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Camin!

Conduccin de riesgo y una profesin que cuesta


Por: Coronel Edigson Laguna Jefe rea de Seguridad Vial Direccin Nacional de Trnsito y Transporte.

Peligroso trabajo. Tome sus precauciones... La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), ha elaborado una serie de fichas de riesgo, en el marco del Programa InFocus de Seguridad y Salud en el Trabajo y Medio Ambiente. Las fichas de riesgos por ocupaciones forman parte de una coleccin que est dirigida a todos aquellos interesados de manera profesional en la seguridad y la salud en el trabajo. Cada ficha presenta, en un formato establecido, un listado de los diferentes riesgos a los que los trabajadores pueden estar expuestos en su trabajo. El propsito fundamental de las fichas es facilitar informacin al usuario. Una vez que se conocen las causas de las lesiones, las enfermedades y los accidentes relacionados con el trabajo, resulta ms fcil disear y poner en prctica medidas adecuadas de prevencin.

Riesgos de accidentes. Cuidado con los Resbalones, tropezones y cadas de una cabina alta, de una escalera de cabina o un remolque. Al volcarse un camin cargado, debido a un fallo mecnico, mal estado de la carretera, excesiva velocidad, choque frontal, etc, como resultado de lo cual el conductor quede atrapado en la cabina o debajo del camin corriendo peligro de muerte, es importante que el

conductor conserve la calma y mantenga la quietud con el fin de evitar lesiones que puedan ocasionar daos mayores en su integridad y en caso de pasar de conductor a paramdico es importante no mover a las personas que se encuentren atrapadas en los tractocamiones con el fin de evitar lesiones permanentes. Las lesiones ocasionadas al golpearse accidentalmente contra partes duras expuestas del camin o de la carga, necesariamente deben ser tratadas por personas conocedoras de estos casos, tales como mdicos o paramdicos. De igual manera es importante llevar un botiqun con elementos prcticos de uso especial para inmovilizar manos o piernas en caso de fracturas. Los conductores de camin deben tener precauciones especiales en las vas, ya que se pueden generar lesiones al efectuar las diversas funciones de un conductor de camin, como en el caso de reparaciones en el terreno, cambio de un neumtico, aflojar flejes y cuerdas tirantes, etc. Tenga en cuenta el peligro de ser aplastado entre un tracto-camin y un remolque, o entre remolques al tratar de desengancharlos por situaciones de tipo mecnica. Muchos accidentes son causados al desenganchar la traba de seguridad entre el tractor y el remolque. Es importante tener en cuenta que los traumatismos, tales como ruptura de una hernia, son a causa de esfuerzo fsico excesivo: cambio de neumticos, desplazamiento de cargas pesadas, estiramiento de cuerdas, etc. Cuando transporte cargas peligrosas como explosivos y productos inflamables, fuertes reactivos, sustancias txicas y slidos a granel productores de polvo explosivo, se pueden generar quemaduras qumicas e intoxicacin aguda con productos qumicos peligrosos a causa de la mala manipulacin de estos elementos. Por otra parte, la intoxicacin aguda mediante gases txicos, inclusive monxido de carbono, se pueden presentar por situaciones en ocasiones ajenas a la misma conducta del conductor. Lo ideal si se presenta estas situaciones evitar conducir el camin y esperar a que expertos verifiquen el estado de las sustancias que transporta. El riesgo de accidentalidad en las carreteras aumenta al conducir durante largas horas, en especial en el caso de conductores de camiones de gran porte, tambin de noche, en condiciones atmosfricas adversas, en malos caminos y a travs de tapones de trfico. El riesgo aumenta por la fatiga como resultado de conducir muchas horas, con cortos periodos de descanso, somnolencia, hambre, sed, consumo de alcohol y conduccin a altas velocidades como consecuencia del sistema de bonos de salarios. No olvide el peligro de incendios a causa de derrames y escapes de combustibles (normalmente en camiones-tanque) que se pueden inflamar al entrar en contacto con fuego, superficies calientes, chispas elctricas, descargas atmosfricas o electrostticas y tambin como resultado de choque mecnico durante una colisin, etc. La explosin de neumticos inflados en demasa, son causas generadoras de accidentes en la va por parte de vehculos camiones y tractocamiones; es vital que en el equipo de carretera se porte un calibrador tipo

manmetro para verificar el estado de las llantas. Tenga en cuenta que las bateras de los camiones sufren explosiones por falta de mantenimiento preventivo, este inconveniente puede generar graves dificultades durante la operacin de los mismos, generando daos en los sistemas elctricos y gastos onerosos por falta de verificar este elemento vital para la conduccin de un vehculo.

