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Jorge Fernandes Alves - Cooperativismo e electrificao rural a Cooperativa Elctrica do Vale dEste. In Populao e Sociedade, n5, 1999, 80 p.

. Republicado no Boletim Cultural da Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico, 2000, 17, 11-81

UMA HISTRIA DE ELECTRIFICAO RURAL A COOPERATIVA ELCTRICA DO VALE DESTE


Jorge Fernandes Alves Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Perfeitamente integrados no esprito do cooperativismo, irmanados pela solidariedade e comunidade de interesses, formemos um todo que nos permita elevar ao mximo a obra proveniente do esforo colectivo de todos ns. Cooperativa Elctrica do Vale D'Este Relatrio e contas, 1938.

Embora o problema, pela sua aparente modstia, deixe indiferentes os que se encantam com as coisas que so grandes e impressionam pela prpria grandeza, no resta dvida de que a electricidade, tornada acessvel a maior nmero de populaes rurais, um factor de conforto, de facilidade de vida e de trabalho, um elemento favorvel fixao do trabalhador na terra em que nasceu. J.N. Ferreira Dias Jr. - Linha de Rumo, II, 218

SUMRIO INTRODUO A ELECTRICIDADE A ELECTRICIDADE EM PORTUGAL As primeiras instalaes A proliferao de pequenas centrais A luta pela rede elctrica nacional A polmica das tarifas A lei de electrificao (lei n 2002) A escassez energtica e os planos de fomento O vazio da electrificao rural Nova organizao do sector elctrico A ELECTRIFICAO REGIONAL E LOCAL - alguns aspectos A COOPERATIVA ELCTRICA DO VALE D'ESTE Uma zona rural: o vale do rio Este O cooperativismo CEVE - os incios A consolidao A renovao das concesses Novo ciclo: as tarifas degressivas As dificuldades dos anos 70 Entre o discurso cooperativista e a prtica oficial: o aperto das cooperativas no ps1974 O direito sobrevivncia e ao progresso CONSIDERAES FINAIS Anexos Bibliografia e fontes

INTRODUO Luz e sombras! Viajemos, num golpe de asa, aos incios do sculo XX, quando a electricidade se propaga como energia de iluminao. Luz para a cidade, que se assume como um claro, ao lado do manto de trevas nos campos que a rodeiam. Se as casas urbanas se iluminam, se as ruas se tornam claras de noite para o trnsito de pessoas e de viaturas e para criar condies de segurana, se aos poucos as montras das lojas de comrcio emergem como quadrculas mgicas com luz prpria que projectam raios para o consumidor, a ruralidade envolvente da urbe continua imersa na escurido, espao frtil de fantasmas e fantasias na inquietude que se segue ao pr-do-sol. O meio urbano, com a electrificao, prolonga o dia, recuperando a luz ao anoitecer, mas o campo mergulha rapidamente no fludo negro e incerto da noite profunda, uma vez que a electricidade demora a chegar e o breu da noite no se quebra com lamparinas de azeite (mais tarde de petrleo), cuja luz bruxuleante apenas cria penumbras propcias meditao e ao movimento suspeito de sombras. Da a fascinao e atraco da cidade, que representa metaforicamente a claridade do progresso, enquanto o campo continua a mediar-se com a realidade atravs de um vu de trevas difcil de rasgar. Na verdade, e numa perspectiva histrica, a electrificao foi inicialmente uma funo urbana, comeando por centrais locais de pequena potncia para alimentar focos urbanos reduzidos, sobretudo em torno de unidades industriais, das quais sobrava energia para casas prximas. S numa segunda fase, a electricidade se generalizou s populaes urbanas, quando surgiram fontes de energia mais poderosas. Finalmente vieram as grandes centrais trmicas ou hidroelctricas, estas situadas j longe das zonas urbanas e exigindo redes de transporte de energia mais complexas, alargando-se os consumos a povoaes dentro de reas mais alargadas. Mas chegar s populaes rurais dispersas, com casas isoladas, exigia esforos financeiros para instalao de rede que no se compatibilizavam com o rendimento derivado de baixos consumos, pelo que as empresas de energia, pautadas pelo lucro, eximiam-se a esse servio. Se as empresas de electricidade s encontravam viabilidade nas zonas urbanas, de grande densidade, logo assegurando grande nmero de consumidores para uma rede elctrica pouco extensa, o campo no estava necessariamente condenado escurido. No faltava quem, nos campos, ansiasse pela luz que chegava pelo via do progresso tcnico. Por isso, foram surgindo aqui e ali, solues para trazer para as zonas rurais a luz que chegava por cabos, de forma ainda bastante estranha para a maioria dos mortais. Se um ou outro empresrio conseguiu criar ou comprar luz para distribuio local, fenmeno frequentemente ancorado em ncleos industriais dispersos pelo campo, houve os que entenderam que a fora colectiva poderia representar essa possibilidade, quando a iniciativa individual no ousava correr o risco de eventuais prejuzos. E, neste esforo de criao de servios comuns em diversos domnios, sem garantia de lucro, distinguiram-se as cooperativas, soluo baseada na crena da entreajuda e no auxlio mtuo, com grande tradio no meio operrio, mas depois com uma aco alargada a vrios domnios, desde o consumo, habitao e agricultura. Essa atitude cooperativa surgiu tambm algures nos campos agrcolas do Vale d'Este, espao continuado de quintas e quintais, sulcado pelo fio de gua do rio Este, curso que, vindo dos lados da cidade de Braga, ajuda a separar administrativamente os concelhos de Barcelos e Vila Nova de Famalico. a que, em 18.12.1930, um

punhado de homens decide criar uma Cooperativa com o objectivo de trazer a luz elctrica para o campo em que viviam - a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. * Os fundadores da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este pretenderam, ao dar-lhe vida, servir uma regio, distribuindo luz e fora motriz nossa Terra. Assim se exprimia o Conselho Fiscal da Cooperativa em 1969, no relatrio anual, evocando a aco dos pioneiros que ergueram a Cooperativa em 1931. E o Conselho considerava este desgnio cabalmente cumprido, pois a Cooperativa acompanhava de perto o progresso tcnico neste domnio, procurando levar a todos os cantos da sua rea de concesso os "benefcios da energia elctrica". E sem qualquer objectivo de lucro, no obstante o protesto de um ou outro cooperante, que na altura, face ao Cdigo Comercial, assumia o estatuto de accionista, e que gostaria de receber dividendos das suas aces de valor escasso! "Ou distribumos lucros, e no acompanhamos as necessidades sempre crescentes dos consumidores ou seguimos o caminho de servir cada vez melhor", afirmava, revendo-se na aco do Conselho de Administrao, que remetia sistematicamente os lucros da explorao para a ampliao da rede e a melhoria das condies de fornecimento. Por isso, o Conselho Fiscal insistia, ao apelar aprovao de contas: Esta a razo de ser da Cooperativa. Servir nas melhores condies possveis os consumidores. Este livro procura traar o percurso desta pequena mas paradigmtica redistribuidora de electricidade, agora que, ao chegarmos a 1999, mais trinta anos correram sobre a evocao acima referida, completando-se j a bonita idade de 70 anos. E se, com o correr dos anos, tanta gua passou sob as pontes nos circuitos empresariais da electricidade em Portugal, a Cooperativa continua de p, com sede em Louro, a exercer os objectivos para que foi criada, redistribuindo electricidade a um pequeno ncleo de freguesias dos concelhos de Vila Nova de Famalico e de Barcelos. Seria crvel que, se o seu objectivo fosse outro que no o de servir, ainda subsistisse, quando quase toda a rede de produo e distribuio se dilui numa s empresa nacionalizada, a partir de 1975, depois de mesmo anteriormente se ter feito a apologia da concentrao em grandes unidades? Para compreendermos o que a foi a aco desta Cooperativa (e de outras sua imagem, que todavia no sobreviveram, a maior parte, aos ventos da Histria), vale a pena recordarmos o problema da electrificao rural, tal qual ele se colocava em 1957, passados mais de 25 anos sobre o incio da Cooperativa Elctrica do Vale D'Este. Recorreremos para esse efeito ao "Relatrio sobre Electrificao Rural", da autoria de uma comisso de tcnicos nomeada pelo ministrio da economia e que inclua representantes de vrias direces gerais, dos municpios, da lavoura e das empresas concessionrias. O ministrio, em portaria de 13.3.1956, invocava a escassa produtividade da terra portuguesa, a tendncia para o xodo rural ou para a emigrao e apontava a necessidade de criar melhores condies de vida e da criao de novos meios de trabalho para fixar s populaes s suas terras de origem, para cujas finalidades a energia elctrica poderia concorrer, numa altura em que vislumbrava a execuo de um vasto plano de produo de energia hidroelctrica e o fomento da sua distribuio. E pedia um relatrio (no prazo de 180 dias) com solues para o problema, uma vez que o carcter disperso do povoamento rural implicaria um esforo do Estado para concesso de facilidades, compra de material, tarifas de fomento, etc.

