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2 DE NOVEMBRO COMEMORAO DE TODOS OS FIIS FALECIDOS Depois da morte, no se rompem os laos com os que foram nossos companheiros de caminho.

Hoje dedicamos as nossas oraes a todos aqueles que ainda se esto purificando das marcas que os seus pecados deixaram nas suas almas. Hoje os sacerdotes podem celebrar trs Missas em sufrgio por aqueles que nos precederam. Os fiis podem lucrar indulgncias e aplic-las pelos defuntos. I O Purgatrio, lugar de purificao e vestbulo do Cu. NESTE MS DE NOVEMBRO, a Igreja convida-nos com maior insistncia a rezar e a oferecer sufrgios pelos fiis defuntos do Purgatrio. Com esses irmos nossos, que tambm participaram da fragilidade prpria de todo o ser humano, sentimos o dever que ao mesmo tempo uma necessidade do corao de oferecer-lhes a ajuda afetuosa da nossa orao, a fim de que qualquer eventual resduo de debilidade humana, que ainda possa adiar o seu encontro feliz com Deus, seja definitivamente apagado1. No Cu, no pode entrar nada de impuro, nem quem cometa abominao ou mentira, mas somente aqueles que esto inscritos no livro da vida2. A alma desfeada pelas faltas e pecados veniais no pode entrar na morada de Deus: para chegar eterna bem-aventurana, tem de estar limpa de toda a culpa. O Cu no tem portas escreve Santa Catarina de Gnova , e quem quiser entrar pode faz-lo, porque Deus todo misericrdia e permanece com os braos abertos para admiti-lo na sua glria. No entanto, o ser de Deus to puro que, se uma alma nota em si o menor vestgio de imperfeio, e ao mesmo tempo v que o Purgatrio foi estabelecido para apagar tais manchas, introduz-se nele e considera um grande favor que lhe seja permitido limpar-se dessa forma. O maior sofrimento dessas almas o de terem pecado contra a bondade divina e o de no terem purificado a alma nesta vida3. O Purgatrio no um inferno atenuado, mas o vestbulo do Cu, onde a alma se purifica. E se no se expiou na terra, so muitas as realidades que a alma deve limpar ali: pecados veniais, que adiam tanto a unio com Deus; faltas de amor e de delicadeza com o Senhor; a inclinao para o pecado, adquirida na primeira queda e aumentada pelos pecados pessoais... Alm disso, todos os pecados e faltas j perdoados na Confisso deixam na alma uma dvida, um desequilbrio que tem de ser reparado nesta vida ou na outra. E possvel que as disposies resultantes dos pecados j perdoados continuem enraizadas na alma hora da morte, se no foram eliminadas por uma purificao constante e generosa nesta vida. Ao morrer, a alma percebe-as com absoluta clareza, e ter, pelo desejo de estar com Deus, um anelo imenso de livrar-se delas. O Purgatrio apresenta-se ento como a oportunidade nica de conseguilo. Nesse lugar de purificao, experimentam-se uma dor e um sofrimento intensssimos: um fogo mais doloroso do que qualquer coisa que um homem pode sofrer nesta vida4. Mas tambm se experimenta muita alegria, porque se sabe que se ganhou definitivamente a batalha e que o encontro com Deus vir mais cedo ou mais tarde. A alma que est no Purgatrio assemelha-se a um aventureiro no limiar de um deserto. O sol queima, o calor sufocante, dispe de pouca gua; divisa ao longe, para alm do grande deserto, a montanha onde se encontra o tesouro, a montanha onde sopram brisas frescas e onde poder descansar eternamente. E pe-se a caminho, disposta a percorrer a p aquela longa distncia, ainda que o calor asfixiante a faa cair uma vez e outra. A diferena entre os dois est em que, no Purgatrio, se tem a certeza de chegar meta, por mais asfixiantes que sejam os sofrimentos5. Ns aqui na terra podemos ajudar muito essas almas a percorrerem mais depressa esse longo deserto que as separa de Deus. E ao mesmo tempo, com a expiao das nossas faltas e pecados, abreviaremos a nossa prpria passagem por esse lugar de purificao. Se, com a ajuda da graa, formos generosos na prtica da penitncia, no oferecimento da dor e no amor ao sacramento do perdo, poderemos ir diretamente para o Cu. Isso o que fizeram os santos. E eles nos convidam a imit-los. II Podemos ajudar muito e de muitas maneiras as almas do Purgatrio. Os sufrgios. PODEMOS AJUDAR MUITO e de diversas formas as almas que se preparam para entrar no Cu e ainda permanecem no Purgatrio. Sabemos que a unio dos que esto na terra com os irmos que descansam na paz de Cristo no se interrompe de nenhuma maneira, antes pelo contrrio v-se fortalecida pela comunicao de bens espirituais6.

