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ECOLOGIA GENERAL Captulo I

LA ECOLOGIA, LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS FLUJO DE LA ENERGIA


CONCEPTO La palabra Ecologa proviene de dos vocablos griegos : OIKOS, que significa "casa" y LOGOS que significa "estudio" La palabra Ecologa fue propuesto por el alemn Ernest Haeckel en el ao 1869 para conceptualizar las relaciones existentes entre los seres vivos y su ambiente. La Ecologa es la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y su ambiente.- Tambin se dice que la Ecologa es el estudio de los Ecosistemas. El trmino "ambiente" hace referencia a las condiciones fsicas y biolgicas del lugar donde se vive, y que influye directamente en la vida de los organismos. La ecologa es una ciencia del siglo XXI, en gran parte debido al progresivo deterioro que viene sufriendo la biosfera de nuestro planeta en las ltimas dcadas a causa de una actividad humana que ha privilegiado un desarrollo basado en un crecimiento depredador de la naturaleza, ignorando los valores del equilibrio medioambiental.OTROS CONCEPTOS DE ECOLOGA Segn ANDREWARTHA (1961).- Ecologa es el estudio cientfico de la distribucin y abundancia de los organismos. DUVIGNEAUD (1981).- Considera que la Ecologa es la ciencia de las relaciones de los seres vivos con su ambiente y las relaciones existentes entre ellos. Para KREBS (1985).- Ecologa es el estudio cientfico de las interacciones que regulan la distribucin y abundancia de los organismos. DIVISION DE LA ECOLOGIA La Ecologa segn el conjunto de interacciones entre las especies biolgicas o biocenosis y las relaciones que stas establecen con el medir abitico o biotopo en el que habitan, se divide en: a) Autoecologa.- que se refiere al estudio de los organismos en forma individual o de especies aisladas y sus relaciones con el medio ambiente al que se le denomina Micro-Ecosistema. b) Sinecologa.- se refiere al estudio de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente llamada Ecosistema. c) Se consideran tambin ramas de la Ecologa General, a la: - Ecologa Aplicada.- que esta dirigida a la proteccin de la naturaleza y el equilibrio que debe existir entre los medios urbanos y rurales. - Ecologa Poblacional o Dinmica de Poblaciones.- es aquella que se encarga del estudio de las causas y modificaciones de la multiplicacin de las especies es un determinado medio. - Ecologa de Sistemas.- es aquella que utiliza modelos matemticas y de computacin para lograr la comprensin del comportamiento y problemas complejos de los seres vivos y un medio.

ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA ECOLOGIA Desde el momento mismo que el hombre aparece como especie en la Tierra, esta en relacin con su ambiente y comienza a interactuar con el medio en el que se encuentra y desde un inicio ha tenido que desarrollar cierto conocimiento de cmo es y como acta su entorno. Por su carcter interdisciplinario que tiene la ecologa y por ser una ciencia de sntesis, sus antecedentes histricos ser la historia de cmo diferentes acontecimientos cientficos se han desarrollando e integrando a travs del tiempo. Los cientficos que han contribuido en el desarrollo de la ecologa tenemos: a Alexander von Humboldt con su Ensayo sobre la Geografa de las Plantas, Vito Volterra y sus estudios de dinmica poblacional en pesquera; Justus von Liebig y sus Principios de los Factores Limitantes y Thomas Malthus y su estudio de Demografa Humana. En el Per, podemos mencionar a Antonio Raimondi y su obra El Per; Augusto Weberbauer, botnico alemn que public El Mundo Vegetal de los Andes Peruanos y su Mapa fitogeografico de los Andes Peruanos; J. wille, entomlogo alemn, ligado al contra de las plagas agrcolas; W. Weyrauch, los esposos Hans y Mara Koepcke, estos cientficos han estado ligados al Museo de Historia Natural de la Universidad Mayor de San marcos. En el Per, existe una buena cantidad de conocimientos ecolgicos en el saber de las comunidades campesinas y nativas y que es consecuencia de un trabajo de sistematizacin y ordenamiento desde tiempos Pre-hispnicos que debe ser tomado en cuenta. . CARACTERISTICAS DE LA ECOLOGIA -Es una ciencia multidisciplinaria, por que utiliza conocimientos de otras ciencias, como la Biologa, la Fsica, la Qumica, la Zoologa, la Botnica, la Geologa, la Gentica, la Antropologa, entre otras. -Es una ciencia interdisciplinaria, por que sus conceptos son utilizados por otras ciencias y disciplinas. Por ejemplo cuando en la agricultura se identifican las condiciones del clima, el abastecimiento del agua o el tipo de terreno que determina la clase de cultivo. -Es una ciencia de sntesis, por que utiliza los conocimientos desarrollados por otras ciencias para elaborar los suyos propios. As, por ejemplo, la Ecologa, necesita conocer la estructura de los animales, un aspecto estudiado por la Zoologa. IMPORTANCIA DE LA ECOLOGIA En el siglo XXI, puede parecer obvio sealar la importancia de la ecologa; sabemos que en la ltimas dcadas se ha hecho evidente que el equilibrio ecolgico se ha roto por lo cual el conocimiento de sta ciencia ha cobrado enorme importancia. La crisis ecolgica se hace se hace patente con la aparicin de problemas ambientales muy serios, como el calentamiento de la atmsfera, la lluvia cida, el adelgazamiento de capa de ozono, lo cual puede conducir a un desastre de escala global, como consecuencia de la destruccin de la capacidad de la biosfera de mantener el equilibrio ecolgico en el planeta. Problemas tan diversos como las sequas que se dan en muchas partes de nuestra patria, el control de las plagas del algodn o del maz, la tala de bosques de algarrobo en Piura o la deforestacin de la amazona, la contaminacin de la atmsfera, del agua y del suelo causando de desertificacin, son slo algunos de los problemas que exigen soluciones inmediatas.

La ecologia se ha convertido en el punto de partida para desarrollar mecanismos eficientes que permitan controlar los impactos negativos que las diversas actividades del ser humano generan en su medio ambiente. LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS DE LA MATERIA LA MATERIA.- Los distintos elementos qumicos que forman parte de la Tierra estn presentes en el sustrato slido, en el medio lquido y en la atmsfera. Su presencia puede ser en unos casos en estado puro, como sucede con algunos elementos de la atmsfera, pero lo ms normal es que estn en forma de compuestos ms o menos complejos. En estos tres lugares, la actividad biolgica de las plantas los fija en forma de compuestos orgnicos organizados en tejidos. El proceso se inicia en las races o en otros rganos de absorcin, que toman los elementos o compuestos disueltos en el medio (el suelo y el agua por lo general), y a travs de los vasos de las plantas llegan a las reas donde tienen lugar la fotosntesis (generalmente las hojas), que es el proceso fundamental que transforma lo inorgnico en orgnico y lo hace asimilable para otros organismos. Al servir las plantas de alimento a los animales, los elementos o compuestos inorgnicos ya transformados pasan a aquellos, que al morir los devuelven al medio inorgnico. A veces, estos animales sirven a su vez de alimento a otros, siendo estos ltimos los que al morir cierran el ciclo, devolviendo al medio (el suelo o el agua) la materia orgnica descompuesta en sus elementos qumicos. No todos los elementos presentes en la tierra descubiertos hasta ahora intervienen en el ciclo vital de la biosfera, y de entre los que se encuentran implicados destacan por su importancia el carbono, el oxgeno, el hidrgeno, el nitrgeno, el fsforo y el azufre. CICLO DEL CARBONO La mayor parte de este elemento se halla inmovilizado en la corteza terrestre en forma de rocas, sobre todo calizas; otra porcin se encuentra en los combustibles fsiles, especialmente carbn y petrleo, formados en tiempos remotos, y la parte restante, que es la que tiene importancia biolgica, se encuentra en la atmsfera (dixido y monxido de carbono), en la hidrsfera (dixido de carbono disuelto y en otras formas), en el suelo (diferentes carbonatos) y en los organismos vivos (millones de molculas orgnicas sintetizadas por ellos mismos). En un solo ao, una hectrea de vegetacin con gran capacidad fotosinttica puede extraer ms de 30 toneladas de carbono de la atmsfera, donde este elemento se encuentra bajo forma de dixido de carbono. El carbono, vital para todos los seres vivos, circula de manera continua en el ecosistema terrestre. En la atmsfera existe en forma de bixido de carbono, que emplean las plantas en la fotosntesis. Y en efecto, las plantas lo toman de la atmsfera en forma de bixido de carbnico y en el curso de la fotosntesis transforman una gran parte de l en sustancias de reservas y en tejidos (glcidos, lpidos y protenas). Otra parte del carbono as absorbido pasa de nuevo a la atmsfera en el curso de la respiracin vegetal y el resto se incorpora al suelo a travs de las races Los animales usan el carbono de las plantas y liberan dixido de carbono, producto del metabolismo y cuando muere, su cuerpo se descompone, incorporando el carbono al suelo. Aunque parte del carbono desaparece de forma temporal del ciclo en forma de carbn, petrleo, combustibles fsiles, gas y depsitos calizos, la respiracin y la fotosntesis mantienen prcticamente estable la cantidad de carbono atmosfrico. La industrializacin aporta bixido de carbono adicional al medio ambiente. Por ltimo, la

actividad de los organismos descomponedores produce tambin bixido de carbnico, que se libera en la atmsfera. Hay que sealar asimismo que hay una cierta parte del carbono presente en el sustrato slido que pasa tambin a la atmsfera, pero a travs de la actividad volcnica o de reacciones qumicas

CICLO DEL OXGENO Las plantas tambin utilizan oxgeno en el curso de su actividad metablica, pero la cantidad que producen es superior a la consumida, por lo que el balance es positivo y el exceso producido de este elemento pasa a enriquecer la atmsfera. Los animales, por el contrario, lo necesitan para obtener energa con la que mantener en funcionamiento su metabolismo. De este modo el oxgeno atmosfrico pasa a travs de los distintos organismos y, al final una porcin suya revierte a la atmsfera, quedando disponible para ser utilizado de nuevo. Pero no son slo las plantas las nicas productoras de oxgeno. Se produce tambin en el curso de la actividad volcnica, en las reacciones de oxidacin que tienen lugar en los procesos erosivos y en la disociacin del agua de la atmsfera por efecto de la radiacin ultravioleta. Aun as, la cantidad obtenida por esta va es muy inferior a la que resulta de la actividad fotosinttica

Fotosntesis, proceso en virtud del cual los

organismos con clorofila, como las plantas verdes, las algas y algunas bacterias, capturan energa en forma de luz y la transforman en energa qumica. Prcticamente toda la energa que consume la vida de la biosfera terrestre la zona del planeta en la cual hay vida procede de la fotosntesis. La fotosntesis consta de dos partes: la fase luminosa y la fase oscura.

