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Polifona en fiestas rituales de Chile central: pervivencia de sonidos sagrados

Francisca Meza Bernstein Profesor Rafael Daz Organologa Musical Chilena

1. Introduccin El presente trabajo tiene por objetivo la aproximacin crtica al texto Polifonas en fiestas rituales de Chile Central de Jos Prez de Arce (1993) para- desde una perspectiva actual y personal, enriquecida por la lectura de otros textos que abordan temticas similares- proponer actualizar (si es posible) el texto en cuestin. El artculo que abordaremos analiza diversos aspectos de la estructura de las fiestas de chinos, rituales mestizos (de raigambre indgena y posterior sincretismo con el catolicismo) que se celebran en Chile central principalmente en las comunidades de campesinos y pescadores de los valles de Olmu y Quillota y en la costa entre Zapallar y Quintero, y en los cuales los hombres agrupados en cofradas llamadas bailes, cantan, danzan y tocan para la Virgen y los santos de su devocin. El eje del trabajo es la estructura sonora de estas fiestas, la cual se articula en base a la flauta de chino y su sonido rajado como clula elemental, para luego engrosarse en base a parejas, filas, bailes y finalmente la fiesta en su conjunto, que es donde encontraramos la polifona (trmino que como bien dice el autor puede no ser tan preciso para el contexto en cuestin, pero lo prefiere por una simplificacin terminolgica que colabore a transmitir de forma ms clara la idea que transita a lo largo de su escrito). El autor explica cada una de estas disposiciones sonoras (flauta, pareja, fila, baile, fiesta) y sus caractersticas indicando las relaciones observables (tanto de semejanza como de diferencia) entre estas estructuras y los parmetros occidentales de clasificacin de los fenmenos musicales. As, si la flauta es la unidad bsica de la construccin sonora en las fiestas de chinos, con su particular sonido rajado, la pareja ser el siguiente paso en la consecucin del sonido global aportando con su sonido compacto. La fila construir un acorde y el baile, la armona. Finalmente, como dijimos anteriormente, la fiesta ser la expresin del sonido polifnico generado a partir de la simultaneidad de bailes congregados. En una segunda parte, el autor analiza la forma o desarrollo que adquiere esta estructura durante la fiesta de chinos. Cambios sonoros que se establecen a partir del movimiento de los danzantes, del desplazamiento de los bailes, del miradas propias que logren

cambio en el entorno sonoro, etc. Elementos a travs de los cuales el autor profundiza su mirada sobre los aspectos sonoros que se manifiestan y desarrollan durante estos rituales. Posteriormente, el autor se aboca a dar detalles sobre la funcionalidad del sonido en el contexto del ritual chino, destacando principalmente los aspectos de la competencia y la obtencin de estados especiales de conciencia. Luego, nos entrega breves referencias histricas acerca del origen de los bailes chinos y sus posibles vnculos con otras tradiciones de la regin, como por ejemplo los sikus aymaras o las pifilkas mapuche. Para finalizar, Prez de Arce entrega sus reflexiones sobre esta expresin sonora que ha analizado, cuestionndose por su valor musical desde la perspectiva occidental. Esto, pues l ha escogido referirse a esta construccin sonora como polifona (dndole valor musical en tanto rescata sus elementos programados) en contraste con lo que otros investigadores anteriores han llamado ruido. A continuacin proponemos una serie de acpites que tratan ms detalladamente los temas que aborda el autor en su artculo en un orden que mantiene en gran medida su propuesta, pero que realiza algunos cambios por considerarlos pertinentes para el propsito de contribuir a una mejor comprensin del tema en cuestin. 2. Fiestas de chinos: generalidades Como plantebamos al comienzo de este escrito, las fiestas de chinos se realizan entre los ros Aconcagua y Limar (Prez de Arce: 1996:40), tanto en el interior como en la costa. La palabra chino, es de origen quechua y significa servidor. Servidor de la Virgen, pues es a ella a quien profesan su devocin. Los bailes chinos son cofradas de danzantes de comunidades de pescadores y campesinos (Mercado: 1996: 106) cuya subsistencia depende casi exclusivamente de la naturaleza y lo que extraen de ella, por lo que su relacin con ella y la divinidad (entendida como la fuerza o entidad que sostiene y gua la naturaleza, otorga proteccin ante ella y administra sus ciclos de abundancia y escasez), es profunda y se revela en la continuidad que se da a estas fiestas, rituales de conexin y reciprocidad para con ella.

Como podemos advertir de lo recin expuesto los chinos profesan la religin catlica y sus fiestas se adscriben a tal calendario, celebrando las fiestas ms importantes como Navidad, Corpus Christi y tambin diversas fiestas en honor a los santos y a la Virgen. Este elemento tal como el canto del alfrez (personaje del que hablaremos luego) es de herencia espaola. La msica, los instrumentos musicales, las danzas, la relacin de estos elementos con los estados especiales de conciencia que se producen durante la fiesta, son de raigambre indgena. Dado este sincretismo, se considera a los bailes chinos como un ritual mestizo, que conserva elementos rituales antiguos, similares a los de otros grupos indgenas americanos (Mercado: 1996: 108). Prez de Arce en su artculo refiere un esquema general de actividades que se realizan durante el da en la fiesta de chinos y plantea que sta consiste bsicamente a sacar a pasear la imagen de la Virgen (o San Pedro, etc. segn la festividad especfica). Las actividades comienzan en la maana cuando los bailes invitados llegan al pueblo anfitrin. Cada baile saluda al baile dueo de casa segn su orden de llegada. En esta parte inicial de la fiesta el alfrez improvisa versos de bienvenida cantados y a su vez recibe agradecimientos por su invitacin de parte de los dems alfreces. Los bailes tambin saludan a la imagen para una vez que ya todos han terminado de saludar, dar comienzo a la procesin. Es en esta parte de la fiesta que se presenta la polifona que analiza Prez de Arce, por lo que le da mayor nfasis. La procesin recorre el pueblo con la imagen, los chinos van danzando, realizando una serie de mudanzas (distintos pasos de baile) en un esfuerzo continuo que se combina con el de tocar sus flautas. La procesin se detiene frente a altares en distintos puntos del recorrido y se saluda a la imagen (misin del alfrez) a travs de improvisadas cuartetas que la alaban y que los chinos corean. Finalmente, una vez completado el circuito, la imagen vuelve a su origen y se realizan las despedidas, de formato similar al comienzo de la fiesta, previo a la procesin.