No seu relatrio, datado de Abril de 1957, a comisso comeava por distinguir dois problemas distintos: o da electrificao das povoaes e o da electrificao das exploraes agrcolas. E, embora perorando sobre as conexes da electricidade junto das exploraes agrcolas no que se referia s exigncias de produtividade, a comisso retirava as seguintes concluses: "feliz ou infelizmente, estamos ainda longssimo desta fase do desenvolvimento agrcola, e portanto das aplicaes correlativas da energia elctrica"; o problema vivido no era o da falta de mo-de-obra que a energia ajudaria a colmatar, mas sim a sua "fartura"; nas situaes pontuais em que a fora motriz era mesmo indispensvel, os "motores de combusto interna" surgiam como soluo, quer sob a forma de motores fixos ou transportveis, quer "sob a forma de tractores acumulando com outros os trabalhos correia", os quais "ocupam posies donde a electricidade s os desalojar a longo prazo, e onde prometem oferecer-lhe permanentemente concorrncia". O abastecimento de energia s exploraes agrcolas no seria, pois, seno uma aco de longo prazo, depois de se habituarem as populaes electricidade, pelo que o problema era s um, o da electrificao rural com "uma distribuio suficientemente densa". Portugal comeava a discutir, por esta altura, aquilo que na Europa tinha sido uma discusso de entre as guerras: a electrificao rural. Para cobrir as reas rurais com a electrificao, os pases estrangeiros pioneiros nesses servios recorreram a subvenes estatais ou emprstimos a taxas reduzidas, a taxas a pagar pelos consumidores sobre a venda de energia, a contribuies em capital ou anuidades no custo das instalaes a pagar pelos consumidores rurais ou ao financiamento estatal. Ora, se Portugal no fugiu ao quadro geral de crescimento da electrificao acima enunciado, a verdade que nos finais dos anos 50 estava longe de cumprir a electrificao. Existiam ainda centros populacionais importantes que nem sequer tinham ligao rede nacional e a rede de alta-tenso ainda no cobria o Pas, muitas freguesias rurais (cerca de 2000) no tinham qualquer tipo de abastecimento, ou seja, Portugal encontrava-se ainda, nas palavras da comisso, numa "fase incipiente de electrificao". Havia at localidades fronteirias que eram alimentadas directamente por Espanha (Melgao, Mono, Valena, Freixo-de-Espada--Cinta). E a rede de alta tenso comeava apenas a chegar a cidades como Vila Real ou Bragana, Beja ou Faro, mostrando as lacunas da "grande distribuio" que s ocorria na faixa litoral que unia Braga a Setbal. Os problemas multiplicavam-se nas distribuies em baixa tenso. Em grande parte, as cmaras optavam por assumir a electrificao da sede concelhia, entregando a correspondente s freguesias rurais a pequenas empresas, que se debatiam com nmeros de consumidores reduzidos (algumas no atingiam a centena). A eventual instalao de electricidade domstica nestas condies ficava relativamente cara aos consumidores. A comisso calculava que, nas reas abrangidas pela rede instalada, s uma mdia de 22% das casas (com variaes entre 14 a 50%) recorria electrificao, avanando a explicao dos custos elevados da instalao (incluindo aluguer do contador e manuteno de lmpadas e fusveis) como a grande dificuldade, uma vez que a corrente em si mesma representava um custo mais barato do que as outras solues energticas (lenha includa). Perante esta situao, interrogava-se a comisso, como levar aos interiores domsticos a comodidade, o conforto, a higiene e a limpeza que a electricidade proporciona e o sentimento de igualdade social e de dignificao humana que a electrificao faz sentir? E dava a resposta, porventura inesperada: " indispensvel que se promova por outros meios um aumento substancial do poder de compra e portanto do nvel de vida das populaes rurais". Pagar mais ao trabalhador do campo, compensar melhor a produo agrcola e desurbanizar quanto possvel a indstria, eram os alvitres que a

comisso deixava ali mesmo. Ou seja, electrificar deveria ser um meio de acompanhamento de outras medidas de desenvolvimento, doutro modo seria "colocar postes e estender linhas de cobre pelo Pas", para atingir percentagens muito baixas de electrificao, revelando a comisso claras preocupaes com a rendibilidade dos investimentos necessrios. Em suma, a comisso considerava que a electrificao rural no seria uma operao rentvel, carecia por isso do auxlio do Estado, ao mesmo tempo que defendia a concentrao da rede distribuidora, dada a m rendibilidade das pequenas redes. Este quadro nacional, que para muitas zonas do Pas se prolongou para l de 1974, s superado quando, depois da nacionalizao da rede, a electrificao foi considerada um servio social urgente, no se adequa ao ncleo de freguesias do Vale do rio Este, servidas pela Cooperativa Elctrica ao longo de sete dcadas. Criada por escritura pblica de 18 de Dezembro de 1930, numa terra ento muito marcada pela agricultura de minifndio, a Cooperativa rapidamente lanou mos obra e, apesar das muitas dificuldades iniciais, antecipou localmente a criao de condies para o crescimento com desenvolvimento que a energia elctrica propicia. Sabe-se a importncia da antecipao nos processos de desenvolvimento, ao permitir que a electrificao no tivesse apenas uma dimenso domstica, mas tambm empresarial, quer nas actividades agrcolas que puderam dispor de energia para trabalhos de rega, para exploraes pecurias e outras, quer para o surgimento de actividades industriais que ali vieram instalar-se ou ultrapassaram a fase de manufactura incipiente. O Vale d'Este um exemplo destas vantagens da electrificao relativamente anterior de outras reas circunvizinhas pelo imagem de crescimento que passou a apresentar depois dos anos 30. Hoje a Cooperativa Elctrica do Vale D'Este considerada a mais antiga cooperativa de distribuio elctrica em todo o mundo. , por essa razo, um elemento valioso do nosso patrimnio histrico, cultural e social, tanto mais que estamos num pas em que o movimento cooperativo, to forte nos pases desenvolvidos do norte europeu, no apresenta grandes motivos de euforia, embora haja toda uma histria do cooperativismo portugus a desenvolver, para evidenciar um dos mais puros movimentos de mutualismo, afastados os preconceitos que conotavam as cooperativas exclusivamente com o socialismo, esquecendo o seu papel de catalisador do bem-estar colectivo. Mas, mais do que isso, a Cooperativa Elctrica do Vale D'Este uma organizao viva, actuante, progressiva no cumprimento dos seus objectivos de sempre e olha a histria como um percurso de dificuldades vencidas que lhe conferem o sentimento do dever cumprido e lhe do alento para continuar fiel aos seus princpios fundadores. Nas pginas que se seguem, procura-se narrar esse percurso de luta pela electrificao rural desenvolvido pela Cooperativa Elctrica do Vale D'Este, integrando-o no quadro mais amplo da electrificao e suas vicissitudes em Portugal. Para a concretizao deste trabalho, o autor tem de reconhecer o papel inicial do eng Lus Machado Macedo e de Monsenhor Cnego Joaquim Fernandes, elementos dos corpos sociais da Cooperativa, bem como enderear um agradecimento particular ao gerente sr. lvaro Ribeiro, memria-viva da Cooperativa ao cabo de 50 anos de trabalho na organizao, pela disponibilidade para informar, documentar e aturar as impertinncias do investigador, contribuies que foram decisivas para a produo deste exerccio historiogrfico de contextualizao e de compreenso de um fenmeno local de electrificao que se desenvolve desde a dcada de 1930.