En la fase luminosa hace falta luz, por eso tiene lugar durante el da. Las hojas cuentan con una sustancia, llamada clorofila, que captura la energa del Sol. Utilizando el agua que absorben las races, las hojas transforman la energa del Sol en otra forma de energa, llamada energa qumica. En este proceso se desprende oxgeno. Esto significa que las plantas solo desprenden oxgeno por el da, no por la noche. En la fase oscura no hace falta luz. El bixido de carbono que las plantas absorben del aire se transforma en azcar, utilizando la energa qumica que se haba almacenado en las hojas.

El azcar se disuelve en agua y forma la savia elaborada, que es transportada por toda la planta. As que recuerda: las plantas fabrican su alimento mediante un mecanismo llamado fotosntesis. La reaccin final de ste proceso es: Luz solar 6 H2O + 6 CO2 ---------------------------Clorofila C6 H12 O6 + 6 O2

CICLO DEL NITROGENO Ciclo del nitrgeno, proceso cclico natural en el curso del cual el nitrgeno se incorpora al suelo y pasa a formar parte de los organismos vivos antes de regresar a la atmsfera. El nitrgeno, una parte esencial de los aminocidos, es un elemento bsico de la vida. Se encuentra en una proporcin del 79% en la atmsfera, pero el nitrgeno gaseoso debe ser transformado en una forma qumicamente utilizable antes de poder ser usado por los organismos vivos. Esto se logra a travs del ciclo del nitrgeno, en el que el nitrgeno gaseoso es transformado en amonaco o nitratos. La energa aportada por los rayos solares y la radiacin csmica sirven para combinar el nitrgeno y el oxgeno gaseosos en nitratos, que son arrastrados a la superficie terrestre por las precipitaciones. Ciertas bacterias presentes en el suelo y algunas cianobacterias acuticas son capaces incorporar nitrgeno del aire a molculas orgnicas, mediante el proceso denominado fijacin del nitrgeno. La fijacin biolgica (vase Fijacin de nitrgeno), responsable de la mayor parte del proceso de conversin del nitrgeno, se produce por la accin de bacterias libres fijadoras del nitrgeno, bacterias simbiticas que viven en las races de las plantas (sobre todo leguminosas y alisos), algas verdeazuladas, ciertos lquenes y epifitas de los bosques tropicales. El nitrgeno fijado en forma de amonaco y nitratos es absorbido directamente por las plantas e incorporado a sus tejidos en forma de protenas vegetales. Despus, el nitrgeno recorre la cadena alimentara desde las plantas a los herbvoros, y de estos a los carnvoros Cuando las plantas y los animales mueren, los compuestos nitrogenados se descomponen produciendo amonaco, un proceso llamado amonificacin. Parte de este amonaco es recuperado por las plantas; el resto se disuelve en el agua o permanece en el suelo, donde las bacterias nitrificantes lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso llamado nitrificacin. Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposicin o desaparecer del suelo por lixiviacin, siendo arrastrado a los arroyos y los lagos Un grupo de bacterias, llamadas desnitrificantes, devuelven parte del nitrgeno inorgnico del suelo a la atmsfera, produciendo una prdida en la disponibilidad de este elemento para los ecosistemas y la biosfera. Pero las ya citadas bacterias nitrificantes o fijadoras de nitrgeno atmosfrico, en especial las asociadas con las races de las plantas leguminosas, compensan este dficit. FIJACIN BIOLOGICA DEL NITROGENO Entre los microorganismos del suelo que realizan la fijacin de nitrgeno, los ms utilizados y productivos son las bacterias simbiticas del gnero Rhizobium que colonizan y forman ndulos en las races de las leguminosas como el trbol, la alfalfa, o el guisante. Las bacterias obtienen alimento de la planta y sta a cambio, recibe compuestos nitrogenados en abundancia. A veces se inoculan en el suelo determinadas especies de Rhizobium para incrementar las cosechas de leguminosas. stas se cultivan, en muchos casos, para que aporten a la tierra el nitrgeno que han agotado otras cosechas. Existen otros microorganismos capaces de fijar nitrgeno en el suelo, aunque en cantidades mucho ms pequeas y, que son bacterias de vida libre (no simbiticas). Unas son aerobias y necesitan la presencia de oxgeno para desarrollarse. Otras son anaerobias, como los gneros Klebsiella y Bacillus, y no lo necesitan. Algunas formas

de algas verdeazuladas, como el alga Anabaena, que vive en asociacin con un helecho acutico (Azolla pinnata), tambin fijan nitrgeno. Esta simbiosis produce un notable aumento en la produccin de arroz, como ocurre en los arrozales de la regin del norte de Vietnam. La cantidad de nitrgeno orgnico necesaria en la agricultura es mucho mayor que la que aporta la fijacin biolgica. Por ello, la produccin industrial de compuestos nitrogenados a partir de nitrgeno atmosfrico es una de las actividades ms importantes de la industria qumica.

CICLO DEL AZUFRE Ciclo del azufre, circuito que recorre el azufre a travs de los ecosistemas, desde el medio fsico a los organismos y de stos, de nuevo, al medio natural. El azufre del planeta se encuentra en forma de minerales, tanto de sulfato (sobre todo yeso y sulfato clcico) como de sulfuro (especialmente pirita y sulfuro de hierro); sin embargo, el principal reservorio de azufre de la biosfera lo constituye el mar (en forma de sulfato inorgnico). El sulfato puede ser metabolizado por las plantas superiores y por microorganismos, en lo que se denomina reduccin asimiladora de los sulfatos. La fuente de azufre para las plantas superiores son los sulfatos presentes en el suelo de donde lo absorben por las races, incorporndolos directamente en los compuestos orgnicos o mantenindolo en forma libre como in, interviniendo en la regulacin osmtica celular. Las plantas tambin pueden oxidar y reducir los sulfatos para incorporar el azufre a otros compuestos orgnicos (aminocidos como la cistena o la metionina).. Los compuestos orgnicos generados (algunos esenciales para los animales como la metionina) pasan a los animales a travs de la cadena alimentara, ya que no pueden ser sintetizados por ellos mismos. Continuando el ciclo, los procesos de descomposicin de animales y plantas por parte de los microorganismos, como las

bacterias de la putrefaccin, generan sulfuro de hidrgeno. ste puede ser oxidado por bacterias oxidadoras de sulfuro, sulfobacterias incoloras, catalizando su oxidacin a azufre elemental, inorgnico, que de este modo enriquecen el suelo y quedan de nuevo disponibles para que las plantas los utilicen para producir nuevas protenas.

CICLO DEL FSFORO Ciclo del fsforo, circulacin a travs de los ecosistemas, del fsforo, un elemento esencial para la clula, ya que forma parte de los cidos nucleicos, de molculas que almacenan energa qumica como el ATP, y de molculas como los fosfolpidos que forman las membranas celulares. A diferencia de otros ciclos bioqumicos, el del fsforo no incluya el paso por la atmsfera, por lo cual se dice que es un ciclo abierto o incompleto, siendo las rocas sedimentarias fosfatadas la fuente principal de este bioelemento para los seres vivos. La meteorizacin qumica de estas rocas, en el curso de las reacciones de erosin, lo transforman en fosfatos. A partir de estas rocas, el fsforo se transforma en ion fosfato y queda disponible para que pueda ser absorbido por los vegetales. A partir de las plantas, el fsforo pasa a los animales, volviendo de nuevo al medio tras la muerte de stos y de los vegetales, as como por la eliminacin continua de fosfatos en los excrementos. Un caso especial lo constituyen los excrementos de las aves, que en zonas donde son particularmente abundantes forman autnticos yacimientos de fsforo, conocidos como guano. El fsforo proveniente de las rocas puede ser tambin arrastrado por las aguas, llegando a los ocanos. Parte de este fsforo puede sedimentar en el fondo del mar formando grandes acmulos que, en muchos casos, constituyen reservas que resultan inaccesibles, ya que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar

estas sales de fsforo, generalmente gracias a movimientos orognicos. Pero no todo el fsforo que es arrastrado hasta el mar queda inmovilizado, ya que parte es absorbido por el fitoplancton, pasando a travs de la cadena alimentara hasta los peces, que posteriormente son ingeridos por los seres humanos o constituyen la fuente de alimento de numerosas aves.

CICLO DEL AGUA La hidrologa es la ciencia que estudia la distribucin del agua en la Tierra, sus reacciones fsicas y qumicas con otras sustancias existentes en la naturaleza, y su relacin con la vida en el planeta. El agua es de importancia vital para los seres vivos no slo por ser la fuente del oxgeno y del hidrgeno necesario para la fotosntesis, sino tambin por ser el disolvente por excelencia de un gran nmero de sustancias que los organismos nicamente pueden utilizar en disolucin. Paradjicamente, la mayor parte del agua del planeta no se encuentra en forma libre, sino en combinacin qumica con otros minerales de la litsfera formando diferentes tipos de rocas y, por tanto, ms all del alcance de las comunidades vivientes El movimiento continuo de agua entre la Tierra y la atmsfera se conoce como ciclo hidrolgico. El gran reservorio de agua libre son los ocanos. Pero la mayor parte de la produccin de materia viva de la biosfera se realiza en los ambientes terrestres, lo cual pone de manifiesto que el depsito de agua ms activo desde el punto de vista biolgico es la atmsfera, donde se encuentra en forma de vapor que al condensarse por enfriamiento da origen a las precipitaciones en forma de lluvia o nieve. El contenido atmosfrico de agua es infinitamente diminuto comparado con el reservorio ocenico,

pero se renueva de forma ininterrumpida por la evaporacin del agua del suelo y la transpiracin de plantas y animales (evapotranspiracin). Al llegar a la superficie terrestre, el agua sigue dos trayectorias. En cantidades determinadas por la intensidad de la lluvia, as como por la porosidad, permeabilidad, grosor y humedad previa del suelo, una parte del agua se vierte directamente en los riachuelos y arroyos, de donde pasa a los ocanos y a las masas de agua continentales; el resto se infiltra en el suelo. Una parte del agua infiltrada constituye la humedad del suelo, y puede evaporarse directamente o penetrar en las races de las plantas para ser transpirada por las hojas. La porcin de agua que supera las fuerzas de cohesin y adhesin del suelo, se filtra hacia abajo y se acumula en la llamada zona de saturacin para formar un depsito de agua subterrnea, cuya superficie se conoce como nivel fretico. En condiciones normales, el nivel fretico crece de forma intermitente segn se va rellenando o recargando, y luego declina como consecuencia del drenaje continuo en desages naturales como son los manantiales. La cantidad de agua en nuestro planeta depende del estado de equilibrio entre la evapotranspiracin y las precipitaciones.