A segunda Leitura da Missa recorda-nos que Judas Macabeu, tendo feito uma coleta, enviou doze mil dracmas de prata a Jerusalm para que se oferecesse um sacrifcio pelos pecados dos que tinham morrido em combate, porque considerava que estava reservada uma grandssima misericrdia aos que tinham falecido depois de uma vida piedosa. E acrescenta o autor sagrado: , pois, um pensamento santo e salutar orar pelos mortos, para que se vejam livres dos seus pecados7. Desde sempre a Igreja ofereceu sufrgios e oraes pelos fiis defuntos. Santo Isidoro de Sevilha afirmava j no seu tempo que oferecer sacrifcios e oraes pelo descanso dos defuntos era um costume observado em toda a Igreja. Por isso assegura o Santo , pensa-se que se trata de um costume ensinado pelos prprios Apstolos8. A Santa Missa, que possui um valor infinito, o que temos de mais valioso para oferecer pelas almas do Purgatrio9. Tambm podemos oferecer por elas as indulgncias que lucramos na terra10: as nossas oraes, de modo especial o Santo Rosrio, o trabalho, a dor, as contrariedades, etc. Esses sufrgios so a melhor maneira de demonstrarmos o nosso amor pelos nossos parentes e amigos e por todos os que nos precederam e esperam o seu encontro com Deus. Os nossos pais ocuparo sempre um lugar privilegiado nessas oraes. Por sua vez, as almas do Purgatrio tambm nos ajudam muito nesse intercmbio de bens espirituais que a Comunho dos Santos. As almas benditas do purgatrio. Por caridade, por justia e por um egosmo desculpvel podem tanto diante de Deus! , lembra-te delas com freqncia nos teus sacrifcios e na tua orao. Oxal que, ao falar nelas, possas dizer: Minhas boas amigas, as almas do purgatrio...11 III A nossa prpria purificao nesta vida. Desejar ir para o Cu sem passar pelo Purgatrio. ESFORCEMO-NOS POR FAZER penitncia nesta vida, anima-nos Santa Teresa: Quo doce ser a morte daquele que de todos os seus pecados a tem feita, e no h de ir para o Purgatrio!12 As almas do Purgatrio, enquanto se purificam, no adquirem mrito algum. A sua tarefa muito mais spera, difcil e dolorosa do que qualquer outra que exista na terra: sofrem todos os horrores do homem que morre no deserto... e, no entanto, isso no as faz crescer em caridade, como teria acontecido na terra se tivessem aceitado a dor por amor a Deus. Mas no Purgatrio no h rebeldia: ainda que tivessem de permanecer nele at o fim dos tempos, submeter-se-iam de bom grado, tal o seu desejo de purificao. Ns, alm de alivi-las e de abreviar-lhes o tempo de purificao, ainda podemos merecer e, portanto, purificar com mais rapidez e eficcia as nossas tendncias desordenadas. A dor, a doena, o sofrimento, so uma graa extraordinria do Senhor para repararmos as nossas faltas e pecados. A nossa passagem pela terra, enquanto esperamos o momento de contemplar a Deus, deveria ser um tempo de purificao. Com a penitncia, a alma rejuvenesce e prepara-se para a Vida. No o esqueais nunca: depois da morte, h de receber-vos o Amor. E no amor de Deus ireis encontrar, alm disso, todos os amores limpos que houverdes tido na terra. O Senhor disps que passssemos esta breve jornada da nossa existncia trabalhando e, como o seu Unignito, fazendo o bem (At 10, 38). Entretanto, temos que estar alerta, escuta daquelas chamadas que Santo Incio de Antioquia notava na sua alma, ao aproximar-se a hora do martrio: Vem para junto do Pai13, vem ter com teu Pai, que te espera ansioso14. Como bom e grande o desejo de chegar ao Cu sem passar pelo Purgatrio! Mas deve ser um desejo eficaz, que nos leve a purificar a nossa vida, com a ajuda da graa. A nossa Me, que Refgio dos pecadores o nosso refgio , obter-nos- as graas necessrias se nos determinarmos verdadeiramente a converter a nossa vida num spatium verae poenitentiae, num tempo de reparao por tantas coisas ms e inteis.
(1) Joo Paulo II, No cemitrio da Almudena, Madrid, 2-XI-1982; (2) cfr. Apoc 21, 27; (3) cfr. Santa Catarina de Gnova, Tratado do Purgatrio, 12; (4) Santo Agostinho, Comentrio aos Salmos, 37, 3; (5) cfr. W. Macken, El purgatorio, em Palabra, n. 244; (6) Conc. Vat. II, Const. Lumen gentium, 49; (7) 2 Mac 12, 43-44; (8) cfr. Santo Isidoro de Sevilha, Sobre os ofcios eclesisticos, 1; (9) cfr. Conc. de Trento, Sec. XXV; (10) cfr. Paulo VI, Const. Apost. Sacrarum indulgentiarum recognitio, 1-I-1967, 5; (11) Josemara Escriv, Caminho, n. 571; (12) Santa Teresa, Caminho de perfeio, 40, 9; (13) Epstola de Santo Incio aos Romanos, 7; (14) Josemara Escriv, Amigos de Deus, n. 221.