A ELECTRICIDADE

Cerca de 100 anos depois de Galvani ter observado um fenmeno estranho que fazia convulsionar os msculos de uma r dissecada em contacto com metal (1785) e de Volta o explicar como um fenmeno de conduo elctrica, da partindo para o primeiro gerador ou pilha (em 1800), a electricidade atingiu finalmente a sua idade madura. Um sculo de experincias e de realizaes no domnio da Fsica, que tambm um tempo de desprezos e incompreenses para com os pioneiros da electricidade, de que hoje todos usufruem numa participao quotidiana impossvel de quantificar. Por isso, h precisamente cem anos atrs, a Revista de Obras Pblicas e Minas, rgo da Associao dos Engenheiros Civis Portugueses, podia j evocar o "cortejo triunfal do sculo" que findava, colocando em lugar de destaque a electricidade no domnio das tecnologias, porque operava maravilhas nas comunicaes e na iluminao. Na telegrafia, nos transportes (tramway, metro), a electricidade andou depressa, mas na iluminao o processo foi mais lento. As experincias do "ovo elctrico" (arco voltaico), em Paris (1813), por Humphry Davy no tiveram continuidade imediata no sentido da superao das dificuldades prticas de produzir luz abundante e barata, remetendo-se a electricidade a um "fenmeno de laboratrio" donde parecia no querer sair. Durante muito tempo, as experincias com a luz elctrica multiplicaram-se, mas limitavam-se a "exibies espectaculosas em exemplos isolados, efmeros, s vezes to somente para abrilhantar uma festa pblica" (ROPM, tomo XXXI, de 1900). Assinale-se a iluminao com arcos voltaicos da cidadela de Cascais, em 1878, para celebrar o aniversrio do prncipe real, a que se seguiram outros episdios, no Chiado, depois em Coimbra (Mariano, 1993: 99) A utilizao aplicada da electricidade, a partir da utilizao de pilhas secas, ocorreu inicialmente na telegrafia, na sequncia dos trabalhos de Ampre, e depois por via do cdigo de Morse e do seu telgrafo electromagntico registado em 1837. E, sobretudo, pela sua imediata utilizao nas linhas de combio, abrindo a primeira rede deste tipo precisamente em 1837 em Inglaterra, tornando-se o telgrafo elctrico um elemento precioso para articular a informao rpida na circulao ferroviria. No entanto, Morse s conseguiu estabelecer a primeira linha de telgrafo elctrico nos Estados Unidos em 1844 (Washington-Baltimore, numa distncia de 64 Kms), mas nas duas dcadas seguintes o progresso foi espantoso, tornando-se o telgrafo um elemento fundamental de comunicao, quer para a imprensa ento tambm em exploso, quer para efeitos comerciais. Em 1851, depois de vrias tentativas, o telgrafo j unia os dois lados do canal da Mancha, mostrando as suas potencialidades submarinas, numa rede que se amplia na dcada de 50, e em 1858 j ligava os Estados Unidos Inglaterra (Alves e Vilela, 1995). O novo salto qualitativo chegou com o dnamo de Gramme, em 1872, gerando uma corrente contnua transmissvel, um marco histrico, enquanto contributo decisivo para o barateamento da energia, h muito procurado, conferindo energia elctrica um futuro industrial (o princpio do dnamo, fora definido em 1831, por Faraday). Estes dnamos foram utilizados para iluminao de edifcios, e o alemo Siemens especializou-se no seu fabrico e aperfeioamento, fazendo surgir na dcada de 80 os geradores. Mas, nas expressivas palavras da publicao dos Engenheiros acima referida, faltava "multiplicar a luz, dividindo-a, fraccionando-a, levando-a at ao domiclio,

vantagem praticamente vedada ao arco voltaico". Surge, ento, a lmpada de incandescncia com filamento de carvo, por inveno de Edison (1880), que cria tambm o sistema de iluminao com lmpadas em paralelo e outros elementos fundamentais (fios para instalao domstica, cabos subterrneos, contadores para o consumo), executando a "combinao de processos elctricos num amplo sistema de produo e de distribuio de electricidade". Em 1881, estabelece a primeira central elctrica a vapor, em Nova Iorque, que lhe permitiu avanar com a primeira rede de distribuio. O passo seguinte era o de dar dimenso tcnica e econmica electricidade. Deste ponto de vista, o tramway elctrico surgiu como a primeira grande aplicao. Apresentado em 1881 por Siemens, s ganhou dimenso comercial em 1888, com Sprague, na cidade de Richmond (Estados Unidos), operando uma autntica revoluo nos transportes ao substituir a traco animal. Seguiu-se a utilizao fabril da electricidade, com os dnamos e os geradores a serem aplicados s mquinas. Mas, por essa altura, cada sistema montado utilizava directamente um gerador prprio. S em 1891 se fez transporte de energia, em Frankfurt, a 160 km, com uma voltagem de 25000 volt, com poucas perdas, numa experincia que decorreu durante a Exposio Internacional de Electricidade ali realizada, de que ter havido naturalmente ensaios anteriores. E, em 1897, estabeleceu-se nos Alpes o primeiro transporte monofsico a 11000 volt, demonstrando a possibilidade de transportar economicamente a energia a longas distncias com sistemas de corrente alterna e transformadores, tornando possvel criar grandes centrais e servir muitos consumidores (Caron, 1978: 85-89). Assim, se em 1881, por ocasio da I Exposio Internacional da Electricidade em Paris, foram apresentados publicamente a lmpada de incandescncia e o tramway elctrico, em 1891, ou seja dez anos depois, provava-se a transportabilidade da energia a longa distncia, sem perdas deseconmicas. Pelo meio, ficam mltiplas experincias, debates, congressos, exposies, num processo criativo construdo sobre cooperaes e rivalidades, sobre interesses cientficos e interesses econmicos, na medida em que se percebia estar em jogo uma riqueza fundamental ao futuro da humanidade. As duas dcadas finais do sculo XIX so naturalmente marcadas pela acelerao na industrializao da electricidade nos principais pases, desde a fabricao dos elementos necessrios instalao de centrais e de criao de redes elctricas, bem como ao desenvolvimento de outras operaes dependentes da electricidade, como o cinema e os raios X, numa sucesso infindvel de aplicaes, na medida em que praticamente nada se faz at hoje sem electricidade. Foi uma etapa de progresso brilhante no campo da cincia e da engenharia, da aliana entre a cincia e a tcnica, entre o saber e o fazer, na capacidade de transformao do mundo, buscando realizaes inovadoras para utilidades concretas, portadoras de bem-estar e de criao de condies para a criao colectiva de riqueza. No est hoje ao alcance de todos reconhecer a importncia determinante da energia e da luz elctrica, porque muitos de ns nunca soubemos viver sem ela, nascidos j sob o signo da "electrodependncia", na feliz expresso de Mrio Mariano, que, com a sua excelente Histria da Electricidade, contribuiu recentemente para ensinar de uma forma aliciante o maravilhoso percurso da electricidade em geral e das principais linhas de fora da sua implantao em Portugal. Um contributo pedaggico fundamental, porque, como diz este autor, [...] apesar de o seu "produto" mais vulgarizado ser precisamente a "luz" elctrica, a verdade que a electricidade aparece ainda aos olhos do pblico em aparente obscuridade. , por um lado, a complexidade do sistema que participa dos fenmenos desencadeados pelo acto to

simples de "acender" uma lmpada; e, por outro lado, a natureza "discreta" desta forma de energia, que circula nos fios condutores sem rudo e sem vibraes, e que durante milnios se ocultou no mistrio da sua origem (Mariano,12).