EL FLUJO DE LA ENERGIA La energa que permite el desarrollo de la vida sobre la Tierra proviene del Sol y se recibe como luz. Una parte de esta energa se refleja y se disipa (vuelve al espacio exterior) y la otra se retiene (mantiene la temperatura de la Tierra y es utilizada por los productores para la fotosntesis). Los organismos fotosintetizadotes transforman la energa radiante en energa qumica, que circula de un organismo a otro de manera unidireccional y decreciente, hasta que finalmente se convierte en calor. Cuando un herbvoro devora una planta, la energa almacenada en el productor se transfiere al consumidor, junto con la materia. Lo mismo ocurre cuando un carnvoro se alimenta de un herbvoro. En la naturaleza, el flujo de la energa y el ciclo de los nutrientes reestablece a partir de los organismos productores hacia los animales herbvoros y carnvoros, y finalmente a los desintegradotes, lo que constituye distintos niveles trficos. En el pasaje de un nivel trfico a otro, solo se conserva un 10% de la energa, el otro 90 % vuelve al ambiente en forma de calor. Solo un 10% de la energa, el otro 90 vuelve al ambiente en forma de calor. Solo un 10% de la energa proveniente de la planta se conserva en el herbvoro, y de sta solo un 10 % pasa al carnvoro. En realidad, el flujo de la energa y el ciclo de los nutrientes no siempre se establecen de la forma tan simple como se ha indicado en sus distintos niveles trficos. En los ecosistemas marinos y, sobre todo, en los terrestres como en los bosques tropicales hmedos- existen redes alimenticias complejas. Esto quiere decir que varias especies pueden alimentarse con diversos tipos de alimento, de tal modo que las cadenas alimenticias se entrelazan y forman una red alimenticia o trfica.

Flujo de Energa a travs del Ecosistema

Como habamos mencionado anteriormente en este captulo, slo los productores primarios pueden obtener energa de la luz solar para realizar sus procesos de biosntesis, los dems organismos, incapaces de realizar fotosntesis, deben obtener la energa directa o indirectamente de los productores primarios. Esta secuencia de relaciones de produccin-consumo, a travs de las cuales fluye energa se denomina cadena trfica Para resumir: En el flujo de energa y de nutrientes inorgnicos, es posible hacer algunas generalizaciones: 1. La fuente primaria (en la mayora de los ecosistemas) de energa es el sol. 2. El destino final de la energa en los ecosistemas es perderse como calor. 3. La energa y los nutrientes pasan de un organismo a otro a travs de la cadena alimenticia a medida que un organismo se come a otro. 4. Los descomponedores extraen la energa que permanece en los restos de los organismos. 5. Los nutrientes inorgnicos son reciclados pero la energa no.

CAPITULO II EL ECOSISTEMA: COMPONENTES, CLASES


ECOSISTEMA: CONCEPTO Arthur Stanley en 1835, inspirado en el modelo fsico de la termodinmica formul el concepto de Ecosistema desde la doble perspectiva de sistema y de energa, integrando en un todo funcional a los organismos y sus habitas. Ecosistema, sistema dinmico relativamente autnomo formado por una comunidad natural y su ambiente fsico. El concepto, que empez a desarrollarse en las dcadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros que forman la comunidad y los flujos de energa y materiales que la atraviesan. El tamao de los ecosistemas vara pueden describirse como ecosistemas zonas tan reducidas como los charcos de marea de las rocas y tan extensas como un bosque completo, hasta la Tierra entera considerada como un solo sistema viviente. Pero, en general, no es posible determinar con exactitud dnde termina un ecosistema y empieza otro. La idea de ecosistemas claramente separables es, por tanto, artificiosa. No obstante, el concepto de ecosistema ha demostrado su utilidad en ecologa. Se aplica, por ejemplo, para describir los principales tipos de hbitats del planeta. Ecosistemas terrestres: rticos y alpinos, propios de regiones fras y sin rboles; bosques, que pueden subdividirse en un amplio abanico de tipos, como selva lluviosa tropical, bosque mediterrneo perennifolio, bosques templados, boreales y bosques templados caducifolios; praderas y sabanas; y desiertos y ecosistemas semiridos. Ecosistemas de agua dulce: lagos, ros y pantanos. Tambin hay ecosistemas hbridos, terrestres y de agua dulce, como las llanuras de inundacin estacionales. La gama de ecosistemas marinos es amplsima: arrecifes de coral, manglares, lechos de algas y otros ecosistemas acuticos litorales y de aguas someras, ecosistemas de mar abierto o los misteriosos y poco conocidos sistemas de las llanuras y fosas abisales del fondo ocenico. El trmino ecosistema puede tambin utilizarse para describir reas geogrficas que contienen un espectro amplio de tipos de hbitats mutuamente vinculados por fenmenos ecolgicos. As, la regin del Serengeti-Seronera, en frica oriental, una de las regiones salvajes ms espectaculares del mundo, suele considerarse como un nico ecosistema formado por distintos hbitats: llanuras herbceas, sabana arbrea, espesuras, manchas de bosque, afloramientos rocosos, ros, arroyos y charcas estacionales. Asimismo, las zonas ms productivas de los ocanos se han dividido en una serie de grandes ecosistemas marinos que contienen hbitats muy variados. Son ejemplos de grandes ecosistemas marinos de caractersticas muy distintas: el mar Negro, el sistema formado por la corriente de Benguela, frente a la costa sur occidental de frica, o el golfo de Mxico. El ecosistema es un sistema en el que factores fsicos y biolgicos interactan a travs de una complicada red de relaciones de muy variada naturaleza Un estanque es un ejemplo ideal de ecosistema. Sus elementos fsicos fundamentales son el sol y el agua. Los elementos biticos abarcan un conjunto de poblaciones que

van desde los vegetales acuticos y las microscpicas bacterias hasta los peces y las aves. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA Los componentes de un ecosistema son de dos clases: 1. Componentes Abiticos, llamados tambin factores fsicos, son los componentes constitutivos del ambiente, que en conjunto forman el BIOTOPO. Los componentes abiticos se pueden agrupar en tres grupos. a) Factores sidricos.- que toma en cuenta las caractersticas de la tierra y del sol; que tienen importancia ecolgica. Entre estos se encuentran tambin la gravedad, la presin. b) Factores Eco-geogrficos.- entre los cuales se encuentran la latitud, la altitud, la presin atmosfrica, las estaciones del ao, la temperatura, las precipitaciones, la humedad atmosfrica, etc. c) Factores Fsico - qumicos, tales como el agua, el aire, el Ph; las corrientes marinas, los movimientos del suelo, etc. 2. Factores Biticos, es la parte viviente del ecosistema la BIOCENOSIS; y esta constituido por los siguientes componentes. a) Componentes Autotrficos.- Formado por los seres vivos que son capaces de fijar la energa del sol y sustancias inorgnicas simples para elaborar sustancias orgnicas ms complejas. Por ejemplo, las plantas verdes que son capaces de elaborar sus alimentos a partir de sustancias inorgnicas, mediante la fotosntesis, por lo cual se les conoce como seres Productores. b) Componentes Heterotrficos.- Formado por los seres vivos que no son capaces de producir sus alimentos - Estos son de dos clases: Consumidores.Conocidos tambin como macro consumidores, integrado por animales, grupos especiales de bacterias y hongos que ingieren otros organismos o materia orgnica. - Desintegradores.- Llamados tambin micro consumidores, formados por bacterias y hongos que descomponen compuestos orgnicos complejos, para absorber los productos de la descomposicin y dejar en libertad a otras sustancias simples que pueden ser, a su vez, utilizadas por los seres productores. Como se ha dicho el ecosistema consta de dos partes: una serie de organismos, la porcin viva del ecosistema, y el medio donde estn y desarrollan sus actividades, es decir, la porcin inanimada. El primero de esos dos componentes, el conjunto de los organismos vivos, recibe el nombre de biocenosis. En la tierra est formada por millones de especies distintas de plantas, animales, hongos, etc., pero a grandes rasgos, en cualquiera otra unidad de menores dimensiones que consideremos, casi siempre constar de dos elementos biolgicos bsicos; por un lado, los organismos auttrofos y, por el otro los hetertrofos. Son organismos auttrofos aquellos que tienen la capacidad de sintetizar por s mismos materia orgnica a partir de elementos y compuestos qumicos inorgnicos, recurriendo a reacciones especficas, como es el caso de la fotosntesis. Los principales representantes de este grupo son las plantas. Ellas sintetizan la materia orgnica a partir de los nutrientes del suelo y constituyen, por tanto, el primer paso en la formacin de seres vivos. Son los llamados productores primarios de la naturaleza.

