porm, que prin cipalmente no estado social e nos costumes democrticos dos americanos que devamos procurar a causa do que precede. Toda revoluo aumenta a ambio dos homens. Isso vlido sobretudo para a revoluo que derruba uma aristo cracia. Reduzindo-se de repente as antigas barreiras que sepa ravam a multido da fama e do poder, produz-se tal movi mento de ascenso, impetuoso e universal, buscando essas grandezas por muito tempo cobiadas, cujo desfrute enfim permitido. Nessa primeira exaltao do triunfo, nada parece

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impossvel a ningum. No apenas os desejos no tm limi tes, mas o poder de satisfaz-los quase tampouco os tem. No meio dessa renovao sbita e geral dos costumes e das leis, nessa vasta confuso de todos os homens e de todas as re gras, os cidados se elevam e caem com uma rapidez inaudi ta, e o poder passa to depressa de mo em mo que ningum deve perder a esperana de tom-lo por sua vez. Por sinal, bom recordar que as pessoas que destroem uma aristocracia viveram sob as leis desta; viram seus es plendores e deixaram-se penetrar, sem saber, pelos senti mentos e pelas idias que a aristocracia concebera. Portanto no momento em que uma aristocracia se dissolve, seu esprito ainda paira sobre a massa, e a gente conserva seus instintos muito tempo depois de a ter vencido. As ambies se mostram, pois, sempre enormes, en quanto dura a revoluo democrtica; o mesmo acontecer por algum tempo ainda, depois de ela ter acabado. A lembrana dos acontecimentos extraordinrios de que foram testemunhas no se apaga num s dia da memria dos homens. As paixes que a revoluo sugerira no desapare cem com ela. O sentimento de instabilidade se perpetua no meio da ordem, a idia da facilidade do sucesso sobrevive s estranhas vicissitudes que a tinham feito nascer. Os dese jos permanecem vastssimos, ao passo que os meios de satisfaz-los diminuem cada dia. O gosto pelas grandes fortunas subsiste, muito embora as grandes fortunas se tornem raras, e vemos inflamarem-se em toda a parte ambies despropor cionais e infelizes, que fazem arder em segredo e infrutuosamente o corao que as contm. No entanto, pouco a pouco os derradeiros vestgios da luta se apagam; os restos da aristocracia acabam de desapa recer. Os grandes acontecimentos que acompanharam sua queda so esquecidos; o repouso sucede guerra, o imprio da regra renasce no seio do novo mundo; os desejos se ajus tam aos meios; as necessidades, as idias e os sentimentos se encadeiam; os homens terminam de se nivelar: a socieda de democrtica est enfim estabelecida. Se considerarmos um povo democrtico que atingiu es se estado permanente e normal, ele nos apresentar um espe

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tculo muito diferente daquele que acabamos de contemplar, e poderemos julgar sem dificuldade que, se a ambio se tor na grande enquanto as condies se igualam, ela perde esse carter quando estas so iguais. Como as grandes fortunas so divididas e como a cin cia difundida, ningum absolutamente privado nem de luzes, nem de bens; tendo sido abolidos os privilgios e as incapacidades de classe, e tendo os homens quebrado para sempre os laos que os mantinham imveis, a idia de pro gresso se oferece ao esprito de cada um deles; a vontade de se elevar nasce ao mesmo tempo em todos os coraes; cada homem quer sair do seu lugar. A ambio o sentimento universal. Mas, se a igualdade de condies proporciona a todos os cidados alguns recursos, ela impede que qualquer um deles tenha recursos muito extensos, o que encerra necessa riamente os desejos em limites bastante estreitos. Nos povos democrticos, a ambio ardente e contnua, portanto, mas habitualmente no poderia visar muito alto; e a vida a trans corre comumente cobiando com ardor pequenos objetos ao alcance da mo. O que desvia sobretudo os homens das democracias da grande ambio no a pequenez de sua fortuna, mas o vio lento esforo que fazem todos os dias para melhor-la. Eles coagem sua alma a empregar todas as suas foras para fazer coisas medocres, o que no pode deixar de limitar em pou co tempo sua viso e circunscrever seu poder. Poderiam ser muito mais pobres e ficar maiores. O pequeno nmero de opulentos cidados que se en contram no seio de uma democracia no constitui exceo a essa regra. Um homem que se eleva gradualmente at a ri queza e o poder contrai, nesse longo trabalho, hbitos de prudncia e de comedimento de que em seguida no pode se desembaraar. Um homem no amplia sua alma como se fosse sua casa. Uma observao anloga aplicvel aos filhos deste mesmo homem. Estes nasceram, verdade, numa posio elevada, mas seus pais foram humildes; cresceram no meio de sentimentos e de idias das quais, mais tarde, lhes dif

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cil subtrair-se; de crer que herdaro ao mesmo tempo os instintos e os bens de seu pai. Pode acontecer, ao contrrio, que o mais pobre rebento de uma aristocracia poderosa d mostras de uma ambio vasta, porque as opinies tradicionais de sua estirpe e o es prito geral de sua casta ainda o sustentam por um tempo aci ma de sua fortuna. O que tambm impede os homens dos tempos demo crticos de se entregarem facilmente ambio das grandes coisas o tempo que prevem deva transcorrer antes que sejam capazes de empreend-las. uma grande vantagem a qualidade, disse Pascal, que desde os dezoito ou vinte anos d ao homem uma boa situao, como outro poderia alcan ar aos cinqenta; so trinta anos ganhos sem aflio. Esses trinta anos costumam faltar s ambies das democracias. A igualdade, que deixa a cada um a faculdade de chegar a tu do, impede que os homens cresam depressa. Numa sociedade democrtica, como em outras, h tos certo nmero de grandes fortunas a fazer; e, como as car reiras que a seguem esto abertas indistintamente para qual quer cidado, necessrio que o progresso de todos se tor ne mais lento. Como os candidatos parecem mais ou menos iguais e como difcil fazer uma escolha entre eles sem violar o princpio de igualdade, que a lei suprema das socieda des democrticas, a primeira idia que se apresenta fazer to dos eles caminharem ao mesmo passo e experimentar todos. Assim, medida que os homens se tornam mais seme lhantes e que o princpio de igualdade penetra mais tranqi la e mais profundamente nas instituies e nos costumes, as regras da promoo se tomam mais inflexveis, a promoo mais lenta; a dificuldade de chegar depressa a certo grau de grandeza aumenta. Por raiva do privilgio e pela dificuldade de escolher entre tantos, chega-se ao ponto de forar todos os homens, qualquer que seja o seu tamanho, a passar atravs de uma mesma srie de etapas e submetem-se todos indistintamente a uma multido de pequenos exerccios preliminares, no meio dos quais a juventude deles se perde e a imaginao se apa ga; de tal sorte que perdem a esperana de poder desfrutar

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plenamente, um dia, dos bens que lhes so oferecidos; e quan do finalmente chegam ao ponto de poder empreender coi sas extraordinrias, perderam o gosto por elas. Na China, onde a igualdade das condies enorme e antiqussima, um homem no passa de uma funo pblica a outra sem antes ter se submetido a um concurso. Esse teste encontrado em cada passo da sua carreira, e a idia dele impregnou-se tanto nos costumes que eu me lembro de ter lido um romance chins em que o heri, depois de muitas vicissitudes, toca por fim o corao da amada passando num bom exame. Grandes ambies respiram mal em semelhante atmosfera. O que digo da poltica se estende a todas as coisas; a igualdade produz em toda a parte os mesmos efeitos; onde a lei no se encarrega de regular e retardar o movimento dos homens, a concorrncia basta. Numa sociedade democrtica bem assentada, as gran des e rpidas elevaes so raras, portanto; elas constituem excees regra comum. sua singularidade que faz esque cer seu pequeno nmero. Os homens das democracias acabam entrevendo todas essas coisas; eles percebem com o passar do tempo que o le gislador abre diante deles um campo sem limites, no qual to dos podem facilmente dar alguns passos, mas que ningum pode se gabar de percorrer depressa. Entre eles e o vasto obje to final de seus desejos vem uma multido de pequenas bar reiras intermedirias, que tm de vencer com lentido; a vista disso cansa antecipadamente sua ambio e a esmore ce. Renunciam pois a essas remotas e duvidosas esperanas, para procurar perto de si prazeres menos elevados e mais fceis. A lei no limita o horizonte deles, mas eles prprios o estreitam. Eu disse que as grandes ambies eram mais raras nos tempos democrticos do que nas eras aristocrticas; acres cento que, quando, apesar desses obstculos naturais, elas nascem, tm outra fisionomia. Nas aristocracias, a carreira da ambio costuma ser ex tensa, mas seus limites so fixos. Nos pases democrticos, ela se agita de ordinrio num campo estreito; mas se dele sair,

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dir-se-ia que no h nada mais que a limite. Como, neles, os homens so fracos, isolados e movedios. Como os prece dentes tm pouco imprio e as leis pouca durao, a resis tncia s novidades mole e o corpo social nunca parece muito direito, nem muito firme em sua posio. De sorte que, quando os ambiciosos tm uma vez o poder em mos, crem tudo poder ousar; e, quando ele lhes escapa, logo pensam em subverter o Estado para retom-lo. Isso d grande ambio poltica um carter violento e revolucionrio, que raro de ver, no mesmo grau, nas socie dades aristocrticas. Uma multido de pequenas ambies sensatas, do meio das quais alam vo alguns grandes desejos mal regrados esse, de ordinrio, o quadro apresentado pelas naes de mocrticas. Uma ambio proporcionada, moderada e vasta, no ser encontrada a. Mostrei em outro lugar por que fora secreta a igualdade fazia predominar, no corao humano, a paixo pelos gozos materiais e o amor exclusivo ao presente; esses diferentes instintos se mesclam ao sentimento da ambio e o tingem, por assim dizer, com suas cores. Penso que os ambiciosos das democracias se preocu pam menos que todos os outros com os interesses e os ju zos do futuro: apenas o momento atual os ocupa e os absor ve. Eles concluem rapidamente muitas empresas, em vez de elevarem alguns monumentos duradouros; gostam muito mais do sucesso do que da glria. O que requerem dos homens , sobretudo, obedincia. O que querem antes de tudo do mnio. Seus costumes permaneceram quase sempre menos elevados do que sua condio; o que faz que eles transpor tem com freqncia para uma fortuna extraordinria gostos sobremaneira vulgares e que paream ter se elevado ao so berano poder apenas para propiciar-se com maior facilidade pequenos e grosseiros prazeres. Creio que, em nossos dias, seja necessrio depurar, re gular e adequar o sentimento da ambio, mas que seria perigosssimo querer empobrec-lo e comprimi-lo excessiva mente. preciso procurar estabelecer-lhe de antemo limites extremos, que nunca podero ser ultrapassados; mas deve-se

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ter o cuidado de no obstruir em demasia seu desenvolvi mento no interior dos limites permitidos. Confesso que temo muito menos, para as sociedades democrticas, a audcia do que a mediocridade dos desejos; o que me parece mais temvel que, no meio das pequenas ocupaes incessantes da vida privada, a ambio perca seu impulso e sua grandeza; que as paixes humanas no se apla quem e se rebaixem ao mesmo tempo, de sorte que cada dia a atitude do corpo social se torne mais sossegada e menos elevada. Penso pois que os chefes das novas sociedades se equi vocariam se quisessem adormecer os cidados numa felici dade demasiado uniforme e demasiado pacfica, e que bom dar a eles vez por outra difceis e perigosas tarefas, a fim de elevar a ambio e abrir um teatro para esta. Os moralistas se queixam o tempo todo de que o vcio favorito de nossa poca o orgulho. Isso verdade em certo sentido: no h ningum, de fato, que no se creia melhor que o vizinho e que consinta obedecer a seu superior; mas errado em outro, porque es se mesmo homem, que no pode suportar nem a subordinao nem a igualdade, despreza todavia a si mesmo a tal ponto que se cr feito para desfrutar apenas os prazeres vulgares. Detm-se de bom grado em medocres desejos, sem ousar abordar os altos empreendimentos: mal os imagina. Longe, pois, de acreditar que seja necessrio recomen dar a nossos contemporneos a humildade, gostaria que se fizesse o esforo de dar a eles uma idia mais vasta de si mes mos e de sua espcie. A humildade no lhes sadia; o que mais lhes falta, na minha opinio, orgulho. Eu cederia de bom grado muitas de nossas pequenas virtudes em troca des se vcio.

CAPTULO XX

Da indstria das posies em certas naes democrticas

Nos Estados Unidos, quando um cidado tem algumas luzes e alguns recursos, procura enriquecer-se no comrcio e na indstria, ou ento compra uma terra coberta de florestas e se faz pioneiro. Tudo o que ele pede ao Estado no vir perturb-lo em seus labores e garantir-lhe os frutos destes. Na maioria dos povos europeus, quando um homem co mea a sentir suas foras e a ampliar seus desejos, a primeira idia que se apresenta a ele conseguir um emprego pbli co. Esses efeitos diferentes, oriundos de uma mesma causa, merecem que nos detenhamos um momento aqui para consider-los. Quando as funes pblicas so em pequeno nmero, mal remuneradas, instveis, e quando, por outro lado, as car reiras industriais so numerosas e produtivas, para a inds tria e no para a administrao que se dirigem, vindos de toda a parte, os novos e impacientes desejos que a igualdade faz surgir cada dia. Mas se, ao mesmo tempo que os nveis se igualam, as luzes permanecem incompletas ou os espritos tmidos, ou que o comrcio e a indstria, obstrudos em seu desenvolvi mento, oferecem meios difceis e lentos de fazer fortuna, os cidados, perdendo a esperana de melhorar por si mesmos sua sorte, correm tumultuosamente ao chefe do Estado e pe dem sua ajuda. Pr-se mais vontade a expensas do tesouro pblico parece-lhes ser, se no o nico caminho de que dis pem, pelo menos o caminho mais cmodo e mais aberto a todos para sair de uma condio que no lhes basta mais: a

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busca das posies se torna a mais seguida de todas as in dstrias. Deve ser assim sobretudo nas grandes monarquias cen tralizadas, nas quais o nmero das funes remuneradas imenso e a existncia dos funcionrios bastante segura, de tal sorte que ningum perde a esperana de conseguir um em prego desses e tirar calmamente proveito dele, como se fos se um patrimnio. No direi que esse desejo universal e imoderado das funes pblicas seja um grande mal social; que destrua, em cada cidado, o esprito de independncia e difunda em todo o corpo da nao um humor venal e servil; que sufo que as virtudes viris. Tampouco observarei que uma inds tria dessa espcie no cria seno uma atividade improdutiva e agita o pas sem o fecundar. Tudo isso fcil de entender. Mas quero notar que o governo que favorece semelhante tendncia arrisca sua tranqilidade e expe sua vida mesma a um grande perigo. Sei que, num tempo como o nosso, em que se v apagarem-se gradualmente o amor e o respeito que outrora eram atributos do poder, pode parecer necessrio aos governantes prender mais firmemente, por seu interesse, cada homem e que lhes parece cmodo servir-se das prprias paixes des se homem para mant-lo na ordem e no silncio; mas no poderia ser assim por muito tempo, e o que pode parecer, por certo perodo, uma causa de fora se torna com certeza, com o correr do tempo, um grande motivo de perturbao e de fraqueza. Nos povos democrticos, como em todos os outros, o nmero dos empregos pblicos acaba tendo seus limites; mas, nesses mesmos povos, o nmero dos ambiciosos no tem: cresce sem cessar, por um movimento gradual e irresistvel, medida que as condies se igualam; s no se limita quan do faltam homens. Portanto, quando a ambio no tem outra sada fora da administrao, o governo acaba necessariamente encontran do uma oposio permanente, porque sua tarefa satisfazer com meios limitados desejos que se multiplicam sem limites. preciso convencer-se de que, de todos os povos do mun

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do, o mais difcil de conter e dirigir o povo dos solicitadores Quaisquer que sejam os esforos que seus chefes faam, nun ca so capazes de satisfaz-los e subsiste sempre a apreenso de que essa gente acabe subvertendo a constituio do pas e mudando a face do Estado, pela simples necessidade de criar novos cargos. Os prncipes de nosso tempo, que se esforam por atrair para si todos os novos desejos que a igualdade suscita, e con tent-los, acabaro pois, ou muito me engano, se arrepen dendo de terem se empenhado em tal empresa; descobriro um dia que arriscaram seu poder ao torn-lo to necessrio e que teria sido mais honesto e mais seguro ensinar a cada um de seus sditos a arte de bastar a si mesmo.

CAPTULO XXI

Por que as grandes revolues sero raras

Um povo que viveu sculos a fio sob o regime das cas tas e das classes s chega a um estado social democrtico atravs de uma longa srie de transformaes mais ou me nos penosas, com ajuda de violentos esforos e aps nume rosas vicissitudes durante as quais os bens, as opinies e o poder mudam rapidamente de lugar. Quando essa grande revoluo se acaba, ainda vemos subsistir por algum tempo os hbitos revolucionrios criados por elas, e profundas agitaes lhe sucedem Como tudo isso ocorre no momento em que as condi es se igualam, conclui-se que existe uma relao oculta e um vnculo secreto entre a prpria igualdade e as revolues, de tal sorte que uma no poderia existir sem as outras nas cerem. Sobre esse ponto, o raciocnio parece em conformidade com a experincia. Num povo em que os nveis so mais ou menos iguais, nenhum vnculo aparente une os homens e os mantm fixos em seu lugar. Nenhum deles tem o direito permanente, nem o poder de mandar, nenhum tem por condio obedecer; mas cada um, vendo-se dotado de algumas luzes e de alguns re cursos, pode escolher seu caminho e caminhar parte de todos os seus semelhantes. As mesmas causas que tomam os cidados independen tes uns dos outros os levam cada dia para novos e inquietos desejos, e os estimulam sem cessar.

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Parece natural, pois, crer que, numa sociedade demo crtica, as idias, as coisas e os homens devam mudar eter namente de formas e de posio, e que os tempos democr ticos sero tempos de transformaes rpidas e incessantes. assim mesmo, de fato? A igualdade de condio leva os homens de maneira habitual e permanente para as revo lues? Ela contm algum princpio perturbador que impede a sociedade de se assentar e dispe os cidados a renovar sem cessar suas leis, suas doutrinas e seus costumes? No creio. O tema importante. Peo ao leitor que aceite seguir-me. Quase todas as revolues que mudaram a face dos po vos foram feitas para consagrar ou destruir a desigualdade. Afaste as causas secundrias que produziram as grandes agi taes dos homens e chegar quase sempre desigualdade. Ou foram os pobres que quiseram tomar os bens dos ricos, ou foram os ricos que tentaram agrilhoar os pobres. Portanto, se voc fundar um estado de sociedade em que cada um tenha algo a guardar e pouco a tomar, ter feito muito pela paz do mundo. No ignoro que, num grande povo democrtico, sempre h cidados pauprrimos e cidados riqussimos; mas os pobres, em vez de constiturem a imensa maioria da nao, como se d em nossos dias nas sociedades aristocrticas, so em pequeno nmero e a lei no os prendeu uns aos outros pelos laos de uma misria irremedivel e hereditria Os ricos, por sua vez, so esparsos e impotentes; no tm privilgios que atraiam os olhares; sua riqueza mesma, no estando mais incorporada terra e representada por ela, inapreensvel e como que invisvel. Do mesmo modo que no h mais estirpes de pobres, no h mais estirpes de ricos; estes saem cada dia do seio da multido e retomam a ele sem cessar. Portanto, no formam uma classe parte, que se pos sa facilmente definir e espoliar; e prendendo-se de resto por mil fios secretos massa de seus concidados, o povo no poderia atingi-los sem atingir a si mesmo. Entre esses dois extremos de sociedades democrticas encontra-se uma mul tido incalculvel de homens quase iguais, que, sem ser pre cisamente nem ricos nem pobres, possuem bens suficientes para desejar a ordem e no tm bens em tal quantidade que provoque a cobia.

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Estes so naturalmente inimigos dos movimentos vio lentos; sua imobilidade mantm em repouso tudo o que se en contra acima e abaixo deles e garante a estabilidade do corpo social. No que estes estejam satisfeitos com sua sorte pre sente, nem que sintam um horror natural por uma revoluo de cujos despojos participariam sem suportar seus males; de sejam, ao contrrio, com um ardor sem igual, enriquecer, mas o embarao est em saber de quem tomar. O mesmo estado social que lhes sugere desejos sem cessar encerra esses de sejos em limites necessrios. Ele proporciona aos homens maior liberdade de mudar e menos interesse na mudana. No apenas os homens das democracias no desejam naturalmente as revolues, mas as temem. No h revoluo que no ameace mais ou menos a propriedade adquirida. A maior parte dos que vivem nos pa ses democrticos de proprietrios; no possuem apenas propriedades: vivem na condio em que os homens do o maior valor sua propriedade. Se considerarmos atentamente cada uma das classes que compem a sociedade, fcil ver que no h classe em que as paixes que a propriedade suscita so mais speras e mais tenazes do que nas classes mdias. Muitas vezes os pobres no se preocupam com o que possuem, porque sofrem muito mais com o que lhes falta do que desfrutam do pouco que tm. Os ricos tm muitas ou tras paixes a satisfazer alm das riquezas e, alis, o longo e penoso uso de uma grande fortuna s vezes acaba tomando-os como que insensveis aos atrativos desta. Mas os homens que vivem numa comodidade igualmen te distante da opulncia e da misria tm por seus bens enor me apreo. Como ainda esto bem prximos da pobreza, vem de perto seus rigores e os temem; entre ela e eles, no h mais que um pequeno patrimnio em que logo fixam seus temores e suas esperanas. A cada instante, eles se inte ressam mais pelas preocupaes constantes que tal patrimnio lhes d, e a ele se prendem pelos esforos cotidianos que fa zem para aument-lo. A idia de ceder a menor parte dele lhes insuportvel, e consideram sua perda inteira como a maior

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das desgraas. Ora, o nmero desses pequenos propriet rios ardentes e inquietos que a igualdade de condies au menta sem cessar. Assim, nas sociedades democrticas, a maioria dos cida dos no v claramente o que poderia ganhar com uma revo luo e sente a cada instante, e de mil maneiras, o que po deria perder com ela. Expliquei, em outro ponto desta obra, como a igualdade das condies impelia naturalmente os homens para as car reiras industriais e comerciais, e como aumentava e diversifi cava a propriedade fundiria; mostrei enfim como inspirava a cada homem um desejo ardente e constante de aumentar seu bem-estar. No h nada mais contrrio s paixes revo lucionrias do que todas essas coisas. Pode se dar que, por seu resultado final, uma revoluo sirva indstria e ao comrcio; mas seu primeiro efeito ser quase sempre arruinar os industriais e os comerciantes, por que ela no pode deixar de mudar, antes de tudo, o estado geral do consumo e subverter momentaneamente a propor o que existia entre a produo e as necessidades. Alis, no conheo nada mais oposto aos costumes re volucionrios do que os costumes comerciais. O comrcio naturalmente inimigo de todas as paixes violentas. Ele gosta da moderao, compraz-se nos compromissos, foge com cuidado da clera. paciente, flexvel, insinuante, e s re corre aos meios extremos quando a mais absoluta necessida de o obriga. O comrcio torna os homens independentes uns dos outros; d a eles outra idia de seu valor individual; leva-os a querer fazer seus negcios e ensina-lhes a ser bem-sucedidos; dispe portanto os homens liberdade, mas afasta-os das revolues. Numa revoluo, os possuidores de bens mveis tm mais a temer do que todos os outros; porque, de um lado, sua propriedade , quase sempre, fcil de ser tomada e, de outro, pode a todo instante desaparecer completamente; o que os proprietrios fundirios tm menos a temer, porque, perdendo a renda de suas terras, esperam pelo menos con servar, atravs das vicissitudes, a prpria terra. Por isso, vse que uns ficam muito mais assustados do que os outros com o andamento dos movimentos revolucionrios.