3. Orgenes: antecedentes histricos y vnculos culturales Segn plantea Prez de Arce, la tradicin de las flautas de chino tendra antecedentes arqueolgicos que permitiran remitir su origen al Complejo Cultural Aconcagua, que habit en la zona central de Chile entre el 900 y 1400 d. c Previo a esto, es posible asumir que la tecnologa del tubo complejo (aqul que tiene dos o tres dimetros internos y que produce un sonido multifnico gracias a esto) fue creada por la cultura Paracas (costa sur peruana a inicios de nuestra era) y que habra migrado hacia estas tierras asentndose en las expresiones rituales de los habitantes indgenas de aqulla poca y permitiendo su pervivencia en el tiempo hasta constituirse en el pilar de la msica y la ritualidad de los chinos de hoy. Este tipo de tubo (originalmente hecho en piedra) habra recorrido las culturas Nasca, Tiwanaku, San Pedro de Atacama, Diaguitas, Aconcagua y la zona araucana, donde se habra encontrado con la pifilka mapuche que originalmente tena un tubo simple y que desde entonces toma la forma interna del tubo complejo, es decir, adquiere su sonido (Mercado:2005: 31) Prez de Arce menciona que la principal diferencia entre la pifilka y la flauta de chino es su contexto, es decir, el apego a la tradicin original en el caso mapuche y la incorporacin de elementos de la ritualidad catlica en el caso de los chinos. En relacin a otras culturas mencionadas, Prez de Arce tambin vincula las flautas de chino a los sikus andinos. Este vnculo tendra relacin principalmente con la tradicin de tocar instrumentos pareados, bsquedas tmbricas y armnicas similares y el sistema polifnico resultante de la competencia de varios grupos independientes que buscan la supremaca a travs del sonido. Otro elemento en comn que dice relacin con la ideologa sonora de ambos instrumentos es la ausencia del concepto de solista. Ambos instrumentos estn pensados desde la idea de una sonoridad colectiva, en la que nadie busca el lucirse y destacar, sino que servir al grupo. (Daz: 2011)

4. Estructura sonora: niveles de la construccin polifnica Como ya hemos mencionado, el texto que nos encontramos analizando pone su nfasis en el sonido polifnico que se genera en las fiestas de chinos. En este apartado Prez de Arce expone la conformacin de la polifona de los bailes chinos partiendo por su unidad bsica: la flauta de chino. Con el propsito de enmarcar esta expresin sonora en el concepto de polifona (es decir, varias voces independientes sonando simultneamente), el autor del texto propone que el trmino voz, puede corresponder al sonido hecho por una flauta, una pareja, una fila o un baile. As, nos introduce en cada una de estas categoras. 4.1 Flauta de chino y sonido rajado En primer lugar, nos encontramos con la flauta de chino, cuya caracterstica esencial es su capacidad de produccin de un sonido rajado. Son instrumentos de madera, caa o cifuta (Prez de Arce: 1998:25) sin orificios de digitacin, cuya construccin interna permite producir un sonido compuesto por dos notas fundamentales y una gran cantidad de armnicos agudos altamente disonantes (Mercado: 1996:110) La flauta posee un tipo particular de tubo, de base cerrada y cuya parte superior es ms ancha que la inferior. Como plantea Prez de Arce (1998) en un trabajo posterior al que nos encontramos analizando en relacin al sonido rajado, en general los sonidos generados por las flautas de tubo cerrado estn compuestos por la serie de armnicos impares, situacin que no se da en las flautas de chinos. stas producen un sonido disonante, un cluster, un sonido complejo sin definicin tonal. Plantea Prez de Arce tambin, la teora de que las secciones superior e inferior de la flauta producen cada una un tono distinto (porque tendran un funcionamiento independiente acsticamente), y que formaran un intervalo de aproximadamente caracterstica. Hay dos elementos mencionados por el autor que definiran la posibilidad de obtener el preciado sonido rajado, cuales seran: un buen instrumento (y por lo tanto un buen constructor del mismo) y la tcnica al soplar. un cuarto de tono, generando as su disonancia