A ELECTRICIDADE EM PORTUGAL

Antes da electricidade, veio o gs de iluminao, j como produto industrial, alimentado por uma rede canalizada, fornecida pelas "fbricas do gaz". Produzido por destilao da hulha, veio substituir as iluminaes de azeite nas cidades oitocentistas, de escassa luminosidade, mas necessrias para dissipar as trevas das ruas urbanas cada vez mais "perigosas" medida que a indstria atraa dos campos candidatos ao operariado e s crises econmicas e se multiplicava a vadiagem. O gs de iluminao foi um progresso assinalvel, "cinco vezes superior chama do azeite" (Mariano:51). As primeiras instalaes Mas a electricidade emergente era de tal forma superior em todos os domnios, que foram muitas vezes as companhias de gs, que tinham contratos de exclusivo de iluminao pblica, quem se apressou a evoluir para a energia elctrica e a divulgar a sua utilizao, sob pena de soobrarem na vaga qualitativa que a energia elctrica representava. Foi o que aconteceu em Lisboa, com o contrato de concesso de 1887 entre a Cmara e a Companhia Gs de Lisboa, atravs do qual se unem as concesses de gs e electricidade numa nica concesso, que propicia a posterior fuso das duas companhias, surgindo as Companhias Reunidas Gs e Electricidade (1892). E a primeira instalao de servio pblico de electricidade ocorre com o posto da Avenida, servindo arcos voltaicos nos Restauradores e Avenida da Liberdade, em 1889, "ano zero da electrificao do Pas", segundo Mrio Mariano. Depois, outras experincias episdicas e "prematuras" surgiram como a iluminao de Braga, em 1893, atravs da Sociedade de Electricidade do Norte de Portugal, ou a electrificao de Vila Real, contratada com a Empresa de Luz Elctrica, em 1894, a qual tambm operava no Porto, nas traseiras do Ateneu Comercial (Mariano, 100101), o local em que, perante a "central que resfolgava", Ezequiel de Campos confessa ter adquirido, ainda jovem estudante, o sonho de vir a ser engenheiro (Campos, 1945). E vale a pena ainda determo-nos um pouco em Emlio Biel, um fotgrafo clebre, que foi tambm um empresrio da electricidade, colaborando com algumas das empresas acima citadas e apostando na publicidade para dar a conhecer a expanso do seu negcio em Portugal, fazendo publicar anncios n' O Comrcio do Porto Ilustrado, a partir de 1892, com listas das instalaes elctricas realizadas. Biel era representante em Portugal da Schuckert & C^, de Nuremberga. Os seus anncios do-nos uma ideia de que como penetrava a electricidade em Portugal, particularmente no Norte, atravs da sua venda de dnamos, motores elctricos, de lmpadas Siemens & Edison e arcos voltaicos. Mas repare-se que fez instalaes em Portalegre e Fafe ou em chalets no Estoril, cobrindo uma rea alargada. Na falta de centrais de produo, a electrificao passava sempre pela instalao de um dnamo prprio, o que explica que quase s estivesse ao alcance de fbricas importantes. Veja-se a lista apresentada em 1895.

Quadro I - Emilio Biel - Instalaes elctricas efectuadas at 1895


Instalaes Nome Indstria Morada Dnamos N Fora em lmpadas de 16 v 1 45 1 45 1 105 1 1 1 1 2 560 250 34 75 75 Lmpadas montadas Incandescnci Arco a voltaico 10-50 v. 1000-2500 v 40 40 40 56 100

H. Andersen H. Andersen C Tabacos Portugal C Tabacos Portugal C Geral Fsforos Abr. Kimpel

de de de

Tanoaria Moagem F Tabacos Lealdade F Tabacos Portuense Fsforos Niquelagem galvanoplastia Niquelagem galvanoplastia Caminho de Ferro e e

VN Gaia VN Gaia Porto Porto Lordelo Porto Porto S. ApolniaLisboa E. Entronca mento Porto Porto Porto Porto VN Gaia Portalegre Fafe Porto Porto Porto Porto Porto Porto Fafe Porto Porto Vila Real Monte Estoril Porto Porto

Custdio Cardoso Pereira & C C C. Ferro Portugueses C C. Portugueses Ferro

Caminho de Ferro

450

90

12

Emilio Biel & C Formigal Irmos Fonsecas Emilio Biel Silva Cunha & C F lanifcios de Portalegre F Fiao e Tecidos de Fafe J. Ferreira C Fabril Douro Emp. De Monchique Azevedo Meireles, Irmos C Moagens Harmonia C F. Salgueiros Jos Florncio Soares Andrade Villares Irmos C da Luz Elctrica Emp. De Luz Elctrica C Monte Estoril Baa & Genro C Manufactura de Artefactos de Malha C Fiao Portuense C Fabril do Cvado Associao Comercial do Porto

Fotografia e fototipia Moagem Moagem Litografia e habitao Destilao Lanifcios Txtil Carpintaria Estearina Serrao Lanifcios Moagem Txtil Txtil Moagem, massas, bolachas. Luz Elctrica Iluminao pblica e particular 14 chalets Txtil Malhas

2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 3

560 75 75 30 45 110 300

180 76 60 12 34 105 340

14 2 2

75 110 150 110 700 250 75 75 2100

89 149 85 550 238 52 2 2

800 120

16 6

1 1

225 100

95 37

10

Fiao Papel Bolsa

Porto Rues Porto

1 1 1

450 100 300

300 100 40

24

Lembra Ezequiel de Campos, um nome incontornvel no militantismo pela electrificao nacional, que foram os estrangeiros a instalar fbricas de gs e as

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primeiras centrais elctricas a vapor em Lisboa e Porto. Depois alguns municpios urbanos seguiram estes exemplos, criando tambm fbricas de gs e centrais elctricas. E, aos poucos, a indstria foi adquirindo geradoras elctricas, substituindo as complexas transmisses por correias para aproveitamento da energia a vapor, por motores individuais. A traco elctrica nos transportes urbanos foi tambm responsvel pela divulgao do poder mgico da electricidade, cabendo a primazia nacional Companhia Carris de Ferro do Porto que, a partir da sua central trmica da Arrbida (em 1915, substituda pela de Massarelos), produziu energia para os elctricos que comearam a rodar na Cidade em 1895. Pouco depois, era a central trmica de Santos (1901), em Lisboa, a fazer o mesmo papel. Depois, para abastecimento pblico, criou-se no Porto a Central do Ouro, em 1908, pela antiga Companhia do Gs do Porto, que fornecia a Cidade, paralelamente a aco idntica da Sociedade de Energia Elctrica, ambas municipalizadas em 1917, para darem origem aos Servios Municipalizados de Electricidade. A primeira dcada do sculo XX , assim, marcada pela instalao de pequenas centrais trmicas, pelas concesses do aproveitamento de quedas de gua e por concesses de servios de iluminao elctrica em vrias cidades atribudas normalmente a empresas industriais que j tinham centrais prprias. Pontualmente, a produo de electricidade torna-se objectivo de fbricas com aproveitamentos hidrulicos: em Famalico, foi exemplo disso a Empresa Txtil Elctrica, de uma sociedade onde pontificava Narciso Ferreira, criada em 1905 com o objectivo expresso de "explorao da indstria de fiao e tecelagem de algodo e de electricidade, e quaisquer outros ramos inerentes". Esta iniciativa teve depois continuidade com a aquisio da central do Varosa, da Companhia Hidro-Elctrica do Varosa, concessionada em 1907 e construda para iluminao da Rgua e de Lamego, vindo a ser transformada, desde 1918, pelo grupo empresarial de Narciso Ferreira, que inaugura, em 1925, a Central do Chocalho e obtm a concesso de uma linha para o Porto. Foi depois construda a central trmica de reserva em Canios, junto ao Ave, criando-se uma rede elctrica mais ampla que, alimentando as fbricas de Riba d'Ave, chega a Guimares, Vila Real e Porto, Barcelos. Paralelamente, foi criada, por iniciativa de Delfim Ferreira, a Hidroelctrica do Ermal, concebida para um sistema de 5 centrais no rio Ave, projecto sustentado atravs da Companhia Hidro-Elctrica de Portugal. Da fuso das duas, pertencentes em grande parte mesma famlia, emergiu, em 1943, a CHENOP - Companhia Hidroelctrica do Norte de Portugal, por influncia do ento ministro Duarte Pacheco que ter feito ver a Delfim Ferreira a importncia de ganhar dimenso empresarial. (Alves, 1997). Em Vila Nova de Famalico, foi A Boa Reguladora, fbrica de relgios mas tambm de serrao, que tendo adaptado a sua mquina de vapor produo elctrica obteve a concesso para a iluminao da Vila, em 1910. A energia hidroelctrica era uma opo pouco aproveitada, face aos elevados capitais de instalao e inexistncia de rede elctrica para a sua distribuio que teria de ocorrer sempre a distncias considerveis. Se houve vrias concesses na primeira dcada do sculo XX, levaram vrios anos a concretizar-se. A primeira central hidroelctrica a funcionar em Portugal foi a da Senhora do Desterro, da Empresa Hidroelctrica da Serra da Estrela, inaugurada em 1909. A do Varosa, tambm concedida em 1907, arrancou tambm em 1909. Mas a de Lindoso, determinante para a regio Norte, apesar de concessionada em 1907, s comeou a funcionar em 1922, fornecendo energia para Porto, Gaia e Braga, permitindo a electrificao de inmeras fbricas e fornecendo os servios municipalizados de gs e electricidade do Porto, uma vez que a Central do Ouro j estava obsoleta e os Servios