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Portanto, os povos so menos disponveis para as revo lues medida que, entre eles, os bens mveis se multipli cam e se diversificam e que o nmero dos que os possuem se toma maior. Alis, qualquer que seja a profisso que os homens abra cem e o gnero de bens de que desfrutem, uma caracterstica comum a todos. Ningum est plenamente satisfeito com sua fortuna pre sente e todos se esforam, cada dia, por mil meios diversos, para aument-la. Considere cada um deles numa poca qual quer da vida e vai encontr-lo preocupado com alguns no vos planos, cujo objetivo aumentar seu bem-estar; no lhe fale dos interesses e dos direitos do gnero humano; essa pequena empresa domstica absorve por enquanto todos os seus pensamentos e o faz desejar adiar as agitaes pblicas para outro tempo. Isso no os impede apenas de fazer revolues, tambm os desvia de quer-las. As violentas paixes polticas tm pouca influncia sobre homens que ligaram toda a sua alma busca do bem-estar. O ardor que pem nos pequenos ne gcios os acalma quanto aos grandes. Erguem-se, verdade, de quando em quando, nas so ciedades democrticas, cidados empreendedores e ambi ciosos, cujos imensos desejos no podem se satisfazer se guindo o caminho comum. Estes gostam das revolues e as chamam; mas tm grande dificuldade de as fazer nascer, se acontecimentos extraordinrios no vierem em seu auxlio. No se luta vantajosamente contra o esprito de seu tem po e de seu pas; e um homem, por mais poderoso que o suponhamos, dificilmente faz seus contemporneos compar tilharem dos sentimentos e das idias que o conjunto dos de sejos e dos sentimentos destes repele. Portanto no se deve crer que, quando a igualdade de condies, tendo se torna do um fato antigo e inconteste, imprimiu nos costumes seu carter, os homens se deixem facilmente precipitar em aven turas seguindo um chefe imprudente ou um ousado inovador. No que resistam a ele de maneira aberta, com ajuda de sbias combinaes ou at por uma inteno premeditada de resistir. No o combatem com energia, s vezes at o a piau-

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dem, mas no o seguem. Ao ardor dele opem em segredo sua inrcia; aos instintos revolucionrios dele, seus interes ses conservadores; seus gostos caseiros s paixes aventurei ras dele; seu bom senso aos lampejos do gnio dele; poesia dele, sua prosa. Ele os levanta um momento com mil esforos, mas logo eles lhe escapam e, como que arrastados por seu prprio peso, tornam a cair. Ele se esgota querendo animar essa multido indiferente e distrada e v-se enfim reduzido impotncia, no por ter sido vencido, mas por estar s. No pretendo que os homens que vivem nas sociedades democrticas sejam naturalmente imveis; penso, ao contr rio, que reina no seio de tal sociedade um movimento eterno e que ningum nela conhece o repouso; mas creio que os homens nela se agitam dentro de certos limites que no ul trapassam. Variam, alteram ou renovam todos os dias as coi sas secundrias; tomam o maior cuidado para no tocar nas principais. Apreciam a mudana, mas temem as revolues. Muito embora os americanos modifiquem ou ab-roguem sem cessar algumas das suas leis, esto longe de denotar paixes revolucionrias. fcil descobrir, pela prontido com a qual se detm e se acalmam quando a agitao pblica comea a se tornar ameaadora e no momento mesmo em que as paixes parecem mais excitadas, que temem uma re voluo como a maior das desgraas e que cada um deles est interiormente decidido a fazer grandes sacrifcios para evit-la. No h pas no mundo em que o sentimento de pro priedade se mostre mais ativo e mais inquieto do que nos Estados Unidos, nem onde a maioria ateste menos pendores pelas doutrinas que ameaam alterar de uma maneira qual quer a constituio dos bens. Notei muitas vezes que as teorias que so revolucion rias por natureza, na medida em que no podem se realizar sem uma mudana completa e s vezes sbita no estado da propriedade e das pessoas, so infinitamente menos aprecia das nos Estados Unidos do que nas grandes monarquias da Europa. Se alguns homens as professam, a massa as repele com uma espcie de horror instintivo. No temo dizer que a maioria das mximas que se tem o costume de chamar democrticas na Frana seriam proscri-

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tas pela democracia dos Estados Unidos. fcil compreendlo. Na Amrica, o povo tem idias e paixes democrticas; na Europa, ainda temos paixes e idias revolucionrias. Se a Amrica passar um dia por grandes revolues, elas sero provocadas pela presena dos negros no territrio dos Estados Unidos: isto , no ser a igualdade de condies, mas sua desigualdade que as far nascer. Quando as condies so iguais, cada um se isola em si mesmo e esquece o pblico. Se os legisladores dos povos democrticos no procurassem corrigir essa funesta tendn cia ou a favorecessem, com a idia de que ela desvia os ci dados das paixes polticas e os afasta assim das revolu es, possvel que eles prprios acabem produzindo o mal que querem evitar e que chegaria um momento em que as paixes desordenadas de alguns homens, ajudados pelo egosmo ininteligente e pela pusilanimidade da maioria, aca bassem forando o corpo social a passar por estranhas vicissitudes. Nas sociedades democrticas, apenas as pequenas mi norias desejam as revolues; mas as minorias s vezes po dem faz-las. No digo que as naes democrticas estejam ao abrigo das revolues, digo apenas que o estado social dessas na es no as conduz a elas, ao contrrio, delas as afasta. Os povos democrticos, entregues a si mesmos, no se lanam facilmente nas grandes aventuras; so arrastados para as re volues sem saber, s vezes so forados a passar por elas, mas no as fazem. E acrescento que, quando lhes permiti do adquirir luzes e experincia, no se deixam manipular. Sei bem que, nessa matria, as prprias instituies p blicas podem muito: elas favorecem ou reprimem os instintos que nascem do estado social. No sustento, pois, que, repito, um povo esteja ao abrigo das revolues pelo simples fato de que, em seu seio, as condies sejam iguais; mas creio que, quaisquer que sejam as instituies de tal povo, as grandes revolues sero a infinitamente menos violentas e mais raras do que se supe; e entrevejo facilmente o estado poltico que, vindo a se combinar com a igualdade, tornaria a socieda de mais estacionria do que jamais foi em nosso Ocidente.

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O que acabo de dizer dos fatos se aplica em parte s idias. Duas coisas me surpreendem nos Estados Unidos: a grande mobilidade da maioria das aes humanas e a fixidez singular de certos princpios. Os homens se movem sem cessar, o esprito humano parece quase imvel. Quando uma opinio se estende sobre o solo e nele se arraiga, dir-se-ia que nenhum poder na terra capaz de extirp-la. Nos Estados Unidos, as doutrinas gerais em matria de religio, de filosofia, de moral e at de poltica no variam; em todo caso s se modificam aps um trabalho oculto e freqentemente insensvel; mesmo os mais grosseiros pre conceitos s so apagados com uma lentido inconcebvel, no meio desses atritos mil vezes repetidos entre as coisas e os homens. Ouo dizer que est na natureza e nos hbitos das de mocracias mudar a todo momento de sentimentos e de pen samento. Isso pode ser verdade nas pequenas naes demo crticas, como as da Antiguidade, que eram reunidas por completo numa praa pblica e agitada em seguida ao belprazer de um orador. No vi nada parecido no seio do gran de povo democrtico que ocupa as margens opostas de nos so oceano. O que me impressionou nos Estados Unidos foi a dificuldade que se tem para fazer a maioria abandonar uma idia que concebeu e afastar-se de um homem que ela mesma adotou. Nem os escritos, nem os discursos seriam capazes de logr-lo; somente a experincia consegue e, s vezes, ela ainda tem de se repetir. Isso surpreende primeira vista; um exame mais atento explica-o. No creio que seja to fcil quanto se imagina extirpar os preconceitos de um povo democrtico; mudar suas cren as; substituir por novos princpios religiosos, filosficos, po lticos e morais os que se estabeleceram outrora; numa pala vra, fazer grandes e freqentes revolues nas inteligncias. No que o esprito humano seja ocioso entre tais povos: ele se agita sem cessar, mas se aplica antes a variar ao infinito as conseqncias dos princpios conhecidos e a descobrir no vas conseqncias, do que a buscar novos princpios. Ele

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gira com agilidade em tomo de si mesmo, em vez de se lanar adiante por meio de um esforo rpido e direto; ele estende pouco a pouco sua esfera por pequenos movimentos cont nuos e precipitados; no a desloca de repente. Homens iguais em direitos, em educao, em fortuna e, para dizer tudo com uma s palavra, de idntica condio, tm necessariamente necessidades, hbitos e gostos pouco dessemelhantes. Como percebem os objetos sob o mesmo aspecto, seu esprito se inclina naturalmente para idias an logas e conquanto cada um deles possa se afastar de seus contemporneos e adquirir crenas prprias, todos acabam coincidindo, sem saber e sem querer, em certo nmero de opinies comuns. Quanto mais atentamente considero os efeitos da igual dade sobre a inteligncia, mais me persuado de que a anar quia intelectual de que somos testemunhas no , conforme muitos supem, o estado natural dos povos democrticos. Creio, ao contrrio, que devamos consider-la um acidente particular da sua juventude e que ela s se revela nessa poca de passagem em que os homens j romperam os antigos vn culos que os prendiam uns aos outros e ainda diferem prodi giosamente pela origem, pela educao e pelos costumes; de tal modo que, tendo conservado idias, instintos e gostos muito diversos, nada mais os impede de produzi-los. As prin cipais opinies dos homens se tornam semelhantes medida que as condies se vo assemelhando. Esse me parece ser o fato geral e permanente; o resto fortuito e passageiro. Creio que raramente acontecer que, no seio de uma so ciedade democrtica, um homem conceba, de um s golpe, um sistema de idias muito afastadas do sistema adotado por seus contemporneos; e, se tal inovador se apresentasse, ima gino que teria grande dificuldade para se fazer ouvir e mais ainda para se fazer crer. Quando as condies so quase idnticas, um homem no se deixa persuadir facilmente por outro. Como todos se vem com muita proximidade, como aprenderam juntos as mesmas coisas e levam a mesma vida, no so naturalmente dispostos a tomar um deles como guia e segui-lo cegamente: ningum acre dita na palavra de seu semelhante ou de seu igual.

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No apenas a confiana nas luzes de certos indivduos que se debilita nas naes democrticas, conforme j disse em outra oportunidade: a idia geral da superioridade intelec tual que um homem qualquer pode adquirir sobre todos os outros no demora a toldar-se. medida que os homens se assemelham mais, o dog ma da igualdade das inteligncias se insinua pouco a pouco em suas crenas e fica mais difcil para um inovador, qualquer que seja, adquirir e exercer um grande poder sobre o esprito de um povo. Em tais sociedades, as sbitas revolues inte lectuais so raras, portanto; porque, se corrermos os olhos pela histria do mundo, veremos que muito menos a fora de um raciocnio do que a autoridade de um nome que pro duz as grandes e rpidas mutaes das opinies humanas. Notem alis que, como os homens que vivem nas socie dades democrticas no so presos por nenhum vnculo uns aos outros, necessrio convencer cada um deles. Ao passo que, nas sociedades aristocrticas, basta poder agir sobre o esprito de alguns, que todos os outros seguem. Se Lutero ti vesse vivido numa poca de igualdade e no tivesse tido por ouvintes senhores e prncipes, talvez tivesse encontrado mais dificuldade para mudar a face da Europa. No que os homens das democracias estejam natural mente muito convencidos da certeza de suas opinies e muito firmes em suas crenas; muitas vezes tm dvidas que ningum, na opinio deles, pode tirar. Sucede s vezes, nes se tempo, que o esprito humano mudaria de bom grado de lugar; mas como nada o impele poderosamente nem o dirige, oscila em torno de si mesmo e no se move1 . Quando se adquire a confiana de um povo democrti co, ainda uma rdua tarefa obter sua ateno. muito dif cil fazer-se ouvir pelos homens que vivem nas democracias, quando no se fala com eles deles prprios. Eles no ouvem as coisas que lhes so ditas, porque esto sempre preocupadssimos com as coisas que fazem. De fato, h pouca gente ociosa nas naes democrticas. A vida transcorre a no meio do movimento e do barulho, e os homens se entregam a tal ponto ao que lhes resta pouco tempo para pensar. O que quero notar sobretudo

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que, no apenas eles so ocupados, mas que suas ocupaes os apaixonam. Esto perpetuamente em ao e cada uma das suas aes absorve sua alma; o ardor que introduzem nos negcios os impede de se inflamar pelas idias. Creio ser muito difcil suscitar o entusiasmo de um povo democrtico por uma teoria qualquer que no tenha uma re lao visvel, direta e imediata com a prtica cotidiana da sua vida. Tal povo, portanto, no abandona facilmente suas antigas crenas. Porque o entusiasmo que precipita o esp rito humano fora dos caminhos traados e que faz as gran des revolues intelectuais, assim como as grandes revolues polticas. Assim, os povos democrticos no tm nem tempo nem gosto para ir em busca de novas opinies. Mesmo quando chegam a duvidar das que possuem, conservam-nas ainda as sim, porque precisariam de muito tempo e muito exame para mudar de opinio; eles as conservam, no como certas, mas como estabelecidas. H outras razes ainda, e mais poderosas, que se opem ao fato de que uma grande mudana se realize facilmente nas doutrinas de um povo democrtico. J indiquei isso no comeo deste livro. Enquanto, no seio de um povo semelhante, as influn cias individuais so fracas e quase nulas, o poder exercido pela massa sobre o esprito de cada indivduo enorme. Ex pliquei os motivos disso em outro passo. O que quero dizer neste momento que seria um equvoco acreditar que isso depende unicamente da forma do governo e que a maioria desse povo deve perder seu imprio intelectual junto com seu poder poltico. Nas aristocracias, os homens muitas vezes tm uma gran deza e uma fora que lhes so prprias. Quando se acham em contradio com a maioria de seus semelhantes, recolhem-se em si mesmos, em si se amparam e se consolam. O mesmo no se d entre os povos democrticos. Neles, o fa vor pblico parece to necessrio quanto o ar que se respira e , por assim dizer, no viver, estar em desacordo com a mas sa. Esta no precisa empregar as leis para dobrar os que no pensam como ela. Basta-lhe desaprov-las. O sentimento de

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seu isolamento e de sua impotncia logo as acabrunha e as desespera. Todas as vezes que as condies so iguais, a opinio geral pesa imensamente sobre o esprito de cada indivduo; ela o envolve, o dirige, o oprime - isso se deve muito mais prpria constituio da sociedade do que a suas leis polticas. A medida que todos os homens se assemelham mais, cada qual se sente cada vez mais diante de todos. No descobrindo nada que o eleve muito acima deles e deles o distinga, des confia de si prprio se eles o combatem; no apenas duvida de suas foras, mas chega a duvidar at de seu direito, e fica prestes a reconhecer que est errado, quando a maioria as sim afirma. A maioria no necessita for-lo; ela o convence. Por conseguinte, no importa como se organizem e se ponderem os poderes de uma sociedade democrtica, ser sempre dificlimo acreditar no que a massa rejeita e profes sar o que ela condena. Isso contribui maravilhosamente para a estabilidade das crenas. Quando uma opinio se firma num povo democrtico e se estabelece no esprito da maioria, ela subsiste em seguida por si mesma e se perpetua sem esforos, porque ningum a ataca. Os que a tinham repelido de incio como equivocada acabam recebendo-a como geral, e os que continuam a com bat-la no fundo do corao no o demonstram, mas tomam o mximo cuidado para no se empenhar numa luta perigosa e intil. verdade que, quando muda de opinio, a maioria do povo democrtico pode realizar a seu bel-prazer estranhas e sbitas revolues no mundo das inteligncias; mas muito difcil que sua opinio mude e quase to difcil constatar que mudou. s vezes o tempo, os acontecimentos ou o esforo indi vidual e solitrio das inteligncias acabam abalando ou des truindo pouco a pouco uma crena, sem que nada transpa rea exteriormente. Ningum a combate abertamente. Nin gum se rene para lhe fazer guerra. Seus sequazes a deixam um a um sem estardalhao; mas todos os dias alguns a aban donam, at que, enfim, ela no seja mais compartilhada, a no ser por uma minoria.

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Nesse estado, ela ainda reina. Como seus inimigos continuam a se calar, ou s comu nicam seus pensamentos s escondidas, ficam eles prprios sem poder ter certeza de que uma grande revoluo se con sumou, e na dvida permanecem imveis. Observam e ca lam. A maioria no cr mais; mas ainda parece crer, e esse vo fantasma de uma opinio pblica basta para paralisar os inovadores e mant-los no silncio e no respeito. Vivemos numa poca que viu as mais rpidas mudanas se consumarem no esprito dos homens. No entanto, poss vel que logo as principais opinies humanas sejam mais est veis do que foram nos perodos precedentes de nossa histria; esse tempo no veio, mas talvez esteja se aproximando. medida que examino mais de perto as necessidades e os instintos naturais dos povos democrticos, persuado-me de que, se um dia a igualdade se estabelecer de uma maneira geral e permanente no mundo, as grandes revolues inte lectuais e polticas se tornaro mais difceis e mais raras do que se supe, Como os homens e as democracias sempre parecem aba lados, incertos, hesitantes, prontos para mudar de vontade e de posio, imagina-se que vo abolir de repente suas leis, adotar novas crenas e adquirir novos costumes. No se cogita que, se a igualdade leva os homens s mudanas, su gere-lhes interesses e gostos que precisam da estabilidade para se satisfazer; ela os impulsiona e, ao mesmo tempo, os detm, estimula-os e prende-os terra; ela inflama seus de sejos e limita suas foras. No se descobre isso logo de sada: as paixes que afas tam os cidados uns dos outros numa democracia se mani festam por si mesmas. Mas no se percebe primeira vista a fora oculta que os retm e agrupa. Ousarei diz-lo no meio das runas que me rodeiam? O que mais temo para as geraes vindouras no so as revo lues. Se os cidados continuarem a se encerrar cada vez mais estreitamente no crculo dos pequenos interesses domsticos e a nele se agitar sem descanso, podemos apreender que aca bem se tornando como que inacessveis a essas grandes e

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poderosas emoes pblicas que perturbam os povos, mas os desenvolvem e renovam. Quando vejo a propriedade tornar-se to mvel e o amor propriedade to inquieto e to ardente, no posso me impedir de temer que os homens che guem ao ponto de encarar toda teoria nova como um perigo, toda inovao como uma incmoda perturbao, todo progres so social como um primeiro passo em direo a uma revolu o, e se recusem inteiramente a se mover, com medo de se rem arrastados. Estremeo, devo confessar, com a idia de que eles se deixem enfim possuir to bem por um covarde amor aos prazeres presentes que o interesse de seu futuro mesmo e do de seus descendentes desaparea, e prefiram seguir lan guidamente o curso de seu destino a fazer, se necessrio, um sbito e enrgico esforo para corrigi-lo. Muitos acreditam que as novas sociedades vo mudar de fisionomia cada dia, e eu temo que elas acabem por se fixar demasiado invariavelmente nas mesmas instituies, nos mesmos preconceitos, nos mesmos costumes; de tal sorte que o gnero humano se detenha e se bitole; que o esprito se volte e torne a se voltar eternamente para si mesmo, sem produzir novas idias; que o homem se esgote em pequenos movimentos solitrios e estreis e que, movendo-se sem ces sar, a humanidade no avance mais.

CAPTULO XXII

Por que os pases democrticos desejam naturalmente a paz e os exrcitos democrticos, naturalmente a guerra

Os mesmos interesses, os mesmos temores, as mesmas paixes que afastam os povos democrticos das revolues os afastam tambm da guerra; o esprito militar e o esprito revolucionrio se debilitam ao mesmo tempo e pelas mes mas causas. O nmero sempre crescente de proprietrios amigos da paz, o desenvolvimento da riqueza mobiliria, que a guerra devora to rapidamente, essa mansuetude dos costumes, esse langor de corao, essa disposio para a piedade que a igual dade inspira, essa frieza de razo que torna pouco sensvel s poticas e violentas emoes que nascem entre as armas, todas essas causas se unem para extinguir o esprito militar. Creio ser possvel admitir como regra geral e constante que, nos povos civilizados, as paixes guerreiras se tornaro mais raras e menos vivas, medida que as condies sero mais iguais. No entanto a guerra um acidente a que todos os povos esto sujeitos, tanto os povos democrticos como os outros. Qualquer que seja o gosto que essas naes tenham pela paz, preciso que se mantenham prontas para repelir a guerra ou, em outras palavras, que tenham um exrcito. A sorte, que faz coisas to particulares a favor dos habi tantes dos Estados Unidos, colocou-os no meio de um de serto em que no tm, por assim dizer, vizinhos. Alguns mi lhares de soldados lhes bastam, mas isso americano, e no democrtico.

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A igualdade das condies e os costumes bem como as instituies que dela decorrem no subtraem um povo de mocrtico da obrigao de manter um exrcito, e seu exrci to sempre exerce uma enorme influncia sobre a sorte desse povo. Portanto singularmente importante descobrir quais so os instintos naturais dos que o compem. Nos povos aristocrticos, sobretudo naqueles em que o nascimento o nico fator a determinar a posio social, a desigualdade se encontra no exrcito como na nao; o oficial o nobre, o soldado o servo. Um necessariamente chama do a comandar, o outro a obedecer. Nos exrcitos aristocrti cos a ambio do soldado tem, pois, limites muito estreitos, A dos oficiais tampouco ilimitada. Um corpo aristocrtico no faz apenas parte de uma hie rarquia; ele sempre contm uma hierarquia em seu seio; os membros que a compem so situados uns acima dos outros, de uma maneira que no varia. Este naturalmente chamado, por seu nascimento, a comandar um regimento, aquele uma companhia; chegando a esses termos extremos de suas espe ranas, param por si mesmos e ficam satisfeitos com sua sorte. H primeiro uma grande causa que, nas aristocracias, ate nua o desejo de promoo do oficial. Nos povos aristocrticos, o oficial, independentemente da sua posio no exrcito, tambm ocupa uma posio ele vada na sociedade; a primeira, a seus olhos quase nunca pas sa de um acessrio da segunda; o nobre, ao abraar a carreira das armas, obedece menos ambio do que a uma espcie de dever que seu nascimento lhe impe. Entra no exrcito a fim de empregar honradamente os anos ociosos da juventu de e poder relatar em seu torro e entre seus pares algumas lembranas honrosas da vida militar; mas seu objetivo prin cipal no adquirir, nessa carreira, bens, considerao e po der, porque possui essas vantagens por si mesmo e desfruta delas sem sair de casa. Nos exrcitos democrticos, todos os soldados podem se tornar oficiais, o que generaliza o desejo de promoo e amplia os limites da ambio militar quase ao infinito. Por sua vez, o oficial no v nada que o detenha natural e necessariamente em determinada patente, e cada patente

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tem um valor imenso a seus olhos, porque sua posio na so ciedade depende quase sempre de sua posio no exrcito. Nos povos democrticos, comum o oficial no ter ou tro bem alm de seu soldo e a nica considerao que pode esperar a das suas honras militares. Assim, todas as vezes que muda de funo, muda de fortuna e , de certo modo, outro homem. O que era o acessrio da existncia nos exr citos aristocrticos tornou-se assim o principal, o todo, a pr pria existncia. Sob a antiga monarquia francesa, dava-se aos oficiais apenas seu ttulo de nobreza. Em nossos dias, lhes dado ape nas seu ttulo militar. Essa pequena mudana das formas de linguagem basta para indicar que uma grande revoluo se produziu na constituio da sociedade e na constituio do exrcito. No seio dos exrcitos democrticos, a nsia de promo o quase universal; ardente, tenaz, contnua; acrescida de todos os outros desejos e s se extingue com a vida. Ora, fcil ver que, de todos os exrcitos do mundo, aqueles em que a promoo deve ser mais lenta em tempo de paz so os exrcitos democrticos. Como o nmero de patentes natu ralmente limitado, o nmero de concorrentes quase incont vel e a lei inflexvel da igualdade pesa sobre todos, ningum seria capaz de realizar progressos rpidos e muitos no po dem mudar de posio. Assim, a necessidade de ser promo vido maior e a facilidade de ser promovido menor que em outros. Todos os ambiciosos que um exrcito democrtico con tm desejam pois a guerra com veemncia, porque a guerra esvazia as posies e permite enfim que seja violado esse direito de precedncia que o nico privilgio natural na de mocracia. Chegamos assim singular conseqncia de que, de to dos os exrcitos, os que mais ardentemente desejam a guerra so os exrcitos democrticos e de que, entre os povos, os que mais amam a paz so os povos democrticos; e o que acaba de tornar a coisa extraordinria que a igualdade pro duz ao mesmo tempo esses efeitos contrrios.

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Sendo iguais, os cidados concebem todos os dias o desejo e descobrem a possibilidade de mudar de condio e aumentar seu bem-estar. Isso os dispe a amar a paz, que faz prosperar a indstria e permite que cada um leve tranqila mente a cabo seus pequenos empreendimentos; e, de outro lado, essa mesma igualdade, aumentando o apreo das hon ras militares aos olhos dos que seguem a carreira das armas e tornando as honras acessveis a todos, faz os soldados so nharem com os campos de batalha. De ambas as partes, a inquietude do corao a mesma, o gosto dos desfrutes igualmente insacivel, a ambio igual - somente o meio de a satisfazer diferente. Essas disposies opostas da nao e do exrcito fazem as sociedades democrticas se expor a grandes perigos. Quando o esprito militar abandona um povo, a carreira militar cessa imediatamente de ser honrada, e os homens de guerra caem no ltimo nvel dos funcionrios pblicos. So pouco estimados e ningum os compreende mais. Acontece ento o contrrio do que se v nas eras aristocrticas. No so mais os principais cidados que entram no exrcito, mas os menores. Eles s se entregam ambio militar quando ne nhuma outra permitida. Isso forma um crculo vicioso de que difcil sair. A elite da nao evita a carreira militar, por que essa carreira no honrada; e no honrada porque a elite da nao no entra mais nela. No portanto espantoso que os exrcitos democrticos se mostrem freqentemente inquietos, ameaadores e insatis feitos com sua sorte, conquanto, de ordinrio, a condio fsi ca seja mais suave neles e a disciplina menos rgida do que em todos os demais. O soldado se sente numa posio infe rior e seu orgulho ferido acaba lhe dando gosto pela guerra, que o torna necessrio, ou o amor s revolues, durante as quais espera conquistar, armas na mo, a influncia poltica e a considerao individual que lhe so contestadas. A composio dos exrcitos democrticos torna este ltimo perigo deveras temvel. Na sociedade democrtica, quase todos os cidados tm propriedades a conservar; mas os exrcitos democrticos em geral so comandados por proletrios. A maioria deles tem pou

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co a perder nos distrbios civis. A massa da nao teme na turalmente muito mais as revolues na democracia do que nas eras de aristocracia; mas os chefes do exrcito as temem muito menos. Alm disso, como nos povos democrticos, conforme disse acima, os cidados mais ricos, os mais instrudos, os mais capazes, no entram na carreira militar, acontece que o exrcito, em seu conjunto, acaba fazendo uma pequena nao parte, em que a inteligncia menos difundida e os hbi tos mais grosseiros do que na grande. Ora, essa pequena na o incivilizada possui as armas, e s ela sabe manej-las. De fato, o que aumenta o perigo que o esprito militar e turbulento do exrcito faz os povos democrticos correrem o humor pacfico dos cidados; no h nada to perigoso quanto um exrcito no seio de uma nao que no guerrei ra; o amor excessivo de todos os cidados pela tranqilidade coloca todos os dias, entre eles, a constituio merc dos soldados. Pode-se dizer, portanto, de uma maneira geral, que, se os povos democrticos propendem naturalmente para a paz por seus interesses e seus instintos, so incessantemente atrados para a guerra e as revolues por seus exrcitos. As revolues militares, que quase nunca so para temer nas aristocracias, so sempre para temer nas naes demo crticas. Esses perigos devem ser classificados entre os mais temveis de todos os que o futuro delas encerra; preciso que a ateno dos homens pblicos se aplique sem trguas a remediar essa situao. Quando uma nao se sente interiormente trabalhada pe la ambio inquieta de seu exrcito, o primeiro pensamento que se apresenta dar a guerra por objeto a essa ambio incmoda. No quero falar mal da guerra: ela quase sempre enaltece o pensamento de um povo e eleva seu corao. H casos em que s ela capaz de deter o desenvolvimento excessivo de certos pendores que a igualdade faz nascer naturalmente e em que se deve consider-la necessria a certas doenas inve teradas a que as sociedades democrticas so sujeitas. A guerra tem grandes vantagens; mas ningum se deve persuadir de que ela diminua o perigo que acabo de assina

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lar. Ela apenas o suspende, e ele retoma mais terrvel depois dela; porque o exrcito suporta com muito maior impacin cia a paz depois de ter provado a guerra. A guerra seria um re mdio apenas para um povo que sempre almejasse a glria. Prevejo que todos os prncipes guerreiros que se ergue ro no seio das grandes naes democrticas descobriro que mais fcil para eles vencer com seu exrcito do que faz-lo viver em paz depois da vitria. H duas coisas que um povo democrtico sempre ter grande dificuldade de fazer: come ar a guerra e conclu-la. Se, alis, a guerra tem vantagens particulares para os po vos democrticos, por outro lado ela os faz correr certos pe rigos que as aristocracias no tm a temer, no mesmo grau. Citarei apenas dois. Se a guerra satisfaz o exrcito, ela atrapalha e muitas vezes desespera essa multido incontvel de cidados cujas pequenas paixes necessitam, dia aps dia, da paz para se rem satisfeitas. Portanto ela pode vir a fazer nascer, sob ou tra forma, a desordem que deve prevenir. No h guerra longa que, num pas democrtico, ponha em grande risco a liberdade. No que se deva temer ver pre cisamente, em tal pas, aps cada vitria, os generais vitoriosos tomarem pela fora o soberano poder, maneira de Sila e C sar. O perigo de outro tipo. A guerra nem sempre entrega os povos democrticos ao governo militar; mas ela no pode dei xar de aumentar imensamente, nesses povos, as atribuies do governo civil; ela centraliza quase forosamente nas mos des te a direo de todos os homens e o uso de todas as coisas. Se no leva de repente ao despotismo pela violncia, conduz cal mamente a ele pelos hbitos. Todos os que procuram destruir a liberdade no seio de uma nao democrtica devem saber que o meio mais segu ro e mais curto para tanto a guerra. Este o primeiro axioma da cincia. Um remdio parece se oferecer por si mesmo, quando a ambio dos oficiais e dos soldados se torna temvel: aumen tar o nmero de postos a prover, aumentando o exrcito. Isso alivia o mal presente, mas compromete ainda mais o futuro.