En relacin al primer aspecto, podemos mencionar que actualmente segn algunos autores como Mercado (2005:8) cada vez son ms escasos los constructores competentes de flautas de chino. Antiguamente, como expone Prez de Arce, cada baile tena su propio constructor, lo que enriqueca y haca ms original el sonido de cada conjunto. Pero este arte se est perdiendo, de hecho, existe un tipo muy preciado de flauta llamada catarra que ya nadie sabe construir, por lo que los ejemplares que an subsisten son una reliquia muy valiosa que da prestigio al baile que la incorpora. Si el instrumento no es el adecuado, el sonido deseado no podr producirse. Al respecto Mercado (2005:8) dice que Daniel Ponce, constructor de flautas de Quebrada de Alvarado se preocupa del interior, de que los tubos queden perfectos, parejos, lisos y con la relacin y proporcin exacta que se requiere entre sus largos y dimetros. Imposible desligar el sonido de un instrumento de su construccin, en tanto es el constructor quien primero toca el instrumento para probar su sonido. l est tan interiorizado con el sonido de cada una de las flautas que de no dar con el sonido adecuado, ha de echar la flauta mal hecha al fuego (Prez de Arce: 1998:27). Nos parece particularmente interesante el vnculo que es posible establecer entre la pervivencia de un sonido tradicional y el nivel de experticia de los constructores de los instrumentos que portan tal sonido. La transmisin del saber acstico est en gran parte en manos del constructor y la escasez de maestros de este arte podra repercutir en el debilitamiento de la continuidad de la tradicin de los chinos (junto con otros aspectos, como la intromisin acstica de la Iglesia Catlica en el ritual, tema sobre el cual no nos podremos extender ac). En relacin al segundo aspecto, la tcnica, Prez de Arce dice que la flauta se debe soplar con fuerza, mucha ms que la necesaria para hacer sonar cualquier instrumento de viento occidental. Adems de esto, la flauta se toca mientras se danza, aumentado la dificultad de lograr el sonido adecuado. Las flautas que participan en cada baile son entre 10 y 24 y, como veremos ms adelante, estn divididas en dos filas. Cada hilera de flautas est dispuesta por tamao, de mayor a menor. Las flautas ms grandes se llaman punteras y su sonido es el ms grave. El porte va decreciendo a la vez que el sonido se va haciendo ms agudo, hasta llegar a las coleras, las ms pequeas y que generalmente son tocadas por nios o principiantes.

Al respecto del sonido adecuado, Daniel Ponce, constructor de flautas dice que ha de ser fuerte, con volumen y cuerpo (Prez de Arce: 1998: 30). Prez de Arce (1996) sugiere brevemente que los chinos experimentados diferencian claramente los sonidos que son aceptados y que forman parte de la tradicin y los que quedan excluidos. En un trabajo posterior, Prez de Arce (1998) dice que los chinos aprecian el ganseo o gorgoreo en el sonido de la flauta, el cual es un tipo de vibrato que se asemeja al sonido que producen los gansos y en el cual se generan variaciones tanto en la intensidad como en el timbre del sonido. Y tambin los chinos describen los sonidos inadecuados como por ejemplo el sonido de botella, de menor volumen que el habitual y que se produce cuando se toca con menos fuerza de la necesaria, emitiendo solamente algunos de los armnicos superiores, sin disonancias. O el pitear de una flauta, que consistira en un sonido con muchos armnicos superiores, pero sin los inferiores. Un buen sonido, tambin se aprecia por ir cambiando a lo largo de la fiesta, por lo que existen variaciones en la forma de tocar llamadas taos. Consideramos necesario especificar estos diferentes taos, dado que permitir posteriormente comprender de manera ms cabal los aspectos polifnicos de la fiesta. Mercado (1996:11) describe tres tipos distintos. Prez de Arce (1998: 38), menciona cuatro, a los cuales les da los siguientes nombres (aclarando que dentro de la tradicin no se les da un nombre especfico): tao rajado corto, tao rajado largo, tao rajado largo botella y bombeo. El tao rajado corto, que tambin describe Mercado, corresponde a un sonido fuerte y rpido, casi un stacatto, que se alterna con el que emite la otra fila, sin sobreponerse. El tao rajado largo y el tao rajado largo botella son descritos por Mercado como uno solo, siendo el segundo una posible variacin del primero. Es un sonido ms largo, ms legato y ms suave, producindose una superposicin entre las voces de ambas filas. A veces este tao podra terminar con un sonido tipo botella segn Prez de Arce o ms puro (en contraposicin a rajado) segn Mercado.

Ambos coinciden en que en esta circunstancia sonora se producen melodas sutiles (fantasmas les llama Prez de Arce) entre los armnicos que se superponen y que si bien no son fcilmente perceptibles para los espectadores, son fundamentales para los chinos. Finalmente, ambos describen el bombeo, el cual slo se usa cuando se entra a un templo. Consiste en un sonido muy tenue, no "rajado", slo los armnicos de la flauta se escuchan haciendo melodas superpuestas muy suaves. Se menciona tambin un tipo especial de flauta, que nombramos anteriormente, llamada catarra. Su sonido es muy apreciado entre los chinos y su caracterstica es que es ms vibrado que lo habitual, como dice Prez de Arce. Su funcin es la de unir los dos acordes que se van alternando y que se busca que suenen como uno solo. Tambin en esta seccin de su texto, Prez de Arce menciona que el esfuerzo que hace el chino al tocar (dada la intensidad del soplo y la exigencia del baile que ya hemos mencionado), constituye parte del sacrificio ritual de cada chino (1996: 42). Dada la relacin ritual que tiene el chino con su instrumento pues constituye para l un puente que le permite conectarse con la divinidad (aspecto que abordaremos ms delante de manera ms extensa) l establece una conexin y un apego particular con la flauta. Sobre este tema Mercado (2005) narra una serie de ancdotas interesantes que dan cuenta de sta realidad. No quisiramos extendernos sobre este tema en este punto del trabajo, pues ms adelante lo trataremos con mayor detalle, pero nos resulta interesante destacar el hecho de que dada: a) la construccin artesanal de la flauta, lo cual genera sutiles diferencias en el sonido de cada flauta (aunque se correspondan en posicin) y b) los distintos sonidos que emiten cada una de las flautas por su posicin (punteras, segunderas, coleras, etc.) los chinos, cuando tocan una flauta nueva, tienen que aprender a soplar la cantidad necesaria de aire y en la direccin adecuada y acostumbrarse a su instrumento. Este trabajo de lograr sacarle sonido a la flauta (asunto no fcil y a veces de lleno difcil, segn la flauta sea blanda o dura) hace an ms especfico el instrumento y el vnculo del chino con l; y a su vez, esta relacin del chino con su flauta, aporta un ingrediente adicional a la polifona que se construir.