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Municipalizados optaram por se tornarem apenas distribuidores, abriram concurso pblico, em 1920, vindo o fornecimento a ser entregue Unio Elctrica Portuguesa, distribuidora da energia do Lindoso. A proliferao de pequenas centrais Se a produo/distribuio de energia avanava lentamente, os industriais no podiam esperar e procuravam a auto-produo. Na segunda e terceira dcada do sculo XX, multiplicam-se as centrais de auto-produo, quer trmicas, quer hidroelctricas. A zona industrial do Vale do Ave, nos concelhos de Famalico, Guimares e Santo Tirso tornou-se exemplar, com mltiplas pequenas centrais, animadas pelos fabricantes locais, que, s vezes, forneciam para o exterior, ajudando a iluminar as localidades em que se inseriam. Assim, surgem cerca de duas dezenas de pequenas centrais quer em afluentes (Vizela, Pelhe), quer no prprio Ave, numa adaptao e ampliao dos pequenos audes de antigamente, muitos deles j antes ampliados para a instalao de turbinas hidrulicas. Esta situao no agradava aos engenheiros da gerao nova, entusiastas do progresso tcnico e com urgncia no cumprimento da sua misso, de que exemplo o ento jovem J. N. Ferreira Dias, que escrevia em 1926: "as nossas centrais, ao presente, so apenas uma imagem microscpica de grandes centrais elctricas: duas pequenas centrais na Serra da Estrela, fornecendo energia para a fbrica de carbureto de Nelas e para a mina da Urgeiria; ao norte, a central de Varosa, prximo da Rgua, alimentando a margem do Douro at ao Porto; mais para noroeste, entre Porto e Braga, uma srie de pequenas centrais de interesse puramente local e, finalmente, no Alto Minho a central do Lindoso, feudo espanhol em terra portuguesa" (Dias, 2 vol, 1998:5). E o desalento comeava com Lindoso, que dois anos antes visitara. De um central preparada para receber quatro grupos turbo-alternadores de 8000 KVA cada um, apenas tinha dois montados, a trabalharem a 50%. E porqu? Porque no havia consumo, o Porto, na sua "petulncia industrial" no consumia mais de 15000 cavalos, da que a energia vendida por Lindoso ficasse a preo superior de Lisboa, apesar de esta ser produzida a carvo ingls nas Companhias Reunidas. Era ento preciso construir um caminho em paralelo: produzir energia e fbricas que a consumissem, duplo objectivo que constituir, na verdade, o grande desgnio poltico de Ferreira Dias. Em suma, no bastava instalar pequenas ou grandes centrais que rapidamente poderiam falir ou vegetar apenas. Era preciso criar o mercado da electricidade, provocar a necessidade de um consumo de que as pessoas ainda tinham medo, de que no conheciam as virtualidades e para o qual no dispunham de utensilagem domstica para a aplicar, era preciso criar de forma sustentada a produo e o consumo, conferindo racionalidade ao sistema e a indstria seria o elemento motor da dinmica da electricidade, da mesma forma que esta seria um catalizador industrial. Quando se chegou a 1928 eram j relativamente numerosas as centrais, mas todas de pequena potncia e grande parte delas para servio particular. Quadro II : Portugal - Centrais Elctricas, 1928 Centrais N de centrais Potncia instalada Produo em Kw milhes de kwh Hidrulicas: Servio pblico 42 28110 57,8 Servio particular 27 5524 10,3

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Sub-total 69 Centrais Trmicas: Servio pblico 116 Servio particular 169 Sub-total 285 TOTAL 354 Fonte: Campos, 1949, 367-372.

33634 67189 34899 102088 135722

68,1 103,6 45,2 148,8 216,9

Centrais a mais e produo a menos, dir Ezequiel de Campos. Disperso e falta de organizao, preciso eliminar muitas das unidades de pequena potncia e concentrar a aco em algumas grandes unidades, para produzir energia abundante e barata. A caracterizao geral da situao faz-se em poucas palavras. Durante muito tempo, a produo de energia elctrica em Portugal fazia-se sobretudo custa de carvo ou de outros combustveis estrangeiros. A microproduo e a disperso explicam a carestia da energia (os custos de instalao eram elevados ao triplo do necessrio para os nveis de produo), a insuficincia de produo impedia a instalao de indstrias de base que exigem electricidade em grande quantidade e barata. Eram de capital estrangeiro as centrais mais produtivas, que forneciam as cidades de Lisboa e Porto (as trmicas de Santos e do Tejo, e a de Lindoso), o que dizia muito em tempos de nacionalismo. Produzia-se energia deficiente, isto , sem correspondncia com as reais necessidades e sem garantias de continuidade, pois eram frequentes as quebras e restries no consumo em tempos de estiagem, com graves prejuzos na indstria (Campos, 1949: 367-372). A defesa de uma rede elctrica nacional As linhas devem multiplicar-se, as centrais sucederem-se, dir Ferreira Dias, que produz a mais consequente teoria da electrificao e ao servio da qual e do Estado Novo coloca o seu talento em mltiplos lugares de administrao ligados directa ou indirectamente electrificao (ver biografia por J.M. Brando de Brito, em Dias, 1998). No 1 Congresso Nacional de Engenharia, em 1931, Ferreira Dias expe uma tese sobre a "Rede Elctrica Nacional" que vai envolver geraes. Importa, assim, relevar as suas concluses (ver caixa), para entendermos os avanos e recuos no seu processo de implementao, pois trata-se de um conjunto de reflexes que vo envolver opes polticas de fundo, nomeadamente uma elevada interveno do Estado, contra a qual se levantam interesses privados, num tenso jogo de bastidores tpico dos meandros de aco poltica do Estado Novo. Concluses intermdias e finais de J. N. Ferreira Dias Jr. na comunicao "Rede Elctrica Nacional, ao 1 Congresso Nacional de Engenharia, 1931 [...] 1. Nos centros consumidores de energia em que a necessidade desta um facto e no uma hiptese, a distribuio de electricidade pode ser uma indstria com condies de vida. [...] 2. Nas regies de consumo escasso a distribuio da energia elctrica no uma necessidade mas uma obra de fomento, mais um meio para criar actividade do que uma forma de servir actividades j criadas; um encargo de escassas

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receitas directas, que visa ao aumento da riqueza pblica e que , logicamente, uma funo do Estado. [...] 3. Em Portugal no h a necessidade instante de energia elctrica para alimentar actividades j criadas e ainda no servidas. Aparte Lisboa e Porto, h um mercado dbil, em grande parte quase virgem, com fraqussimas densidades de consumo. A electrificao de Portugal no se destina a servir mercados; destinase a cri-los. [...] 4. A electrificao total do territrio portugus em condies proveitosas no vivel sem a interveno do oramento do Estado. Abandonada iniciativa particular, essa obra seria muito lenta e com tarifas incomportveis para as condies do trabalho portugus. [...] 5. O estabelecimento de uma central no influi na curva do consumo: este que determina aquele. A concorrncia entre redes usada por sistema invivel e antinacional. Impe-se o alargamento das linhas e a sucesso condicionada dos grandes produtores ao ritmo do consumo. [...] 6. A interveno do Estado nos organismos de produo deve limitar-se ao incitamento pela facilidade de crdito, e s quando for preciso; mas sempre se impor queles a obrigao de alimentar sem restries as linhas de fomento. [...] 7. A interveno do Estado na construo e explorao das linhas deve ser activa e unitria, reservando aos organismos locais o papel de distribuidores sob a sua fiscalizao e assistncia. [...] Resumo das concluses: Aceite a utilidade da Rede Elctrica Nacional como obra de fomento, cumpre ao Estado: 1 Construir e explorar as linhas; 2 Incitar e condicionar a construo de centrais; 3 Incitar e condicionar as distribuies locais. Numa primeira fase, a preocupao do Estado no sector elctrico tinha sido claramente de natureza policial, ou seja, visava acautelar problemas de segurana e eventuais problemas de interferncia nas linhas telegrficas, estando essa fiscalizao entregue Administrao Geral dos Correios e Telgrafos, servios que deram, por exemplo, os primeiros pareceres oficiais quando se instalaram as redes para a viao elctrica em Portugal (1895). Na falta de regulamentao nacional, para a passagem de licenas de instalaes recorria-se normalmente ao regulamento alemo para correntes fortes. S em 1912 (30 de Dezembro) se publicou um regulamento com normas para instalaes, taxas, penalidades, responsabilidades por danos, ensaios, tolerncias de medidas. Em 1919, surgiu a chamada Lei das guas, de 10 de Maio, relativa ao aproveitamento de energia hidrulica e, particularmente, da energia elctrica, regulamentando apenas concesses isoladas, sem preocupaes de gesto global. O resultado foi "a existncia de inmeros concessionrios em situao de pequenos