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Aumentar o exrcito pode produzir um efeito duradouro numa sociedade aristocrtica, porque, nessas sociedades, a ambio militar limitada a uma s espcie de homens e se detm, para cada homem, em certo limite; de tal sorte que possvel conseguir contentar mais ou menos todos os que a nutrem, Mas, num povo democrtico, no se ganha nada aumen tando o exrcito, porque o nmero de ambiciosos aumenta sempre exatamente na mesma proporo que o prprio exr cito, Aqueles cujos desejos voc satisfez criando novos cargos logo sero substitudos por uma nova multido que voc no pode satisfazer, e at os primeiros logo recomearo a se queixar; porque a mesma agitao de esprito que reina en tre os cidados de uma democracia se revela no exrcito; o que se quer a no ganhar determinada patente, mas ser sempre promovido. Os desejos no so muito vastos, mas renascem sem cessar. Por conseguinte, um povo democrti co que aumenta seu exrcito no faz nada mais que atenuar por um momento a ambio dos homens de guerra; mas ela no tarda a retomar mais temvel, porque os que a sentem so mais numerosos. Quanto a mim, penso que um esprito inquieto e turbu lento um mal inerente prpria constituio dos exrcitos democrticos e que se deve renunciar a cur-lo. Os legisla dores das democracias no devem obstinar-se a encontrar uma organizao militar que tenha, de per si, a fora de aplacar e conter os homens guerreiros; eles se esgotariam em vos esforos antes de consegui-lo. No no exrcito que se pode encontrar remdio para os vcios do exrcito, mas no pas. Os povos democrticos temem naturalmente o distrbio e o despotismo. Trata-se apenas de fazer desses instintos gostos refletidos, inteligentes e estveis. Quando os cidados aprendem finalmente a fazer um pacfico e calmo uso da li berdade e sentem seus benefcios; quando contraem um amor viril ordem e se dobram voluntariamente regra, esses mes mos cidados, entrando na carreira das armas, levam a ela, sem saber e como que a contragosto, esses hbitos e esses costumes. O esprito geral da nao, penetrando o esprito

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particular do exrcito, tempera as opinies e os desejos que a carreira militar faz nascer ou, pela fora onipotente da opi nio pblica, os contm. Tenham cidados esclarecidos, re grados, firmes e livres, e tero soldados disciplinados e obe dientes. Toda lei que, reprimindo o esprito turbulento do exrcito, tendesse a reduzir, no seio da nao, o esprito de liberdade civil e a obscurecer a idia do direito e dos direitos, iria contra seu objetivo, portanto. Ela contribuiria para o estabelecimento da tirania militar, muito mais do que o prejudicaria. Afinal de contas, e no obstante o que se faa, um gran de exrcito, no seio de um povo democrtico, ser sempre um grande perigo; e o meio mais eficaz de reduzir esse perigo reduzir o exrcito; mas trata-se um remdio que nem todos os povos podem usar.

CAPTULO XXIII

Qual , nos exrcitos democrticos, a classe mais aguerrida e mais revolucionria

da essncia de um exrcito democrtico ser numero so, relativamente ao povo que o forma; mais adiante expli carei as razes disso. Por outro lado, os homens que vivem nas eras demo crticas no escolhem a carreira militar. Os povos democrticos so logo levados a renunciar ao recrutamento voluntrio, para recorrer ao alistamento obri gatrio. A necessidade de sua condio os obriga a adotar este ltimo meio, e podemos predizer facilmente que todos o adotaro. Sendo o servio militar obrigatrio, ele se distribui in distinta e igualmente entre todos os cidados. Tambm isso decorre necessariamente da condio desses povos e de suas idias. O governo deles pode quase tudo o que quer, con tanto que se dirija a todo o mundo ao mesmo tempo; a de sigualdade do peso, no o peso mesmo, que em geral leva os cidados a resistir a ele. Ora, sendo o servio militar comum a todos, da resulta evidentemente que cada um fica apenas um pequeno nme ro de anos no exrcito. Assim, da natureza das coisas que o soldado s esteja de passagem pelo exrcito, ao passo que, na maioria das naes aristocrticas, o estado militar um mister que o sol dado adota ou que lhe imposto por toda a vida. Isso tem grandes conseqncias. Entre os soldados que compem um exrcito democrtico, alguns se dedicam vida militar; a maioria, porm, vestindo a farda contra a vontade

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e sempre pronta a voltar para casa, no se considera seriamen te engajada na carreira militar e s pensa em dar baixa. Estes no adquirem as necessidades e nunca compartilham intei ramente das paixes que essa carreira faz nascer. Eles se submetem a seus deveres militares, mas a alma deles perma nece presa aos interesses e aos desejos que a enchiam na vida civil. Eles no fazem seu o esprito do exrcito; ao con trrio, levam para o exrcito o esprito da sociedade e conser vam-no a. Nos povos democrticos, os simples soldados que permanecem mais cidados; sobre eles que os hbitos nacionais conservam mais intensamente sua influncia e a opi nio pblica, mais poder. sobretudo pelos soldados que se pode ter a esperana de fazer penetrar num exrcito demo crtico o amor liberdade e o respeito aos direitos que se soube inspirar ao prprio povo. O contrrio sucede nas na es aristocrticas, nas quais os soldados acabam no tendo nada mais em comum com os concidados e vivendo entre eles como estrangeiros, no raro como inimigos. Nos exrcitos aristocrticos, o elemento conservador o oficial, porque somente o oficial mantm vnculos estreitos com a sociedade civil e nunca abandona a vontade de mais cedo ou mais tarde retomar seu lugar nela; nos exrcitos democrticos, o soldado, e por causas anlogas. comum, ao contrrio, que, nesses mesmos exrcitos democrticos, o oficial adquira gostos e desejos inteiramente parte dos da nao. compreensvel. Nos povos democrticos, o homem que se torna oficial rompe todos os vnculos que o prendiam vida civil; sai dela para sempre e no tem o menor interesse em voltar. Sua ver dadeira ptria o exrcito, pois s alguma coisa pela posio que tem nele; por isso, segue a fortuna do exrcito, cresce ou decresce com ele, e apenas para ele que, desde o seu alis tamento, dirige suas esperanas. Como o oficial tem necessi dades bem distintas das do pas, pode acontecer que ele de seje ardentemente a guerra ou trabalhe para uma revoluo, no momento mesmo em que a nao mais aspira estabili dade e paz. Todavia, h causas que temperam nele o humor guerreiro e inquieto. Se, nos povos democrticos, a ambio univer

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sal e contnua, vimos que raramente grande. O homem que, saindo das classes secundrias da nao, passando pelas posies inferiores do exrcito, alcana a patente de oficial j deu um passo imenso. Ele finca os ps numa esfera supe rior que ocupava no seio da sociedade civil e adquire di reitos que a maioria das naes democrticas sempre consi derar inalienveis1. Ele se detm naturalmente depois desse grande esforo e pensa em desfrutar sua conquista. O medo de comprometer o que possui j atenua em seu corao a vontade de adquirir o que no tem. Depois de vencer o pri meiro e maior obstculo que detinha seus progressos, ele se resigna com menos impacincia lentido de sua marcha. Es se arrefecimento da ambio aumenta medida que, subindo de patente, ele se acha tendo mais a perder ao se arriscar. Ou muito me engano, ou a parte menos guerreira, bem como menos revolucionria, de um exrcito democrtico ser sem pre seu comando. O que acabo de dizer do oficial e do soldado no se aplica a uma numerosa categoria que, em todos os exrcitos, ocupa entre eles a posio intermediria: quero falar dos suboficiais. Essa classe dos suboficiais que, antes da presente po ca, ainda no havia aparecido na histria, creio que est des tinada doravante a nela representar um papel. Do mesmo modo que o oficial, o suboficial rompeu em seu pensamento todos os vnculos que o prendiam socie dade civil; como ele, fez do estado militar sua carreira e, mais que ele talvez, concentrou nela todos os seus desejos; mas ainda no alcanou, como o oficial, um ponto elevado e s lido em que lhe seja cmodo deter-se e respirar vontade, enquanto espera poder subir mais alto. Pela natureza mesma das suas funes, que no poderia mudar, o suboficial condenado a levar uma vida obscura, estreita, incmoda e precria. Do estado militar, ainda s en xerga os perigos. Conhece apenas as privaes e a obedincia, mais difceis de suportar do que os perigos. Suporta tanto mais suas misrias presentes por saber que a constituio da sociedade e a constituio do exrcito lhe permitem livrar-se delas: de fato, de um dia para o outro pode se tornar oficial.

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Comanda ento, tem honrarias, independncia, direitos, gozos; no apenas esse objeto das suas esperanas lhe parece imen so, como antes de obt-lo nunca est certo de alcan-lo; entregue todos os dias arbitrariedade de seus chefes; as necessidades da disciplina requerem imperiosamente que as sim seja. Um leve erro, um capricho sempre podem faz-lo perder, num momento, o fruto de vrios anos de trabalhos e esforos. At chegar patente que cobia, nada fez, portanto. Somente ento parece-lhe ingressar na carreira. Num homem assim aguilhoado sem cessar por sua juventude, suas neces sidades, suas paixes, pelo esprito de sua poca, por suas esperanas e temores, no pode deixar de se acender uma ambio desesperada. O suboficial quer, pois, a guerra, a quer sempre e a qualquer preo; e, se lhe recusam a guerra, deseja as revolu es, que suspendem a autoridade das regras no meio das quais ele espera, atravs da confuso e das paixes polticas, expulsar seu oficial e tomar o lugar dele; no impossvel o suboficial que as provoque, porque ele exerce uma grande influncia sobre os soldados pela comunidade de origem e de hbitos, embora deles difira, e muito, pelas paixes e pe los desejos. Seria um erro acreditar que essas disposies diversas do oficial, do suboficial e do soldado pertencem a um tempo ou a um pas dados. Elas se mostraro em todas as pocas e em todas as naes democrticas. Em todo exrcito democrtico, ser sempre o suboficial quem menos representar o esprito pacfico e regular do pas, e o soldado quem melhor o representar. O soldado intro duzir na carreira militar a fora ou a fraqueza dos costumes nacionais; ele mostrar no exrcito a imagem fiel da nao. Se esta for ignorante e fraca, ele se deixar levar desordem por seus chefes, sem saber ou a contragosto, Se for esclare cida e enrgica, ele prprio os manter na ordem.

CAPTULO XXIV

O que torna os exrcitos democrticos


mais fracos que os outros exrcitos ao entrar em campanha e mais temveis quando a guerra se prolonga

Todo exrcito que entra em campanha aps uma longa paz corre o risco de ser vencido; todo exrcito que combateu por muito tempo tem grandes chances de vencer: essa verda de particularmente aplicvel aos exrcitos democrticos. Nas aristocracias, o estado militar, sendo uma carreira privilegiada, honrado mesmo em tempo de paz. Os ho mens com grande talento, grandes luzes e uma grande ambi o abraam-no; o exrcito se encontra, em todas as coisas, no nvel da nao; muitas vezes at o supera. Vimos como, ao contrrio, nos povos democrticos, a elite da nao se afastava pouco a pouco da carreira militar para procurar, por outros caminhos, a considerao, o poder e, sobretudo, a riqueza. Depois de uma longa paz, e nas eras democrticas as pazes so longas, o exrcito sempre infe rior ao pas mesmo. nesse estado que a guerra o encontra; e at a guerra mud-lo h risco para o pas e para o prprio exrcito. Mostrei como, nos exrcitos democrticos e em tempo de paz, o direito de antiguidade era a lei suprema e inflex vel da promoo. Isso no decorre apenas da constituio desses exrcitos, conforme mostrei, mas da prpria consti tuio do povo, e sempre veremos tal fato. Ademais, como nesses povos o oficial s alguma coisa no pas por sua posio militar, da qual tira toda a sua consi derao e todo o seu conforto, ele s se retira ou excludo do exrcito nos limites extremos da vida.

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Resulta dessas duas causas que, quando aps um longo repouso um povo democrtico empunha enfim as armas, to dos os chefes do seu exrcito so uns velhotes. No estou falando apenas dos generais, mas tambm dos oficiais subal ternos, a maioria dos quais permaneceu imvel ou s pde caminhar passo a passo. Se examinarmos um exrcito demo crtico aps uma longa paz, veremos com surpresa que todos os soldados esto perto da infncia e todos os chefes em declnio; de tal sorte que os primeiros carecem de experin cia e os segundos, de vigor. Esta uma grande causa de reveses; porque a primeira condio para conduzir bem a guerra ser jovem; eu no teria ousado diz-lo, se o maior capito dos tempos moder nos no tivesse dito. Essas duas causas no agem da mesma maneira sobre os exrcitos aristocrticos. Como, neles, a promoo se d muito mais por direito de nascimento do que de antiguidade, sempre encontramos em todas as patentes certo nmero de homens jovens que levam guerra toda a primeira energia do corpo e da alma. Ademais, como os homens que buscam as honras mili tares num povo aristocrtico tm uma posio garantida na sociedade civil, raramente esperam que a proximidade da velhice os surpreenda no exrcito. Depois de ter consagrado carreira das armas os mais vigorosos anos de sua juventu de, eles prprios se retiram e vo despender em seus lares os restos de sua idade madura. Uma longa paz no apenas enche os exrcitos demo crticos de velhos oficiais, mas tambm d a todos os oficiais hbitos de corpo e de esprito que os tornam pouco aptos para a guerra. Quem viveu por muito tempo no meio da atmosfera sossegada e tpida dos costumes democrticos tem certa dificuldade para se submeter aos rudes trabalhos e aos austeros deveres que a guerra impe. Se no perde de todo o gosto pelas armas, pelo menos adquire modos de vida que o impedem de vencer. Nos povos aristocrticos, a languidez da vida civil exer ce menos influncia sobre os modos militares, porque, nes ses povos, a aristocracia que conduz o exrcito. Ora, uma

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aristocracia, por mais mergulhada que esteja nas delcias, sem pre tem vrias outras paixes alm do bem-estar e de bom grado sacrifica momentaneamente seu, bem-estar para melhor satisfazer essas paixes. Mostrei como, nos exrcitos democrticos, em tempo de paz, a lentido das promoes extrema. Os oficiais em prin cpio suportam esse estado de coisas com impacincia; agi tam-se, inquietam-se e desesperam-se; mas, com o tempo, a maioria deles se resigna. Os que tm mais ambio e mais recursos saem do exrcito; os outros, adequando enfim seus gostos e seus desejos mediocridade de sua sorte, acabam considerando o estado militar sob um aspecto civil. O que mais apreciam a comodidade e a estabilidade que o acom panham; sobre a segurana dessa pequena fortuna, eles fun dam toda a imagem de seu futuro e no desejam mais nada alm de desfrut-lo calmamente. Assim, no apenas uma longa paz toma conta dos ve lhos oficiais dos exrcitos democrticos, como costuma dar instintos de velhotes aos que ainda esto na flor da idade. Mostrei igualmente como, nas naes democrticas, em tempo de paz, a carreira militar era pouco honrada e mal se guida, Esse desfavor pblico um peso enorme sobre o espri to do exrcito. As almas ficam como que vergadas por ele e quando, finalmente, a guerra chega, elas no seriam capazes de recobrar num momento sua elasticidade e seu vigor. Tal causa de debilitao moral no encontrada nos exrcitos aristocrticos, Neles, os oficiais nunca se encontram rebaixados a seus prprios olhos nem aos de seus seme lhantes, porque, independentemente de sua grandeza militar, so grandes por si mesmos. Mesmo se a influncia da paz se fizesse sentir da mes ma maneira sobre os dois exrcitos, ainda assim os resulta dos seriam diferentes. Quando os oficiais de um exrcito aristocrtico perde ram o esprito guerreiro e o desejo de se elevar pelas armas, resta-lhes ainda certo respeito honra da sua ordem e um velho hbito de ser os primeiros e dar o exemplo. Mas, quan do os oficiais de um exrcito democrtico no tm mais amor guerra nem ambio militar, no resta nada.

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Creio, pois, que um povo democrtico que empreende uma guerra aps uma longa paz corre muito mais o risco de ser vencido; mas no deve se deixar abater facilmente pelos reveses, porque a chance de seu exrcito aumenta com a prpria durao da guerra, Quando a guerra, prolongando-se, arranca por fim todos os cidados de seus trabalhos sossegados e faz seus peque nos empreendimentos fracassarem, as mesmas paixes que os faziam dar tanto apreo paz se voltam para as armas. A guerra, depois de ter destrudo todas as indstrias, se torna a grande e nica indstria, e somente para ela que se diri gem ento, de toda a parte, os ardentes e ambiciosos desejos que a igualdade faz nascer. por isso que essas mesmas na es democrticas que tm tanta dificuldade de ir para os campos de batalha realizam neles, s vezes, coisas prodigio sas, quando por fim se consegue faz-las empunhar as armas. medida que a guerra atrai cada vez mais todos os olha res para o exrcito, que a vemos criar em pouco tempo grandes reputaes e grandes fortunas, a elite da nao segue a carreira das armas; todos os espritos naturalmente em preendedores, altivos e guerreiros, que no somente a aris tocracia mas o pas inteiro produz, so levados a ela. Como o nmero dos que concorrem s honras militares imenso e como a guerra fora cada um para o lugar que lhe cabe, sempre acabam se revelando grandes generais. Uma longa guerra produz sobre um exrcito democrtico o que uma revoluo produz sobre o povo mesmo. Ela rompe as regras e faz surgir todos os homens extraordinrios. Os ofi ciais cuja alma e cujo corpo envelheceram na paz so afasta dos, se retiram ou morrem. No lugar deles, se acotovela uma multido de homens que a guerra j temperou e cujos dese jos ampliou e inflamou. Estes querem crescer a qualquer preo e crescer sem cessar; depois deles vm outros que tm paixes e desejos idnticos; e, depois desses outros, outros mais, sem limites fora os do exrcito. A igualdade possibilita a todos a ambio, e a morte se encarrega de fornecer a to dos as ambies das oportunidades. A morte abre incessan temente as fileiras, esvazia postos, fecha e abre a carreira.

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Alis, h entre os modos militares e os modos democr ticos uma relao oculta que a guerra descobre. Os homens das democracias tm naturalmente o desejo apaixonado de adquirir depressa os bens que cobiam e de desfrut-los facilmente. A maioria deles adora o acaso e teme muito menos a morte do que a prostrao. com esse esp rito que conduzem o comrcio e a indstria; e esse mesmo esprito, transportado por eles para os campos de batalha, os leva a expor sua vida para obter, num momento, os louros da vitria. No h grandezas que satisfaam mais a imaginao de um povo democrtico do que a grandeza militar, grande za brilhante e sbita que se obtm sem trabalho, arriscando apenas a vida. Assim, enquanto o interesse e os gostos afastam da guer ra os cidados de uma democracia, os hbitos de sua alma os preparam para trav-la, e bem; eles se tomam natural mente bons soldados, mal se consegue arranc-los de seus negcios e de seu bem-estar. Se a paz particularmente nociva aos exrcitos demo crticos, a guerra lhes assegura, portanto, vantagens que os outros exrcitos no tm; e essas vantagens, embora pouco sensveis de incio, no podem deixar de lhes assegurar, com o tempo, a vitria. Um povo aristocrtico que, lutando contra uma nao democrtica, no conseguir arruin-la nas primeiras campa nhas, corre sempre o grande risco de ser vencido por ela (E).

CAPTULO XXV

Da disciplina nos exrcitos democrticos

uma opinio muito difundida, principalmente entre os povos aristocrticos, que a grande igualdade social reinante no seio das democracias torna com o tempo o soldado inde pendente do oficial, destruindo assim o vnculo da disciplina. um erro. De fato, h duas espcies de disciplina que no se deve confundir. Quando o oficial nobre e o soldado, servo, um rico, o outro pobre; quando o primeiro esclarecido e forte, e o segundo ignorante e fraco, fcil estabelecer entre esses dois homens o mais estreito vnculo de obedincia. O soldado dobrado disciplina militar antes, por assim dizer, de entrar no exrcito, ou melhor, a disciplina militar no passa de um aperfeioamento da servido social. Nos exrcitos aristocrti cos, o soldado chega facilmente a ser como que insensvel a todas as coisas, exceto ordem de seus chefes. Age sem pensar, triunfa sem ardor e morre sem se queixar. Nesse es tado, no mais um homem, mas ainda um animal temvel adestrado para a guerra. preciso que os povos democrticos desistam de obter um dia de seus soldados essa obedincia cega, minuciosa, re signada e sempre igual que os povos aristocrticos impem aos seus sem dificuldade. O estado da sociedade no os pre para para tanto: eles arriscariam perder suas vantagens natu rais querendo adquiri-las artificialmente. Nos povos demo crticos, a disciplina militar no deve procurar aniquilar o livre desenvolvimento das almas; ela no pode aspirar mais que a dirigir esse desenvolvimento; a obedincia que ela cria me-

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nos exata, porm mais impetuosa e mais inteligente. Sua raiz est na vontade mesma daquele que obedece, ela no se apoia apenas em seu instinto, mas tambm em sua razo: por isso ela se intensifica por si mesma medida que o perigo a torna necessria. A disciplina de um exrcito aristocrtico se afrou xa facilmente na guerra, porque essa disciplina se baseia nos hbitos e a guerra perturba esses hbitos. A disciplina de um exrcito democrtico, ao contrrio, se fortalece diante do ini migo, porque cada soldado v ento claramente que tem de se calar e obedecer para poder vencer. Os povos que realizaram as coisas mais considerveis pela guerra no conheceram outra disciplina alm da que falo. Entre os antigos, s eram aceitos nos exrcitos homens livres e cidados, os quais diferiam pouco uns dos outros e estavam acostumados a se tratar como iguais. Nesse sentido, po demos dizer que os exrcitos da Antiguidade eram democr ticos, muito embora proviessem da aristocracia; por isso rei nava nesses exrcitos uma espcie de confratemidade familiar entre o oficial e o soldado. Convence-nos disso a leitura da Vida dos grandes capites de Plutarco. Os soldados falam sem cessar e bem livremente a seus generais, que ouvem de bom grado os discursos de seus soldados e a eles respon dem. por meio das palavras e dos exemplos, muito mais que pela coero e pelas punies, que os conduzem. Pare cem muito mais companheiros do que chefes. No sei se os soldados gregos e romanos aperfeioaram ao mesmo ponto que os russos os pequenos detalhes da dis ciplina militar; mas isso no impediu Alexandre de conquistar a sia, e Roma, o mundo.

CAPTULO XXVI

Algumas consideraes sobre a guerra nas sociedades democrticas

Quando o princpio da igualdade no se desenvolve apenas numa nao, mas ao mesmo tempo em vrios povos vizinhos, conforme se v em nossos dias na Europa, os ho mens que vivem nesses pases diversos, apesar da disparida de das lnguas, dos usos e das leis, coincidem no fato de temerem igualmente a guerra e conceberem pela paz um mes mo amor1. Em vo a ambio ou a clera arma os prncipes; uma espcie de apatia e de benevolncia universal os aplaca a despeito de si mesmos e faz cair a espada de suas mos. As guerras se tornam mais raras. medida que a igualdade, desenvolvendo-se ao mesmo tempo em vrios pases, canaliza simultaneamente para a in dstria e comrcio os homens que neles habitam, no apenas os gostos deles se assemelham, mas seus interesses se mesclam e se entrelaam, de tal modo que nenhuma nao capaz de infligir s outras males que no recaiam sobre ela mesma e que todas acabam considerando a guerra uma calamidade quase to grande para o vencedor como para o vencido. Assim, de um lado, difcil, nas eras democrticas, levar os povos a se combaterem; mas, por outro lado, quase impossvel dois deles travarem isoladamente a guerra. Os interesses de todos so to enlaados, suas opinies e suas necessidades to semelhantes, que nenhum deles poderia manter-se em repouso quando os outros se agitam. As guerras se tornam, pois, mais raras; no entanto, quando nascem, tm um campo mais vasto.