Los organismos hetertrofos, por el contrario, han de utilizar la materia orgnica ya elaborada por los organismos auttrofos, pues son incapaces de sintetizarla por s mismos. Estos organismos estn representados principalmente por los animales que, alimentndose de plantas, construyen sus tejidos y rganos con los componentes orgnicos ms simples que obtienen por la digestin del alimento vegetal. Dentro de este grupo hay unos que se alimentan directamente de las plantas, son los fitfagos, mientras que otros se han adaptado a consumir los tejidos ya elaborados, se trata de los carnvoros. El segundo componente es el medio en que vive la biocenosis y recibe el nombre de biotopo, por lo que se considera la parte fsica del ecosistema. Su diversidad es enorme y est formado por cualquier medio en que la vida pueda desarrollarse (aguas sulfurosas, el mar, un bosque, el hielo de los glaciares, etc.). Las caractersticas fsicas y qumicas del biotopo son esenciales para el desarrollo en ellos de una biocenosis, pero tambin la actividad del componente de sta modifica sus rasgos, transformndolo en ocasiones por completo. La actividad biolgica a lo largo de varios millones de aos puede transformar una superficie desnuda de roca en un suelo frtil y cubierto de una densa capa de vegetacin, que albergar a su vez una gran riqueza de otras formas de vida. Esta misma diversidad de biotopos ha dado lugar a que con la progresiva evolucin de los organismos vivientes, capaces de ir conquistando nuevos medios, el primitivo ecosistema global de nuestro planeta se haya convertido en una serie casi infinita de pequeos ecosistemas tal como los conocemos en la actualidad. OTROS ELEMENTOS PARA EL ESTUDIO DEL ECOSISTEMA Hay dos conceptos claves para determinar la posicin y la funcin de una especie en su ambiente: hbitat y nicho ecolgico

El Hbitat, en ecologa, lugar concreto o sitio fsico donde vive un organismo (animal o planta), a menudo caracterizado por una forma vegetal o por una peculiaridad fsica dominante. Puede referirse a un rea tan grande como un ocano o un desierto, o a una tan pequea como una roca o un tronco cado de un rbol. De manera general, los hbitats pueden dividirse en terrestres y acuticos y en cada uno de ellos se pueden establecer, a su vez, multitud de subdivisiones: as, en el hbitat acutico se puede distinguir entre hbitats dulceacucolas y hbitats marinos, y dentro de estos ltimos entre litorales, bentnicos y pelgicos. Independientemente de su extensin, el hbitat es un rea o regin bien delimitada fsicamente. En un hbitat concreto, como un pequeo lago, un arrecife de coral o la cabecera de un ro, pueden vivir varios animales y plantas. El nicho ecolgico es un concepto que abarca no slo el espacio fsico que ocupa una especie, sino tambin su papel o funcin en el sistema ecolgico o ecosistema. El nicho ecolgico hace referencia a todas las condiciones ambientales que una especie necesita para sobrevivir; no slo a los factores fsicos y qumicos, como la temperatura, la luz o la humedad, sino tambin, por ejemplo, al tipo de alimentacin o a la relacin con otras especies. Por tanto, dentro de cada hbitat, los organismos ocupan nichos distintos. Igualmente, puede haber dos especies que ocupen nichos ecolgicos similares en distintos lugares geogrficos.

CAMBIOS NATURALES DE LOS ECOSISTEMAS El mundo natural est en perpetuo estado de transformacin. El cambio opera a todas las escalas de tiempo, desde las ms cortas a las ms largas. Los cambios a corto plazo, observables por las personas, suelen ser cclicos y predecibles: noche y da, ciclo mensual de las mareas, cambio anual de las estaciones, crecimiento, reproduccin y muerte de los individuos. A esta escala, muchos ecosistemas no expuestos a la accin humana parecen estables e invariables, en un estado de equilibrio natural. En conjunto, el clima es, sin duda, el factor ms influyente a corto y medio plazo. En tierra, la temperatura, la precipitacin y la estacionalidad son los tres factores que ms afectan a la distribucin de ecosistemas. Los cambios de cualquiera de ellos pueden tener consecuencias duraderas. A escalas temporales ms cortas pueden tambin producirse alteraciones climticas de influencia geogrfica amplia. Uno de los ejemplos ms espectaculares es la corriente de El Nio, una corriente de agua clida que recorre peridicamente el Pacfico. Ejerce una influencia enorme sobre los ecosistemas marinos y provoca, por ejemplo, la muerte de arrecifes de coral en muchos lugares del Pacfico o la prdida de productividad de las pesqueras del ecosistema de la corriente de Humboldt, frente a las costas de Per y Chile. La corriente de El Nio sigue un ciclo irregular y vara en cuanto a intensidad e impacto; raramente pasan ms de veinte aos sin que se produzca, pero en ocasiones el fenmeno se ha repetido con un intervalo de slo uno o dos aos. Afecta tambin a los ecosistemas terrestres, pues altera las pautas de precipitacin, sobre todo en Amrica. Ciertos episodios locales tambin afectan con fuerza a los ecosistemas: incendios, inundaciones y corrimientos de tierras son fenmenos naturales que pueden tener repercusiones catastrficas a escala local. Pero esto no significa que los ecosistemas naturales carezcan de continuidad. Muchos han demostrado una elasticidad y una persistencia enormes durante millones de aos. Son ejemplos de ecosistemas que se han mantenido aparentemente estables durante mucho tiempo: las extensas llanuras del fondo ocenico, los ecosistemas de tipo mediterrneo del sur de frica y el oeste de Australia y algunas reas de selva tropical lluviosa. INFLUENCIA HUMANA SOBRE LOS ECOSISTEMAS Todos los medios y ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin precedentes: la humanidad. El ser humano ha comprimido en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de aos La influencia ms directa del hombre sobre los ecosistemas es su destruccin o transformacin. La tala de rboles , como es lgico, destruye el ecosistema forestal. Tambin la explotacin selectiva de madera altera el ecosistema. Lo mismo ocurre con la desecacin de humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemtica (para ganar tierras de cultivo o eliminar la fuente de enfermedades) Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad estn contribuyendo al calentamiento global del planeta, sobre todo por acumulacin en la atmsfera de gases de efecto invernadero. Las repercusiones de este fenmeno probablemente se acentuarn en el futuro. Como ya se ha sealado, el cambio climtico es una caracterstica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podan

asimilar, porque los ecosistemas emigraban desplazndose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. La contaminacin del medio ambiente por herbicidas, plaguicidas, fertilizantes, vertidos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenmenos ms perniciosos para el medio ambiente. Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los efectos de la contaminacin atmosfrica y del agua pueden no ser inmediatamente evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las consecuencias de la lluvia cida para los ecosistemas de agua dulce y de regado es un ejemplo de ste fenmeno. El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteracin de las reas de distribucin de un enorme nmero de especies animales y vegetales. Esto no slo incluye los animales domsticos y las plantas cultivadas, sino tambin parsitos como ratas, ratones y numerosos insectos y hongos. Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de depredacin y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. As, la introduccin de zorros, conejos, sapos, gatos monteses y hasta bfalos han devastado muchos ecosistemas. La captura de un nmero excesivo de animales de un ecosistema puede inducir cambios ecolgicos sustanciales. El ejemplo ms importante en la actualidad es la sobre pesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar. LA PRODUCCION PRIMARIA

Slo las plantas, las algas y parte de los hongos y algunos microorganismos son capaces de sintetizar materia orgnica a partir de elementos puros o compuestos qumicos inorgnicos. Constituyen los llamados organismos auttrofos y se sitan en la base de la evolucin de la vida en nuestro planeta. El primer factor determinante de la produccin primaria es la existencia de los compuestos bsicos que el organismo vegetal necesita, es decir, sus nutrientes. La mayor o menor riqueza del suelo o la presencia o no de sales en el medio acutico hacen que la planta pueda producir una cantidad variable de materia orgnica. La presencia de determinados elementos en el medio es un factor limitador clave para la dispersin de muchos de los organismos vegetales. En segundo lugar est la luz, sin la cual no tiene lugar la reaccin fotosinttica y, por tanto, la sntesis de los glcidos. La produccin vegetal es superior en las estaciones con mayor cantidad de insolacin y en aquellas zonas donde sta es ms directa. As, aumenta la produccin en verano con respecto al invierno y en una pradera soleada ms que en una umbra situada en el fondo de un valle. La latitud es tambin un factor importante en cuanto a la cantidad de luz que llega hasta la superficie del planeta, por lo que ejerce una influencia decisiva sobre la produccin primaria. Un tercer elemento es la temperatura, pues las reacciones qumicas requieren que sta alcance un determinado valor para que tengan lugar. El ptimo en el caso de la fotosntesis se sita entre los 20 y los 30C. Por eso, a igualdad de las otras dos condiciones, ser mayor la produccin en un clima ms caluroso y en las estaciones

clidas, que coinciden adems con las de mayor insolacin y, por tanto, con una mayor cantidad de luz. El conjunto de la produccin primaria es el resultado de la interaccin de estos tres elementos, hasta el punto que, aunque dos de ellos sean ptimos, si falta o es muy escaso el tercero, el resultado final puede ser muy inferior al que cabra suponer por una observacin superficial de las condiciones.

LA PRODUCCION SECUNDARIA Si los productores primarios son el eslabn bsico que une el mundo inanimado al dotarlo de vida, su misma presencia condujo a la aparicin de otros organismos que aprovecharon esta materia orgnica ya sintetizada. El nuevo recurso dio lugar a los organismos hetertrofos, que son en su mayora animales. . Junto a los consumidores primarios, que se alimentan de plantas, pronto aparecen los depredadores, que se nutren de ellos, y a los sper depredadores, que a su vez dan caza a los componentes del nivel inferior. Por encima de todos ellos estn los necrfagos, que se alimentan de los restos de los animales muertos. El ciclo se cierra con los descomponedores, microorganismos que reducen de nuevo a sus componentes inorgnicos los restos de plantas y animales. . A pesar de la merma que los consumidores primarios o secundarios provocan en las existencias del mundo vegetal, desempean un papel esencial en el mantenimiento del equilibrio del ecosistema. Impiden la excesiva proliferacin de las especies botnicas, haciendo posible de este modo que las propias plantas encuentren las condiciones adecuadas para su desarrollo. Por otro lado, la capacidad de regeneracin de los organismos vegetales permite recuperar en general la masa orgnica retirada por los consumidores y de este modo regenerar y revitalizar la planta.
CLASES DE ECOSISTEMAS Los Ecosistemas pueden ser: 1. Naturales a) Terrestres b) De agua dulce c) De agua salada.- marinos y lacustre 2. Artificiales a) Agricultura b) Acuicultura

Captulo III
NIVELES TROFICOS, CADENAS ALIMENTICIAS Y RELACIONES ENTRE LAS ESPECIES

NINEL TROFICO Equivale a decir nivel alimentario, (trofo, en griego, significa alimento), lo mismo ocurre cuando se habla de cadenas y redes trficas o alimentaras. Si en un ecosistema se hace un seguimiento del camino que siguen los nutrientes y la energa qumica almacenada durante la fotosntesis por los organismos productores, hasta que se disipa por completo, se observa que estas viajan por una serie de compartimientos. Por ejemplo, la hierba puede ser consumida por un saltamontes, ste puede ser devorado por un anfibio y ste a su vez puede ser vctima de la voracidad de un ave rapaz..