4.2 Parejas y sonido compacto De la clula bsica, la flauta, pasamos a la primera agrupacin de ellas, cual es la pareja. Como dice Prez de Arce en su trabajo, las flautas se tocan de a pares, en forma alternada. La unidad de la pareja est dada por su posicin dentro de la hilera (punteras, segunderas, etc.) y por lo mismo, su sonido es similar. El ideal, segn los chinos, es que suene como un solo instrumento. A esto le llaman sonido compacto, por la unin mxima entre los sonidos. No es mucho ms lo que expone Prez de Arce en este punto, por lo que quisiramos agregar algunas consideraciones acerca de la pareja. En tanto la funcin de cada pareja de flautas es lograr una unin en el sonido, los chinos que se encuentran en ella han de establecer una honda conexin entre ellos. Al bailar frente a frente y estar mirndose, los chinos se comunican y cuando encuentran a su pareja, tal como ocurre con la flauta, no la dejan ms. Rucio, si toca que t parts antes que yo, yo no chineo ms. Es que no podra chinear con otro. Es que estoy tan acostumbrado a tocar contigo, que yo no saldra ms le dice Guillermo a Claudio Mercado (Mercado: 2005:16) en una clara demostracin de la importancia de la pareja en la fiesta, en la construccin del sonido, sonido que une y se unifica por la conexin entre los chinos. Es en este estamento de la estructura sonora donde cobran mayor importancia el tao rajado corto y tao rajado largo que describamos en la seccin anterior. Si bien cada flauta es pieza fundamental del sonido, es en este estrato que la construccin de la msica de los chinos va tomando su caracterstica forma. 4.3 Fila y acorde En este punto Prez de Arce propone entender la estructura de la fila como aqulla que genera un acorde rajado. Como decamos anteriormente la fila organiza la cantidad de flautas de modo que las ms graves (punteras) se encuentran al principio y van disminuyendo su tamao y agudizando su sonido progresivamente hasta llegar a las ltimas (coleras).

Las filas tocan al unsono, comportndose-tal como en el caso de la pareja -como un solo instrumento. Dice el autor que la suma de todos los sonidos rajados de cada flauta sonando simultneamente, constituyen una especie de acorde rajado ampliado. La relacin intervlica entre los sonidos que conforman el acorde es aleatoria (a diferencia de la msica occidental, donde existen parmetros bien establecidos para las relaciones intervlicas involucradas en la construccin de aquello que nombramos con tal trmino). De la observacin de la construccin de un juego de flautas a cargo de un reconocido constructor, Prez de Arce desprendi en busca de un ejemplo de relacin intervlica ideal desde la perspectiva de los chinos- que las relaciones son ms bien fruto del azar ms que de una calibracin mutua (1996:45). Esto pues cada flauta es trabajada como una unidad y luego se prueba en relacin a su pareja. El constructor hace elecciones bsicamente visuales de los tamaos de las flautas y suponemos que es su experiencia, su oficio, lo que le permite obtener relaciones adecuadas que se ajusten a su nocin particular del sonido. Como los sonidos son rajados y no puros, las diferencias de sonido son difciles de medir, pero segn Prez de Arce, la tendencia ms generalizada es aquella en la que flautas contiguas estn separadas por aproximadamente un cuarto de tono. En esta concepcin del sonido, la fila ha de sonar como un todo homogneo, donde el sonido individual de cada flauta desaparece. Esto, pues la organizacin sonora, no contempla instrumentos lderes. Si bien las flautas punteras cumplen cierta funcin de liderazgo y gua del conjunto, no pretenden destacar como solistas, estn al servicio del grupo para mantener su pulso cuando se encuentran con otro baile. Este punto merece a nuestro juicio ser destacado como parte constitutiva de la ideologa sonora de los chinos. La ideologa sonora se refiere al uso cultural de un instrumento (Daz: 2010). Entendiendo que la funcin de la flauta se adscribe al ritual de la fiesta de chinos, y que por lo tanto es fundamentalmente religiosa y devocional; y que tambin como veremos ms adelante- tiene la funcin de asentar y fortalecer identidades grupales (en tanto la fiesta es una competencia),

podemos comprender este aspecto de su tocar, tan distinto a los conceptos imperantes en la msica occidental. 4.4 Baile chino y armona De acuerdo a lo expuesto por Prez de Arce, el baile es la agrupacin que rene a dos filas paralelas de aproximadamente diez personas cada una, que tocan las flautas de chino, ms un tamborero al centro adelante y un bombo al centro atrs. Se conocen como bailes dado que la totalidad de la procesin (parte ms extensa de la fiesta) se realiza danzando a la par que tocando las flautas. Como ya hemos mencionado, las filas tal como las parejas, tocan alternadamente sus acordes con un ritmo sostenido de 2/4 que es marcado por el bombo y el tambor. Los chinos, dice Prez de Arce, perciben este ritmo como un tiempo fuerte (el propio) y otro dbil (el de la fila contraria). En relacin a los bailes como estrato de la estructura sonora que nos encontramos analizando, es importante destacar la importancia de las variaciones de pulso. Un buen baile se caracteriza por variar la velocidad, matizando entre pulsos rpidos a lentos, y desarrollando una dinmica que flucta entre el tao corto y el tao largo. El sentido de cambiar el pulso es, por una parte, el de permitir a los flauteros descansar en los pulsos lentos para retomar fuerzas y luego volver a subir la intensidad del baile, de modo que todos puedan completar la procesin, ya que el esfuerzo fsico es tan grande que de no hacer estas variaciones es posible que muchos no lo logren (esta situacin se da principalmente en los bailes poco experimentados). Es en este punto que el tamborero se hace fundamental, pues es l quien seala los cambios de dinmica, intensidad y danza, todo normado a travs de un cdigo de movimientos que efecta con el tambor (Mercado: 1996: 111). Esta labor de llevar el pulso la comparte con el chino puntero, uno de los ms experimentados, el cual afirma a sus compaeros al momento de encontrarse con un baile vecino y verse obligado a mantener su propio pulso sin perderse.