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Povos democrticos que se avizinham no se tornam apenas semelhantes em alguns pontos, conforme acabo de dizer; terminam se parecendo em quase todos2. Ora, essa similitude dos povos tem, quanto guerra, con seqncias importantssimas. Quando me pergunto por que a confederao helvtica do sculo XV fazia tremer as maiores e mais poderosas na es da Europa, ao passo que, em nossos dias, seu poder exatamente proporcional sua populao, chego concluso de que os suos se tomaram semelhantes a todos os homens que os rodeiam, e estes aos suos; de tal sorte que, sendo a diferena determinada apenas pelo nmero, aos maiores batalhes pertence necessariamente a vitria. Um dos resul tados da revoluo democrtica que se realiza na Europa , portanto, fazer prevalecer em todos os campos de batalha a fora numrica e coagir todas as pequenas naes a se in corporar s grandes, ou pelo menos a entrar na poltica des sas ltimas. Sendo o nmero a razo determinante da vitria, resulta da que cada povo deve tender com todos os esforos a le var a maior quantidade possvel de homens para o campo de batalha. Quando era possvel arregimentar uma espcie de tropa superior a todas as outras, como a infantaria sua ou a cava laria francesa do sculo XVI, no se achava necessrio for mar exrcitos muito grandes; no entanto no mais assim quando todos os soldados se eqivalem. A mesma causa que faz surgir essa nova necessidade tambm fom ece os meios de satisfaz-la. Porque, conforme eu disse, quando todos os homens so semelhantes, so todos fracos. O poder social naturalmente muito mais forte nos povos democrticos do que em todos os outros. Esses povos, ao mesmo tempo que sentem o desejo de chamar to da a populao viril s armas, tm pois a faculdade de reuni-la sob elas - o que faz que, nas eras de igualdade, os exrcitos paream crescer medida que o esprito militar se extingue. Nas mesmas pocas, a maneira de fazer a guerra tambm muda pelas mesmas causas.

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Maquiavel diz em seu livro O prncipe que muito mais difcil subjugar um povo que tem por chefes um prnci pe e bares, do que uma nao conduzida por um prncipe e escravos. Admitamos, para no ofender ningum, funcio nrios pblicos no lugar de escravos, e teremos uma grande verdade, plenamente aplicvel a nosso tema. muito difcil, para um grande povo aristocrtico, con quistar seus vizinhos e ser conquistado por eles. No seria capaz de conquist-los, porque nunca pode reunir todas as foras e mant-las por muito tempo juntas; e no pode ser conquistado, porque o inimigo encontra em toda a parte pe quenos focos de resistncia que o detm. Compararei a guer ra num pas aristocrtico com a guerra num pas montanhoso: os vencidos encontram a cada instante a oportunidade de se reagrupar em novas posies e a resistir. Precisamente o contrrio se manifesta nas naes de mocrticas. Estas levam facilmente todas as suas foras disponveis para o campo de batalha e, quando a nao rica e nume rosa, torna-se facilmente conquistadora; entretanto, uma vez que a vencem e penetram em seu territrio, restam-lhe pou cos recursos e, se chegarem a tomar a capital, a nao estar perdida. Isso se explica facilmente: como cada cidado est individualmente muito isolado e fraco, ningum pode nem se defender sozinho, nem servir de ponto de apoio para ou tros. S forte num pas democrtico o Estado; como a fora militar do Estado reduzida pela destruio de seu exrcito e seu poder civil paralisado pela tomada da capital, o resto no constitui mais que uma multido sem regra e sem fora que no pode lutar contra a fora organizada que a ataca. Sei que possvel diminuir o perigo criando liberdades e, por conseguinte, existncias provinciais, mas esse remdio ser sempre insuficiente. No apenas a populao no mais poder continuar a guerra ento, mas de temer que no queira nem tent-la. De acordo com o direito dos homens adotado pelas na es civilizadas, as guerras no tm por objetivo apropriar-se dos bens particulares, mas apenas apoderar-se do poder po ltico. No se destri a propriedade privada, a no ser ocasio nalmente e para alcanar o segundo objetivo.

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Quando uma nao aristocrtica invadida depois da derrota de seu exrcito, os nobres, muito embora sejam ao mesmo tempo riqussimos, preferem continuar individualmen te se defendendo a submeter-se; porque, se o vencedor se tornasse senhor do pas, tomar-lhes-ia seu poder poltico, ao qual se apegam mais ainda do que a seus bens: preferem portanto os combates conquista, que para eles a maior das desgraas, e levam facilmente consigo o povo, porque o povo adquiriu o longo costume de segui-los e obedecer-lhes, e alis no tem quase nada a arriscar na guerra. Numa nao onde reina a igualdade de condies, cada cidado, ao contrrio, s tem uma mnima participao no poder poltico, e muitas vezes nenhuma; de outro lado, todos so independentes e tm bens a perder, de tal modo que, em tal nao, teme-se muito menos a conquista e muito mais a guerra do que num povo aristocrtico. Ser sempre muito difcil determinar uma populao democrtica a pegar em ar mas quando a guerra tiver por teatro seu territrio. Por isso, necessrio dar a esses povos direitos e um esprito poltico que sugira a cada cidado alguns dos interesses que fazem agir os nobres nas aristocracias. preciso que os prncipes e os outros chefes das na es democrticas lembrem-se disso: somente a paixo e o hbito da liberdade podem lutar vantajosamente contra o h bito e a paixo do bem-estar. No imagino nada mais predis posto para a conquista, em caso de revs, do que um povo democrtico que no tenha instituies livres. Outrora entrava-se em guerra com poucos soldados; travavam-se pequenos combates e faziam-se longos cercos. Agora, travam-se grandes batalhas e, assim que se pode avan ar livremente, corre-se para a capital, a fim de terminar a guerra de uma s vez. Napoleo inventou, ao que se diz, esse novo sistema. No dependia de um homem, qualquer que fosse, criar sis tema semelhante. A maneira como Napoleo fez a guerra lhe fora sugerida pelo estado da sociedade de seu tempo, e essa maneira deu certo para ele porque era maravilhosamente apropriada para esse estado e porque ele a aplicava pela pri meira vez. Napoleo foi o primeiro a percorrer, frente de

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um exrcito, o caminho de todas as capitais. Mas a runa da sociedade feudal que lhe abriu essa estrada. lcito crer que, se esse homem extraordinrio tivesse nascido h tre zentos anos, no teria colhido os mesmos frutos de seu m todo ou, antes, teria empregado outro mtodo. No vou acrescentar mais que uma palavra relativa s guerras civis, porque temo cansar a pacincia do leitor. A maior parte das coisas que disse a propsito das guer ras estrangeiras se aplica, com maior razo, s guerras civis. Os homens que vivem nos pases democrticos no tm por natureza o esprito militar; s vezes o adquirem quando so arrastados a contragosto para os campos de batalha; mas le vantar-se em massa por conta prpria e expor-se voluntaria mente s misrias da guerra e, sobretudo, s misrias acarre tadas pela guerra civil, uma deciso que o homem das de mocracias no se resolve a tomar. Somente os cidados mais aventureiros que aceitam lanar-se em semelhante risco; a massa da populao permanece imvel. Mesmo se ela quisesse agir, no conseguiria facilmente; porque ela no encontra em seu seio influncias antigas e bem estabelecidas a que se disponha a submeter-se, no encontra chefes j conhecidos para reunir os descontentes, organizlos e comand-los; no encontra poderes polticos situados acima do poder nacional que venham apoiar eficazmente a resistncia que lhe feita. Nos pases democrticos, a fora moral da maioria imen sa, e as foras materiais de que ela dispe, desproporcional que possvel reunir inicialmente contra ela, A frao que est instalada no assento da maioria, que fala em seu nome e emprega seu poder triunfa, pois, num instante e sem dificulda de, sobre todas as resistncias particulares. No lhes d nem sequer tempo de nascer; esmaga seu germe. Aqueles que, nesses povos, querem fazer uma revoluo pelas armas no possuem, portanto, outros recursos, seno apoderar-se inesperadamente da mquina j montada do governo, o que pode ser executado por um golpe em vez de por uma guerra; porque, a partir do momento em que h guerra em regra, a frao que representa o Estado tem quase sempre a segurana de vencer.

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O nico caso em que uma guerra civil poderia nascer seria aquele em que, dividindo-se o exrcito, uma poro levantaria o estandarte da revolta e a outra permaneceria fiel. Um exrcjto constitui uma pequena sociedade intimamente ligada e muito vivaz, que est em condies de se bastar por algum tempo. A guerra poderia ser sangrenta; mas no seria longa; porque, pu o exrcito revoltado atrairia para si o go verno pela simples demonstrao das suas foras ou por sua primeira vitria, e a guerra terminaria; ou a luta se travaria, e a poro do exrcito que no se apoiasse na fora organizada do Estado no tardaria a se dispersar ou a ser destruda. Assim, pode-se admitir, como verdade geral; que nas eras de igualdade, as guerras civis se tornaro muito mais raras e mais curtas3.

QUARTA PARTE

Da influncia que as idias e os sentimentos democrticos exercem sobre a sociedade poltica

Cumprirei mal o objetivo deste livro se, depois de ter mostrado as idias e os sentimentos que a igualdade sugere, no mostrar, ao terminar, qual a influncia geral que esses mesmos sentimentos e essas mesmas idias podem exercer sobre o governo das sociedades humanas. Para consegui-lo, serei obrigado a voltar seguidamente atrs. Mas espero que o leitor no se recuse a me acompanhar, quando caminhos que lhe so conhecidos o conduzirem a alguma nova verdade.

CAPTULO I

A igualdade d naturalmente aos homens o gosto pelas instituies livres


A igualdade, que toma os homens independentes uns dos outros, os faz contrair o hbito e o gosto de, em suas aes particulares, seguir to-somente sua vontade. Essa inteira inde pendncia, de que desfrutam continuamente ante seus iguais e no uso da vida privada, os dispe a considerar com descon tentamento toda autoridade e lhes sugere, ao contrrio, a idia e o amor liberdade poltica. Os homens que vivem nesse tempo caminham pois numa trilha natural que os leva s insti tuies livres. Tome um deles ao acaso; remonte, se puder, at seus instintos primitivos e descobrir que, entre os diferentes governos, aquele que ele primeiro concebe e mais aprea o governo cujo chefe ele elegeu e cujos atos ele controla. De todos os efeitos polticos que a igualdade de condi es produz, esse amor independncia que primeiro cha ma a ateno e com que mais os espritos tmidos se apavo ram, e podemos dizer que esto totalmente equivocados por se apavorarem, porque a anarquia tem caractersticas mais as sustadoras nos pases democrticos do que em outros. Como os cidados no tm nenhuma influncia uns sobre os outros, no instante em que o poder nacional que contm to dos eles em seu devido lugar falta, parece que a desordem logo vai atingir seu pice e que, como cada cidado se retira para seu canto, o corpo social vai se encontrar de repente reduzido a poeira. Estou convencido todavia de que a anarquia no o mal principal que os tempos democrticos devem temer, mas o menor.

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A propriedade produz, de fato, duas tendncias: uma leva diretamente os homens independncia e pode impelilos de repente anarquia, a outra os conduz por um caminho mais longo, mais secreto, porm mais seguro, servido. Os povos vem facilmente a primeira e resistem a ela; deixam-se levar pela outra sem a ver; particularmente im portante mostr-la. Para mim, longe de reprovar igualdade a indoeilidade que ela inspira, principalmente por ela que a louvo. Admi ro-a vendo-a depositar no fundo do esprito e do corao de cada homem essa noo obscura e essa inclinao instintiva da independncia poltica, preparando assim o remdio ao mal que ela faz nascer. por esse lado que me prendo a ela-

CAPTULO II

Que as idias dos povos democrticos em matria de governo so naturalmente favorveis concentrao dos poderes

A idia de poderes secundrios, situados entre o sobe rano e os sditos, se apresenta naturalmente imaginao dos povos aristocrticos, porque esses poderes encerravam em seu seio indivduos ou famlias que o nascimento, as lu zes, as riquezas, mantinham sem par e pareciam destinados a comandar. Essa mesma idia est naturalmente ausente do esprito dos homens nas eras de igualdade, por motivos con trrios; em tais tempos, ela s pode ser introduzida artificial mente e s assimilada com dificuldade; ao passo que con cebem, por assim dizer, sem pensar, a idia de um poder nico e central que conduz todos os cidados por si mesmo. Em poltica, alis, como em filosofia e em religio, a in teligncia dos povos democrticos recebe com delcias as idias simples e gerais. Os sistemas complicados a repelem e ela se compraz em imaginar uma grande nao em que todos os cidados se assemelham a um s modelo e so dirigidos por um s poder. Aps a idia de um poder nico e central, a que se apre senta mais espontaneamente ao esprito dos homens, nas eras de igualdade, a idia de uma legislao uniforme. Como cada um deles se v pouco diferente de seus vizinhos, com preende mal por que a regra aplicvel a um homem no o seria igualmente a todos os outros. Os menores privilgios repugnam portanto sua razo. As mais leves dessemelhanas nas instituies polticas do mesmo povo o ofendem e a uni formidade legislativa lhe parece ser a condio primeira de um bom governo.

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Acho, ao contrrio, que essa mesma noo de uma regra uniforme, igualmente imposta a todos os membros do corpo social, como que estranha ao esprito humano nas eras aris tocrticas. Ele no a assimila nem a rejeita. Essas inclinaes opostas da inteligncia terminam, de ambas as partes, se tomando instintos to cegos e hbitos to arraigados que ainda dirigem as aes, a despeito dos fatos particulares. Apesar da imensa variedade da Idade Mdia, en contravam-se s vezes, ento, indivduos perfeitamente se melhantes - o que no impedia que o legislador atribusse a cada um deles deveres diversos e direitos diferentes. J em nossos dias, governos se esfalfam, a fim de impor os mesmos usos e as mesmas leis a populaes que ainda no se asse melham. medida que as condies se igualam num povo, os indivduos parecem menores e a sociedade maior, ou, antes, cada cidado, tornando-se igual a todos os outros, perde-se na multido e no se percebe mais que a vasta e magnfica imagem do prprio povo. Isso d naturalmente aos homens dos tempos democr ticos uma elevada opinio dos privilgios da sociedade e uma idia humlima dos direitos do indivduo. Admitem facilmente que o interesse de um tudo e o do outro no nada. Acei tam de bom grado que o poder que representa a sociedade possui muito mais luzes e sabedoria do que qualquer um dos homens que a compem, e que seu dever, tanto como seu direito, pegar cada cidado pela mo e conduzi-lo. Se quisermos examinar de perto nossos contemporneos e chegar raiz de suas opinies polticas, encontraremos algumas das idias que acabo de reproduzir e talvez nos es pantemos por encontrar tanto acordo entre pessoas que se guerreiam com tanta freqncia. Os americanos crem que, em cada Estado, o poder so cial deve emanar diretamente do povo; mas uma vez constitu do esse poder, no imaginam, por assim dizer, limites para ele; reconhecem de bom grado que cada Estado tem o direito de fazer o que bem entender. Quanto a privilgios particulares concedidos a cidades, famlias ou indivduos, perderam a prpria idia deles. Seu

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esprito nunca previu que no se aplicasse uniformemente a mesma lei a todas as partes do mesmo Estado e a todos os homens que o habitam. Essas mesmas opinies se difundem cada vez mais na Europa; elas se introduzem no prprio seio das naes que repelem da forma mais violenta o dogma da soberania do povo. Estas do ao poder uma origem diversa da que do os americanos; mas encaram o poder com idnticas caractersti cas. Em todas elas a noo de poder intermedirio se tolda e se apaga. A idia de um direito inerente a certos indivduos desaparece rapidamente do esprito dos homens; a idia do direito onipotente e, por assim dizer, nico da sociedade vem tomar seu lugar. Essas idias se arraigam e crescem medi da que as condies se tomam mais iguais e os homens mais semelhantes; a igualdade as faz nascer e elas apressam por sua vez os progressos da igualdade (F). Na Frana, onde a revoluo de que falo mais avanada do que em qualquer outro povo da Europa, essas mesmas opinies se apoderaram inteiramente da inteligncia. s ou vir atentamente a voz de nossos diferentes partidos para constatar que no h nenhum que no as adote. A maioria deles estima que o governo age mal; porm todos pensam que o governo deve agir sem cessar e meter-se em tudo. Os mesmos que se combatem mais rudemente no deixam de concordar sobre esse ponto. A unidade, a ubiqidade, a oni potncia do poder social, a uniformidade de suas regras, cons tituem o trao saliente que caracteriza todos os sistemas po lticos dados luz em nossos dias. Encontramo-los no fundo das mais esquisitas utopias. O esprito humano ainda perse gue essas imagens quando sonha. Se semelhantes idias se apresentam espontaneamente ao esprito dos indivduos, mais espontaneamente ainda se oferecem imaginao dos prncipes. Enquanto o velho estado social da Europa se altera e se dissolve, os soberanos adotam novas crenas sobre suas fa culdades e sobre seus deveres; compreendem pela primeira vez que a fora central que representam pode e deve admi nistrar, por ela mesma e num plano uniforme, todos os neg cios e todos os homens. Essa opinio, que, ouso dizer, nunca

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fora concebida antes de nosso tempo pelos reis da Europa, penetra profundamente na inteligncia desses prncipes; ela se mantm firmemente a, no meio da agitao de todas as outras. Os homens de nossos dias so, pois, muito menos divi didos do que se imagina; eles brigam sem cessar para saber em que mos a soberania ser depositada; mas se entendem facilmente sobre os deveres e sobre os direitos da soberania, Todos concebem o governo sob a imagem de um poder ni co, simples, providencial e criador. Todas as idias secundrias, em matria poltica, so mu tveis; essa permanece fixa, inaltervel, igual a si mesma. Os publicistas e os homens pblicos adotam-na, a multido se apodera avidamente dela; os governados e os governantes entendem-se quanto a lev-la adiante com o mesmo ardor: ela a primeira a vir; inata. Portanto no originria de um capricho do esprito hu mano, mas uma condio natural do estado atual dos homens.

CAPTULO III

Que os sentimentos dos povos democrticos esto de acordo com suas idias para lev-los a concentrar o poder

Se bem que, nas eras de igualdade, os homens perce bem sem problemas a idia de um grande poder central, ningum poderia duvidar de que, por outro lado, seus hbitos e seus sentimentos os predisponham a reconhecer tal poder e a apoi-lo. A demonstrao disso pode ser feita em poucas palavras, pois a maior parte das razes j foi exposta prece dentemente. Como no tm nem superiores, nem inferiores, nem asso ciados habituais e necessrios, os homens que habitam os pases democrticos se voltam espontaneamente para si mes mos e se consideram isoladamente. Tive a oportunidade de mostr-lo demoradamente quando tratei do individualismo. Portanto, sempre com certo esforo que esses homens largam seus negcios particulares para se ocupar dos neg cios comuns; sua inclinao natural deix-los exclusivamen te ao encargo do representante visvel e permanente dos in teresses coletivos, que o Estado. No apenas eles no tm naturalmente o gosto de se ocupar das coisas pblicas, mas em geral falta-lhes tempo para isso. A vida privada to ativa nos tempos democrticos, to agitada, to cheia de desejos, de trabalhos, que quase no resta mais energia nem tempo para a vida poltica de cada homem. Que tais propenses no so irreversveis, no sou eu quem vai negar, pois meu objetivo principal ao escrever este livro foi combat-las. Sustento apenas que, em nossos dias,

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uma fora secreta as desenvolve sem cessar no corao hu mano e que basta no as deter para que elas tomem conta dele. Tive igualmente a oportunidade de mostrar como o cres cente amor ao bem-estar e a natureza mvel da propriedade faziam os povos democrticos temerem a desordem mate rial. O amor tranqilidade pblica muitas vezes a nica paixo poltica que esses povos conservam, e ela se toma mais ativa e mais poderosa medida que todas as outras se debi litam e morrem; isso dispe naturalmente os cidados a dar sem cessar novos direitos ao poder central, ou a deixar que os tome esse poder que lhes parece ser o nico a ter o inte resse e os meios de defend-los da anarquia, defendendo-se ele prprio. Como, nas eras de igualdade, ningum obrigado a em prestar sua fora a seu semelhante e como ningum tem o direito de esperar de seu semelhante grande apoio, cada um ao mesmo tempo independente e fraco. Esses dois estados, que no se deve considerar separadamente nem confundir, do ao cidado das democracias instintos bem antagnicos. Sua independncia o enche de confiana e de orgulho entre seus iguais, e sua debilidade lhe faz sentir, de vez em quando, a necessidade de um socorro alheio que no pode esperar de nenhum deles, pois so todos impotentes e frios. Nesse extremo, ele volta naturalmente seus olhares para esse ser imenso que se ergue sozinho no meio do rebaixamento uni versal. a ele que suas necessidades e, sobretudo, seus de sejos o levam sem cessar, e ele que acaba vendo como o nico e necessrio esteio da fraqueza individual1. Isso termina de fazer entender o que sucede com freqn cia nos povos democrticos, onde vemos homens que tm tanta dificuldade para aceitar um superior suportar paciente mente um senhor e mostrar-se a uma vez orgulhosos e servis. O dio que os homens tm pelo privilgio aumenta medida que os privilgios se tornam mais raros e menores, de tal modo que as paixes democrticas parecem se infla mar mais quando encontram menos alimentos. J apresentei a razo de tal fenmeno. No h desigualdade grande o bas tante para ferir os olhares quando todas as condies so

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desiguais; ao passo que a menor dessemelhana parece cho cante no seio da uniformidade geral: v-la se toma mais in suportvel medida que a uniformidade mais completa. Portanto, natural que o amor igualdade cresa sem ces sar com a prpria igualdade; sendo satisfeito, desenvolve-se. Esse dio imortal e cada vez mais aceso que anima os povos democrticos contra os menores privilgios favorece singularmente a concentrao gradual de todos os direitos po lticos nas mos do nico representante do Estado. O sobera no, estando necessria e incontestavelmente acima de todos os cidados, no estimula a inveja de nenhum deles, e cada um cr tomar de seus iguais todas as prerrogativas que ele lhe concede. O homem das eras democrticas s obedece com extre ma repugnncia a seu vizinho, que seu igual; recusa-se a reconhecer a este luzes superiores s suas; desconfia da sua justia e v com inveja seu poder; teme-o e despreza-o; gos ta de lhe fazer sentir a cada instante a dependncia comum em que ambos se acham quanto ao mesmo amo. Todo poder central que segue esses instintos naturais ama a igualdade e a favorece; porque a igualdade facilita sin gularmente a ao de tal poder, estende-a e garante-a. Podemos igualmente dizer que todo governo central ado ra a uniformidade; a uniformidade lhe poupa o exame de uma infinidade de detalhes de que teria de se ocupar, se tivesse de estabelecer a regra para os homens, em-vez de colocar todos os homens indistintamente sob a mesma regra. Assim, o governo gosta do que os cidados gostam e odeia natural mente o que eles odeiam. Essa comunidade de sentimentos que, nas naes democrticas, une continuamente num mes mo pensamento cada indivduo e o soberano, estabelece en tre eles uma simpatia permanente e secreta. Perdoam-se ao governo seus erros em benefcio de seus gostos, a confiana pblica s o abandona com grande dificuldade em meio a seus excessos ou a seus erros, e volta a ele assim que ele a cha ma. comum os povos democrticos detestarem os deposi trios do poder central; mas sempre gostam desse poder. Cheguei assim, por dois caminhos diferentes, ao mesmo objetivo. Mostrei que a igualdade sugeria aos homens o pen-

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sarnento de um governo nico, uniforme e forte. Acabo de mostrar que este os faz quer-lo; portanto a um governo dessa espcie que tendem as naes de nossos dias. A pro penso natural de seu esprito e de seu corao as leva a ele, e basta-lhes no se conter para chegar l. Acredito que, na era democrtica que vai se abrir, a inde pendncia individual e as liberdades locais sero sempre um produto da arte. A centralizao ser o govemo natural (G).