Cada uno de los compartimientos o escalones por los que pasa la energa y los materiales nutritivos recibe el nombre de nivel trfico, y a la va lineal por la que viajan pasando de un nivel trfico al siguiente se denomina cadena trfica o alimentara. CADENA ALIMENTICIA
Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el productor. Por ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser: Pasto ---> saltamontes --> sapo ---> halcn En las cadenas alimenticias, se acostumbra representar al productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). Tambin se puede identificar los auttrofos y los hetertrofos, y clasificarlos como herbvoro, carnvoro, etc. Igualmente, debe reconocer los consumidores primarios, secundarios, etc. Las cadenas alimentaras terrestres suelen ser ms cortas (con menos niveles trficos) que las acuticas; ello es debido a que las plantas terrestres suelen ser mayores y muchos animales terrestres de gran tamao se alimentan de ellas. En el ocano, al contrario que en tierra, existen pocas plantas visibles. Ciertos moluscos devoradores de algas pueden ser semejantes a los conejos comiendo lechuga, mientras que algunos caracoles marinos y lapas roen la densa capa de algas que cubre las rocas costeras como los bovinos los ricos pastizales de alta montaa; pero el alimento bsico del ocano es el plancton, compuesto principalmente de algas microscpicas, protozoos larvas y crustceos microscpicos que flotan libremente en el agua. Es importante observar que muchos animales no tienen dietas especializadas. Los omnvoros (como los humanos) comen tanto animales como plantas. Igualmente, los carnvoros (excepto algunos muy especializados) no limitan su dieta slo a organismos de un nivel trfico. Las ranas y sapos, por ejemplo, no discriminan entre insectos herbvoros y carnvoros; si es del tamao adecuado y se encuentra a una distancia apropiada, la rana lo capturar para comrselo sin que importe el nivel trfico

En la prctica son muy pocos los ecosistemas naturales que se organizan en simples cadenas alimentaras, ya que la mayor parte de los animales se alimentan en diferentes niveles trficos y de especies diferentes dentro de cada nivel trfico. Al mismo tiempo, hay especies que se desplazan de un nivel a otro estacionalmente, o en distintas fases de su ciclo vital, o de modo oportunista cuando el alimento est disponible. Desde luego, el mundo real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia. An cuando muchos organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayora no sucede as. Los halcones no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen yerbas adems de saltamontes, etc. As pues, las cadenas trficas existentes en un ecosistema suelen encontrarse entrelazadas formando lo que se ha llamado red trfica o alimentara. RED TROFICA

La red trfica, da una visin ms cercana a la realidad que la simple cadena. Nos muestra que cada especie mantiene relaciones de distintos tipos con otros elementos del ecosistema: la planta no crece en un nico terreno, aunque en determinados suelos prospere con especial vigor. Tampoco, en general, el herbvoro se nutre de una nica especie vegetal y l no suele ser tampoco el componente exclusivo de la dieta del carnvoro. La red trfica, contemplando un nico pero importante aspecto de las relaciones entre los organismos, nos muestra lo importante que es cada eslabn para formar el conjunto global del ecosistema, como se muestra a continuacin:

Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas alimenticias interrelacionadas, y la nica manera de desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrs hasta llegar a la fuente.
Pero las cadenas alimentaras no acaban en el depredador cumbre, sino que como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritvoros). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos. Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas trficas. Por Ej. Los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie.

RELACIONES ENTRE LAS ESPECIES Las comunidades naturales estn formadas por poblaciones que interactan en varios grados, en un abanico de posibilidades, que abarca desde interacciones bsicamente neutras, hasta otras que tienen influencia directa, positiva o negativa, sobre la capacidad de los individuos. La competencia intraespecfica puede dar origen a la aparicin de dos especies distintas, con diferentes grados de tolerancias, mientras que la competencia interespecfica puede originar la compartimentacin de los recursos del hbitat a travs de adaptaciones corporales o de comportamiento.

Surge as una comunidad de numerosas especies que ocupan distintos nichos ecolgicos y presentan distintas especializaciones, sin que ninguna de ellas (a excepcin de la humana) sea suficientemente dominante para desplazar a muchas otras. Esto contribuye a la estabilidad de los ecosistemas maduros, puesto que en ellos prcticamente todos los nichos estn ocupados y slo los invasores con gran capacidad competitiva pueden aduearse de algn recurso. No obstante, los ecosistemas con relativamente pocas especies, como los que se hallan en una fase inicial de desarrollo. RELACIONES INTRAESPECIFICAS Las relaciones intraespecficas se establecen entre los organismos de la misma especie. Estas relaciones estn determinadas por el hbitat y por el nicho ecolgico de cada especie. El hecho de que los individuos de la misma especie estn juntos lleva consigo efectos desfavorables y favorables para las plantas y animales. Los efectos desfavorables son los que derivan de la competencia y surgen cuando el nmero de individuos de la poblacin supera a los que el biotopo que ocupan puede soportar. La competicin se manifiesta principalmente en la bsqueda del alimento, pero tambin en la territorialidad, la lucha en la reproduccin y en la limitacin de los factores fsicos tales como la luz, el agua, etc. Los efectos favorables que obtiene un individuo al estar con otro de su misma especie son tambin muy importantes, sobre todo en los aspectos de proteccin, reproduccin y divisin del trabajo. Las relaciones intraespecficas ms importantes son: la familia, la asociacin gregaria, la colonia y la sociedad. Asociaciones Familiar: Existen lazos de parentesco entre sus miembros. Se agrupan para reproducirse y para cuidar sus cras. Hay varios tipos: parental mongama, parental polgama, matriarcal, patriarcal, filial. Existen familias mongamas, es decir, constituidas por un macho y una hembra, como ocurre con el lobo, la paloma, etc. Y familias polgamas, constituidas por un macho y varias hembras, como ocurre en el caso del gallo y las gallinas. La familia parental esta formada por los progenitores y la prole; la familia matriarcal, donde el macho abandona a la prole, dejando a la hembra al cuidado de los hijos, como ocurre en los roedores, escorpiones, etc. En la familia patriarcal, la hembra deja al padre al cuidado de la prole, como ocurre en el pez espinoso. Asociacin gregaria: Esta formado por un grupo de individuos donde no existen lazos de parentesco entre sus miembros. Son agrupaciones muy numerosas y de carcter temporal, formadas para alcanzar un objetivo determinado, como la defensa y la bsqueda de alimento, con el fin de ayudarse mutuamente. Esta asociacin puede tener un carcter pasivo, es decir, estar constituida por un conjunto de individuos que han nacido juntos, como ocurre con los bancos de peces. Mientras que otras asociaciones presentan cierta jerarquizacin, como los rebaos de elefantes y las bandadas de aves, que se forman expresamente para las migraciones.

La colonia: La colonia es un tipo de relacin que implica estrecha colaboracin funcional e incluso cesin de la propia individualidad. Los corales de un arrecife se especializan en diversas funciones: hay individuos provistos de rganos urticantes que defienden la colonia, mientras que otros se encargan de obtener el alimento y otros de la reproduccin. Este tipo de asociacin es muy frecuente tambin en las plantas, sobre todo las inferiores. En los vegetales superiores, debido a la incapacidad de desplazamiento, surgen formaciones en las que el conjunto crea unas condiciones adecuadas para cada individuo, por lo que se da una cooperacin ecolgica, al tiempo que se produce competencia por el espacio, impidiendo los ejemplares de mayor tamao crecer a los plantones de sus propias semillas. La sociedad: En el reino animal nos encontramos con sociedades, como las de hormigas o abejas, con una estricta divisin del trabajo. En todos estos casos, el agrupamiento sigue una tendencia instintiva automtica. A medida que se asciende en la escala zoolgica encontramos que, adems de ese componente mecnico de agrupamiento, surgen relaciones en las que el comportamiento o la etologa de la especie desempean un papel creciente. Los bancos de peces son un primer ejemplo. En las grandes colonias de muchas aves (flamencos, gaviotas, pinginos, etc.), las relaciones entre individuos estn ritualizadas para impedir una competencia perjudicial. Algo similar sucede en los rebaos de mamferos. Entre muchos carnvoros y, en grado mximo entre los primates, aparecen los grupos familiares que regulan las relaciones intraespecficas y en este caso factores como el aprendizaje de las cras, el reconocimiento de los propios individuos y otros aspectos de los que estudia la etologa pasan a ocupar un primer plano.

RELACIONES INTERESPECIFICAS
Las relaciones interespecficas son aquellas que acontecen entre miembros de diferentes especies. Las relaciones interespecficas pueden ser positivas, neutrales o negativas: Las relaciones positivas son en las que, cuando menos, una de las especies obtiene un beneficio de otra sin causarle dao o alterar el curso de su vida. Las relaciones interespecficas neutrales son aqullas en las cuales no existe un dao o beneficio directo hacia o desde una especie. El dao o beneficio se obtienen solo de manera indirecta. Las relaciones interespecficas negativas son aqullas en las cuales una de las especies obtiene un beneficio en detrimento de otras especies. Las relaciones interespecficas positivas son las siguientes: Comensalismo: Es cuando un individuo obtiene un beneficio de otro individuo de otra especie sin causarle dao. Este tipo de relacin es ms simple entre dos organismos que viven juntos, en el que tienen efectos beneficiosos para una de ellas, sin perjudicar ni veneficiar al otro. El beneficiado recibe el nombre de comensal mientras que la otra especie es el husped. Este tipo de asociacin frecuentemente se presenta en animales marinos, por ejemplo: ostras, conchas, choros, caracoles, cangrejos, erizos de mar; el pez rmora que vive adherido al cuerpo del tiburn para obtener proteccin y restos de alimentos que quedan dispersos por el agua a medida que el tiburn ingiere su presa.