4.5 Fiesta y polifona Es en la reunin de los varios bailes y sus respectivos sonidos que se da lo que Prez de Arce propone llamar polifona en el contexto de estas fiestas. La unin de todos los sonidos distintos en timbre, ritmo, dinmicas, etc., produce una estructura sonora compleja que se caracteriza por su aleatoriedad y su continua transformacin en el tiempo y el espacio. Esto genera tanto poliarmonas (que intensifican la disonancia propia de cada baile) como polirritmos (gracias a los cuales se produce una sensacin de caos musical, que en realidad es aparente en tanto hay leyes bien precisas que rigen la polifona y que se asocian principalmente a la idea de competencia, sobre la cual ahondaremos luego, pero que bsicamente determina que cada baile ha de mantener su propio pulso sin dejarse llevar por el de los dems bailes). Es a este nivel sonoro al que Prez de Arce quiere llegar, a la totalidad auditiva de lo que ocurre en las fiestas de chinos, que como plantea en su trabajo, muchas veces ha sido calificada como ruido, es decir una expresin catica, desprovista de inters esttico y de lgica interna. 5. Desplazamiento y variaciones sonoras: polifona en movimiento En el siguiente punto que Prez de Arce titula Forma (Desarrollo) consideramos que lo ms destacable consiste en su visin de la polifona que se produce en estas fiestas como un fenmeno en movimiento, distinto a la concepcin occidental que considera la polifona como un fenmeno fijo. Una de sus principales caractersticas es estar extendida en el espacio y moverse por l, condicionando su audicin a los cambios de posicin de quien escucha (Prez de Arce: 1996:49). Para Arce esto determina que como espectadores o auditores nunca escuchamos la totalidad de las relaciones sonoras presentes, sino que un trozo de ellas que podemos escoger a voluntad. Plantea adems que cada parte involucrada en la fiesta est constantemente cambiando y que tales fluctuaciones de sonido, que a continuacin veremos en detalle lo que las produce, afectan la percepcin sonora. Para Prez de Arce habra cuatro elementos fundamentales que influiran en los cambios de percepcin de la polifona por parte de los auditores. Es

importante aclarar que en este punto se refiere particularmente a la escucha externa, pues segn l los msicos no escuchan sino el sonido de su propia flauta y las ms prximas (1996: 51). Estos cuatro elementos seran entonces: los movimientos especficos de cada chino en su danza, el movimiento de los chinos en su conjunto como fuente sonora, la configuracin acstica del lugar por el que va transitando la procesin y los cambios en la perspectiva sonora. En relacin al primer punto, es decir, la influencia de la danza en el sonido de la flauta, Prez de Arce plantea (adems de los cambios de ritmo que ya vimos en detalle anteriormente) que produce cambios a nivel armnico en tanto el movimiento de los instrumentos (generado por el movimiento del cuerpo del chino), genera determinadas modulaciones perceptibles desde ciertos puntos de escucha. En segundo lugar, tenemos el movimiento de los bailes en su conjunto. Dado que la procesin tiene un determinado recorrido, los bailes se desplazan en forma lineal y consecutiva, generando para quien escucha un desplazamiento que influye en el sonido. En tercer lugar, la acstica especfica de los lugares por donde transita la procesin, produce determinadas reverberancias. Dado que en general las procesiones atraviesan diversos espacios (calle del pueblo, orilla del mar, cerro, templo, etc.) las modulaciones sonoras de la polifona son diversas. Y finalmente, los cambios en la perspectiva sonora, esto es la distancia a la que se encuentra el auditor de la fuente sonora (1996:52). Este planteamiento resulta interesante en tanto matiza la idea de una msica montona o poco compleja. 6. Funcionalidad: competencia ritual y estados especiales de consciencia Tanto en el texto abordado como en otros que se refieren a este tema, las dos principales funciones que se le atribuyen a la msica en la fiesta de chinos, son la de constituir un espacio de competencia entre los distintos bailes y la de permitir la obtencin de estados especiales de conciencia vinculados a la devocin y fe religiosa que inspira estas fiestas.

6.1 Competencia ritual a travs del sonido Para los chinos, la fiesta es una instancia de competencia de su baile con el resto de los bailes en un sentido, como dice Prez de Arce, deportivo, dado que los elementos que se busca destacar de un baile son su agilidad, resistencia y superioridad en el sonido (Prez de Arce: 1998: 41) Los niveles en que se da la competencia son variados (traje, presentacin, etc.), pero principalmente a nivel rtmico y armnico es que se desarrolla esta funcionalidad de la fiesta. El objetivo de cada baile es sobresalir sobre el resto con su sonido y mantener el control interno sobre su pulso, sin dejarse llevar por el contacto con los pulsos de los bailes contiguos. Los principales encargados de este ltimo aspecto son los punteros y el tamborero. Tal como expone Prez de Arce, lo bailes ms experimentados estn interiorizados con la tcnica de perder a los dems bailes. Esto, a travs de elementos netamente musicales tales como la realizacin de rallentando y acelerando, los cuales tienen directa incidencia en la construccin polifnica de la que hemos venido hablando. Se dice, desde una perspectiva externa, que esta competencia tendra el objetivo de fortalecer la identidad grupal de cada baile y por tanto de cada pueblo o comunidad a la que representan con su msica y danza. En palabras de los chinos, es ms bien el orgullo de ser chino, de ser parte de una tradicin de hombres que han representado a su pueblo a lo largo de los aos, lo que impulsa la competencia. Pertenecer a su pueblo y de mantener su historia, la de sus padres y sus abuelos (Mercado: 2005: 15) es el sentimiento que aviva las ganas de destacar frente a los dems entre los chinos. Cuando uno chinea est en guerra transcribe Mercado las palabras de algn chino. Sera interesante profundizar en este aspecto del ritual, pues si bien entendemos que constituye una parte fundamental de la cultura de los chinos, y que adems tiene una incidencia directa en la construccin polifnica, no queda an muy claro cmo se relaciona este aspecto de la competencia (si surge en paralelo o posteriormente a por ejemplo) con la funcionalidad del sonido que se asocia a conseguir estados especiales de consciencia.