CAPTULO IV

De algumas causas particulares e acidentais que terminam por levar um povo democrtico a centralizar o poder ou que o afastam dessa centralizao

Muito embora todos os povos democrticos sejam leva dos instintivamente centralizao dos poderes, tendem a ela de maneira desigual. Depende das circunstncias parti culares que podem desenvolver ou restringir os efeitos natu rais do estado social. Essas circunstncias so muito numero sas; falarei apenas de algumas. Nos homens que viveram por muito tempo livres antes de se tornarem iguais, os instintos que a liberdade proporcio nara combatem at certo ponto as inclinaes que a igualda de sugere; e, se bem que entre eles o poder central aumente seus privilgios, os particulares nunca perdem inteiramente sua independncia. Mas, quando a igualdade vem se desenvolver num povo que nunca conheceu ou que j no conhece desde h muito a liberdade, conforme se v no continente europeu, vindo os velhos hbitos da nao a se combinarem subitamente e por uma' espcie de atrao natural com os hbitos e as no vas doutrinas que o estado social faz surgir, todos os pode res parecem coner por si mesmos para o centro; acumulamse a com uma rapidez surpreendente, e o Estado alcana de repente os extremos limites de sua fora, ao passo que os particulares deixam-se cair num momento no ltimo grau da fraqueza. Os ingleses que foram, trs sculos atrs, fundar nos er mos do novo mundo uma sociedade democrtica estavam todos acostumados, na me-ptria, a participar dos negcios pblicos; conheciam o jri; tinham liberdade de palavra e de

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imprensa, liberdade individual, idia do direito e costume de recorrer a ele. Levaram para a Amrica essas instituies livres e esses modos viris, e elas os sustentaram contra as usurpaes do Estado. Entre os americanos, a liberdade que antiga, portanto; a igualdade comparativamente nova. O contrrio acontece na Europa, onde a igualdade, introduzida pelo poder abso luto sob os olhares dos reis, j havia penetrado nos hbitos dos povos desde muito antes de a liberdade entrar em suas idias. Eu disse que, nos povos democrticos, o governo se apresentava naturalmente ao esprito humano apenas sob a forma de um poder nico e central, e que a noo dos po deres intermedirios no lhe era familiar. Isso se aplica em particular s naes democrticas que viram o princpio da igualdade triunfar graas a uma revoluo violenta. Como as classes que dirigiam os negcios locais desaparecessem de repente nessa tempestade e a massa confusa que restava ainda no tivesse nem a organizao nem os hbitos que lhe per mitissem tomar em mos a administrao desses mesmos ne gcios, a nica instncia que se percebe capaz de encarre gar-se de todos os detalhes do governo o Estado. A centra lizao se torna um fato de certo modo necessrio. No se deve elogiar nem criticar Napoleo por ter con centrado nas mos quase todos os poderes administrativos; porque, aps o brusco desaparecimento da nobreza e da alta burguesia, esses poderes vinham por si mesmos a ele; terlhe-ia sido quase to difcil repeli-los quanto assumi-los. Se melhante necessidade nunca se fez sentir aos americanos, que, no tendo passado por uma revoluo e tendo se gover nado desde o princpio, nunca tiveram de encarregar o Es tado de lhes servir momentaneamente de tutor. Assim, num povo democrtico, a centralizao no se desenvolve apenas segundo o progresso da igualdade, mas tambm segundo a maneira como essa igualdade se funda. No incio de uma grande revoluo democrtica e quan do a guerra entre as diferentes classes apenas surge, o povo se esfora para centralizar a administrao pblica nas mos do governo, a fim de arrancar a direo dos negcios locais

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da aristocracia. No fim dessa mesma revoluo, ao contrrio, normalmente a aristocracia vencida que trata de entregar ao Estado a direo de todos os negcios, porque ela teme a tirania mida do povo, que se tornou seu par e muitas vezes seu senhor. Assim, no sempre a mesma classe de cidados que se aplica em aumentar as prerrogativas do poder; mas, en quanto dura a revoluo democrtica, sempre se encontra na nao uma classe poderosa pelo nmero ou pela riqueza que paixes especiais e interesses particulares levam a centrali zar a administrao pblica, independentemente do dio ao governo do vizinho, dio esse que um sentimento geral e permanente nos povos democrticos. Pode-se notar que, em nosso tempo, so as classes infe riores da Inglaterra que trabalham com todas as suas foras para destruir a independncia local e para transportar a admi nistrao de todos os pontos da circunferncia para o centro, ao passo que as classes superiores se esforam para manter essa mesma administrao em seus antigos limites. Ouso pre ver que chegar o dia em que veremos um espetculo exata mente oposto. O que precede permite compreender por que, num povo democrtico que chegou igualdade por um demorado e penoso trabalho social, o poder social sempre deve ser mais forte e o indivduo mais fraco do que numa sociedade de mocrtica em que, desde a origem, os cidados sempre foram iguais. o que o exemplo dos americanos acaba de provar. Os homens que vivem nos Estados Unidos nunca esti veram separados por nenhum privilgio; nunca conheceram a relao recproca de inferior e amo, e, como no se temem e no se odeiam uns aos outros, nunca conheceram a neces sidade de chamar o soberano para dirigir o detalhe de seus negcios. O destino dos americanos singular: tomaram da aristocracia da Inglaterra a idia dos direitos individuais e o gosto pelas liberdades locais; e puderam conservar uma e outro, porque no tiveram de combater a aristocracia. Se, em todos os tempos, as luzes servem para os ho mens defenderem sua independncia, isso verdade sobre tudo nas eras democrticas. fcil, quando todos os homens

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se assemelham, fundar um governo nico e onipotente; os instintos bastam, Mas os homens necessitam de muita inteli gncia, cincia e arte para organizar e manter, nas mesmas circunstncias, poderes secundrios e para criar, no meio da independncia e da fraqueza individual dos cidados, asso ciaes livres que sejam capazes de lutar contra a tirania sem destruir a ordem. A concentrao dos poderes e a servido individual au mentaro pois, nas naes democrticas, no apenas pro porcionalmente igualdade, mas em razo da ignorncia. verdade que, nos tempos pouco esclarecidos, fre qente o governo carecer de luzes para aperfeioar o despo tismo, como os cidados para furtar-se a ele, Mas o efeito no idntico nos dois lados. Por mais grosseiro que seja um povo democrtico, o poder central que o dirige nunca completamente privado de luzes, porque atrai facilmente a si as poucas luzes que podem ser encontradas no pas e porque, se necessrio, vai procur-las fora dele. Numa nao que to ignorante quan to democrtica, no pode deixar de tardar a se manifestar uma prodigiosa diferena entre a capacidade intelectual do soberano e a de cada um de seus sditos. Isso termina de concentrar facilmente em suas mos todos os poderes. A fora administrativa do Estado se amplia sem cessar, porque so mente ele hbil o suficiente para administrar. As naes aristocrticas, por menos esclarecidas que as suponhamos, nunca oferecem o mesmo espetculo, porque as luzes so nelas repartidas de maneira bastante igual entre o prncipe e os principais cidados. O pax que ora reina no Egito encontrou a populao desse pas composta de homens muito ignorantes e muito iguais, e valeu-se, para govem-lo, da cincia e da inteligncia da Europa. Tendo as luzes particulares do soberano chegado a se combinar assim com a ignorncia e a fraqueza democr tica dos sditos, o derradeiro termo da centralizao foi al canado sem dificuldade, e o prncipe pde fazer do pas sua manufatura e dos habitantes, seus operrios. Creio que a centralizao extrema do poder poltico aca ba desvigorando a sociedade e enfraquecendo assim, com o

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tempo, o prprio governo. Mas no nego que uma fora so cial centralizada seja capaz de levar facilmente a cabo, num tempo dado e num ponto determinado, grandes realizaes. Isso verdade sobretudo na guerra, em que o sucesso de pende muito mais da facilidade que encontramos em con centrar rapidamente todos os seus recursos em certo ponto, do que da prpria extenso desses recursos. Assim, princi palmente na guerra que os povos sentem o desejo e, muitas vezes, a necessidade de aumentar as prerrogativas do poder central. Todos os gnios guerreiros gostam da centralizao, que aumenta suas foras, e todos os gnios centralizadores gostam da guerra, que obriga as naes a concentrar nas mos do Estado todos os poderes. Assim a tendncia democrtica que leva os homens a multiplicar sem cessar os privilgios do Estado e a restringir os direitos dos particulares muito mais rpida e mais contnua nos povos democrticos, sujei tos por sua posio a grandes e freqentes guerras e cuja existncia pode muitas vezes ser posta em perigo, do que em todos os outros. Mostrei como o medo da desordem e o amor ao bemestar levavam insensivelmente os povos democrticos a au mentar as atribuies do governo central, nico poder que lhes parece de per si bastante forte, bastante inteligente, bas tante estvel para proteg-los contra a anarquia. Mal necessito acrescentar que todas as circunstncias particulares que ten dem a tornar o estado de uma sociedade democrtica per turbado e precrio aumentam esse instinto geral e levam os particulares a sacrificar cada vez mais seus direitos sua tran qilidade. Portanto um povo nunca est to disposto a aumentar as atribuies do poder central do que ao sair de uma revoluo longa e sangrenta, que, depois de ter arrancado os bens das mos de seus antigos possuidores, abalou todas as crenas, encheu a nao de dios furiosos, de interesses opostos e de faces contrrias. O gosto pela tranqilidade pblica se toma ento uma paixo cega, e os cidados ficam expostos a serem tomados por um amor desordenado ordem. Acabo de examinar vrios acidentes que contribuem pa ra a centralizao do poder. Ainda no falei do principal.

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A primeira das causas acidentais que, nos povos demo crticos, podem jogar nas mos do soberano a direo de to dos os negcios a origem desse prprio soberano e suas inclinaes. Os homens que vivem em eras de igualdade gostam na turalmente do poder central e ampliam de bom grado seus privilgios; mas, se ocorre que esse mesmo poder represente fielmente seus interesses e reproduza exatamente seus ins tintos, a confiana que tm nele quase ilimitada, e eles crem conceder a si prprios tudo o que do. A atrao dos poderes administrativos para o centro ser sempre menos fcil e menos rpida com reis ainda ligados por algum ponto antiga ordem aristocrtica, do que com novos prncipes, filhos de suas obras, cujo nascimento, pre conceitos, instintos, hbitos parecem ligar indissoluvelmente causa da igualdade. No quero dizer que os prncipes de origem aristocrtica que vivem nas eras democrticas no pro curem centralizar. Creio que se esforam em faz-lo to dili gentemente quanto todos os demais. Para eles, as vantagens da igualdade esto nisso; mas suas facilidades so menores, porque os cidados, em vez de irem naturalmente ao encon tro de seus desejos, muitas vezes s se prestam a eles com muita dificuldade. Nas sociedades democrticas, a centraliza o sempre ser tanto maior quanto menos aristocrtico for o soberano. Essa a regra, Quando uma velha estirpe de reis dirige uma aristocracia e os preconceitos naturais do soberano se acham em perfei ta harmonia com os preconceitos naturais dos nobres, os vcios inerentes s sociedades aristocrticas se desenvolvem livremente e no encontram remdio. O contrrio sucede quando o rebento de uma estirpe feudal posto frente de um povo democrtico. O prncipe se inclina todos os dias, por sua educao, seus hbitos e suas lembranas, para os sen timentos que a desigualdade de condies sugere; e o povo tende sem cessar, por seu estado social, para os modos que a igualdade faz nascer. comum ento os cidados procura rem conter o poder central, bem menos como tirnico do que como aristocrtico; e manterem firmemente sua inde pendncia, no apenas porque querem ser livres, mas sobre tudo porque pretendem permanecer iguais.

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Uma revoluo que derruba uma antiga famlia de reis para colocar homens novos frente de um povo democrti co pode debilitar momentaneamente o poder central; no en tanto, por mais anrquica que ela parea primeira vista, no devemos hesitar em prever que seu resultado final e neces srio ser ampliar e garantir as prerrogativas desse mesmo poder. A primeira e, de certa forma, nica condio necessria para se conseguir centralizar o poder pblico numa sociedade democrtica amar a igualdade ou fazer crer nesse amor. As sim, a cincia do despotismo, to complicada outrora, se sim plifica: ela se reduz, por assim dizer, a um princpio nico.

CAPTULO V

Que entre as naes europias de nossos dias o poder soberano aumenta conquanto os soberanos sejam menos estveis

Se o leitor refletir sobre o que precede, ficar surpreso e assustado ao ver como, na Europa, tudo parece concorrer para aumentar indefinidamente as prerrogativas do poder central e a tornar a existncia individual cada dia mais frgil, mais subordinada e mais precria. As naes democrticas da Europa tm todas as tendn cias gerais e permanentes que conduzem os americanos centralizao dos poderes e, alm disso, so submetidas a uma multido de causas secundrias e acidentais que os ame ricanos no conhecem. Dir-se-ia que cada passo que elas do em direo igualdade as aproxima do despotismo. Basta correr os olhos nossa volta e olhar para ns mesmos para nos convencermos disso. Durante as eras aristocrticas que precederam a nossa, os soberanos tinham sido privados de vrios direitos inerentes a seu poder, ou haviam renunciado a eles. No faz ainda cem anos que, na maioria das naes europias, encontravam-se particulares ou corpos quase independentes que administra vam a justia, recrutavam e treinavam soldados, recebiam im postos e muitas vezes at faziam ou comentavam a lei. O Estado arrogou-se por toda a parte esses atributos naturais do poder soberano; em tudo o que diz respeito ao governo, ele no aceita mais intermedirio entre ele e os cidados, e dirigeos por si mesmo nos negcios gerais. Estou longe de censurar essa concentrao de poderes; limito-me a mostr-la. Na mesma poca, existia na Europa um grande nmero de poderes secundrios que representavam interesses locais

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e administravam os negcios locais. A maioria dessas autori dades locais j desapareceu; todas tendem rapidamente a desaparecer ou a cair na mais completa dependncia. De um extremo ao outro da Europa, os privilgios dos senho res, as liberdades das cidades, as administraes provinciais esto sendo destrudos ou vo s-lo. A Europa, no ltimo meio sculo, passou por muitas re volues e contra-revolues que a revlveram em sentido contrrio. Mas todos esses movimentos se assemelham num ponto: todos abalaram ou destruram os poderes secund rios. Privilgios locais que a nao francesa no havia aboli do nos pases conquistados por ela acabaram de sucumbir sob os esforos dos prncipes que a venceram. Esses prnci pes rejeitaram todas as novidades que a revoluo tinha criado em seus pases, salvo a centralizao: foi a nica coisa que aceitaram herdar dela. O que desejo notar que todos esses direitos diversos que foram sucessivamente arrancados, em nosso tempo, a classes, corporaes, homens, no serviram para erigir numa base mais democrtica novos poderes secundrios, mas se concentraram em toda a parte nas mos do soberano. Em toda a parte o Estado tende cada vez mais a dirigir por si mes mo os menores cidados e a conduzir sozinho cada um de les nos menores negcios1. Quase todos os estabelecimentos caridosos da antiga Eu ropa estavam nas mos de particulares ou de corporaes; caram todos mais ou menos sob a dependncia do sobera no e, em vrios pases, so regidos por ele. O Estado assu miu quase sozinho a tarefa de dar po aos que tm fome, socorro e um asilo aos enfermos, trabalho aos ociosos; ele se fez reparador quase nico de todas as misrias. A educao, tanto quanto a caridade, tomou-se na maior parte dos povos de nossos dias uma tarefa nacional. O Es tado recebe e muitas vezes toma a criana dos braos da me para confi-la a seus agentes; ele que se encarrega de inspirar sentimentos e fornecer idias a cada gerao. A uni formidade reina nos estudos como em tudo o mais; a diver sidade, como a liberdade, desaparecem deles a cada dia. No temo tampouco sustentar que, em quase todas as naes crists de nossos dias, tanto as catlicas como as pro

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testantes, a religio v-se ameaada de cair nas mos do go verno. No que os soberanos se mostrem muito preocupados em fixar o dogma, mas eles se apossam cada vez mais das vontades daquele que o prega: tiram do clero suas proprie dades, atribuem-lhe um salrio, desviam e utilizam a seu ni co proveito a influncia que o padre possui; fazem deste um de seus funcionrios e no raro um de seus servidores, e penetram com ele no mais profundo da alma de cada ho mem2. Mas isso no mais que uma face da mpeda. No apenas o poder do soberano se ampliou, conforme acabamos de ver, esfera inteira dos antigos poderes, mas esta no bastou para cont-lo; ele a extravasa de todos os lados e vai se difundir sobre o domnio que a independncia individual tinha reservado at ento para si. Uma profuso de aes que escapavam outrora inteiramente do controle da sociedade foi a ela submetida em nossos dias, e o nmero delas cresce sem cessar. Nos povos aristocrticos, o poder social se limitava comumente a dirigir e a vigiar os cidados em tudo o que tinha uma relao direta e visvel com o interesse nacional, mas deixava-os de bom grado entregues a seu livre-arbtrio em tudo o mais. Nesses povos, o governo parecia esquecer com freqncia que h um ponto em que as faltas e as misrias dos indivduos comprometem o bem-estar universal e que impedir a runa de um particular s vezes deve ser um as sunto pblico. As naes democrticas de nosso tempo pendem para um excesso contrrio. evidente que a maioria de nossos prncipes no quer apenas dirigir o povo inteiro; dir-se-ia que eles se julgam responsveis pelas aes e pelo destino individual de seus sditos, que empreenderam conduzir e esclarecer cada um deles nos diferentes atos de sua vida e, se preciso, torn-lo feliz independentemente da vontade dele. Por sua vez os particulares vem cada vez mais da mes ma forma o poder social; em todas as suas necessidades, eles o chamam em seu socorro e voltam a cada instante para ele seus olhares, como se fosse um preceptor ou um guia.

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Afirmo que no h pas da Europa em que a administra o pblica tenha se tomado no apenas mais centralizada, seno tambm mais inquisitiva e mais detalhada; em toda a parte ela penetra mais fundo do que outrora nos negcios pri vados; ela regula sua maneira mais aes, e aes meno res, e se estabelece cada vez mais todos os dias, ao lado, em torno e acima de cada indivduo, para assisti-lo, aconselh-lo e coagi-lo. Outrora, o soberano vivia da renda das suas terras ou do produto das taxas. J no assim hoje em dia, quando suas necessidades cresceram com seu poder. Nas mesmas circuns tncias em que outrora um prncipe estabelecia um novo imposto, recorre-se hoje a um emprstimo. Pouco a pouco o Estado se torna, assim, devedor da maior parte dos ricos e centraliza em suas mos os maiores capitais. Ele atrai os menores de outra maneira. medida que os homens se misturam e que as condi es se igualam, o pobre tem mais recursos, luzes e desejos. Ele concebe a idia de melhorar sua sorte e tenta consegui-lo por meio da poupana. A poupana faz nascer, portanto, cada dia, um nmero infinito de pequenos capitais, frutos len tos e sucessivos do trabalho, que crescem sem cessar. No entanto a maior parte de tais capitais permaneceria improdu tiva se permanecesse esparsa. Isso deu nascimento a uma instituio filantrpica que no tardar a se tornar, ou muito me engano, uma de nossas maiores instituies polticas. Ho mens caridosos tiveram a idia de recolher a poupana do pobre e utilizar o produto dela. Em alguns pases, essas as sociaes de beneficncia permaneceram inteiramente dis tintas do Estado; mas em quase todos elas tendem visivel mente a se confundir com ele, e existem at alguns em que o governo tomou-lhes o lugar e empreendeu a imensa tarefa de centralizar num s ponto e valorizar por suas mos a poupana cotidiana de vrios milhes de trabalhadores. Assim, o Estado atrai para si o dinheiro dos ricos por meio do emprstimo e, pelas caixas de poupana, dispe sua vontade do dinheiro do pobre. Em torno dele e s suas mos, as riquezas do pas afluem sem cessar; acumulam-se tanto mais nelas quanto maior se torna a igualdade das condies;

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porque, numa nao democrtica, somente o Estado inspira confiana aos particulares, pois apenas ele lhes parece pos suir alguma fora e alguma durao3. Assim, o soberano no se limita a dirigir a fortuna pbli ca; ele se introduz tambm nas fortunas privadas; o chefe de cada cidado e, no raro, seu amo; alm do mais, faz-se seu intendente e seu caixa. No apenas o poder central preenche sozinho toda a esfera dos antigos poderes, estende-a e supera-a, mas movi menta-se por ela com mais agilidade, fora e independncia do que outrora. Todos os governos da Europa aperfeioaram prodigio samente, em nosso tempo, a cincia administrativa; eles fazem mais coisas, e fazem cada coisa com mais ordem, rapidez e menos despesas; parecem enriquecer-se sem cessar com to das as luzes que tiraram dos particulares. Cada dia, os prnci pes da Europa mantm seus delegados numa dependncia mais estreita e inventam novos mtodos para dirigi-los mais de perto e vigi-los com menor dificuldade. No basta para eles conduzir todos os negcios por meio de seus agentes, eles procuram dirigir a conduta de seus agentes em todas as tarefas destes, de modo que a administrao pblica no de pende apenas do mesmo poder: ela se encerra cada vez menos num mesmo lugar e se concentra em menos mos. O gover no centraliza sua ao ao mesmo tempo que aumenta suas prerrogativas: dupla causa de fora. Quando se examina a constituio que o poder judici rio tinha outrora na maioria das naes da Europa, duas coi sas chamam a ateno: a independncia desse poder e a ex tenso d suas atribuies. No apenas os tribunais de justia decidiam quase todas as querelas entre particulares, mas, num grande nmero de casos, eles serviam de rbitros entre cada indivduo e o Estado. No quero falar aqui das atribuies polticas e adminis trativas que os tribunais tinham usurpado em alguns pases, mas das atribuies judicirias que possuam em todos. Em todos os povos da Europa, havia e ainda h muitos direitos individuais, a maioria dos quais relativos ao direito geral de propriedade, que eram postos sob a salvaguarda do juiz e que o Estado no podia violar sem a permisso deste.

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Era principalmente esse poder semipoltico que distinguia os tribunais da Europa de todos os outros; porque to dos os povos tiveram juizes, mas nem todos deram aos juizes os mesmos privilgios. Se examinarmos agora o que se passa nas naes de mocrticas da Europa ditas livres, veremos que, em toda a parte, ao lado desses tribunais foram criados outros mais de pendentes, cujo objeto particular decidir excepcionalmen te as questes litigiosas que podem surgir entre a adminis trao pblica e os cidados. Deixa-se ao antigo poder judi cirio sua independncia, mas circunscreve-se sua jurisdio e tende-se cada vez mais a torn-lo apenas um rbitro entre interesses particulares. O nmero desses tribunais aumenta sem cessar e suas atribuies crescem. Portanto o governo escapa cada dia mais da obrigao de fazer sancionar por outro poder suas vonta des e seus direitos. No podendo prescindir de juizes, quer pelo menos escolher ele prprio seus juizes e t-los sempre nas mos, isto , entre ele e os particulares ainda coloca a imagem da justia em vez da prpria justia. Assim, no basta ao Estado chamar a si todos os neg cios, ele ainda chega, cada vez mais, a decidir todos por si mesmo, sem controle e sem recurso4. H nas naes modernas da Europa uma grande causa que, independentemente de todas as que acabo de indicar, contribui sem cessar para ampliar a ao do soberano ou para aumentar suas prerrogativas; no se atentou o suficiente pa ra ela. Essa causa o desenvolvimento da indstria, favore cido pelos progressos da igualdade. A indstria costuma aglomerar uma multido de homens no mesmo lugar; ela estabelece entre eles novas e complica das relaes. Ela os expe a grandes e sbitas alternativas de abundncia e de misria, durante as quais a tranqilidade pblica ameaada. Pode ocorrer enfim que esses trabalhos comprometam a sade e at a vida dos que lucram com eles ou a eles se consagram. Assim, mais que as outras classes, a classe industrial precisa ser regulamentada, vigiada e contida, e natural que as atribuies do governo cresam com ela. Essa verdade aplicvel em geral; mas eis o que se re fere mais particularmente s naes da Europa.

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Nos tempos que precederam os que vivemos, a aristo cracia possua o solo e era capaz de defend-lo. A proprie dade imobiliria foi, portanto, rodeada de garantias e seus possuidores gozaram de grande independncia. sso criou leis e hbitos que se perpetuaram, apesar da diviso das ter ras e da runa dos nobres; e, em nossos dias, os propriet rios fundirios e os agricultores ainda so, de todos os cida dos, os que mais facilmente escapam do controle do poder social. Nesses mesmos tempos aristocrticos em que se encon tram todas as fontes da nossa histria, a propriedade mobi liria tinha pouca importncia e seus possuidores eram des prezados e fracos; os industriais constituam uma classe ex cepcional no meio do mundo aristocrtico. Como eles no tinham patronagem garantida, no eram protegidos e, mui tas vezes, no podiam proteger a si mesmos. Entrou portanto nos hbitos considerar a propriedade industrial como um bem de natureza particular, que no me recia as mesmas consideraes e que no devia obter as mes mas garantias que a propriedade em geral, e os industriais como uma pequena classe parte na ordem social, cuja in dependncia tinha pouco valor e que convinha abandonar paixo regulamentadora dos prncipes. De fato, se abrirmos os cdigos da Idade Mdia, iremos nos surpreender ao ver como, nas eras de independncia individual, a indstria era o tempo todo regulamentada pelos reis em seus mais nfi mos detalhes; sobre esse ponto, a centralizao to ativa e to detalhada quanto poderia ser. Desde esse tempo, uma grande revoluo ocorreu no mundo; a propriedade industrial, que estava apenas em ger me, desenvolveu-se, cobrindo a Europa; a classe industrial se ampliou, enriqueceu-se com os destroos de todas as outras; cresceu em nmero, em importncia, em riqueza; cresce sem cessar; quase todos os que dela no fazem parte a ela esto ligados, pelo menos de alguma maneira; depois de ter sido a classe excepcional, ameaa tomar-se a classe principal e, por assim dizer, a classe nica; no entanto, as idias e os hbitos polticos que outrora ela fizera surgir permaneceram. Essas idias e esses hbitos no mudaram, porque so velhos

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e, depois, porque se encontram em perfeita harmonia com as novas idias e os hbitos gerais dos homens de nossos dias. A propriedade industrial no aumenta seus direitos com sua importncia. A classe industrial no se toma menos de pendente tornando-se mais numerosa; dir-se-ia porm, ao contrrio, que ela traz o despotismo para o seu seio e este se amplia naturalmente medida que ela se desenvolve5. proporo que a nao se torna mais industrial, sente maior necessidade de estradas, canais, portos e outras obras de natureza semipblica, que facilitam a aquisio das rique zas; e proporo que mais democrtica, os particulares sentem maior dificuldade para executar tais obras e o Es tado, maior facilidade para faz-las. No temo afirmar que a tendncia manifesta de todos os soberanos de nosso tempo encarregar-se sozinhos da execuo de tais empreendi mentos; com isso eles cingem cada dia as populaes numa dependncia mais estreita. Por outro lado, medida que o poder do Estado cresce e que suas necessidades aumentam, ele prprio consome uma quantidade sempre maior de produtos industriais, que fabri ca de ordinrio em seus arsenais e em suas manufaturas. As sim, em cada reino, o soberano se torna o maior industrial; atrai e mantm a seu servio um nmero prodigioso de en genheiros, arquitetos, mecnicos e artesos. No apenas o primeiro dos industriais, tende cada vez mais a se tornar o chefe ou, antes, o senhor de todos os outros. Como os cidados se tornaram mais fracos tornando-se mais iguais, nada podem fazer na indstria sem se associar; ora, o poder pblico quer naturalmente colocar essas asso ciaes sob seu controle. Cumpre reconhecer que essas espcies de seres coletivos a que chamamos associaes so mais fortes e mais temveis do que um simples indivduo seria, e tm menos que estes a responsabilidade por seus atos, donde resulta que parece ra zovel deixar a cada uma delas uma independncia da fora social menor do que se deixaria a um particular. Os soberanos tendem tanto mais a agir assim por estar em conformidade com seus gostos. Nos povos democrticos, somente pela associao que a resistncia dos cidados ao

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poder central pode se produzir; por isso, este ltimo sempre v com maus olhos as associaes que no esto sob seu controle; e digno de nota que, nesses povos democrticos, os cidados muitas vezes encaram essas mesmas associa es, de que tanto necessitam, com um sentimento secreto de dio e de inveja que os impede de defend-las, O poder e a durao dessas pequenas sociedades particulares, no meio da fraqueza e da instabilidade geral, os surpreendem e in quietam, no estando eles longe de considerar como perigo sos privilgios o livre emprego que cada uma delas faz das suas faculdades naturais. Todas essas associaes que nascem em nossos dias so, de resto, novas pessoas, cujos direitos o tempo no consa grou e que entram no mundo numa poca em que a idia dos direitos particulares fraca e em que o poder social ilimitado; no de surpreender que elas percam sua liberda de ao nascer. Em todos os povos da Europa, h certas associaes que s se podem formar depois de o Estado ter examinado seus estatutos e autorizado sua existncia. Em vrios desses povos, fazem-se esforos para estender tal exigncia a todas as associaes. fcil ver a que levaria o xito de semelhan te intento. Se o soberano tivesse o direito geral de autorizar sob cer tas condies as associaes de qualquer espcie, no tarda ria a reclamar o de vigi-las e dirigi-las, para que no pudes sem se afastar da regra que ele lhes teria imposto. Dessa ma neira, o Estado, depois de ter posto na sua dependncia to dos os que tm vontade de se associar, poria tambm todos os que se associaram, isto , quase todos os homens que vivem em nossos dias. Os soberanos se apropriam, assim, cada vez mais e pem a seu uso a maior parte dessa nova fora que a indstria criou em nosso tempo no mundo. A indstria nos conduz, e eles a conduzem. Dou tanta importncia ao que acabo de dizer que fico atormentado pelo medo de ter prejudicado meu pensamento querendo exp-lo melhor. Portanto se o leitor acha que os exemplos dados em apoio s minhas palavras so insuficientes ou mal escolhi

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dos; se pensa que exagerei em algum ponto os progressos do poder social e que, ao contrrio, restringi desmedidamente a esfera em que ainda se move a independncia individual, suplico-lhe que abandone um instante o livro e considere ele prprio por sua vez os objetos que eu tratei de lhe mos trar. Examine atentamente o que sucede cada dia entre ns e fora de ns; interrogue seus vizinhos; contemple enfim a si mesmo: ter-me-ei enganado se ele no chegar sem guia, e por outros caminhos, ao ponto a que quis conduzi-lo. Ele perceber que, durante o meio sculo que acaba de passar, a centralizao cresceu em toda a parte de mil ma neiras diferentes. As guerras, as revolues, as conquistas ser viram para seu desenvolvimento; todos os homens trabalharam para aument-la. Nesse mesmo perodo durante o qual eles se sucederam frente dos negcios com uma rapidez prodi giosa, suas idias, seus interesses, suas paixes variaram ao infinito; mas todos quiseram centralizar de uma maneira ou de outra. O instinto da centralizao foi como que o primei ro ponto imvel no meio da mobilidade singular de sua existncia e de seus pensamentos. E quando o leitor, tendo examinado esse detalhe dos ne gcios humanos, quiser abraar em seu conjunto o vasto panorama, ficar pasmo. De um lado, as mais slidas dinastias foram abaladas ou destrudas; em toda a parte os povos escapam violentamente do imprio das leis destas; destroem ou limitam a autoridade de seus senhores ou de seus prncipes; todas as naes que no esto em revoluo parecem pelo menos inquietas e fer vilhantes; um mesmo esprito de revolta as anima. De outro, nesse mesmo tempo de anarquia e nesses mesmos povos to indceis, o poder social aumenta sem cessar suas prerro gativas; torna-se mais centralizado, mais empreendedor, mais absoluto, mais extenso. Os cidados caem a cada instante sob o controle da administrao pblica; so levados insensivel mente e como sem saber a sacrificar todos os dias a ela algu ma nova parcela de sua independncia individual, e esses mesmos homens, que de quando em quando derrubam um trono e pisoteiam os reis, dobram-se cada vez mais, sem re sistncia, s menores vontades de um funcionrio.