Son ejemplos de estos tipos de asociaciones las plantas trepadoras que se desarrollan sobre vegetales utilizndolos como soportes y tambin algunas bacterias y protozoos que viven en la parte terminal del tubo digestivo de algunos animales; alimentndose de residuos no digeridos Mutualismo: Ocurre cuando un individuo de una especie obtiene un beneficio de otro individuo de diferente especie, y este a su vez obtiene un beneficio del primero. La relacin mutualista no es obligada, lo cual la hace diferenciarse de la simbiosis. El concepto mutualismo deriva precisamente de la ayuda mutua que pueden brindarse dos individuos que pertenecen a diferentes especies. As tenemos la asociacin entre el cangrejo ermitao y la anmona de mar; el cangrejo proporciona locomocin y alimento a la anmona, mientras que sta defiende con sus clulas urticantes y enmascara al cangrejo frente a sus enemigos. Tambin el caso de muchas aves que se alimentan de parsitos e insectos que viven sobre el cuerpo de varios animales como el tapir, el caballo, la vaca y el rinoceronte. En todos los casos existe una determinada ave que se posa sobre el cuerpo del animal para alimentarse

Simbiosis: Simbiosis (del griego, symbioun, 'vivir juntos'), en ecologa, es la interdependencia de dos organismos de especies diferentes y se benefician mutuamente en una relacin obligada. Si uno de los simbiontes perece, el otro tambin perecer al perder el recurso del que se ve beneficiado.
El caso ms conocido de simbiosis corresponde a los lquenes. Los lquenes surgen por la relacin obligada entre un alga y un hongo. El caso es extremo porque los individuos no solo no pertenecen a la misma especie, sino que tampoco pertenecen al mismo reino. El hongo proporciona suficiente humedad al alga y sta proporciona alimento al hongo. La relacin ha devenido tan estrechamente en el curso de su evolucin que una especie no puede subsistir sin la otra.

La mayora de las micorrizas son, asimismo, ejemplos de simbiosis; son hongos que crecen en las races de algunas plantas con semilla, las orqudeas y en diversas conferas. La micorriza penetra en las races y ayuda a las plantas a conseguir algunos nutrientes del suelo, como el nitrgeno; a cambio recibe hidratos de carbono igual sucede tambin en las bacterirrizas, que son las asociaciones entre ciertas bacterias y las races de algunas plantas como leguminosas.
Competencia: Ocurre cuando dos miembros de diferentes especies pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno o ms factores del entorno. Los individuos de la especie que posee ventajas para obtener ese factor del medio ambiente ser la que prevalezca. La lucha no es fsica, sino selectiva. Pueden ocurrir encuentros casuales entre dos individuos de una y otra poblacin, pero no es una regla general.

En el caso de las plantas, los recursos medioambientales limitados suelen ser la luz, el agua y los nutrientes; en el caso de los animales, la comida, el abrigo, los lugares de nidificacin y los compaeros de apareamiento. La competencia entre animales suele manifestarse como territorialidad (intento de asegurarse un territorio) y agresin; la competencia por un compaero puede llevar a la seleccin sexual. La competencia intraespecfica, es decir, entre miembros de una misma especie, se diferencia de la interespecfica o competencia entre miembros de especies distintas dentro de una misma comunidad. La investigacin indica que la competencia intraespecfica suele ser

ms intensa que la interespecfica, como Darwin previ en su teora de la seleccin natural. Como la intensidad de la competencia intraespecfica depende de la densidad de poblacin (a ms poblacin, ms competencia), puede ser un importante factor regulador de las poblaciones.
El mejor ejemplo sobre competencia interespecfica es la de dos especies carnvoras que merodean en la misma rea y se alimentan de las mismas especies; por ejemplo, los leones y las chitas. Los leones toman ventaja sobre otras especies carnvoras por su tendencia a la cooperacin entre los miembros de la poblacin y por su comportamiento social. Depredacin: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata apresuradamente a otra para alimentarse de ella. El individuo que mata o caza a otros para comrselos se llama predador o depredador. El individuo que es cazado se llama presa.

Si bien sirve para hacer circular la energa y los nutrientes por el ecosistema, la depredacin puede tambin controlar la poblacin y favorecer la seleccin natural eliminando a los menos aptos. As pues, un conejo es un depredador de la hierba, del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. La depredacin de las plantas incluye la defoliacin y el consumo de semillas y frutos. La abundancia de los depredadores de plantas, o herbvoros, influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnvoros. Es decir, las interacciones depredador-preso a un determinado nivel trfico influyen sobre la relacin depredador-presa en el siguiente. En ciertas comunidades, los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso. No obstante, cuando disminuye el nmero de depredadores, o estos desaparecen, la especie dominante tiende a excluir a las competidoras, reduciendo as la diversidad de especies En una comunidad (el conjunto de seres vivos del ecosistema), una especie puede alimentarse de una o varias especies de presas. Si se considera como presa slo a una especie, la relacin que se establece da lugar a una serie de fluctuaciones peridicas en los censos de ambas poblaciones. Esto sucede porque la depredacin aumenta cuanto mayor es el nmero de las presas y como consecuencia aumentar la poblacin de depredadores. Si aumenta el nmero de cazadores disminuir el nmero de presas. Por tanto, se establece un sistema de autorregulacin de ambas poblaciones. Sin embargo, las fluctuaciones regulares entre depredador y presa son una excepcin, puesto que la relacin entre ambas poblaciones no suele ser independiente del resto de la comunidad.
Parasitismo: Parasitismo, relacin ecolgica ntima entre dos organismos en la cual

uno, el parsito, vive a expensas del otro, el husped, del que depende para sus requerimientos nutricionales y de otro tipo. Entre otras relaciones similares se encuentran el comensalismo, en el que ninguna de las dos partes se beneficia, y el mutualismo, en el que ambas partes obtienen beneficio. Sin embargo, estas categoras se mezclan entre s y aparecen relaciones del tipo depredador-presa intermedias; lo cual hace imposible una definicin completa de parasitismo. Entre los parsitos se considera a los virus, bacterias, protozoos, hongos, plantas y animales; entre sus huspedes se pueden incluir todas las especies de organismos, excepto los virus.

Muchos parsitos utilizan dos o ms huspedes en sus ciclos de vida: un husped final o definitivo y unos huspedes intermedios en los que desarrollan una parte de su ciclo vital. Los vectores son huspedes intermedios, que transmiten de forma activa a los parsitos de un husped final a otro. Existen varias categoras de parsitos. Los microparsitos, como por ejemplo, las bacterias y los protozoos, son pequeos y se multiplican dentro de sus huspedes mientras que los macroparsitos, como los gusanos filamentosos y los gusanos planos, son grandes y no se multiplican dentro de sus huspedes definitivos. Los endoparsitos, como las tenias, viven en el interior de sus huspedes, mientras que los ectoparsitos, por ejemplo, las pulgas, viven afuera. La relacin puede ser temporal o permanente. La complejidad de la relacin entre el husped y el parsito puede ser ejemplificada por el parsito que provoca la malaria. Se trata de un protozoo endoparsito permanente que parsita clulas sanguneas humanas y que se transmite a travs de unos mosquitos que actan como vectores. Los propios mosquitos son tambin ectoparsitos temporales. Muchos parsitos producen slo pequeos daos en sus huspedes pero otros son patgenos graves. Entre los patgenos de plantas se incluyen plantas superiores, como el murdago y la cuscuta; hongos, como las royas y los tizones; y gusanos filamentosos, que atacan a rboles y a cultivos. Los parsitos de animales, entre ellos los de la especie humana, son an ms importantes ya que se calcula que ms de la mitad de los seres humanos hospedan a una o ms especies de parsitos, sobre todo en los trpicos. Las prdidas sociales y econmicas, en cuanto a muertes y enfermedades, son incalculables. Los parsitos de la malaria afectan a 350 millones de personas y matan entre 2 y 3 millones cada ao. Los tripanosomas causan la enfermedad del sueo en frica y la enfermedad de Chagas en Amrica del Sur, y ambas afectan a casi 20 millones de personas. Los gusanos filamentosos infectan a ms de 1.500 millones. Las filarias, que provocan las notables deformaciones conocidas como elefantiasis, afectan a unos 100 millones. Otros protozoos, como Coccidia, causan estragos en granjas de cra de aves de corral y la fiebre de las costas del este de frica mata a millones de vacas cada ao. Adems, las enfermedades que causan los gusanos reducen, de forma drstica, la productividad de vacas, ovejas y cerdos, y hacen que millones de toneladas de carne resulten no aptas para el consumo. Algunos ectoparsitos, como las garrapatas, las pulgas, los caros, los piojos y las sanguijuelas, no slo causan irritaciones y heridas sino que tambin pueden transmitir enfermedades. La peste, por ejemplo, es trasmitida por las pulgas. Otra gran variedad de parsitos afecta a muchos animales de inters comercial, como gusanos de seda, peces de cra y los mariscos. A causa de la estrecha relacin husped-parsito, los parsitos son de gran inters para los eclogos y los evolucionistas. Sin embargo, su mayor importancia radica en las enfermedades que originan y en la enorme cantidad de esfuerzos que se emplean con el fin de controlarlos. Debido a que los parsitos estn muy bien adaptados a sus modos de vida, son difciles de destruir. Todos ellos desarrollan estrategias para evitar los mecanismos de defensa de sus huspedes y muchos han conseguido ser resistentes a los medicamentos e insecticidas que se aplican para su control. Existen vacunas que pueden ser usadas contra muchos virus y bacterias, pero no hay vacunas realmente eficaces contra ningn protozoo parsito, gusanos helmnticos, ni hongos. Por lo tanto, los parsitos representan una amenaza constante, en particular muchos que apenas se conocan o se pensaba que eran inofensivos, como aquellos que provocan la pneumocistosis y la criptosporidiosis y que en la actualidad se reconocen como

causantes de muertes en pacientes con el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). CAPITLO IV CONTAMINACION AMBIENTAL
CONTAMINACION ATMOSFERICA Contaminacin atmosfrica, contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud de los seres humanos y producir daos en las plantas y los animales, atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes atmosfricos emitidos por fuentes naturales, slo el radn, un gas radiactivo, es considerado un riesgo importante para la salud. Subproducto de la desintegracin radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de roca, el radn se filtra en los stanos de las casas construidas sobre ella. Se da el caso, y segn recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de que un 20% de los hogares del pas contienen concentraciones de radn suficientemente elevadas como para representar un riesgo de cncer de pulmn Los contaminantes atmosfricos ms frecuentes y ms ampliamente dispersos son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los xidos de nitrgeno, el ozono, el bixido de carbono o las partculas en suspensin.. Muchos contaminantes proceden de fuentes fcilmente identificables; el dixido de azufre, por ejemplo, procede de las centrales energticas que queman carbn o petrleo. Otros se forman por la accin de la luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmsfera (los llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que forma parte del smog, se produce por la interaccin de hidrocarburos y xidos de nitrgeno bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido tambin graves daos en las cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la dcada de 1980 de que algunos contaminantes atmosfricos, como los clorofluorocarbonos (CFC), estn produciendo una disminucin de la capa de ozono protectora del planeta ha conducido a una supresin paulatina de estos productos. FUENTES CONTAMINATES