Los riesgos fsicos del conductor de camin Todo conductor de camin o tracto camin debe evitar la exposicin durante largas horas a ruidos de gran potencia o de baja frecuencia, con efectos perniciosos a corto plazo: jaquecas, dolores de cabeza, prdida del equilibrio; o a largo plazo: disminucin de la audicin, etc. Los conductores de vehculos camin se encuentran expuestos a radiacin ionizante al transportar radioistopos, conservados con frecuencia por razones de seguridad, en la cabina del conductor, de igual manera la exposicin a radiacin ultravioleta (solar) directa y reflejada en aquellas zonas de trpico, es necesario usar protector solar o elementos protectores como camisas de manga larga para evitar exposiciones directas en cara y brazos. Es determinante en la conduccin de vehculos camin, la exposicin a factores climticos potencialmente perjudiciales para la salud, tales como fro o calor extremos, combinaciones de temperatura, humedad y viento que pueden causar congelacin o insolacin y a su vez genera problemas intestinales, pulmonares y de piel. La exposicin a sbitos cambios en la temperatura ambiente al entrar y salir de la cabina climatizada, puede provocar resfros o reumatismo. No obstante temas como las vibraciones del vehiculo pueden afectar a todo el cuerpo y con posibles efectos sobre las funciones de rganos abdominales y del trax y el sistema musculoesqueltico, provocando fatiga y reacciones lentas.

Por otra parte es importante consultar un medico en caso de presentarse dolores en la espalda y articulaciones (piernas, manos y brazos) debido a largas horas de conduccin, a veces en caminos llenos de baches o por tomar posturas inadecuadas en la conduccin del camin. El esfuerzo excesivo al desplazar o manipular grandes y pesadas cargas, equipos y dems, puede generar dolores localizados en estos sitios del cuerpo. Un buen nmero de conductores de camin y tracto-camin sufren de desrdenes en el tracto digestivo a causa de alimentacin irregular, hbitos dietticos incorrectos y estrs. De igual manera se presentan alucinaciones hipnticas durante periodos de somnolencia y desrdenes squicos causados por factores de estrs mental y emocional. Es una premisa del conductor el nunca fumar dentro de la cabina, ya que puede provocar riesgo de explosin y contribuye al deterioro de la salud propia y de sus acompaantes. La incomodidad visual y problemas oculares a causa de una inadecuada iluminacin y fatiga visual, en especial al conducir en la oscuridad o en zonas interurbanas, son factores determinantes en la conduccin en las vas nacionales.

El desarrollo de lumbago debido a una inadecuada suspensin del vehculo, asiento incmodo y en ocasiones por el malestar sicolgico como resultado de un permanente control por telfono celular o equipo de comunicacin, es importante ponerlo en conocimiento de las empresas, sin embargo haga su plan de reporte en los diferentes puntos de monitoreo con el fin de mantener una comunicacin constante con las centrales de radio de sus empresas o de vigilancia privada para tomar decisiones oportunas en caso de presentarse percances en la via. Es importante evitar la exposicin a violencia por parte de colegas, por ejemplo en cafeteras y restaurantes al borde de la carretera. En caso de presentarse delitos, pandillas o crimen organizado, es importante tener a la mano los telfonos de emergencia y a su vez verificar la disponibilidad de los sistemas de GPS que poseen los vehiculos tracto camin, para informar en el menor tiempo posible. Evite confrontaciones con los delincuentes y ms an si la carga se encuentra monitoreada por sistema satelital. Deje que las autoridades hagan el procedimiento para la ubicacin de los elementos y mejor evite ser agredido por los delincuentes atrados por una valiosa carga. Riesgos qumicos del conductor de camin La exposicin a diversas sustancias txicas en estado slido, lquido o gaseoso, puede ocasionar enfermedades y afecciones de la piel; varios tipos de dermatitis, sensibilizacin de la piel, eczema y acn oleoso, entre otros, son causados por exposicin a productos qumicos, por ejemplo, compuestos de limpieza y enjuague, fluidos anticongelantes y lquido para frenos, gasolina, diesel, aceites, etc. Es importante tener en cuenta que los efectos crnicos causados por inhalacin de vapores de gasolina, diesel y de escape, que contienen monxido de carbono, xidos de nitrgeno

(NOx) e hidrocarburos y de igual manera la exposicin a polvo, en especial en caminos de zonas desrticas y la exposicin a diversos lquidos de automvil como lquido de batera y frenos, pueden ocasionar lesiones irreversibles y en ocasiones daos irreparables en los sentidos como visin y tacto. Medidas preventivas en conclusin Conocer y utilizar las tcnicas seguras de levantamiento y manipulacin de cargas pesadas y de manejo difcil, as como valerse de ayudas mecnicas para levantar cargas. Evitar inhalar los gases del escape al estar cerca del vehculo; apagar el motor mientras el camin est parado bajo un techo. Utilizar gafas de sol de buena calidad para conducir cuando sea necesario. Proteger las manos con guantes resistentes o utilizar una crema barrera cuando se utilicen productos qumicos. Instalar un asiento para conductor diseado ergonmicamente; interrumpir la conduccin peridicamente para descansar y realizar ejercicios; aprender tcnicas de relajacin a utilizar cuando se conduce durante largos periodos; evitar fumar mientras se conduce y formar a los trabajadores en aprender a reconocer y responder a las amenazas de violencia; dotarles de radio o celular y botones de pnico en los vehculos o de otros medios para pedir ayuda y escoltarles en caso de necesidad. Estas son algunas de las medidas preventivas que debe tener un conductor de tracto camin y que a su vez deben tener en cuenta los propietarios y administradores de las empresas de transporte de carga para la optimizacin de los recursos. La seguridad vial no es accidental 2011 Dcada de la seguridad vial Mundial.