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Assim, pois, duas revolues parecem se produzir em nossos dias, em sentido contrrio: uma debilita continuamen te o poder, a outra o fortalece sem cessar. Em nenhuma outra poca de nossa histria ele pareceu to fraco nem to forte. Mas quando, enfim, se considera mais de perto o estado do mundo, v-se que essas duas revolues esto intima mente ligadas uma outra, que partem da mesma fonte e que, depois de terem seguido um curso diferente, levam enfim os homens ao mesmo lugar. No temerei repetir mais uma vez o que j disse ou in diquei em vrios passos deste livro: preciso ter o cuidado de no confundir o prprio fato da igualdade com a revolu o que acaba de introdzi-a no estado social e nas leis; a que est a razo de quase todos os fenmenos que nos surpreendem. Todos os antigos poderes polticos da Europa, os maio res como os menores, foram fundados nos tempos de aristo cracia e representavam ou defendiam mais ou menos o prin cpio da desigualdade e do privilgio. Para fazer prevalecer no governo as necessidades e os novos interesses que a igualdade crescente sugeria, foi preciso pois que os homens de nossos dias derrubassem ou coagissem os antigos pode res. Isso os levou a fazer revolues e inspirou a um grande nmero deles esse gosto selvagem pela desordem e pela in dependncia que todas as revolues, qualquer que seja sua meta, sempre fazem nascer. No creio que haja um s lugar na Europa em que o de senvolvimento da igualdade no tenha sido precedido ou seguido por algumas mudanas violentas no estado da pro priedade e das pessoas, e quase todas essas mudanas foram acompanhadas de muita anarquia e muita licena, porque eram feitas pela poro menos civilizada da nao contra a que o era mais. Da se originaram as duas tendncias contrrias que mostrei precedentemente. Enquanto a revoluo democrti ca estava em pleno calor, os homens ocupados com destruir os antigos poderes aristocrticos que combatiam contra ela mostravam-se animados por um grande esprito de indepen dncia e, medida que a vitria, da igualdade se tornava mais

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completa, abandonavam-se pouco a pouco aos instintos na turais que essa mesma igualdade faz nascer e reforavam ou centralizavam o poder social. Tinham querido ser livres para poder se fazer iguais e, medida que a igualdade ia se fir mando mais com ajuda da liberdade, ela lhes tomava a liber dade mais difcil. Esses dois estados nem sempre foram sucessivos. Nos sos pais mostraram como um povo podia organizar uma imen sa tirania em seu seio no mesmo momento em que escapava da autoridade dos nobres e enfrentava a fora de todos os reis, ensinando ao mesmo tempo ao mundo a maneira de conquistar sua independncia e de a perder. Os homens de nosso tempo percebem que os antigos poderes ruem por toda a parte; eles vem todas as antigas influncias morrerem, todas as antigas barreiras carem; isso perturba o juzo dos mais hbeis; estes s enxergam a prodi giosa revoluo que se realiza diante de seus olhos e crem que o gnero humano vai soobrar para sempre na anarquia. Se pensassem nas conseqncias finais dessa revoluo, talvez tivessem outros temores. Quanto a mim, no confio, devo confessar, no esprito de liberdade que parece animar meus contemporneos; vejo muito bem que as naes de nossos dias so turbulentas; mas no percebo claramente que so liberais e temo que, ao sarem dessas agitaes que fazem os tronos vacilar, os so beranos se encontrem mais poderosos do que foram.

CAPTULO VI

Que espcie de despotismo as naes democrticas devem temer

Eu tinha notado, durante minha estada nos Estados Uni dos, que um estado social democrtico semelhante ao dos americanos poderia proporcionar facilidades singulares ao estabelecimento do despotismo e, ao retornar Europa, vira como a maioria de nossos prncipes j se tinham servido das idias, dos sentimentos e das necessidades que esse mesmo estado social fazia nascer para ampliar o crculo do seu poder. Isso me levou a crer que as naes crists talvez acabas sem sofrendo alguma opresso semelhante que pesou ou trora sobre vrios povos da Antiguidade. Um exame mais detalhado do tema e cinco anos de no vas meditaes no diminuram meus temores, mas muda ram seu objeto. Nunca se viu, nos tempos passados, um soberano to absoluto e to poderoso que tenha empreendido adminis trar, por si mesmo e sem o socorro de poderes secundrios, todas as partes de um grande imprio; no h nenhum sobe rano que tenha tentado submeter indistintamente todos os seus sditos aos detalhes de uma regra uniforme, nem que tenha descido ao lado de cada um deles para reg-lo e con duzi-lo. A idia de semelhante empresa nunca se tinha apre sentado ao esprito humano e, se um homem a tivesse con cebido, a insuficincia das luzes, a imperfeio dos procedi mentos administrativos e, sobretudo, os obstculos naturais que a desigualdade de condies suscitava logo o teriam de tido na execuo de to vasto projeto.

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V-se que na poca de maior poder dos csares, os di ferentes povos que habitavam o mundo romano ainda haviam conservado costumes e modos diversos: conquanto submeti dos ao mesmo monarca, a maior parte das provncias era administrada parte; elas estavam cheias de municpios po derosos e ativos e, conquanto todo o governo do imprio estivesse concentrado apenas nas mos do imperador e que este sempre continuasse a ser o rbitro de todas as coisas, os detalhes da vida social e da existncia individual comumente escapavam do seu controle. Os imperadores possuam, verdade, um poder imenso e sem contrapeso, que lhes permitia dedicar-se livremente bizarria de suas inclinaes e aplicar-se a satisfaz-las com a fora inteira do Estado. Sucedeu-lhes com freqncia abusar desse poder para tirar arbitrariamente de um cidado seus bens ou sua vida: a tirania deles pesava prodigiosamente so bre alguns, mas no se estendia a um grande nmero; ela se fixava em alguns grandes objetos principais e desprezava o resto; era violenta e restrita. Parece que, se o despotismo viesse se estabelecer entre as naes democrticas de nossos dias, teria outras caracte rsticas: seria mais extenso e mais doce, e degradaria os ho mens sem os atormentar. No duvido de que, em tempos de luzes e igualdade como os nossos, os soberanos consigam reunir facilmente todos os poderes pblicos e penetrar mais habitual e profundamente no crculo dos interesses privados do que qualquer um dos soberanos da Antiguidade foi capaz de fazer. Mas essa mesma igualdade, que facilita o despotismo, o tempera; vimos como, medida que os homens so mais semelhantes e mais iguais, os modos pblicos se tornam mais humanos e mais doces; quando nenhum cidado tem um grande poder nem gran des riquezas, a tirania carece, de certa forma, de ocasio e de teatro. Se todas as fortunas so medocres, as paixes so na turalmente contidas, a imaginao limitada, os prazeres sim ples. Essa moderao universal modera o prprio soberano e detm em certos limites o el desordenado de seus desejos. Independentemente dessas razes tiradas da prpria na tureza do estado social, poderia acrescentar muitas outras que

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tomarei fora do meu tema; mas quero ater-me aos limites que me fixei. Os governos democrticos podero se tornar violentos e cruis em certos momentos de grande efervescncia e de gran des perigos; mas essas crises sero raras e passageiras (H). Quando penso nas pequenas paixes dos homens de nossos dias, na languidez de seus costumes, na extenso das suas luzes, na pureza da sua religio, na candura da sua moral, em seus hbitos laboriosos e ordenados, no comedimento que quase todos conservam tanto no vcio como na virtude, no temo que encontrem, em seus chefes, tiranos, mas antes tutores. Creio pois que a espcie de opresso com que os povos democrticos so ameaados no se parecer em nada com a que a precedeu no mundo; nossos contemporneos no poderiam encontrar uma imagem dela em suas lembranas. Procuro em vo em mim mesmo uma expresso que reproduza exatamente a idia que formo dela e a encerra; as ve lhas palavras - despotismo e tirania - no convm. A coisa nova, preciso pois procurar defini-la, j que no posso no me-la. Quero imaginar sob que novos traos o despotismo po deria produzir-se no mundo: vejo uma multido incalculvel de homens semelhantes e iguais que giram sem repouso em torno de si mesmos para conseguir pequenos e vulgares prazeres com que enchem sua alma. Cada um deles, retirado parte, como que alheio ao destino de todos os outros: seus filhos e seus amigos particulares formam para ele toda a es pcie humana; quanto ao resto de seus concidados, est ao lado deles, mas no os v; toca-os mas no os sente - cada um s existe em si mesmo e para si mesmo e, se ainda lhe resta uma famlia, podemos dizer pelo menos que ptria ele no tem. Acima desses se ergue um poder imenso e tutelar, que se encarrega sozinho de assegurar o proveito e zelar pela sor te deles. absoluto, detalhado, regular, previdente e doce. Ele se pareceria com o poder paterno se, como este, tivesse por objeto preparar os homens para a idade viril; mas, ao contrrio, procura to-somente fix-los de maneira irreversi-

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vel na infncia; ele gosta de que os cidados se regozijem, contanto que no pensem em outra coisa que regozijar-se. Trabalha de bom grado para a felicidade deles; mas quer ser o nico agente e o nico rbitro del; prov segurana deles, prev e garante suas necessidades, facilita seus praze res, conduz seus principais negcios, dirige sua indstria, regra suas sucesses, divide suas heranas; por que no lhes pode tirar inteiramente o incmodo de pensar e a dificuldade de viver? Assim, todos os dias ele torna menos til e mais raro o emprego do livre-arbtrio; encerra a ao da vontade num espao menor e defrauda pouco a pouco cada cidado at mesmo do uso de si. A igualdade preparou os homens para todas essas coisas; ela os disps a suport-las e muitas vezes at a consider-las um benefcio. Depois de ter colhido assim em suas mos poderosas cada indivduo e de o ter moldado a seu gosto, o soberano estende seus braos sobre toda a sociedade; cobre a superfcie desta com uma rede de pequenas regras complicadas, minu ciosas e uniformes, atravs das quais os espritos mais origi nais e as almas mais vigorosas no poderiam abrir-se cami nho para ultrapassar a multido; no quebra as vontades, mas amolece-as, submete-as e dirige-as; raramente fora a agir, mas ope-se sem cessar a que se aja; no destri, impe de que se nasa; no tiraniza, incomoda, oprime, desvigora, extingue, abestalha e reduz enfim cada nao a no ser mais que um rebanho de animais tmidos e industriosos, de que o governo o pastor. Sempre acreditei que essa espcie de servido regrada, doce e calma que acabo de pintar poderia combinar-se me lhor do que se imagina com algumas das formas exteriores da liberdade e que no lhe seria impossvel estabelecer-se sombra mesma da soberania do povo. Nossos contemporneos so incessantemente trabalha dos por duas paixes inimigas: sentem a necessidade de ser conduzidos e a vontade de permanecer livres. No podendo destruir nem um nem outro desses instintos contrrios, es foram-se para satisfazer ambos ao mesmo tempo. Imaginam um poder nico, tutelar, onipotente, mas eleito pelos cida

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dos. Combinam a centralizao com a soberania do povo, o que lhes proporciona certa trgua. Eles se consolam por estar tutelados pensando terem eles prprios escolhido seus tutores. Cada indivduo suporta que o prendam, porque v que no um homem nem uma classe, mas o prprio povo que segura a porta da cadeia. Nesse sistema, os cidados saem um momento da de pendncia para indicar seu senhor e voltam a entrar nela. H em nossos dias muita gente que se acomoda facil mente com essa espcie de compromisso entre o despotis mo administrativo e a soberania do povo e que pensa ter ga rantido a liberdade dos indivduos quando a entregam ao poder nacional. Isso no me basta. A natureza do senhor me importa muito menos do que a obedincia. No negarei porm que tal constituio no seja infini tamente prefervel que, depois de ter concentrado todos os poderes, os depositaria nas mos de um homem ou de um corpo irresponsvel. De todas as diferentes formas que o des potismo democrtico poderia assumir, esta seria com certeza a pior. Quando o soberano eletivo ou vigiado de perto por uma legislatura realmente eletiva e independente, a opres so que ele faz os indivduos suportar s vezes maior; mas sempre menos degradante porque cada cidado, quando o constrangem e o reduzem impotncia, ainda pode imagi nar que, ao obedecer, est se submetendo a si mesmo e que a uma de suas vontades que sacrifica todas as outras. Compreendo igualmente que, quando o soberano repre senta a nao e depende dela, as foras e os direitos que tiram de cada cidado no servem apenas para o chefe do Es tado, mas aproveitam ao prprio Estado, e que os particulares obtm algum fruto do sacrifcio, que fazem ao pblico, de sua independncia. Criar uma representao nacional num pas muito cen tralizado , portanto, diminuir o mal que a extrema centrali zao pode produzir, mas no destru-lo. Vejo que, dessa maneira, conserva-se a interveno in dividual nos assuntos mais importantes, suprimindo-a contu do nos pequenos e particulares. Esquece-se que principal

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mente no detalhe que perigoso sujeitar os homens. Eu ten deria a crer a liberdade menos necessria nas grandes coisas do que nas pequenas, se pensasse que se pudesse ter uma garantida sem possuir a outra. A sujeio nos pequenos assuntos se manifesta todos os dias e se faz sentir indistintamente em todos os cidados. Ela no os desespera, mas os contraria sem cessar e leva-os a re nunciar ao uso de sua vontade. Ela extingue pouco a pouco o esprito deles e esmorece sua alma, ao passo que a obe dincia, que s devida num nmero de circunstncias gra vssimas, mas raras, s mostra a servido de longe em longe e s a faz pesar sobre certos homens. intil encarregar esses mesmos cidados, que foram tornados to dependentes do poder central, de escolher de vez em quando os represen tantes desse poder; esse uso to importante, mas to curto e to raro, de seu livre-arbtrio, no impedir que percam pou co a pouco a faculdade de pensar, de sentir e de agir por si mesmos e que caiam assim gradualmente abaixo do nvel da humanidade. Acrescento que logo se tornaro incapazes de exercer o grande e nico privilgio que lhes resta. Os povos democr ticos, que introduziram a liberdade na esfera poltica ao mes mo tempo que aumentavam o despotismo na esfera admi nistrativa, foram levados a singularidades bem estranhas. Se para conduzir os pequenos negcios em que o simples bom senso pode bastar, estimam que os cidados so inca pazes de faz-lo; se se trata do governo de todo o Estado, confiam a esses cidados imensas prerrogativas; fazem deles, alternadamente, joguetes do soberano e seus amos, mais que reis e menos que homens. Depois de ter esgotado todos os diferentes sistemas de eleio, sem encontrar um que lhes convenha, se espantam e continuam a procurar - como se o mal que notam no decorresse muito mais da constituio do pas do que da constituio do corpo eleitoral. De fato, difcil conceber como homens que renuncia ram inteiramente ao hbito de se dirigir a si mesmos poderiam ter xito em escolher bem os que devem conduzi-los; e no d para acreditar que um governo liberal, enrgico e sbio possa sair um dia dos sufrgios de um povo de servidores.

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Uma constituio que fosse republicana por sua cabea e ultramonrquica em todas as suas outras partes, sempre me pareceu um monstro efmero. Os vcios dos governantes e a imbecilidade dos governados no tardariam a provocar sua runa; e o povo, cansado de seus representantes e de si mesmo, criaria instituies mais livres ou voltaria a se deitar aos ps de um s amo (I).

CAPTULO VII

Continuao dos captulos anteriores

Creio que mais fcil estabelecer um governo absoluto e desptico num povo em que as condies so iguais do que em qualquer outro, e penso que, se tal governo fosse estabelecido uma vez em tal povo, no apenas ele oprimiria os homens, mas com o tempo roubaria de cada um deles vrios dos principais atributos da humanidade. O despotismo parece-me, pois, particularmente temvel nas eras democrticas. Eu teria, creio, amado a liberdade em todos os tempos; mas sinto-me inclinado a ador-la nos tempos em que estamos. Estou convencido, por outro lado, de que todos os que, nos tempos em que entramos, tentarem basear a autoridade no privilgio e na aristocracia, fracassaro. Todos os que qui serem atrair e reter a autoridade no seio de uma s classe fracassaro. No h, em nossos dias, soberano hbil e forte o suficiente para fundar o despotismo restabelecendo distin es permanentes entre seus sditos; no h tampouco le gislador to sbio e poderoso que seja capaz de manter ins tituies livres, se no tomar a igualdade como princpio pri meiro e smbolo. Portanto necessrio que todos os nossos contemporneos que desejem criar ou assegurar a indepen dncia e a dignidade de seus semelhantes se mostrem ami gos da igualdade; e o nico meio digno de se mostrarem tais s-lo: o sucesso de sua santa iniciativa disso depende. Assim, no se trata de reconstruir uma sociedade aristo crtica, mas de fazer a liberdade sair do ventre da sociedade democrtica em que Deus nos faz viver.

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Essas duas primeiras verdades me parecem simples, cla ras e fecundas, e levam naturalmente a considerar que esp cie de governo livre pode se estabelecer num povo em que as condies so iguais. Resulta da prpria constituio das naes democrticas e de suas necessidades que, nelas, o poder do soberano deve ser mais uniforme, mais centralizado, mais extenso, mais pene trante, mais poderoso do que alhures. A sociedade, nelas, naturalmente mais ativa e mais forte, o indivduo mais subordi nado e mais fraco: uma faz mais, o outro menos, foroso. Portanto, no se deve esperar que, nos pases democr ticos, o crculo da independncia individual seja um dia to largo quanto nos pases de aristocracia. Mas isso no dese jvel, porque, nas naes aristocrticas, a sociedade muitas vezes sacrificada ao indivduo, e a prosperidade da maioria o grandeza de alguns. ao mesmo tempo necessrio e desejvel que o poder central que dirija um povo democrtico seja ativo e podero so. No se trata de torn-lo fraco ou indolente, mas apenas de impedi-lo de abusar de sua agilidade e de sua fora. O que mais contribua para assegurar a independncia dos particulares nos tempos aristocrticos que o soberano no se encarregava sozinho de governar e administrar os cidados; era obrigado a deixar parte desse trabalho aos mem bros da aristocracia, de tal sorte que o poder social, sendo sempre dividido, nunca pesava por inteiro e da mesma ma neira sobre cada homem. No apenas o soberano no fazia tudo por si mesmo, mas a maior parte dos funcionrios que agiam em seu lugar, haurindo seu poder do nascimento, e no dele, no estavam o tempo todo em suas mos. Ele no podia cri-los ou des tru-los a cada instante, conforme seus caprichos, e dobrar todos eles uniformemente a suas menores vontades. Isso tam bm garantia a independncia dos particulares. Compreendo que, em nossos dias, no se poderia re correr ao mesmo meio, mas vejo procedimentos democrticos que os substituem. Em vez de confiar apenas ao soberano todos os pode res administrativos que so tirados das corporaes ou dos

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nobres, pode-se confiar parte deles a corpos secundrios tem porariamente formados por simples cidados; dessa maneira, a liberdade dos particulares ser mais segura, sem que sua igualdade seja menor. Os americanos, que no prezam tanto quanto ns as palavras, conservaram o nome de condado para a maior de suas circunscries administrativas; mas substituram em par te o condado por uma assemblia provincial. Admitirei sem dificuldade que, numa poca de igualda de como a nossa, seria injusto e insensato instituir funcionrios hereditrios; mas nada impede de pr no lugar destes, em certa medida, funcionrios eletivos. A eleio um expe diente democrtico que assegura a independncia do fun cionamento diante do poder central, tanto e mais do que seria capaz de fazer a hereditariedade nos povos aristocrticos. Os pases aristocrticos so cheios de particulares ricos e influentes que no sabem bastar a si mesmos e que no se consegue oprimir facilmente, nem em segredo; e esses man tm o poder em hbitos gerais de moderao e comedimento. Sei que os pases democrticos no apresentam natural mente indivduos assim; mas pode-se criar neles algo anlogo. Creio firmemente que no seria possvel fundar de novo no mundo uma aristocracia; mas penso que os simples cida dos, associando-se, podem constituir seres opulentos, in fluentes, fortes - numa palavra, pessoas aristocrticas. Obter-se-iam dessa maneira vrias das maiores vantagens polticas da aristocracia, sem suas injustias nem seus peri gos. Uma associao poltica, industrial, comercial ou mes mo cientfica e literria um cidado esclarecido e poderoso que no se consegue dobrar vontade nem oprimir na som bra e que, defendendo seus direitos particulares contra as exigncias do poder, salva as liberdades comuns. Nos tempos de aristocracia, cada homem est sempre ligado de uma maneira ntima a vrios de seus concidados, de tal modo que no seria possvel atacar um sem que os outros no corressem em sua ajuda. Nos tempos de igualda de, cada indivduo naturalmente isolado; no tem amigos hereditrios, no tem classe cujas simpatias lhe estejam ga rantidas; pem-no facilmente parte e pisoteiam-no impu

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nemente. Em nossos dias, um cidado oprimido s tem um meio de se defender: dirigir-se nao inteira e, se ela lhe for surda, ao gnero humano. E s h um meio para faz-lo, a im prensa. Assim, a liberdade de imprensa infinitamente mais preciosa nas naes democrticas do que em todas as ou tras; s ela cura a maioria dos males que a igualdade pode produzir. A igualdade isola e debilita os homens; mas a im prensa coloca ao lado de cada um deles uma arma podeross sima, de que o mais fraco e o mais isolado pode lanar mo. A igualdade tira de cada indivduo o apoio de seus prxi mos; mas a imprensa lhe permite chamar em seu socorro todos os seus concidados e todos os seus semelhantes. A tipogra fia apressou os progressos da igualdade e um de seus me lhores corretivos. Penso que os homens que vivem nas aristocracias po dem, a rigor, prescindir da liberdade de imprensa; mas os que vivem nos pases democrticos no o podem fazer. Para garantir a independncia pessoal destes, no confio nas gran des assemblias polticas, nas prerrogativas parlamentares, na proclamao da soberania do povo. Todas essas coisas se conciliam at certo ponto com a servido individual; mas essa servido no seria completa com a imprensa livre. A imprensa , por excelncia, o instrumento democrtico da liberdade. Direi algo anlogo do poder judicirio. da essncia do poder judicirio ocupar-se de interes ses particulares e de fixar seus olhos em pequenos objetos expostos sua vista; tambm da essncia desse poder no ir por conta prpria socorrer os oprimidos, mas estar o tem po todo disposio do mais humilde deles. Este, por mais fraco que se o suponha, sempre pode forar o juiz a ouvir sua queixa e responder a ela. Isso inerente prpria constituio do poder judicirio. Semelhante poder pois especialmente aplicvel s exi gncias da liberdade, num tempo em que o olho e a mo do soberano se introduzem sem cessar entre os mais nfimos de talhes das aes humanas e em que os particulares, fracos demais para se protegerem, so demasiado isolados para po derem contar com o socorro de seus semelhantes. A fora dos