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monoplios, muitos deles sem condies de rendibilidade, o que levar dcadas a corrigir" (Mariano, 113). E, em 20.10.1926, publicou-se atravs do decreto 12559, a Lei dos aproveitamentos hidrulicos, que exprime preocupao em proteger e promover os aproveitamentos j instalados, propiciando a sua expanso, ou a instalao de novos, com o objectivo de restringir a importao de carvo ao mnimo indispensvel, to penalizador que era para a balana comercial, quando havia recursos hidrulicos no aproveitados. O objectivo era, assim, estimular a produo de energia barata, como condio de base para o florescimento econmico, e normalizar o seu processo de produo, transporte e distribuio, pondo fim diversidade de situaes. Esta lei define pela primeira vez o conceito de rede elctrica nacional, " o conjunto das linhas de transporte de energia no Pas que seja objecto de comrcio em espcie", que passam a ser consideradas de utilidade pblica para efeitos de construo e explorao, tornando-se objecto de concesso. A lei contm ainda outras disposies relativas a concesses, limites de tenses e outros aspectos tcnicos, alm de criar um Fundo Especial de Electrificao para apoiar o seu desenvolvimento. Segue-se vria legislao complementar, criando-se em 1927, o Conselho Superior de Electricidade. No ano seguinte, estabelece-se um modelo-tipo de caderno de encargos e novas regras para concesses (Vasconcelos, 1949:389-391). Esta legislao assumiu um efeito estruturante para o sistema elctrico nacional, estabelecendo-se, nomeadamente, a municipalizao para a pequena distribuio em baixa tenso e a privatizao para a produo e grande distribuio (alta e mdia tenso), bem como princpios para a formao de sistemas elctricos de base regional. Neste contexto, sublinhe-se ainda o Convnio Luso-Espanhol de 1927 que estabelece a regras para o aproveitamento do designado Douro Internacional. Ferreira Dias radicava, mais tarde, na lei dos aproveitamentos hidrulicos, o bero da electrificao, apresentando um plano, ainda que vago, de centralizao e de harmonizao, considerando-a como o diploma onde pela primeira vez a questo fora tratado como "problema nacional" e, sobretudo, porque atravs dela se criou a Repartio dos Servios Elctricos (a partir de 1936, Junta de Electrificao Nacional, por sua vez extinta em 1944 e substituda pela Direco Geral dos Servios Elctricos), numa continuidade que transmitiu aos sucessivos funcionrios "o fogo sagrado de um novo evangelho", vertebrando uma poltica de electrificao portuguesa (Ferreira Dias, 1998, 2 vol: 4). No campo do fomento da electrificao por parte do governo da Ditadura Nacional, chega a haver concurso para algumas concesses importantes: a do rio Zzere, com barragem a construir pela zona do Castelo do Bode, entregue Companhia Nacional de Viao e Electricidade em 1930 e anulada em 1937, uma vez que esta Companhia se recusava a iniciar as obras sem estar definida superiormente a rede de transporte de energia, a que o contrato a subordinava em termos futuros, deixando caducar o prazo de construo; a do Cvado-Rabago, concedida Companhia das Quedas de gua do Norte de Portugal, que teve fim idntico; bem como se abriu concurso em 1931 para o primeiro empreendimento no Douro Nacional, tambm sem sucesso. Ou seja, o primeiro flego electrificador da ento Ditadura Nacional soobrou, continuando a multiplicarem-se as pequenas iniciativas de privados, quase sempre assentes em pequenas centrais trmicas e algumas hidroelctricas. E, apesar de, em 1934, no Congresso da Unio Nacional se aprovarem palavras como as que se seguem, a paralisia governamental foi completa durante mais uma dcada, no domnio energtico:

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A eficincia da poltica rural depende em grande parte da electrificao. Por isso cumpre ao Estado promover a produo de electricidade em larga escala, bem como o respectivo transporte, e assegurar, pela promulgao de frmulas prticas, a sua distribuio a todas as freguesias, mas em condies tarifrias que iniludivelmente garantam o nvel de vida do povo e sejam compatveis com trabalhos de rega e enxugo e fomentem as actividades nacionais, o que no seria possvel com os preos actualmente correntes da energia elctrica em Portugal. (cit. in Dirio das Sesses, n 92:534) Reconhecendo esta inaco da Ditadura/Estado Novo, o deputado Melo Machado, em 1944, perante a incapacidade de avanar para os grandes empreendimentos hidroelctricos, sublinhava as culpas da situao poltica nesta questo, apontando que se deixaram "passar nada menos de dezoito anos sem termos resolvido um dos problemas no qual se devia ter fixado o olhar dos governos, e foi assim que viemos de uma guerra outra encontrando-se o Pas quase nas mesmas condies em que a ltima guerra o tinha deixado" (DS. 15.11.1944: 548). Apesar de tudo, desde 1936, com a criao da Junta de Electrificao Nacional, a que presidiu o eng Ferreira Dias, organismo encarregado de propor medidas e diplomas relativos ao sector, que comeou uma aco mais interventiva do Estado. Surgem ento novas regulamentaes de licenas para instalaes elctricas, novo ordenamento burocrtico, atribui-se ao ministro das Obras Pblicas direitos de interferncia nas concesses municipais, o direito de dispensa de concurso pblico em certas concesses, a aprovao prvia das tarifas. A questo da electricidade no podia resumir-se indefinidamente a uma questo administrativa, sobretudo medida que outros pases se iam desenvolvendo a velocidades vertiginosas e Portugal se distanciava, se atrasava, digerindo as polmicas finisseculares sobre a vocao agrcola ou industrial da nao. A polmica das tarifas Um dos aspectos mais discutidos foi a interferncia da Junta de Electrificao Nacional na chamada poltica das tarifas degressivas. Como o prprio Ferreira Dias conta, foi no Congresso da UNIPEDE (Unio Internacional dos Produtores e Distribuidores de Energia Elctrica) de 1934 que se discutiram vrias situaes de tarifas degressivas e se consagrou o princpio destas tarifas que vinham sendo aplicadas na Europa, o que, para Ferreira Dias, foi a "nota mais sensacional" do Congresso. Dado que at ento a Direco dos Servios Elctricos, no campo tarifrio, se limitava a intervir na alta tenso com dois parmetros - utilizao e factor de potncia - uma das primeiras tarefas da Junta de Electrificao vai ser a de tentar implementar as tarifas degressivas na baixa tenso, para ultrapassar o hbito do preo fixo por kwh. Com efeito, o padro ento vigente no tarifrio de baixa tenso era de 2$50/kwh para consumo em iluminao e de 1$50 para outros usos. Com as tarifas degressivas combinavam-se tarifas para diversos tipos de uso (domsticos, industriais, agrcolas, comerciais, publicidade, aquecimento, etc.), com trs escales em cada tipo, isto , o aumento de consumo permitia saltar sucessivamente para preos mais baratos de energia. Eram tarifas que estimulavam o consumo e a generalizao da electricidade a vrios fins, enquanto a tarifa fixa penalizava o consumidor mais ousado. As Companhias Reunidas de Gs e Electricidade foram o primeiro produtor/distribuidor a aplicar este tipo de tarifas em 1937, suspenso depois durante a Guerra, dado o elevado custo que o carvo atingia (a Central Tejo era trmica), o que aconselhava poupana energtica. E, ento, "pelo lado oficial