6.2 Estados de consciencia especiales: el sonido sagrado Una serie de elementos son los que se conjugan durante las fiestas de chinos para permitir el acceso a otros estados de conciencia. Como plantea Mercado (1996: 113), intentar definir el trmino estado especial de conciencia es una tarea difcil en tanto implica una serie de consideraciones netamente subjetivas (y generalmente adscritas a sistemas de creencias especficos o culturas determinadas, por lo que el lenguaje utilizado para describirlos cambia de una experiencia a otra en relacin a estos parmetros). Sentimiento de disolucin y unidad con el universo, sensacin de vuelo, de separacin del cuerpo, sentimiento mstico y de encuentro con el plano divino (Mercado: 1996:113) son algunas de las palabras que mayormente se repiten en la descripcin de estos estados. La tradicin religiosa indgena americana est asociada principalmente a las prcticas chamnicas (***referencia). stas incluyen ingestin de sustancias psicoactivas y/o de diversas tcnicas como son la danza continua por perodos prolongados de tiempo, el autosacrificio, el ayuno, la meditacin, las vigilias continuas, repeticin de mantras y oraciones y ciertos tipos de msica (Mercado: 1996:114). En muchas tradiciones es el canto la puerta de entrada a los estados alterados de conciencia, en otras, los tambores. El caso de los chinos, con su asociacin entre danza y msica, bsicamente repetitiva durante un perodo prolongado de tiempo, inserta en un ritual definido de carcter devocional, tocando un instrumento que requiere de un enorme esfuerzo fsico, entre otras cosas, se constituye como un sistema integrado que permite estos cambios en la percepcin de la realidad. Prez de Arce no se extiende mucho en relacin a este punto, pero nos remite a un texto de Claudio Mercado (1993) para profundizar en estos aspectos. Mercado en otro de sus libros, De todo el universo entero (199) relata sus experiencias desde adentro, es decir, chineando. Desde una perspectiva muy potica y personal se adentra en las experiencias que l y otros chinos han tenido durante las fiestas en relacin al este punto. Mercado (1993) habla de una serie de factores que propiciaran el cambio en el estado de conciencia durante el ritual, cuales son: la hiperventilacin, el espectro sonoro (saturacin sonora), el esfuerzo fsico mantenido durante

horas provocado por la danza y el taido, la presin psicolgica, las palabras muy sentidas del alfrez, repetidas a coro por los chinos, la significacin del ritual y el consumo de alcohol (1993: 114). En relacin al primero de los factores, la hiperventilacin, se produce principalmente debido al enorme esfuerzo que debe realizar el chino para obtener el sonido rajado. Como ya hemos dicho, este sonido slo se consigue soplando una cantidad de aire que dista mucho de la necesaria para hacer sonar cualquier instrumento de viento occidental. Esto, sumado al hecho de que el tiempo entre soplo y soplo es breve y alcanza apenas para respirar (pues de otro modo el sonido se atrasara y coincidira con el de la fila opuesta), lleva al chino a entrar rpidamente en un estado de hiperventilacin, el cual tiene efectos sobre la conciencia y la percepcin de la realidad (Mercado: 1993:114). El segundo punto es el sonido, sobre el cual hablaremos luego. En tercer lugar, est la danza y el esfuerzo fsico que conlleva el estar bailando por prolongados perodos de tiempo sin parar, y adems tomando en cuenta el tipo de baile que realizan los chinos, el cual consiste en una serie de saltos acrobticos y pasos que requieren de un gran esfuerzo fsico, agachndose y levantndose sin parar (Mercado: 1993:116) lo que provoca un estado casi hipntico en los participantes (1993:118). Adems de esto, est la presin psicolgica a la que se enfrenta el chino durante la fiesta que tiene que ver bsicamente con dos cosas: el nivel de concentracin que ha de mantener el chino con respecto a lo que est tocando para no perder el pulso y no dejarse llevar por los sonidos del resto de los bailes y el deseo de estar entre los buenos chinos de su baile y ser respetado como tal. A veces sucede que de tanto esfuerzo algn chino se cansa y tiene que salir por un rato del baile, a costo de ser mal visto por sus pares y defraudar a su comunidad. Como decamos en relacin a los aspectos competitivos de la fiesta, hay una nocin de orgullo entre los chinos que impone esta presin y les afecta psicolgicamente. Otro de los factores que influye en el chino durante la fiesta segn Mercado, es el canto del alfrez. l es el encargado de cantar a la imagen (la Virgen, San Pedro), pidiendo por su comunidad, rogando por lluvias, buena pesca, salud y proteccin a travs de cuartetas improvisadas (o algunas memorizadas) de