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tribunais foi, em todos os tempos, a maior garantia que se possa oferecer independncia individual, mas isso verda de principalmente nas eras democrticas. Nelas, os direitos e os interesses particulares sempre esto em perigo, se o po der judicirio no crescer e se ampliar medida que as con dies vo se igualando. A igualdade sugere aos homens vrias inclinaes peri gosas para a liberdade, para as quais o legislador deve estar sempre de olhos abertos. Recordarei apenas as principais. Os homens que vivem nas eras democrticas no com preendem facilmente a utilidade das formas; eles sentem um desprezo instintivo por elas. Expliquei em outra parte os mo tivos disso. As formas provocam o desprezo e muitas vezes o dio deles. Como comumente aspiram apenas a gozos fceis e presentes, lanam-se impetuosamente para o objeto de seus desejos; as menores demoras desesperam-nos. Esse temperamento, que transportam para a vida poltica, os in dispe contra as formas que os atrasam ou os refreiam cada dia em alguns de seus projetos. Esse inconveniente que os homens das democracias en contram nas formas , no entanto, o que torna essas ltimas to teis para a liberdade, sendo seu principal mrito servir de barreira entre o forte e o fraco, o governante e o gover nado, retardar um e dar ao outro tempo de se reconhecer. As formas so mais necessrias medida que o soberano mais ativo e mais poderoso e que os particulares se tomam mais in dolentes e mais fracos. Assim, os povos democrticos tm ne cessariamente mais necessidade de formas do que os outros povos e, naturalmente, respeitam-nas menos. Isso merece s ria ateno. No h nada mais miservel do que o desdm soberbo da maioria de nossos contemporneos para as questes de forma; porque as menores questes de forma adquiriram em nossos dias uma importncia que no tinham tido at ento. Vrios dos maiores interesses da humanidade prendem-se a elas. Creio que, se os homens pblicos que viviam nos tempos aristocrticos podiam s vezes desprezar impunemente as formas e erguer-se muitas vezes acima delas, os que condu

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zem os povos hoje em dia devem considerar com respeito a menor delas e no a desprezar seno quando uma imperiosa necessidade assim o obrigar. Nas aristocracias, tinha-se a su perstio das formas; preciso que tenhamos um culto es clarecido e refletido delas. Outro instinto muito natural aos povos democrticos, e perigosssimo, o que os leva a desprezar os direitos indivi duais e a no os levar muito em conta. Os homens prendem-se em geral a um direito e tm res peito por ele em razo da sua importncia ou do longo uso que dele fizeram. Os direitos individuais que se encontram nos povos democrticos so, de ordinrio, pouco importantes, bem recentes e muito instveis; isso faz que sejam muitas vezes sacrificados sem d e quase sempre violados sem re morso. Ora, acontece que, nesse mesmo tempo e nessas mes mas naes, em que os homens tm um desprezo natural pe los direitos dos indivduos, os direitos da sociedade se esten dem naturalmente e se consolidam; isto , os homens se tor nam menos apegados aos direitos particulares, no momento em que seria mais necessrio conservar e defender o pouco que resta deles. Portanto sobretudo nos tempos democrticos em que estamos que os verdadeiros amigos da liberdade e da gran deza humana devem o tempo todo manter-se de p e prontos para impedir que o poder social sacrifique levianamente os direitos particulares de alguns indivduos execuo geral de seus projetos. No h, nesses tempos, cidado to obscu ro que no seja perigosssimo deixar que opine, nem direitos individuais to pouco importantes que se possam entregar li vremente ao arbtrio. A razo disso simples: quando se vio la um direito particular de um indivduo num tempo em que o esprito humano est impregnado da importncia e da san tidade dos direitos dessa espcie, s se prejudica aquele que se despoja; mas violar tal direito, em nossos dias, corrom per profundamente os costumes nacionais e pr em risco a sociedade inteira, porque a prpria idia desses tipos de direitos tende sem cessar a se alterar e a se perder entre ns. H certos hbitos, certas idias, certos vcios, que so prprios ao estado da revoluo e que uma longa revoluo

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no pode deixar de fazer surgir e generalizar, quaisquer que sejam, de resto, seu carter, seu objeto e seu teatro. Quando uma nao qualquer muda vrias vezes, num curto espao de tempo, de chefes, de opinies e de leis, os homens que a compem acabam adquirindo o gosto pelo mo vimento e por se acostumar a que todos os movimentos se realizem rapidamente com ajuda da fora. Sentem ento, na turalmente, desprezo pelas formas, cuja impotncia vem a cada dia e s com muita impacincia suportam o imprio da regra, ao qual se deu tantas vezes as costas diante de seus olhos. Como as noes ordinrias da eqidade e da moral no bastam mais para explicar ou justificar todas as novidades que a revoluo faz surgir a cada dia, o povo se prende ao prin cpio da utilidade social, cria o dogma da necessidade poltica e se acostuma facilmente a sacrificar sem escrpulos os inte resses particulares e a pisotear os direitos individuais, a fim de alcanar mais prontamente o objetivo geral que se prope. Esses hbitos e essas idias, que chamarei de revolucio nrios, porque todas as revolues os produzem, se mani festam tanto no seio das aristocracias como nos povos demo crticos; mas, nas primeiras, eles costumam ser menos pode rosos e sempre menos duradouros, porque encontram a h bitos, idias, defeitos e imperfeies que lhes so contrrios. Portanto, eles prprios se apagam assim que a revoluo ter mina, e a nao volta a seu antigo comportamento poltico. Nem sempre assim nos pases democrticos, onde sempre de temer que os instintos revolucionrios, atenuando-se e re gularizando-se sem se extinguir, se transformem gradativamente em modos governamentais e em hbitos administrativos. No sei de pas em que as revolues sejam mais peri gosas do que nos pases democrticos, porque, independen temente dos males acidentais e passageiros que elas nunca deixariam de provocar, sempre podem vir a criar males per manentes e, por assim dizer, eternos. Creio que h resistncias honestas e rebelies legtimas. Portanto, no digo, de maneira absoluta, que os homens dos tempos democrticos no devam nunca fazer revolues; mas penso que tm razo de hesitar mais que todos os outros antes

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de empreend-las e que melhor para eles suportar muitos incmodos do estado presente do que recorrer a to arrisca do remdio. Terminarei com uma idia geral que encerra em seu seio no apenas todas as idias particulares que foram expressas neste captulo, mas tambm a maior parte das que este livro tem por finalidade expor. Nos tempos de aristocracia que precederam o nosso, ha via particulares poderosssimos e uma autoridade social bem fraca. A prpria imagem da sociedade era obscura e se per dia sem cessar no meio de todos os diferentes poderes que regiam os cidados. O principal esforo dos homens desse tempo teve de se voltar para desenvolver e fortalecer o po der social, para aumentar e garantir suas prerrogativas e, ao contrrio, conter a independncia individual em limites mais estreitos e subordinar o interesse particular ao interesse geral. Outros perigos e outros cuidados aguardam os homens de nossos dias. Na maior parte das naes modernas, o soberano, quais quer que sejam sua origem, sua constituio e seu nome, se tomou quase onipotente, e os particulares caem cada vez mais no ltimo grau da fraqueza e da dependncia. Tudo era diferente nas antigas sociedades. A unidade e a uniformidade no se encontravam em parte alguma dela. Tudo ameaa tornar-se to semelhante nas nossas que a fi gura particular de cada indivduo logo se perder inteira mente na fisionomia comum. Nossos pais estavam sempre prontos para abusar da idia de que os direitos particulares so respeitveis, e somos naturalmente levados a exagerar a de que o interesse de um indivduo deve sempre se dobrar diante do interesse de vrios. O mundo poltico muda; preciso agora procurar no vos remdios para novos males. Fixar para o poder social limites extensos, mas visveis e imveis; dar aos particulares certos direitos e garantir-lhes o gozo incontestado deles; conservar para o indivduo o pouco de independncia, de fora, de originalidade que lhe restam; reergu-lo ao lado da sociedade e sustent-lo em face dela este me parece ser o primeiro objetivo do legislador na era em que entramos.

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Dir-se-ia que os soberanos de nosso tempo no buscam nada mais que fazer coisas grandiosas com os homens. Gos taria que eles pensassem um pouco mais em fazer grandes homens; que dessem menos apreo obra e mais ao oper rio e se lembrassem sem cessar de que uma nao no pode permanecer forte por muito tempo, quando cada homem individualmente fraco e quando ainda no foram encontra das formas sociais nem combinaes polticas capazes de fazer um povo enrgico composto de cidados pusilnimes e moles. Vejo em nossos contemporneos duas idias contrrias, mas funestas. Uns no percebem na igualdade mais que as tendncias anrquicas que ela faz surgir. Temem seu livre-arbtrio; tm medo de si mesmos. Outros, em menor nmero, porm mais esclarecidos, tm outra concepo. Ao lado do caminho que, partindo da igual dade, leva anarquia, descobriram enfim o caminho que parece levar irresistivelmente os homens para a servido. Sub metem de antemo sua alma a essa servido necessria; e, per dendo a esperana de permanecer livres, j adoram no fundo do corao o amo que no deve tardar a chegar. Os primeiros abandonam a liberdade porque a estimam perigosa; os segundos porque a julgam impossvel. Se eu tivesse esta ltima crena, no teria escrito a obra que voc acaba de ler; teria me limitado a gemer em segredo pelo destino de meus semelhantes. Quis trazer plena luz os perigos que a igualdade faz a independncia humana correr, porque creio firmemente que esses perigos so os mais formidveis, assim como os menos previsveis, de todos os que o futuro encerra. Mas no os creio insuperveis. Os homens que vivem nos tempos democrticos em que entramos possuem naturalmente o gosto da independncia. Naturalmente suportam com impacincia a regra: a perma nncia do prprio estado que preferem os cansa. Gostam do poder, mas so propensos a desprezar e a odiar quem o exer ce, e escapam facilmente de entre suas mos por causa da sua pequenez e de sua extrema mobilidade.

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Esses instintos sempre sero encontrados, porque pro vm do estado social, que no mudar. Por muito tempo eies impediro que qualquer despotismo possa se instalar e forne cero novas armas para cada nova gerao que quiser lutar a favor da liberdade dos homens. Tenhamos pois do futuro esse medo salutar que faz es tar alerta e combater, e no essa espcie de terror lnguido e ocioso que abate os coraes e os esmorece.

CAPTULO VIII

Viso geral do tema

Antes de abandonar para sempre o trajeto que acabo de percorrer, gostaria de poder abraar com um derradeiro olhar todos os diferentes traos que marcam a face do mundo no vo e julgar enfim a influncia geral que a igualdade deve exercer sobre a sorte dos homens; mas a dificuldade de tal projeto me detm; em presena de um objeto to grande, sinto minha vista turvar-se e minha razo vacilar. Essa nova sociedade, que procurei pintar e que desejo julgar apenas est nascendo. O tempo ainda no determinou sua forma; a grande revoluo que a criou ainda dura e, no que acontece em nossos dias, quase impossvel discernir o que deve acontecer com a prpria revoluo e o que deve restar depois dela. O mundo que se ergue ainda est em parte sob os es combros do mundo que cai e, no meio da imensa confuso que os assuntos humanos apresentam, ningum poderia dizer o que permanecer de p das velhas instituies e dos anti gos modos e o que acabar por desaparecer. Conquanto a revoluo que se realiza no estado social, nas leis, nas idias, nos sentimentos dos homens ainda esteja longe de terminar, j no se poderiam comparar suas obras com nada do que se viu precedentemente no mundo. Re monto de sculo em sculo at a Antiguidade mais remota; no percebo nada que se assemelhe ao que est diante de meus olhos. Como o passado no ilumina mais o futuro, o esprito caminha nas trevas.

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No entanto, no meio desse quadro to vasto, to novo, to confuso, j entrevejo alguns traos principais desenharem-se, e os indico. Vejo que os bens e os males se repartem de forma bas tante igual no mundo. As grandes riquezas desaparecem; o nmero das pequenas fortunas aumenta; os desejos e os prazeres se multiplicam; no h mais prosperidades extraor dinrias nem misrias irremediveis. A ambio um senti mento universal, h poucas ambies vastas. Cada indivduo isolado e fraco; a sociedade gil, previdente e forte; os particulares fazem pequenas coisas, o Estado, imensas. As almas no so enrgicas, mas os costumes so bran dos e as legislaes, humanas. Embora encontremos poucas grandes devoes, poucas virtudes elevadas, brilhantes e pu ras, os hbitos so ordenados, a violncia rara, a crueldade quase desconhecida. A existncia dos homens se toma mais longa e sua propriedade mais segura. A vida no muito or nada, mas cmoda e tranqila. H poucos prazeres delica dos e grosseiros, pouca polidez nas maneiras e pouca bruta lidade nos gostos. No se encontram homens muito sbios nem populaes muito ignorantes. O gnio se toma mais raro e as luzes mais comuns. O esprito humano se desenvolve pelos pequenos esforos combinados de todos os homens, e no pelo poderoso impulso de alguns. H menos perfeio, porm mais fecundidade nas obras. Todos os vnculos de raa, de classe, de ptria se afrouxam; o grande vnculo da huma nidade se estreita. Se, entre todas essas diversas caractersticas, procuro a que me parece mais geral e mais notvel, consigo ver que o que se nota nas fortunas se representa sob mil outras formas. Quse todos os extremos se atenuam e se embotam; quase todos os pontos salientes se apagam para ceder lugar a algo mdio, que ao mesmo tempo menos elevado e menos baixo, menos bri lhante e menos obscuro do que o que se via no mundo. Passeio meus olhares por essa multido inumervel com posta de seres semelhantes, em que nada se eleva nem se abaixa. O espetculo dessa uniformidade universal me entris tece e me gela, e sou tentado a lamentar a sociedade que no existe mais. Quando o mundo estava cheio de homens enormes e

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mnimos, riqussimos e pauprrimos, muito sbios e muito ignorantes, eu desviava meu olhar dos segundos para s o fixar nos primeiros, e estes enchiam minha vista; mas com preendo que esse prazer nascia da minha fraqueza: por no poder ver ao mesmo tempo tudo o que me rodeia que me permitido escolher assim e separar, dentre tantos obje tos, os que me agrada contemplar, O mesmo no se d com o Ser onipotente e eterno, cujo olhar envolve necessaria mente o conjunto das coisas e que v distintamente, apesar de ao mesmo tempo, todo o gnero humano e cada homem; natural crer que o que mais satisfaz os olhares desse criador e conservador de homens no a prosperidade singu lar de alguns, mas o maior bem-estar de todos. Portanto o que me parece uma decadncia , a seus olhos, um progresso; o que me fere lhe agrada. A igualdade menos elevada talvez; porm mais justa, e sua justia faz sua grandeza e sua beleza. Esforo-me por penetrar nesse ponto de vista de Deus e da que procuro considerar e julgar as coisas humanas. Ningum na terra ainda pode afirmar de uma maneira absoluta e geral que o novo estado das sociedades seja su perior ao estado antigo; mas j fcil ver que outro. H certos vcios e certas virtudes que eram ligadas cons tituio das naes aristocrticas e que so a tal ponto con trrias ao gnio dos novos povos que no poderiam ser in troduzidas em seu seio. H boas inclinaes e maus instintos que eram estranhos aos primeiros e que so naturais aos se gundos; idias que se apresentam por si mesmas imaginao de uns e que o esprito dos outros rejeita. So como duas humanidades distintas, cada uma das quais tem suas vantagens e seus inconvenientes particulares, seus bens e seus males que lhe so prprios. Portanto, preciso evitar julgar as sociedades que nas cem com idias tiradas das que no mais existem, Seria in justo, porque essas sociedades, diferindo prodigiosamente entre si, so incomparveis. No seria nem um pouco mais sensato perguntar aos homens de nosso tempo as virtudes particulares que decor riam do estado social de seus ancestrais, pois esse estado so cial caiu e arrastou confusamente em sua queda todos os bens e todos os males que trazia consigo.

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Mas essas coisas ainda esto mal compreendidas em nossos dias. Percebo um grande nmero de meus contemporneos empreendendo uma escolha entre as instituies, as opinies, as idias que nasciam da constituio aristocrtica da antiga sociedade; eles abandonariam com gosto umas, mas gosta riam de conservar as outras e transport-las consigo para o mundo novo. Penso que estes consomem seu tempo e suas foras num trabalho honesto e estril. No se trata mais de reter as vantagens particulares que a desigualdade de condies proporciona aos homens, mas de garantir os novos bens que a igualdade pode lhes ofere cer. No devemos tender a nos tornar semelhantes a nossos pais, mas esforar-nos por alcanar a espcie de grandeza e de felicidade que nos prpria. Para mim que, chegando a este derradeiro termo de meu percurso, descubro de longe, mas a uma s vez, todos os diversos objetos que tinha contemplado parte, caminhan do, sinto-me cheio de temores e cheio de esperanas. Vejo grandes perigos que possvel conjurar; grandes males que podem ser evitados ou restringidos, e firmo-me cada vez mais nessa crena de que, para serem honestas e prsperas, as naes democrticas ainda s precisam querer. No ignoro que vrios de meus contemporneos pensa ram que os povos nunca so senhores de si mesmos aqui na terra e que obedecem necessariamente a no sei que fora insupervel e ininteligente que nasce dos acontecimentos anteriores, da raa, do solo ou do clima. Trata-se de falsas e covardes doutrinas, que nunca seriam capazes de produzir outra coisa que homens fracos e naes pusilnimes: a Providncia no criou o gnero humano nem inteiramente independente, nem de todo escravo. Ela traa, verdade, em torno de cada homem um crculo fatal de que ele no pode sair; mas, em seus vastos limites, o homem poderoso e livre. Assim os povos. As naes de nossos dias no seriam capazes de fazer que as condies sejam iguais em seu seio; mas delas depen de que a igualdade as conduza servido ou liberdade, s luzes ou barbrie, prosperidade ou s misrias.

NOTAS DO AUTOR

(A) p. 190 Existem no entanto aristocracias que se dedicaram com ardor ao comrcio e cultivaram com sucesso a indstria. A histria do mun do oferece vrios exemplos notveis disso. Mas, em geral, devemos dizer que a aristocracia no favorvel ao desenvolvimento da indstria e do comrcio. Somente as aristocracias de dinheiro cons tituem exceo a essa regra. Nessas, no h desejo que no tenha necessidade de riquezas para ser satisfeito. O amor s riquezas se torna, por assim dizer, o grande caminho das paixes humanas. Todos os outros levam a ele ou o cortam. O gosto pelo dinheiro e a sede de considerao e de poder se confundem ento a tal ponto nas mesmas almas, que se torna dif cil discernir se por ambio que os homens so cupidos ou se por cupidez que so ambiciosos. o que acontece na Inglaterra, onde querem ser ricos para alcanar as honras e em que desejam as honras com o manifestao da riqueza. O esprito humano ento pego por todos os lados e arrastado para o comrcio e para a indstria, que so os caminhos mais curtos para a opulncia. Isso, de resto, parece-me um fato excepcional e transitrio. Quando a riqueza se torna o nico sinal da aristocracia, bem dif cil que os ricos se mantenham sozinhos no poder e excluam deste todos os outros. A aristocracia de nascimento e a pura democracia encontramse nos dois extremos do estado social e poltico das naes; no meio acha-se a aristocracia de dinheiro: esta se aproxima da aristo cracia de nascimento na medida em que confere a um pequeno

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nmero de cidados grandes privilgios; ela se liga democracia na medida em que os privilgios podem ser sucessivamente adqui ridos por todos; ela forma com freqncia com o que uma transio natural entre essas duas coisas e no seria possvel dizer se ela ter mina o reino das instituies aristocrticas ou se j abre a nova era da democracia.

(B ) p. 251 Encontro no dirio da minha viagem o seguinte trecho, que acabar de dar a conhecer a que provaes muitas vezes so sub metidas as mulheres da Amrica que aceitam acompanhar o marido aos ermos do pas. No h nada que mais recomende essa pintura ao leitor do que sua grande verdade. ... Encontramos de quando em quando novas fazendas recmabertas. Todas se assemelham. Vou descrever aquela em que nos detivemos esta noite: ela vai me deixar uma imagem de todas os outras. A sineta que os pioneiros tm o cuidado de pendurar no pes coo de seus animais para encontr-los nas florestas nos anuncia ram de longe a proximidade da fazenda; no tardamos a ouvir o barulho do machado derrubando rvores. medida que nos apro ximamos, marcas de destruio nos anunciam a presena do homem civilizado. Galhos cortados cobrem o caminho; troncos meio calci nados pelo fogo ou mutilados pelas machadadas ainda esto de p na nossa passagem. Continuamos nossa marcha e chegamos a um bosque em que todas as rvores parecem ter sido vitimadas de morte sbita; no meio do vero, apresentam a imagem do inverno; examinando-as mais de perto percebemos que traaram em sua casca um crculo profundo que, detendo a circulao da seiva, no tardou a faz-las perecer e aprendemos que com isso, de fato, que o pioneiro ordinariamente comea. No podendo durante o primeiro ano cortar todas as rvores que guarnecem sua nova pro priedade, semeia milho sob os galhos destas e, matando-as, impe de-os que deixem sua plantao na sombra. Depois desse campo, esboo incompleto, primeiro passo da civilizao no deserto, per cebemos de repente a cabana do proprietrio; est situada no cen tro de um terreno mais cuidadosamente cultivado do que todo o resto, mas onde o homem ainda sustenta uma luta desigual contra a floresta: a as rvores so cortadas, mas no arrancadas, seus tron cos ainda guarnecem e atravancam o terreno a que outrora davam

NOTAS DO AUTOR

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sombra. Em torno desses restos ressecados, trigo, brotos de carva lho, plantas de toda espcie, ervas de toda natureza crescem mistu rados e se desenvolvem juntos num solo indcil e quase selvagem. no meio dessa vegetao vigorosa e variada que se ergue a casa do pioneiro, ou, com o a chamam no pas, a log-house. Assim como o campo que a rodeia, essa morada rstica anuncia uma obra nova e precipitada; seu comprimento no nos parece exceder trinta ps, sua altura quinze; suas paredes, assim com o o teto so feitos de troncos de rvores no aparelhados, entre os quais foram postos musgo e terra, para impedir que o frio e a chuva penetrem. Ao cair da noite, decidimos ir pedir asilo ao proprietrio da

log-house.
Ao rudo de nossos passos, as crianas que rolavam no meio dos restos de floresta se levantam precipitadamente e fogem para a casa com o que assustadas com a vista de um homem, enquanto dois enormes cachorros semi-selvagens, de orelhas eretas e focinho alongado, saem de sua cabana e vm cobrir rosnando a retirada de seus jovens donos. O pioneiro em pessoa aparece porta de sua morada; lana sobre ns um olhar rpido e escrutador, faz sinal pa ra os cachorros entrarem em casa, dando ele prprio o exemplo, sem mostrar que nossa presena suscite sua curiosidade ou sua inquie tao. Entramos na log-house, seu interior no recorda em nada as cabanas dos camponeses da Europa: encontramos mais o suprfluo e menos o necessrio. H uma s janela, da qual pende uma cortina de musselina; numa lareira de barro, crepita um grande fogo que ilumina todo o interior da construo; acima dessa lareira, percebemos uma bela carabina raiada, uma pele de gamo, penas de guia; direita da cha min est pendurado um mapa dos Estados Unidos, que o vento levanta e agita, introduzindo-se pelos interstcios da parede; perto dela, numa prateleira formada por uma tbua mal aparelhada, esto arrumados alguns volumes: noto a Bblia, os seis primeiros cantos de Milton e dois dramas de Shakespeare; ao longo das paredes, malas fazem as vezes de armrios; no centro se encontra uma mesa gros seiramente trabalhada, cujos ps, feitos de uma madeira ainda verde e no despojada de sua casca, parecem ter nascido no cho que ela ocupa; vejo em cima dessa mesa um bule de porcelana inglesa, colheres de prata, algumas xcaras lascadas e jornais. O dono da casa tem os traos angulosos e os membros es guios que distinguem o habitante da Nova Inglaterra; evidente que esse homem no nasceu na solido em que nos encontramos: sua

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constituio fsica basta para anunciar que seus primeiros anos se passaram no seio de uma sociedade intelectual e que ele pertence a essa raa inquieta, racional e aventureira que faz friamente o que somente o ardor das paixes explica e que se submete por um tempo vida selvagem a fim de melhor vencer e civilizar o deserto. Quando o pioneiro percebe que passamos o umbral de sua casa, vem ao nosso encontro e nos estende a mo, conforme o uso; mas sua fisionomia permanece rgida; toma a palavra primeiro para nos interrogar sobre o que acontece no mundo e, quando satisfez sua curiosidade, cala-se; dir-se-ia que estava cansado com os im portunos e com o barulho. Interrogamo-lo por nossa vez e ele nos fornece todas as informaes de que precisamos; trata em seguida, sem desvelo, mas com diligncia, de satisfazer nossas necessida des. Vendo-o assim dedicar-se a esses cuidados benvolos, por que sentimos sem querer nosso reconhecimento gelar? que ele pr prio, exercendo a hospitalidade, parece submeter-se a uma necessi dade penosa de sua sina: v nisso um dever que sua posio lhe impe, no um prazer. Do outro lado da lareira est sentada uma mulher que nina um beb no colo; ela nos faz um sinal com a cabea, sem interrom per o acalanto. Como o pioneiro, esta mulher se encontra na flor da idade, sua aparncia parece superior sua condio, sua roupa ainda anuncia um gosto de elegncia mal extinto; mas seus mem bros delicados parecem minguados, seus traos esto cansados, seu olhar doce e grave; vem-se difundidas em toda a sua fisio nomia uma resignao religiosa, uma paz profunda das paixes e no sei que firmeza natural e tranqila que afronta todos os males da vida sem tem-los nem desafi-los. Seus filhos se juntam sua volta; esto cheios de sade, de turbulncia e de energia; so verdadeiros filhos do deserto. A me lana para eles de tempo em tempo olhares cheios de melancolia e de alegria; ao ver a fora deles e sua fraqueza, dir-se-ia que ela se esgotou ao lhes dar a vida e que no lamenta o que lhe custaram. A casa habitada pelos emigrantes no tem diviso interna nem sto. No nico aposento que contm, a famlia inteira vem buscar um asilo noite. Essa morada constitui por si s um pequeno mundo; a arca da civilizao perdida no meio de um oceano de folhagem. Cem passos mais longe, a eterna floresta estende em tor no de si sua sombra, e a solido recomea.