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aproveitaram-se todos os cadernos de encargos de novas concesses ou simples ajustamentos de tarifas para impor obedincia aos novos princpios", diz-nos o antigo director da Junta de Electrificao Nacional. Sob modalidades diferentes, a ttulo experimental, as tarifas degressivas foram sendo sucessivamente aplicadas em vrios concelhos do Sul, e finalmente, no Porto, em 1939, a que outros se seguiram. Se na maioria dos casos, o salto no consumo no se verificou, dado ter-se implementado em zonas pobres e no haver colaborao interessada dos distribuidores, o contrrio j se passou no Porto. Pelo novo contrato de 1939, a Cmara do Porto obteve fornecimento de energia com uma reduo de 40% para os nveis anteriores, atravs da interferncia da Junta de Electrificao junto das empresas, o que na altura representava uma poupana de cerca de 4000 contos anuais, com a condio da aplicao de um novo quadro de tarifas degressivas, que ampliou enormemente o consumo do Porto (26 vezes, entre 1939 e 1951), sobretudo pelo grande incremento na tarifa domstica: "o preo mdio de venda da energia na rede destes Servios, que andara roda de 1$40 antes de 1939, caiu nesse para 1$15 e veio em lento decrscimo at $56 em 1950". As tarifas degressivas, provado seu efeito no Porto, vieram a espalhar-se por todo o Pas. Levantou-se depois um murmrio sobre as tarifas do Porto porque, entretanto, veio a inflao com a segunda guerra e os Servios Municipalizados no ousaram fazer o devido e regular ajustamento, criandose situaes caricatas de, em certos casos, as companhias fornecedoras terem de vender a energia aos servios portuenses a valor mais baixo do que o seu preo de custo, com aquelas empresas a desforrarem-se sobre os fornecimentos a outros concelhos, de tal forma que se chegou a dizer "em matria de electricidade, o concelho do Porto vive custa dos outros concelhos do Norte", aspecto este que j no tinha a ver com o modelo-padro das tarifas degressivas. Note-se que pela lei 2002 foi criada uma comisso revisora de tarifas, que deveriam ser expressas em moeda corrente, acabando o regime, que vigorava depois da 1 guerra, das tarifas em ouro, soluo encontrada para o elevado surto inflacionrio que ento se vivia. "Esto a espalhar-se pelo Pas as tarifas degressivas da electricidade, umas melhores que outras, mas, enfim, tarifas que permitem aumentar o consumo domstico. Quer dizer que aquele exemplo que houve no Porto e nalgumas terras do Pas, exemplo de aplicao de material electrodomstico em larga escala, comeou por se estender a todo o Pas incluindo Lisboa. Parece portanto que seria oportuno comear a pensar numa indstria a srio de material electrodomstico", dizia Ferreira Dias, em 1952, numa conferncia no IST (Ferreira Dias, 2 vol.,1998: 155), tanto mais que em 1951 se aplicou em Lisboa novo tarifrio neste sentido. Ou seja, foi muito pela adopo das tarifas degressivas que se criou um mercado da energia elctrica em Portugal, semelhana do que aconteceu noutros pases europeus. medida que as populaes percebiam o seu alcance, multiplicavam-se os consumidores, sobretudo os do meio urbanos, aos quais era mais acessvel a oferta de electrodomsticos. Tal tarifrio era polmico para os produtores e distribuidores na medida em que a actividade electrificadora deixava de ser apenas uma mera questo de mercado para ser um fenmeno econmico e poltico de base, um servio pblico controlado, fiscalizado e intervencionado pelo Estado, que mostrava assim o seu desgnio de levar a luz elctrica a toda a gente, porque tambm havia tarifas para pobres, mas sobretudo aos que gastassem mais, favorecendo-os em termos de preo medida que subia o nvel de consumo. Esta soluo s foi gradualmente aplicada, medida que caducavam os contratos e o Estado no autorizava novas concesses sem obedecerem ao novo padro.

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A lei da electrificao (lei n 2002) Nos anos quarenta, a questo da electricidade deixa de ser apenas a fasca de publicistas iluminados que teimosamente insistiam na riqueza da hulha branca portuguesa, mas no eram ouvidos por uma iniciativa privada sem flego nem pelo governo, para entrar em fora, durante a 2 guerra mundial, no campo dos debates e decises polticas, assustando uns, galvanizando outros para a aco. Os prprios indicadores de consumo se tornam um termmetro do nosso atraso econmico. A capitao nacional de 60 kwh contrastava com os 150 de Espanha, os 300 da Europa Central ou o milhar da Sua ou Noruega: perante estes nmeros "faremos uma ideia exacta no s do nosso estado de carncia mas do nosso atraso, porque o consumo de electricidade significa trabalho, riqueza e conforto", sublinhava o ex-ministro desenvolvimentista Rafael Duque na Assembleia Nacional, convocada para sesso extraordinria por urgente necessidade pblica para debater estas questes e as propostas do governo para lhes dar resposta, assinadas por curiosidade ainda por Rafael Duque como ministro da tutela, entretanto agora apenas como deputado no debate (Dirio das Sesses, 10.11.1944). preciso sublinhar que o mrito deste debate se deveu fundamentalmente ao eng Ferreira Dias, chamado ao governo como Subsecretrio do Comrcio e Indstria, persistente e combativo na sua "linha de rumo", e foi despoletado com a apresentao Assembleia Nacional de um documento intitulado "Notas sobre o problema hidroelctrico". Este documento procura ultrapassar o dilema de nao rica versus nao pobre, antes avaliado sobre a existncia ou no de recursos minerais, para mostrar que os jazigos de carvo e ferro j no marcavam a riqueza das naes, a qual assentava sobretudo na racionalidade com que se aproveitava a actividade humana diversificada: "comeou praticamente a era da electricidade, e de tal modo esta forma de energia exerce hoje a sua influncia que at, nas indstrias pesadas e em outras semelhantes, a proximidade de jazigos carbonferos e de minrios de ferro pode ser factor secundrio" (Dirio das Sesses, 29.3.1944: 340). Evidenciada a importncia da energia elctrica, o elemento fundamental passava a ser o custo da unidade energia, com repercusso sobre todos os custos dos produtos consumidos. E, dada a possibilidade de transmisso da energia a longas distncia, criava-se uma enorme elasticidade nas possibilidades de desenvolvimento regional, da os pases progressivos se cobrirem de uma "malha intrincada de cabos e fios", a rede de distribuio elctrica. Ora Portugal dispunha de considerveis potencialidades hidroelctricas, mesmo quando comparado com outros pases europeus, o que contrastava com a escassez da produo de energia em geral e particularmente da hidroelctrica, a qual poderia produzir-se a preos relativamente baixos e, o que era importante, sem necessidade de sada de divisas, enquanto a trmica recorria a combustveis (carvo ou leo) estrangeiro. Escritas, provocadoramente, num modelo interrogativo, as notas levantavam questes cruciais, como a da articulao entre produo e distribuio: Dever o produtor de electricidade distribuir a energia? Ou haver maiores vantagens na separao das empresas que produzem das que distribuem? Qual mais econmico para o Pas: o trabalho de muitas empresas, cada uma a explorar a sua queda de gua, ou um pequeno grupo de quedas de gua, ou ainda a constituio de fortes organismos que tenham a seu cargo, por exemplo, o aproveitamento de bacias hidrogrficas completas e assumam por