La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre, un 50% de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en suspensin emitidos a la atmsfera proceden de las centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales y las calefacciones. Un 80% del monxido de carbono y un 40% de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la gasolina en los motores de los vehculos. Otras importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras, las fundiciones de zinc, plomo y cobre, las refineras de petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico. EFECTOS A GRAN ESCALA

Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, reduciendo as su concentracin in situ. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en reas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisin. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas poblaciones enteras de peces. Las emisiones de dixido de azufre y la subsiguiente formacin de cido sulfrico pueden ser tambin responsables del ataque sufrido por las calizas y el mrmol a grandes distancias. El creciente consumo de carbn y petrleo desde finales de la dcada de 1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dixido de carbono. El efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energa solar, pero reduce la reemisin de rayos infrarrojos al espacio exterior, genera una tendencia al calentamiento que podra afectar al clima global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. Los informes publicados en la dcada de 1990 indican que el efecto invernadero es un hecho y que las naciones del mundo deberan tomar medidas inmediatamente para ponerle solucin EFECTOS DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA Efectos sobre la salud humana. Se conocen varios desastres causados por la contaminacin del aire especialmente en las grandes ciudades. Algunas de las enfermedades ms frecuentes asociadas con la contaminacin ambiental son:

El enfisema pulmonar consiste en la destruccin progresiva de los alvolos pulmonares. La bronquitis y el asma bronquial se agravan por lo general en presencia del aire contaminado. El resfri comn y la neumona tambin estn asociados con la contaminacin ambiental. El cncer del pulmn tambin esta relacionado con la contaminacin del aire. Recientemente se a encontrado que la frecuencia de cncer pulmonar es mayor en las grandes ciudades que en el campo. El humo del cigarrillo es otro factor que incide directamente en el cncer pulmonar.}

Efectos sobre las plantas.

Esta plenamente comprobado que el aire contaminado causa graves daos en la vegetacin, principalmente en los rboles frutales, las hortalizas y las plantas ornamentales. Uno de los gases que ms dao causa en la vegetacin es el oxido sulfuroso. Efectos sobre los materiales.

La contaminacin de naturaleza cida causan grandes destrozos en los materiales y las edificaciones, porque corroen los metales, desintegran los textiles, el papel y el mrmol, as mismo, decoloran y daan las pinturas. CONTAMINACION DEL AGUA

Contaminacin del agua, incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.

PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua. EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en el agua y procedente de los vertidos industriales, de tuberas galvanizadas deterioradas, o de los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo. Los lagos, charcas, lagunas y embalses, son especialmente vulnerables a la contaminacin. En este caso, el problema es la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo contribuyen en gran medida a este proceso. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor del agua, y un cmulo de algas o verdn que puede resultar estticamente poco agradable, as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida, que

ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamrica totalmente desprovistos de vida.

CONTAMINACION MARINA Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias txicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. Adems forman importantes depsitos en los ros que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. Estos depsitos proceden de las estaciones depuradoras, (especialmente en los puertos), del lavado de tanques y depsitos de los buques de carga (incluso petroleros), as como de una gran variedad de sustancias txicas orgnicas y qumicas. LAS MAREAS NEGRAS Una de las agresiones a gran escala que sufren las aguas marinas son los vertidos de hidrocarburos. La puesta en servicio, durante la dcada de los setenta, de superpetroleros capaces de transportar hasta 500000 toneladas de crudo contribuy de manera notable a aumentar los vertidos masivos de hidrocarburos al mar, tanto por las operaciones de limpieza de sus tanques como por los frecuentes accidentes de este tipo de barcos. Por otro lado, la proliferacin de perforaciones marinas en busca de nuevos yacimientos petrolferos, tambin sujetas a la posibilidad de sufrir accidentes de consecuencias comparables a las de las mareas negras, ha incrementado la frecuencia de estos vertidos. Cuando se produce el derramen de un hidrocarburo en el mar, ste se extiende rpidamente por toda la superficie del agua, favoreciendo as la evaporacin del petrleo en funcin del tipo de hidrocarburo, la temperatura, el viento reinante, etc. A continuacin, se verifica su dispersin por la superficie y en toda la masa de agua, a causa de procesos de disolucin y emulsin. La pelcula de hidrocarburo que cubre la superficie marina dificulta la evaporacin y la oxigenacin, con lo que frena el proceso de auto depuracin de las aguas y retiene y concentra adems otras sustancias contaminantes (detergentes, metales pesados, pesticidas, plaguicidas, etc.). Antes de que el crudo vertido pueda ser degradado por los procesos fsicoqumicos (foto oxidacin) y biolgicos (gracias a la accin de microorganismos), o sedimentada, la capa superficial de hidrocarburos es arrastrada por el viento, ocasionando la contaminacin del litoral. Por otro lado, parte de los hidrocarburos dispersados en el agua acaba por sedimentarse en el fondo marino, donde se degradan lentamente o, si se mezclan con la arena, prolongan sus efectos txicos durante muchos aos.

CONTAMINACION DEL SUELO A partir de los aos cincuenta, el crecimiento demogrfico ha provocado una expansin de las tierras cultivadas, con la consiguiente deforestacin y desertizacin de amplias reas de la Tierra, y ha estimulado la adopcin de la agricultura industrial,

basada en el empleo masivo de abonos artificiales, y en la mecanizacin de las faenas agrcolas La contaminacin del suelo se define como la acumulacin en ste de compuestos txicos persistentes, productos qumicos, sales, materiales radiactivos o agentes patgenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos qumicos agrcolas que se utilizan indiscriminadamente por los agricultores. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrgeno, fsforo y potasio, no ha producido contaminacin de los suelos, la aplicacin de elementos traza s lo ha hecho. El riego de suelos ridos lleva frecuentemente a la contaminacin por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulacin de compuestos de arsnico tras aos de fumigacin de las cosechas con arseniato de plomo. La utilizacin de pesticidas ha llevado tambin a la contaminacin a corto plazo del suelo. RESIDUOS DE PESTICIDAS

La efectividad de un pesticida, as como los riesgos que representan sus residuos dainos, dependen en gran medida del tiempo que ste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado (diclorodifeniltricloreetano), tiene una vida media de tres aos en suelos cultivados, mientras que los insecticidas fosforados slo permanecen durante das o meses. Los hidrocarburos clorados persisten ms tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgnica, adems es necesario emplear ms cantidad del producto para aniquilar a las plagas. Los insecticidas se mantienen ms tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos aos o ms, dependiendo del compuesto. La simiazina es uno de los herbicidas ms persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporacin, lixiviacin, absorcin por las plantas, descomposicin qumica y microbiana, as como por foto descomposicin. PELIGRO DE LA INCORPORACION DE LOS PESTICIDAS EN LAS CADENAS TROFICAS Los compuestos orgnicos que contiene cloro, los organoclorados, no se degradan en el medio ambiente y se mantienen activos durante aos, lo cual conlleva el grave peligro de que se incorporen a las cadenas trficas. As, por ejemplo, restos de vegetales que han sido espolvoreados con organoclorados son ingeridos por algn roedor, y ste es cazado por un gato, los organoclorados presentes en los tejidos del roedor pasarn al organismo del gato, el cual, al sentirse intoxicado, puede ir a morir a un entorno humano, a una granja, quizs, sobre unos sacos de forrajes. Posteriormente, los animales que consuman estos alimentos tambin incorporarn organoclorados a su organismo y, por consiguiente, en el caso de que se trate de una vaca, a su leche. Sino se lleva a cabo un anlisis para detectar la presencia de cloro en la leche y sta llega a comercializarse, el cloro pasar al cuerpo humano, donde permanecer indefinidamente constituyendo una amenaza para la salud. El riesgo que suponen estos plaguicidas se despert con el descubrimiento de elevadas tasas de acumulacin de DDT en la grasa humana y, en particular, en la

leche materna, muy por encima de los mximos permitidos en la Unin Europea para la leche de vaca. Paradjicamente, los pediatras deberan reflexionar antes de recomendar la vuelta a la lactancia materna, pues la leche de las madres puede tener mayor grado de toxicidad que la de las vacas.

PROBLEMAS MEDIO AMBIENTALES

La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades.. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.

EFECTO INVERNADERO Efecto invernadero, trmino que se aplica al papel que desempea la atmsfera en el calentamiento de la superficie terrestre. La atmsfera es prcticamente transparente a la radiacin solar de onda corta, absorbida por la superficie de la Tierra. Gran parte de esta radiacin se vuelve a emitir hacia el espacio exterior con una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos,

pero es reflejada de vuelta por gases como el dixido de carbono, el metano, el xido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFC) y el ozono, presentes en la atmsfera. Este efecto de calentamiento es la base de las teoras relacionadas con el calentamiento global. El contenido en dixido de carbono de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente un 30% desde 1750, como consecuencia del uso de combustibles fsiles como el petrleo, el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el mtodo de cortar y quemar tambin ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono. El efecto neto de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura, estimado entre 1,4 y 5,8 C entre 2010 y 2100. Este calentamiento puede originar importantes cambios climticos, afectando a las cosechas y haciendo que suba el nivel de los ocanos. De ocurrir esto, millones de personas se veran afectadas por las inundaciones. Se estn intentado distinto esfuerzo internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 1997 se reunieron en Kioto representantes de los pases integrantes de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, creada en el seno de la Cumbre sobre la Tierra ( Cumbre de Ro), celebrada en Ro de Janeiro en 1992. En el Protocolo de Kioto se estableci que los pases desarrollados deban reducir sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un 5,2% para el ao 2012 respecto a sus emisiones en el ao 1990. El protocolo entr en vigor en febrero de 2005, tres meses despus de que Rusia lo ratificara y se alcanzaran las exigencias del propio protocolo, que sealaba que para que entrara en vigor deba ser ratificado por al menos 55 pases desarrollados cuyas emisiones de gases de efecto invernadero sumaran el 55% del total. CALENTAMIENTO GLOBAL DE LA TIERRA Calentamiento global, aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fsiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases invernadero (dixido de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) en la atmsfera. Desde 1896 se sabe que el dixido de carbono ayuda a impedir que los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se mantenga una temperatura relativamente clida en nuestro planeta (efecto invernadero). Sin embargo, el incremento de los niveles de dixido de carbono puede provocar un aumento de la temperatura global, lo que podra originar importantes cambios climticos con graves implicaciones para la productividad agrcola. En enero de 2001 la Comisin Intergubernamental de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) sobre el Cambio Climtico present un informe en el que se pona de manifiesto que la temperatura media de la Tierra haba aumentado 0,6 grados en el siglo XX. Asimismo este informe prev que la temperatura media del planeta subir entre 1,4 y 5,8 C. Este aumento provocar cambios en el nivel del mar (desde finales de la dcada de 1960 ha crecido entre 0,1 y 0,2 m y aumentar entre 0,09 y 0,88 m entre 1990 y 2100), disminucin de la cubierta de hielo y nieve (desde finales de la dcada de 1960 ha disminuido un 10%) y aumento de la temperatura media de los ocanos.