NOTAS DO AUTOR
(C) p. 253

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No a igualdade de condies que toma os homens imorais e irreligiosos, Mas quando os homens so imorais e irreligiosos ao mesmo tempo que iguais, os efeitos da imoralidade e da irreligiosidade se exteriorizam facilmente, porque os homens tm pouca in fluncia uns sobre os outros e porque no existe classe que possa se encarregar de policiar a sociedade. A igualdade de condies nun ca cria a corrupo dos costumes, mas s vezes a deixa aparecer.

(D) p. 281 Se pusermos de lado todos os que no pensam e os que no ousam dizer o que pensam, ainda acharemos que a imensa maioria dos americanos parece satisfeita com as instituies polticas que a regem - e creio que est mesmo. Considero as disposies da opi nio pblica com o um ndice, mas no como uma prova da absolu ta boa qualidade das leis americanas. O orgulho nacional, a satisfao dada pelas legislaes a certas paixes dominantes, acontecimentos fortuitos, vcios despercebidos e, mais que tudo isso, o interesse de uma maioria que cala a boca dos opositores podem iludir por mui to tempo todo um povo, tanto quanto um homem. Vejam a Inglaterra em todo o curso do sculo XVIII. Nunca nao alguma se incensou tanto; nunca povo algum se sentiu mais plenamente contente consigo mesmo; tudo ento estava timo em sua constituio, tudo era irretocvel, at seus mais visveis defei tos. Hoje uma multido de ingleses parece ter como nica preocu pao provar que essa constituio era defeituosa em mil pontos. Com quem est a razo, com o povo ingls do sculo passado ou com o povo ingls de nossos dias? A mesma coisa aconteceu na Frana. certo que, sob Lus XIV, a grande massa da nao estava apaixonada pela forma de governo que regia ento a sociedade. Enganam-se redondamente os que crem que houve um aviltamento do carter francs de ento. Na quele tempo podia haver na Frana, sob certos aspectos, servido, mas o esprito da servido com certeza no estava presente. Os escritores do tempo sentiam uma espcie de entusiasmo verdadei ro, erguendo o poder real acima de todos os demais, e at o mais obscuro campons se orgulhava, em seu casebre, da glria do so berano e morria alegre gritando: Viva o rei! Essas mesmas formas se tornaram odiosas para ns. De quem o engano, dos franceses de Lus XIV ou dos franceses de nossos dias?

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No portanto apenas nas disposies de um povo que deve mos nos basear para julgar suas leis, pois de um tempo ao outro elas mudam, mas em motivos mais elevados e numa experincia mais geral. O amor que um povo denota por suas leis s prova uma coi sa: que no se deve ter pressa de mud-las.

(E) p. 345 Acabo de mostrar, no captulo a que esta nota se refere, um perigo; quero indicar outro mais raro, mas que, se aparecesse, seria muito mais temvel. Se o amor pelas fruies materiais e o gosto pelo bem-estar que a igualdade sugere naturalmente aos homens, ao se apossar do esprito de um povo democrtico, chegassem a domin-lo por in teiro, os costumes nacionais se tornariam to antipticos ao esprito militar que os prprios exrcitos acabariam talvez amando a paz a despeito do interesse particular que os leva a desejar a guerra. Postos no meio dessa languidez universal, os soldados acabariam pensando que melhor se elevarem gradual mas comodamente e sem esforos, na paz, do que comprar uma promoo mais rpida ao preo das fadigas e misrias da vida dos acampamentos. Nesse esprito, o exrcito empunharia suas armas sem ardor e as utilizaria sem energia; em vez de marchar contra o inimigo, deixar-se-ia levar at ele. No se deve crer que essa disposio pacfica do exrcito o afaste das revolues, porque as revolues, sobretudo as revolu es militares, que so de ordinrio bem rpidas, acarretam com freqncia grandes perigos, mas no longos trabalhos; elas satisfa zem a ambio com menos custos do que a guerra; no se arrisca nelas mais que a vida, coisa a que os homens das democracias tm menos apego do que s suas comodidades. No h nada mais perigoso para a liberdade e a tranqilidade de um povo do que um exrcito que teme a guerra, porque, no procurando mais sua grandeza e sua influncia nos campos de batalha, quer encontr-las alhures. Poderia se dar, portanto, que os homens que compem um exrcito democrtico perdessem os in teresses do cidado sem adquirir as virtudes do soldado e que o exrcito cessasse de ser guerreiro sem cessar de ser turbulento. Repetirei aqui o que j disse mais acima. O remdio para tais perigos no est no exrcito, mas no pas. Um povo democrtico que conserva costumes viris sempre encontrar, se necessitar, em seus soldados costumes guerreiros.

NOTAS DO AUTOR
(F) p. 361

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Os homens pem a grandeza da idia de unidade nos meios, Deus no fim; decorre da que essa idia de grandeza nos leva a mil pequenezas. Forar todos os homens a marchar ao mesmo passo, rumo ao mesmo objetivo, uma idia humana. Introduzir uma va riedade infinita nos atos, mas combin-los de maneira que todos esses atos levem por mil caminhos diversos consumao de um grande projeto, uma idia divina. A idia humana da unidade quase sempre estril, a de Deus, imensamente fecunda. Os homens crem atestar sua grandeza sim plificando o meio: o objetivo de Deus que simples, seus meios variam ao infinito.

(G ) p. 366 Um povo democrtico no apenas levado por seus gostos a centralizar o poder; as paixes de todos os que o conduzem impelem-no a tanto sem cessar. fcil prever que quase todos os cidados ambiciosos e capa zes que um pas democrtico contm trabalharo sem descanso para ampliar as atribuies do poder social, porque todos esperam dirigi-lo um dia. perder tempo querer provar a estes que a extre ma centralizao pode ser nociva ao Estado, pois eles centralizam para si mesmos. Entre os homens pblicos das democracias, somente os muito desinteressados ou os muito medocres desejam descentralizar o poder. Uns so raros, os outros, impqtentes.

(H) p. 389 Perguntei-me com freqncia o que aconteceria se, no meio da languidez dos costumes democrticos e, em conseqncia, do esprito inquieto do exrcito, se estabelecesse, em algumas das na es de nossos dias, um governo militar. Creio que o prprio governo , no se afastaria do quadro que tracei no captulo a que esta nota se refere e que no reproduziria as caractersticas selvagens da oligarquia militar. Estou convencido de que, nesse caso, dar-se-ia uma espcie de fuso entre os hbitos do funcionrio e os do soldado. A admi-

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

nistrao assumiria algo do esprito militar, e o militar alguns usos da administrao civil. O resultado disso seria um mando regular, claro, ntido, absoluto: o povo tomando-se uma imagem do exrci to, e a sociedade conduzida com o um quartel.

(I) p. 393 No se deve dizer de maneira absoluta e geral que o maior perigo de nossos dias seja a licena ou a tirania, a anarquia ou o despotismo. Ambos so igualmente temveis e podem decorrer fa cilmente de uma s e mesma causa, que a apatia geral, fruto do individualismo; essa apatia que faz que o dia em que o poder executivo rene algumas foras, est em condio de oprimir, e que, no dia seguinte, quando um partido pode pr trinta homens em batalha, est tambm est em condio de oprimir. Como nem um nem outro podem fundar nada duradouro, o que os faz ter xito f cil os impede de ter xito por muito tempo. Eles se erguem porque nada a eles resiste e caem porque nada os sustenta. O que importante combater, portanto, muito menos a anar quia ou o despotismo do que a apatia, que pode criar quase indife rentemente um ou outro.

NOTAS

PRIMEIRA PARTE

Captulo V
1. Em todas as religies, h cerimnias que so inerentes substncia mesma da crena e que se deve evitar modificar. Isso se v particularmente no catolicismo, no qual a forma e o fundo so to estreitamente unidos que constituem um todo s.

Captulo XIII
1. Tudo isso verdade, sobretudo no caso dos pases aristocr ticos, que foram por muito tempo tranqilamente submetidos ao poder de um rei. Quando a liberdade reina numa aristocracia, as classes altas so incessantemente obrigadas a servir-se das baixas; e, servindo-se delas, delas se aproximam. Isso faz com freqncia penetrar algo do esprito democrtico em seu seio. Desenvolve-se alis, num corpo privilegiado que governa, uma energia e um hbito de empreender, um gosto pelo movimento e pelo barulho, que no podem deixar de influir sobre todos os trabalhos literrios.

SEGUNDA PARTE

Captulo VI
1. Digo um povo democrtico. A administrao pode ser muito descentralizada num povo aristocrtico, sem que a necessidade de

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

jornais se faa sentir, porque os poderes locais se encontram, ento, nas mos de um nmero pequenssimo de homens que agem iso ladamente ou que se conhecem e podem facilmente se ver e se ouvir.

Captulo VII
1. Isso vlido sobretudo quando o poder executivo que encarregado de permitir ou proibir as associaes, segundo sua vontade arbitrria. Quando a lei se limita a vedar cenas associaes e deixa aos tribunais a funo de punir os que desobedecem, o mal bem menor: cada cidado sabe ento mais ou menos de antemo com que contar; ele julga de certa forma a si mesmo antes de seus juizes e, afastando-se das associaes proibidas, dedica-se s associaes permitidas. Assim, todos os povos livres sempre compreenderam que era possvel restringir o direito de associao. Mas, se aconte cesse que o legislador encarregasse um homem de decidir de ante mo quais so as associaes perigosas e teis e o deixasse livre para destruir todas as associaes em seu germe ou para deix-las nascer, como ningum mais poderia prever de antemo em que caso possvel associar-se e em que outro deve abster-se de fazlo; o esprito de associao seria inteiramente marcado pela inrcia. A primeira dessas duas leis s ataca certas associaes; a segunda se dirige contra a prpria sociedade e a fere. Concebo que um governo regular recorra primeira, mas no reconheo a nenhum go verno o direito de valer-se da segunda.

Captulo XIX
1. J foi notado vrias vezes que os industriais e os comercian tes eram possudos pelo gosto imoderado das fruies materiais, e imputou-se tal gosto ao comrcio e indstria; creio que tomaram o efeito pela causa. No o comrcio e a indstria que sugerem aos homens o gosto pelas fruies materiais, mas antes esse gosto que encami nha os homens para as carreiras industriais e comerciais, nas quais esperam satisfazer-se mais completamente e mais depressa. Se o comrcio e a indstria fazem aumentar o desejo de bemestar, isso vem de que toda paixo se fortalece medida que as

NOTAS

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pessoas mais se preocupam com ela e aumenta mediante todos os esforos que empregam para saci-la. Todas as causas que fazem predominar no corao humano o amor pelos bens deste mundo desenvolvem a indstria e o comrcio. A igualdade uma dessas causas. Ela favorece o comrcio, no diretamente, dando aos homens o gosto pelo negcio, mas indiretamente, fortalecendo e generali zando em suas almas o amor ao bem-estar. 2. Ver as notas no fim do volume, pp. 409 ss.

TERCEIRA PARTE

Capitulo I
1. Para entender esta ltima troa, cumpre recordar que Madame de Grignan era governadora da Provena.

Captulo V
1. Se voc examinar de perto e em detalhe as opinies princi pais que dirigem esses homens, a analogia parecer mais notvel ainda, e voc ficar surpreso por encontrar entre eles, como entre os membros mais altaneiros de uma hierarquia feudal, o orgulho do nascimento, o respeito pelos ancestrais e pelos descendentes, o desprezo pelo inferior, o medo do contato, o gosto da etiqueta, das tradies e da antiguidade.

Captulo VIII
1. Os americanos ainda no cogitaram, porm, com o fizemos na Frana, de tirar dos pais um dos principais elementos de poder, tomando-lhes a liberdade de dispor de seus bens aps a morte. Nos Estados Unidos, a faculdade de testar ilimitada. Nisso, como em quase todo o resto, fcil observar que, se a legislao poltica dos americanos muito mais democrtica do que a nossa, nossa legislao civil infinitamente mais democrtica que a deles. No difcil entender por qu. Nossa legislao civil teve como autor um homem que consi derava seu interesse satisfazer as paixes democrticas de seus contemporneos em tudo o que no era direta e imediatamente hos til a seu poder. Ele permitia de bom grado que alguns princpios

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

populares regessem os bens e governassem as famlias, contanto que no se pretendesse introduzi-los na direo do Estado. Enquanto a torrente democrtica transbordaria nas leis civis, ele esperava man ter-se facilmente ao abrigo atrs das leis polticas. Essa viso ao mesmo tempo cheia de habilidade e de egosmo, mas tal compro misso no podia ser duradouro. Porque, com o tempo, a sociedade poltica no poderia deixar de se tomar a expresso e imagem da sociedade civil; e nesse sentido que se pode dizer que no h nada mais poltico num povo do que a legislao civil.

Captulo XI
1. fcil de se convencer dessa verdade estudando as diferen tes literaturas da Europa. Quando um europeu quer reproduzir em suas fices algumas das grandes catstrofes que se fazem ver com tanta freqncia en tre ns no mbito do casamento, ele tem o cuidado de provocar antes a piedade do leitor, mostrando-lhe seres que combinam mal ou que vivem juntos forados. Conquanto uma longa tolerncia tenha, desde h muito, afrouxado nossos costumes, ele teria gran de dificuldade para nos interessar pelos infortnios desses persona gens, se no comeasse fazendo-nos desculpar o erro deles. Esse artifcio no deixa de funcionar. O espetculo cotidiano de que so mos testemunhas nos prepara de longe para a indulgncia. Os escritores americanos no poderiam tornar semelhantes desculpas verossmeis aos olhos de seus leitores; seus usos, suas leis, se recusam a tal e, no tendo a esperana de tornar a desordem simptica, simplesmente no a pintam. , em parte, a essa causa que se deve atribuir o pequeno nmero de romances que se publi cam nos Estados Unidos.

Captulo XVIII
1. A palavra honra nem sempre tomada no mesmo sentido em francs. 1? Ela significa primeiramente a estima, a glria, a considera o que um obtm de seus semelhantes. nesse sentido que se diz

conquistar a honra. 2? Honra significa tambm o conjunto das regras por meio das
quais um obtm essa glria, essa estima e essa considerao. As

NOTAS

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sim, diz-se que um homem sempre se conformou estritamente s leis da honra; que ele faltou com a honra. Ao escrever o presente cap tulo, sempre tomei a palavra honra neste ltimo sentido. 2. A prpria palavra ptria s encontrada nos autores fran ceses a partir do sculo XVI. 3. Estou falando aqui dos americanos que vivem nos Estados em que a escravido no existe. So os nicos capazes de apresen tar a imagem completa de uma sociedade democrtica.

Capitulo XXI
1. Se procuro qual o estado de sociedade mais favorvel s grandes revolues da inteligncia, descubro que ele se encontra em algum ponto entre a igualdade completa de todos os cidados e a separao absoluta das classes. Sob o regime de castas, as geraes se sucedem sem que os homens mudem de lugar; uns no esperam nada de mais, os outros no esperam nada de melhor. A imaginao adormece no meio desse silncio e dessa imobilidade universal, e a prpria idia de movimento no se oferece mais ao esprito humano. Quando as classes foram abolidas e as condies se tomaram quase iguais, todos os homens se agitam sem cessar, mas nenhum deles isolado, independente ou fraco. Este ltimo estado difere pro digiosamente do primeiro; no entanto, anlogo a ele num ponto: nele, as grandes revolues do esprito humano so rarssimas. Mas entre esses dois extremos da histria dos povos, encon tra-se uma era intermediria, poca gloriosa e conturbada, em que as condies no so suficientemente fixas para que a inteligncia fique adormecida e em que so suficientemente desiguais para que os homens exeram grande poder sobre o esprito uns dos outros e para que alguns possam modificar as crenas de todos. ento que os poderosos reformadores se erguem e que novas idias mudam de repente a face do mundo.

Captulo XXIII
1. A posio do oficial , de fato, muito menos segura nos po vos democrticos do que nos outros. Quanto menos o oficial vale por si mesmo, mais a patente, comparativamente, tem importncia e mais o legislador acha justo e necessrio garantir o gozo dela.

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A DEMOCRACIA NA AMRICA Captulo XXVI

1. O medo que os povos europeus mostram da guerra no de corre apenas do progresso que a igualdade fez entre eles; no creio que necessite chamar a ateno do leitor para tal. Independen temente dessa causa permanente, h vrias causas acidentais que so muito poderosas. Citarei, antes de todas as outras, a lassido extrema que as guerras da Revoluo e do Imprio produziram. 2. Isso no provm unicamente do fato de terem os povos o mesmo estado social, mas de que esse mesmo estado social tal que leva naturalmente os homens a se imitar e a se confundir. Quando os cidados so divididos em castas e em classes, no apenas diferem uns dos outros, mas no tm nem o gosto nem o desejo de se parecer; cada um procura, ao contrrio, cada vez mais, preservar intactas suas opinies e seus hbitos prprios e ficar em casa. O esprito de individualidade muito vivaz. Quando um povo tem um estado social democrtico, isto , quando no existem mais em seu seio nem castas nem classes e quan do todos os cidados so mais ou menos iguais em luzes e em bens, o esprito humano caminha em sentido contrrio. Os homens se asse melham e, alm disso, sofrem, de certa forma, por no se assemelha rem. Longe de querer conservar o que ainda pode singularizar cada um deles, tudo o que querem perder sua singularidade para se con fundirem na massa comum, a nica a representar, ao ver deles, o di reito e a fora. O esprito de individualidade quase destrudo. Nos tempos de aristocracia, os mesmos que so naturalmente iguais aspiram a criar entre si diferenas imaginrias. Nos tempos de democracia, os mesmos que naturalmente no se assemelham aspi ram a se tomar semelhantes e se copiam, a tal ponto o esprito de ca da homem sempre arrastado no movimento geral da humanidade. Algo semelhante tambm se faz notar entre um povo e outro. Dois povos que tivessem o mesmo estado social aristocrtico pode riam parecer bastante distintos e muito diferentes, porque o esprito da aristocracia individualizar-se. Mas dois povos vizinhos no poderiam ter um mesmo estado social democrtico sem logo adota rem opinies e modos semelhantes, porque o esprito de democra cia faz os homens tenderem a se assimilar. 3. Fique entendido que falo aqui das naes democrticas nicas, e no das naes democrticas confederadas. Nas confede raes, com o o poder preponderante, apesar das fices, sempre reside nos governos dos Estados, e no no governo federal, as guer ras civis no passam de guerras externas disfaradas.

NOTAS
QUARTA PARTE

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Captulo III
1. Nas sociedades democrticas, somente o poder central pos sui alguma estabilidade em sua posio e alguma permanncia em suas iniciativas. Todos os cidados se movem e se transformam sem cessar. Ora, da natureza de todo governo querer ampliar conti nuamente sua esfera. Por conseguinte muito difcil que, com o tempo, ele no o consiga, pois que age com um pensamento fixo e uma vontade contnua sobre homens cuja posio, cujas idias e cujos desejos variam todos os dias. Sucede com freqncia que os cidados trabalhem para ele sem querer. As eras democrticas so tempos de. experimentos, inovaes e aventuras. Sempre h nelas uma multido de homens que esto engajados num projeto difcil ou novo que levam adiante parte, sem se preocupar com seus semelhantes. Estes admitem, com o princ pio geral, que o poder pblico no deve intervir nos assuntos pri vados; mas, por exceo, cada um deles deseja que esse poder o ajude no assunto especial que o preocupa e procura atrair a ao do governo para seu lado, ao mesmo tempo que pretende restrin gi-la em todos os outros lados. Como uma multido de pessoas tem ao mesmo tempo sobre um sem-nmero de objetos diferentes esse ponto de vista particu lar, a esfera do poder central se estende insensivelmente para todos os lados, apesar de cada uma delas desejar restringi-la. Um gover no democrtico amplia, pois, suas atribuies pelo simples fato de durar. O tempo trabalha a seu favor; todos os acidentes lhe so proveitosos; as paixes individuais ajudam-no sem saber e pode mos dizer que ele se torna tanto mais centralizado quanto mais ve lha a sociedade democrtica.

Captulo V
1. Esse enfraquecimento gradual do indivduo em face da so ciedade se manifesta de mil maneiras. Citarei entre outras a que se refere aos testamentos. Nos pases aristocrticos, costuma-se professar um profundo respeito pela ltima vontade dos homens. Em alguns povos antigos da Europa, isso chegava s raias da superstio: o poder social, lon-

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A DEMOCRACIA NA AMRICA

ge de impedir os caprichos do moribundo, dava fora ao mais in significante deles, garantia-lhe um poder perptuo. Quando todos os vivos so fracos, a vontade dos mortos menos respeitada. Traam-lhe um crculo bem estreito e, se ela con seguir escapar deste, o soberano anula-a ou a controla. Na Idade Mdia, o poder de testar no tinha, por assim dizer, limites. Entre os franceses de nossos dias, no seria possvel distribuir o patrim nio entre os filhos sem que o Estado interviesse. Depois de ter man dado na vida inteira, o Estado ainda quer regular o ltimo ato. 2. medida que as atribuies do poder central aumentam, o nmero de funcionrios que o representam cresce. Eles formam uma nao em cada nao e, com o o governo lhes d estabilidade, substituem cada vez mais em cada uma delas a aristocracia. Em quase toda a Europa, o soberano domina de duas maneiras: controla uma parte dos cidados pelo medo que estes tm de seus agentes e a outra pela esperana que tem de se tomar seu agente. 3. Por um lado, o gosto pelo bem-estar aumenta sem cessar e o governo se apropria cada vez mais de todas as fontes desse bemestar. Portanto os homens rumam para a servido por dois caminhos diferentes. O gosto pelo bem-estar no os deixa meter-se no gover no e o amor ao bem-estar os coloca numa dependncia cada vez mais estreita dos governantes. 4. Faz-se a esse respeito, na Frana, um singular sofisma. Quan do surge um processo entre a administrao e um particular, tal processo no submetido ao juiz ordinrio, a fim de - ao que se diz - no misturar poder administrativo e poder judicirio. Como se no fosse misturar esses dois poderes, e mistur-los da maneira mais perigosa e mais tirnica, revestir o governo do direito de jul gar e administrar ao mesmo tempo. 5. Citarei alguns fatos para confirm-lo. nas minas que se encontram as fontes naturais da riqueza industrial. A medida que a indstria se desenvolveu na Europa, que o produto das minas se tornou um interesse mais geral e sua boa explorao mais difcil pela diviso dos bens acarretada pela igualdade, a maioria dos so beranos reclamou o direito de possuir o fundo das minas e vigiar o trabalho nelas - o que no se tinha visto no caso dos proprietrios de outra espcie. As minas, que eram propriedades individuais submetidas s mesmas obrigaes e dotadas das mesmas garantias dos outros bens imobilirios, caram assim em domnio pblico. E o Estado que as explora ou as cede em concesso; os proprietrios so transforma

NOTAS

429

dos em usurios; recebem seus direitos do Estado e, alm do mais, o Estado reivindica em quase toda parte o poder de dirigi-las; ele lhes traa regras, lhes impe mtodos, submete-lhes a uma vigiln cia habitual e, se eles resistirem, um tribunal administrativo os des poja; e a administrao pblica transporta para outros os privilgios deles, de sorte que o governo no possui as minas somente, alm disso mantm os mineiros sob controle. No entanto, medida que a indstria se desenvolve, a explo rao das antigas minas aumenta. Abrem-se novas. A populao das minas se amplia e cresce. Cada dia, os soberanos estendem sob nos sos ps seu domnio e povoam-no de servidores seus.

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Grfica e editora Ltda.

Na Am rica, todas as leis se inspiram, de certo modo, do mesmo pensamento. Toda a sociedade, por assim dizer, se baseia em um s fato; tudo decorre de um princpio nico. Poderamos com parar a Amrica com uma grande floresta atravessada por uma infinidade de estradas em linha reta que levam ao mesmo lugar. Tratase apenas de encontrar o ponto onde elas se cruzam , e tudo se descobre ao mesmo tempo. Carta de Tocqueville
a o c o n d e M o l , 1 8 3 5

Tocqueville foi buscar nos Estados Unidos no um modelo, mas um princpio a ser estudado e uma questo a ser ilustrada e estudada; em (jue condies a democracia, se ela 11111 estado de sociedade, se torna o que ela deve ser tambm, sob pena de conduzir a uma ditadura: 11111 estado de governo... A Amrica lhe oferece, como sociedade e como cultura, 11111a democracia pura. E 11111 governo deduzido dessa democracia pura. Uma anti-Europa nos dois casos, sem herana aristocrtica, sem legado absolutista, sem paixes revolucionrias. Ao contrrio, com uma tradio de liberdades locais coletivas. Por todas essas caractersticas, mutatis mutandis, 11111 objeto de reflexo fundamental. Franois Furet
CAPA
P ro je to g rfico Alexandre Martins Fontes e Katia Harumi Terasaka Im agem Gtico am ericano, Grant Wood, Alt Institute of Chicago, Chicago.

Cul<o Paidia T tulos d a c o le o


Em lio ou D a e d u c a o
Jean-Jaeques Rousseau

A filo s o fia na Id a d e M dia


Etienne Gilson

O esp rito d a s leis


Montesquieu

l) a g u e r r a
Carl von Clausewitz

C u rso d e es t tic a - O b elo n a a r te


G. W. F. Hegel

C u rso d e esttic a - O sistem a d a s a r tes G. W. F. Hegel D id tica m ag n a


Comenius

A c id a d e a n tig a
Fustel de Coulanges

A d e m o c r a c ia n a A m rica - L eis e costu m es


Alexis de Tocqueville

A d e m o c r a c ia n a A m rica - Sentim en tos e opin ies


Alexis de Tocqueville

T eoria d os sen tim en tos m o rais


Adam Smith

Os en sa io s - L iv ro l Os en sa io s - L iv ro II Os en sa io s - L iv ro I II
Michel de Montaigne

P en sam en tos
B laise Pascal

A riq u eza d a s n a es - Vol. I A riq u eza d a s n a es - Vol. II


Adam Smith

T r a ta d o teo l g ico -p o ltico


Barueh de Espinosa

COLEO PAIDIA A grupam -se nesta coleo edies integrais das principais obras de grandes autores. Essas obras destinam -se eni geral a o m eio acadm ico e a ani p b lico de estudiosos e pesquisadores especializados. A brange os livros que se tomaram clssicos, estendendose histria cultural mais recen te, incluindo ttulos j consagrados e q u e , ta m b m , j so clssicos, com o Paidia, H istria social la a rte e d a lite ra tu ra , entre outros.

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