gran emotividad y conexin donde suele contar tambin historias bblicas y alabar a la divinidad. Este canto es coreado por los chinos, quienes se sienten representados por el alfrez, a travs de sus palabras, ante la divinidad a quien rinden su devocin. Finalmente, tocaremos el punto que dice relacin con el efecto del sonido sobre el estado de conciencia de los chinos, pues consideramos que es ste (y as lo manifiestan los chinos), el punto de mayor preponderancia dentro de este cambio que se genera en los msicos. Y el sonido al que nos referimos es precisamente la polifona de la que habla Prez de Arce, es el sonido rajado de la flauta multiplicado por cada fila, cada baile y por todos los bailes que participan de la fiesta. La complejidad del sonido saturado de armnicos, la repeticin infinita del pulso, la intensidad del volumen, la superposicin de capas de sonidos, generan en el chino un cambio en su estado cotidiano de conciencia (Mercado: 1993: 115). Prez de Arce apunta en relacin a cmo expresan los chinos este aspecto de la ritualidad que al parecer esta dimensin de la ritualidad no tiene una imagen conversable entre los chinos. Nos parece ms adecuada la aseveracin de Mercado (2005: 16) quien dice que en los bailes chinos no existe un conjunto de principios que expliquen la experiencia y los parajes por los que transitan los chinos, sus claves, sus significados. Esa sabidura, que estoy seguro la hubo, pareciera haberse perdido. No es que los chinos no puedan hablar de lo que les sucede, es slo que no hay (o al menos no se ha descubierto como plantea Mercado) un discurso organizado y transversal a todos los chinos en relacin a estas experiencias. De hecho Mercado (1996: 151) cuenta que por lo comn, los chinos no comparten estas vivencias entre ellos. Pero l ha recogido varios testimonios que dan cuenta de esta relacin entre el chino, el sonido y los cambios en la percepcin de su cuerpo y de la realidad.
"el sonido es casi lo principal, el sonido, se emociona y todo, as como atrae a la gente y uno cuando baila y toca y toca lindo una flauta atrae ms, le da ganas de seguir ms bailando y se emociona tambin, el mismo sonido de la flauta..." (Jos Ponce, chino del baile de Quebrada de Alvarado).

Es muy bonito chinear, a m me llega muy adentro cuando ya entramos en ese momento, yo no puedo explicar ese momento tan lindo, rrrrrrrrrrr suenan las flautas y como que te entrai a marear y sents la flautas de tu compaero. No te importa para atrs, no valen, el que va al frente no ms, aunque hayan chinos buenos para atrs, entrai en ese trance tan lindo. (Guillermo al Chopo Reyes, chino del baile de Cai Cai) "le pesca una corriente, seguir bailando, seguir ms bailando, pasa algo...y emocin, se emociona total...ojal no se terminara nunca esta cuestin as, o sea cuando uno est bailando ojal siguiera, algo, no s que pueda ser ah, que lo pesca a uno, ser un espritu, no s, algo puede ser, pero algo que lo pesca pero casi no tiene explicacin..." (Jos Ponce, chino del baile de Quebrada Alvarado). soy el sonido, floto en el sonido, en miles de capas de luces paralelas y horizontales que se desplazan a velocidades inimaginables dentro de mi cerebro y detrs de mis ojos cerrados, miles de capas de colores se superponen en mi mente mientras escucho las miles de capas de sonidos que tambin se superponen y voy flotando en este inmenso ocano que es el fluir del universo, esa exquisita sensacin de ser parte del universo, ese increble estado de consciencia alcanzado con el sonido de las flautas de chino, enorme gama de sonidos que producen esa armona gigantesca, inmenso puente al otro mundo (Claudio Mercado, antroplogo, etnomusiclogo y chino)

Todos estos testimonios nos acercan a una visin de lo que podra ser el efecto del sonido, de la polifona en los chinos. Este cambio de consciencia que se produce conecta al chino con su divinidad, que hoy en da por herencia espaola, es la Virgen y los santos y establece el puente a travs del cual verdaderamente se comunica para pedirle lo que necesita y tambin exigrselo a travs de su sacrificio. El sonido de la flauta ancla a los hombres al ritual. Si nos remitimos al carcter mestizo de esta fiesta, observamos que si bien las divinidades fueron heredadas (o bien impuestas y absorbidas) de la cultura espaola, los elementos rituales asociados a la msica y a la transformacin de la percepcin de la realidad a travs de esta, permanecieron. Y permanecieron porque constituyen el verdadero canal de conexin con lo divino, en su

esencialidad, fuera del posible lenguaje que construya su imagen. Est en el sentir del chino que su flauta es sagrada.
El sonido de las flautas es mgico, son sagradas las flautas (Alfrez Quilama)

7. Polifona o ruido?: Conclusiones El autor plantea que el uso del trmino polifona para referirse al tipo de construccin sonora de los chinos, tiene el sentido de destacar los aspectos programados de la misma, por sobre los aspectos aleatorios, es decir, poner de manifiesto que esta expresin sonora que a primera vista puede parecer catica, desorganizada, desprovista de sentido esttico musical o lgica interna, no es tal, sino que por el contrario, una construccin sonora que se rige por sus propias leyes y parmetros, que por desconocidos para el oyente occidental, pueden pasar desapercibidos o ser malinterpretados. En relacin a sus aspectos aleatorios, es decir, determinados bsicamente por el azar, se le ha catalogado como ruido por varios autores a los que Prez de Arce hace referencia: () como no hay dos que tengan el mismo tono, el ruido producido cuando estn sonando 400 o 500 de estos instrumentos es desesperante (Latcham, cit. por Uribe, cit. por Prez de Arce 1996:41). Ruido que hacen con sus flautas dice a principios del siglo XVII el padre Ovalle (cit. Por Prez de Arce: 1996:41). As, al categorizar esta expresin sonora como polifona es posible acercarse a su organizacin interna de forma de poder responder la pregunta es esto msica? La pregunta es provocadora, pero Prez Arce se acerca a una respuesta desde una perspectiva cultural, planteando que probablemente para un espectador externo, ajeno a la cultura de los chinos, esto no sea ms que un caos sonoro, carente de meloda, de coordinacin rtmica, etc., lo cual la podra asemejar ms bien a un ruido que a una msica. Pero que para los chinos, esta es claramente msica, pues conocen su orden, control y pureza, distinguiendo sutiles matices esttico sonoros. En este sentido, creemos que la pregunta sobre si considerar una expresin sonora como msica o ruido es mucho ms compleja y comporta una serie de