LA LLUVIA ACIDA

El problema de la lluvia cida tuvo su origen en la Revolucin Industrial, y no ha dejado de empeorar desde entonces. Hace tiempo que se reconoce la gravedad de sus efectos a escala local, como ejemplifican los periodos de smog cido en reas muy industrializadas, as como su gran capacidad destructiva en zonas alejadas de la fuente contaminante. Una extensa rea que ha sido objeto de mltiples estudios es el norte de Europa, donde la lluvia cida ha erosionado estructuras, daado los bosques y las cosechas, y puesto en peligro o diezmado la vida en los lagos de agua dulce. La preocupacin por la lluvia cida qued de manifiesto por primera vez en foros internacionales de relevancia, como en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano celebrada en Estocolmo (Suecia) en 1972. En este encuentro, el gobierno sueco present una ponencia titulada Polucin del aire a travs de las fronteras nacionales: el impacto del azufre del aire y la precipitacin sobre el ambiente. En este estudio se pona de manifiesto cmo los residuos oxidados de azufre, vertidos al aire por las instalaciones industriales alimentadas por combustibles fsiles situadas lejos de las fronteras suecas (en especial las centrales trmicas britnicas), daaban los ecosistemas del pas nrdico al ser arrastrados por los vientos, transformndose en la atmsfera en cido sulfrico, y precipitar en el suelo y en las aguas interiores en forma de lluvia cida. FORMACION DE LA LLUVIA ACIDA La mayor parte de las sustancias acidificantes vertidas al aire son el dixido de azufre y los xidos de nitrgeno. Se comenta aqu, como ejemplo, la ruta de acidificacin del azufre: una gran parte del dixido de azufre es oxidado a trixido de azufre, que es muy inestable y pasa rpidamente a cido sulfrico. La oxidacin cataltica del dixido de azufre es tambin rpida. Se cree que en las gotas de agua se produce la oxidacin implicando oxgeno molecular y, como catalizadores, sales de hierro y manganeso procedentes de la combustin del carbn. Adems, puede producirse oxidacin fotoqumica por la accin del ozono. En cualquier caso, la consecuencia es la formacin de niebla con alto contenido en cido sulfrico.

DAOS MEDIOAMBIENTALES La lluvia cida provoca impactos ambientales importantes. Ciertos ecosistemas son ms susceptibles que otros a la acidificacin. Tpicamente, stos tienen normalmente suelos poco profundos, no calcreos, formados por partculas gruesas que yacen sobre un manto duro y poco permeable de granito, o cuarcita. En estos ecosistemas puede producirse una alteracin de la capacidad de los suelos para descomponer la materia orgnica, interfiriendo en el reciclaje de nutrientes. En cualquier caso, adems de los daos a los suelos, hay que resaltar los producidos directamente a las plantas, ya sea a las partes subterrneas o a las areas, que pueden sufrir abrasin (las hojas se amarillean). Adems, la produccin primaria puede verse afectada por la toxicidad directa o por la lixiviacin de nutrientes a travs de las hojas. Hay tambin evidencias incontrovertibles de daos producidos en los ecosistemas acuticos de agua dulce, donde las comunidades vegetales y animales han sido afectadas, hasta el punto de que las poblaciones de peces se han reducido e incluso extinguido al caer el pH por debajo de 5.

DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO Capa de ozono, zona de la atmsfera que abarca entre los 20 y 40 Km. por encima de la superficie de la Tierra, en la que se concentra casi todo el ozono atmosfrico. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta 10 partes por milln (ppm). El ozono se forma por accin de la luz solar sobre el oxgeno. Esto lleva ocurriendo muchos millones de aos, pero los compuestos naturales de nitrgeno presentes en la atmsfera parecen ser responsables de que la concentracin de ozono haya permanecido a un nivel razonablemente estable. A nivel del suelo, unas concentraciones tan elevadas son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de ozono protege a la vida del planeta de la radiacin ultravioleta cancergena, su importancia es inestimable. Por ello, los cientficos se preocuparon al descubrir, en la dcada de 1970, que ciertos productos qumicos llamados clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos del flor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como propelentes en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de ozono. Al ser liberados en la atmsfera, estos productos qumicos, que contienen cloro, ascienden y se descomponen por accin de la luz solar, liberando tomos de cloro que reaccionan fuertemente con las molculas de ozono; el monxido de cloro resultante puede, a su vez, reaccionar con un tomo de oxgeno, liberando otro tomo de cloro que puede iniciar de nuevo el ciclo. Otros productos qumicos, como los halo carbonos de bromo, y los xidos de nitrgeno de los fertilizantes, son tambin lesivos para la capa de ozono. Las primeras evidencias sobre la destruccin del ozono debida a los CFC se remontan a la dcada de 1970 y llevaron a la firma, en 1985, del Convenio de Viena para la Proteccin de la Capa de Ozono, cuyo principal cometido era fomentar la investigacin y la cooperacin entre los distintos pases. En mayo de ese mismo ao, varios cientficos britnicos publicaron un documento que revelaba y confirmaba la disminucin espectacular de la capa de ozono sobre la Antrtida. El llamado agujero de la capa de ozono aparece durante la primavera antrtica, y dura varios meses antes de cerrarse de nuevo. Otros estudios, realizados mediante globos de gran altura y satlites meteorolgicos, indicaban que el porcentaje global de ozono en la capa de ozono de la Antrtida estaba descendiendo. Vuelos realizados sobre las regiones del rtico, descubrieron que en ellas se gestaba un problema similar. Estas pruebas llevaron a que, el 16 de septiembre de 1987, varios pases firmaran el Protocolo de Montreal sobre las sustancias que agotan la capa de ozono con el fin de intentar reducir, escalonadamente, la produccin de CFC y otras sustancias qumicas que destruyen el ozono. En 1989 la Comunidad Europea (hoy Unin Europea) propuso la prohibicin total del uso de CFC durante la dcada de 1990. En 1991, con el fin de estudiar la prdida de ozono global, la NASA lanz el Satlite de Investigacin de la Atmsfera Superior, de 7 toneladas. En rbita sobre la Tierra a una altitud de 600 Km., la nave mide las variaciones en las concentraciones de ozono a diferentes altitudes, y suministra datos completos sobre la qumica de la atmsfera superior. Como consecuencia de los acuerdos alcanzados en el Protocolo de Montreal, la produccin de CFC en los pases desarrollados ces casi por completo a finales de 1995. En los pases en vas de desarrollo los CFC se van a ir retirando progresivamente hasta eliminarse por completo en el ao 2010, as lo esperamos. Los CFC y otras sustancias qumicas que destruyen el ozono pueden permanecer en la atmsfera durante dcadas, por lo que a pesar del progreso que se

ha logrado para eliminar gradualmente estos productos, la destruccin del ozono estratosfrico continuar en los prximos aos. As, en septiembre de 2003, el agujero en la capa de ozono sobre la Antrtica alcanz una superficie de unos 28 millones de kilmetros cuadrados, inferior al rcord registrado en el ao 2000, cuando alcanz 29,78 millones de kilmetros cuadrados. A pesar de las dimensiones del agujero de ozono, los cientficos prevn que, si las medidas del Protocolo de Montreal se siguen aplicando, la capa de ozono comenzar a restablecerse en un futuro prximo y llegar a recuperarse por completo a mediados del siglo XXI.

LA CONTAMINACION RADIACTIVA El uso energtico y militar de la energa nuclear ha introducido nuevos riesgos de contaminacin, cuyos efectos sobre el medio ambiente pueden ser catastrficos. A diferencia de los productos qumicos, la mayora de los cuales pueden ser descompuestos por procesos naturales que reducen en parte su peligrosidad, los tomos radiactivos slo pierden su actividad a una velocidad constante e inmutable. Adems de la radiacin natural, la contaminacin radiactiva proviene de las fugas radiactivas en las centrales nucleares y el de los cementerios de residuos nucleares. Las radiaciones ionizantes pueden producir anomalas cromosmicas como las trisomas y las monosomas. Se trata de transformaciones patolgicas aparecidas ante o despus de la concepcin y que as mismo se presentan a menudo en clulas cancerosas de la leucemia mieloide, y la mayor parte de las vctimas de meningiomas tienen un solo cromosoma 22 en lugar de dos. Existen adems anomalas invisibles en el ADN. Un ejemplo tpico es la desaparicin de una base en un gene, que da origen a "parajes vacos" potencialmente cancergenos. Se cree que modificaciones del ADN cromosmico son la causa de esta multiplicacin desenfrenada; los genes protooncognicos y los genes antioncognicos, responsables de la regulacin de la divisin celular, resultaran alterados por las radiaciones. Investigadores britnicos han constatado que en los distritos prximos a las centrales nucleares, la tasa de mortandad por leucemia, sobre todo por leucemias linfoides, as como por la enfermedad de Hodgkin, en nios y jvenes de menos de veinticuatro aos ha sido en los ltimos aos un 15% superior a la tasa correspondiente para la misma clase de edad en las poblaciones no expuestas.

Jaime Iparraguirre Morillo. Roberta Espejo Dvila.

UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL


FACULTAD DE EDUCACIN CENTRO DE COMPLEMENTACIN Y CAPACITACIN PEDAGOGICA UNIVERSITARIA EN EDUCACIN CECCPUE PROGRAMA DE COMPLEMENTACIN UNIVERSITARIA EN EDUCACIN PROCUNED

ASIGNATURA: CODIGO:

ECOLOGIA EDR 202

DOCENTES:

JAIME IPARRAGUIRRE MORILLO ROBERTA ESPEJO DVILA

LIMA PER