aristas no abordadas por el autor en este texto (evidentemente, pues no es su objetivo, sino ms bien el reivindicar el valor de una expresin cultural). En este sentido, es pertinente preguntarse quizs porqu hubo Prez de Arce hacerse aqulla pregunta. Por qu no se da por sentado que esta expresin es msica? Es realmente necesario estar inserto en el conocimiento cultural sobre esta msica para poder apreciarla como tal? Cmo viven la escucha de esta msica aquellos y aquellas que presencian el ritual, con conocimiento de l? Disfrutan de la msica? Qu valor le otorgan ellos? Por otra parte, analizando que la categorizacin de la msica de los chinos como tal est basada en el conocimiento por parte de ellos de su orden, control y pureza segn propone Prez de Arce, podemos hacer los siguientes alcances. La palabra orden se podra considerar una categora esttica como tambin, una categora de integridad de un algo, podramos decir, en este caso la msica de los chinos. Discutir si esta expresin sonora es msica desde la perspectiva de la esttica, nos parece irrelevante, pues es un elemento ampliamente subjetivo que a lo largo de la historia de la msica ha tenido profundos y constantes cuestionamientos y adems el propio valor del orden ha tenido distinta estimacin segn la cultura y el perodo histrico; por lo tanto, el hecho de que los chinos conozcan el orden de su msica no nos parece razn adecuada para validar su msica como tal. En segundo lugar, como decamos, orden es tambin una categora que comporta integridad, cohesin interna del fenmeno u objeto en cuestin. Pero, cmo no habra de tenerlo? Los bailes chinos son una expresin cultural con una continuidad de ms de 600 aos (Mercado: 1996:159). Esto revela una manifestacin cultural que ha migrado en el tiempo y ha mantenido sus aspectos esenciales, entonces cmo podra esta expresin musical sostenerse sobre elementos caticos? Con respecto al control, no nos parece el adjetivo ms adecuado. Esto, por cuanto control implica la facultad de someter al sonido a la voluntad. En el caso de los chinos, si bien evidentemente hay un control en relacin a la maestra en la tcnica para tocar su instrumento, no hay un control sobre los sonidos que van a emerger de tal intervencin. Esta aleatoriedad no es antnimo de musicalidad en lo absoluto, sino baste pensar en las improvisaciones del jazz, o bien las experimentaciones sonoras de

Stockhausen (por poner referencias occidentales que estn bsicamente insertas en lo que consideramos msica). Es decir, no es porque los chinos tengan control sobre su msica, que sta se puede catalogar o valorar como tal. Finalmente en referencia a la pureza mencionada por Prez de Arce, entendemos que el autor se refiere probablemente al saber sobre los sonidos adecuados o inadecuados dentro de la tradicin que poseen los chinos. Pero nos parece una palabra inadecuada y lleva a la confusin, pues acaso todas aquellas expresiones sonoras hbridas no son msica? Toda experimentacin fuera de los parmetros sonoros de un sistema musical destruira tal msica? O slo la transformara? Entendemos que en este contexto la mantencin del sonido en su pureza es la base de la mantencin del sistema musical, pero eso no es aplicable a toda la msica por lo que no nos parece que esto pruebe que la categorizacin de msica en el caso de los chinos sea adecuada. Ninguno de estos aspectos es, a nuestro parecer, lo esencial en relacin a rescatar o valorar esta msica y a considerarla como tal (para-desde un punto de vista occidental- permitir su aprobacin). No es importante tampoco si la consideramos o no msica (pues depender de qu definamos por msica y no es nuestra tarea en este momento). Lo importante, a nuestro juicio, es observar la tremenda pervivencia de este sonido, el sonido rajado, que bajo la forma especfica que adopt en las fiestas de chinos, ha permitido a generaciones de hombres conectarse con lo sagrado. Y un sonido que tal poder tiene, no importa si lo definimos o no como msica, es de un valor incalculable.

Bibliografa Libros MERCADO, Claudio y GALDAMES, Luis (1997) De todo el universo entero. Santiago: LOM Ediciones Revistas (on line) MERCADO, Claudio (1993) Msica y estados de conciencia en fiestas rituales de Chile central. Inmenso puente al universo. Revista Chilena de Antropologa, 13, pp. 106-120, 146-161.

MERCADO, Claudio (2005) Ritualidades en conflicto: los bailes chinos y la Iglesia Catlica en Chile Central. Revista Musical Chilena. Vol. 56, no.197, pp.39-76 MERCADO, Claudio (2005) Con mi flauta hasta la tumba Boletn del Museo Chileno de Arte precolombino. Vol.10, no.2, pp. 29-49 PREZ DE ARCE, Jos (1998) Sonido Rajado: The Sacred Sound of Chilean Pifilca Flutes The Galpin Society Journal, 51, pp. 17-50.

Notas de clase DAZ, Rafael (2011) Comentarios tomados de la clase del 7 y 21 de abril de 2011, del curso Organologa Musical Chilena. Facultad de Artes PUC. Indito.