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esse motivo o carcter que as aproxima do desempenho de uma funo pblica? Ou ento ainda se pode acrescentar: Deve a produo de energia hidroelctrica estar a cargo do Estado, exactamente como a rede de estradas, os correios e telgrafos e outras actividades fundamentais? As hipteses so, por consequncia, extremas: ou completa liberdade na produo, ou fortes organismos encarregados da explorao integral de bacias hidrogrficas completas ou, pura e simplesmente, a interferncia directa do Estado por intermdio de um organismo autnomo ou semi-autnomo? Ferreira Dias lanava, desta forma, um debate que chega aos dias de hoje, e para o qual enunciava a diversidade de modelos aplicados nos principais pases estrangeiros, da Inglaterra, aos Estados Unidos, ao Canad. E conclua pela necessidade de uma transformao radical do panorama existente: "quanto produo, no aspecto econmico e poltico; quanto ao transporte, no sentido de coordenar todos os sistemas e construir novos; quanto distribuio, no sentido de reduzir ao mnimo a ineficincia agora notada e estabelecer tarifas que permitam o alargamento do seu consumo". Mas antes de tudo era preciso estabelecer uma ordem clara para a corrente elctrica, isto , definir uma rede elctrica, articulando-a no seus trs sistemas : o primrio, formado pelas linhas de alta tenso; o secundrio, que une o primrio aos centros de consumo; e a rede de distribuio local. Ferreira Dias considerava os dois primeiros como a base da rede elctrica, a cujo conhecimento se deveria subordinar a poltica dos aproveitamentos hidroelctricos, na medida em que deve prever o presente e o futuro, ligar os principais centros produtores com os principais centros consumidores, numa ramificao que devia unir os sistemas hidrogrficos com maior potencial de energia e as localidades de maior consumo industrial e domstico. Assim, sendo a rede elctrica uma "espcie de monoplio" a quem competir a sua propriedade e gesto, bem como o seu financiamento? No se julgue que, apesar de se governar em sistema de ditadura institucionalizada, as decises foram tomadas a direito. Vieram apoios e crticas do interior do regime, confrontado ideias polticas e interesses econmicos contraditrios. Os produtores de electricidade, implicitamente visados em todo o debate, tambm expenderam as suas razes, atravs da respectiva seco da Associao Industrial Portuguesa. A sua argumentao baseava-se na ideia de que havia uma potncia disponvel de 44820 kw, ou seja, a correspondente a cerca de 35% da energia total produzida em 1942, que, se aflusse a uma rede comum, permitiria aguentar os acrscimos de consumo durante oito anos, mdia anual dos anos anteriores, isto , para a Associao, os sistemas existentes ainda no se encontravam saturados. Considerava ento o apoio ao governo no aproveitamento hdrico para aumentar a produo de energia, cujas novas instalaes deveriam estar "prontas a entrar em servio quando as actuais atingirem a saturao". Considerava mesmo haver uma boa rede de ligao, por iniciativa anterior das empresas, que se estendia do Lindoso Central da Cachofarra, em Setbal, e que, apesar de algumas paragens no fornecimento, a situao era superior da Espanha que aplicava na altura um "rigoroso regime de restries de consumo" ( mas no se referiam obviamente diferena de capitao nos consumos entre os dois pases!). E no campo das concesses, cada empresa estava condicionada contratualmente natureza da corrente na sua produo, na tenso, na frequncia, na zona de distribuio, tudo em perfeita ordem, "no h nada a modificar ou a limitar". Repugnava-lhe, assim, a eventual interferncia do Estado ("doutrina condenvel e contrria aos superiores interesses da Nao", invocando-se o artigo 6 do Estatuto do Trabalho Nacional) na rede de ligao ou no repartidor de cargas, na fixao e reviso das tarifas, e muito menos o Estado como accionista, devendo este limitar-se

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"concesso de subsdios, reembolsveis ou no, consoante as circunstncias e a juro sempre baixo". Como explicar ento o baixo ndice de consumo ou de existirem vastas regies por electrificar? Resposta: "As causas destes factos devem ser atribudas, no s tarifas elevadas, mas sim ao baixo nvel de vida da nossa populao, com reduzido poder de compra, e pobreza e fraca densidade populacional das regies ainda no servidas" (Indstria Portuguesa, 201, Novembro 1944: 24-32). Ou seja, na perspectiva empresarial, a culpa da falta de electrificao era dos pobres existentes em Portugal, sem capacidade econmica para pagar tarifas relativamente caras! No se equacionava a possibilidade de multiplicar e embaratecer a energia elctrica, neste jogo complexo de articular interesses empresariais com interesses pblicos! Atendendo-se forte influncia dos grupos de presso dos interesses econmicos, percebe-se agora melhor o sentido de combate dos militantes pela electrificao, como Ferreira Dias e outros. E como, perante os obstculos a ultrapassar, muitos conhecidos adeptos da livre-iniciativa aceitaram aqui a interferncia do Estado no sentido de catalisar o processo, repugnando-lhes ver a electricidade, para alguns to essencial como o ar que se respira, como objecto central de lucro. E assim se deu origem a um grande marco legislativo como a lei n 2002, de 26.12.1944, que estabelece as grandes linhas da electrificao nacional. este diploma que consagra a preferncia pela energia hdrica sobre a trmica, reconhecendo a estas funes de apoio e reserva; que estabelece normas para a regularizao dos rios e seu aproveitamento para fins hidroelctricos; que define princpios de comparticipao estatal no capital das empresas produtoras, de concesso de crditos, de iseno fiscal; que torna obrigatria a interligao das centrais, coordenadas por um "repartidor de cargas"; que cria o princpio da reverso para o Estado dos bens afectos concesso. E consagra um captulo especial "pequena distribuio", a efectuada por municpios ou concesso destes a distribuidoras locais, estabelecendo ainda as frmulas para a venda de energia em alta-tenso e a tutela das tarifas mximas de baixa tenso. A lei 2002, juntamente com a lei 2005 do fomento e reorganizao econmica, foram os dois grandes contributos do eng Ferreira Dias para o desenvolvimento econmico nacional: electrificar e fomentar as indstrias era uma obra a desenvolver em paralelo, dada a imbricao profunda entre as duas vias: os consumos de electricidade eram assegurados pela indstria (em 1940, 80% da energia elctrica era consumida pela indstria), que garantia a viabilidade s produtoras de energia, assim como estas asseguravam o elemento de base para a emergncia das novas indstrias, de natureza qumica, que precisavam de energia abundante e barata. na sequncia destas medidas que emergem os projectos hidroelctricos do Zzere (a barragem de Castelo de Bode, iniciada em Julho de 1948 e terminada em Setembro de 1950) e do Cvado e se cria a Companhia Portuguesa de Electricidade, para construir e explorar as linhas de alta tenso destinadas a ligar todos os centros produtores. Na altura, foi muito criticada a opo imediata do governo pelo sistema CvadoRabago, deixando para mais tarde o sistema do Douro, que muitos gostariam de iniciar de imediato, dadas as suas maiores potencialidades energticas. O sistema Cvado-Rabago surgia como um sorvedouro de dinheiro, dados os mltiplos tneis e canais e os menores caudais, ao qual se reconhecia apenas a integridade nacional da bacia hidrogrfica, isto , no estava dependente de eventuais aces espanholas a montante. Alis as leis de fomento de 1945 ficaram em grande parte pelo caminho, sendo apenas tardia e pontualmente regulamentadas, esvaziando-as de contedo nas suas componentes mais intervencionistas. Note-se que Ferreira Dias saiu do governo em

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1945, transformando a sua "linha de rumo" num livro de memrias de um "discordante" da poltica industrial, testamento poltico publicado em 1945 e que teve seguidores, facto que o leva a demarcar-se politicamente da "oposio" ao salazarismo que ento emergia atravs do Movimento da Unidade Democrtica, porque Ferreira Dias discordava apenas do regime e no queria aproveitamentos na sua passagem pelo "deserto". Curiosamente Ferreira Dias voltar ao governo, como ministro da Economia, em Agosto de 1958, na ressaca das eleies em que brilhou Humberto Delgado, tambm ele um desiludido do regime, que optou pela ruptura. Mas Ferreira Dias continuava a ser fiel ao regime da "ordem". No segundo volume da "Linha de Rumo", s agora publicado postumamente, Ferreira Dias considerava mesmo, amargurado, que a obra ressonante das grandes barragens no era fruto necessrio da lei 2002, pois para tal havia legislao anterior que j as enquadrava, e que o teor da nova lei s deu elegncia e comodidade ao contedo, mas faltava o resto: "no pode deixar de reconhecer-se que tudo que se fez movimenta pequena parcela da doutrina que se contm nas 32 bases da lei. O resto no se aplicou" (Ferreira Dias, 2 vol., 18) preciso ainda dizer que o Plano Marshal, criado para a reconstruo europeia, teve uma palavra decisiva na obra de fomento elctrico depois desenvolvida, libertando fundos para o governo portugus aplicar nos seguintes projectos de electricidade (alm de outros na rea industrial): Sociedade Elctrica do Oeste, para produo e distribuio de energia na zona oeste (Alcobaa, Nazar, Marinha Grande, etc.), 4240 contos; Hidroelctrica do Cvado, para construo da barragem no Rabago, 100800 contos; Hidroelctrica do Zzere, barragens do castelo do Bode e Cabril, 90000 contos; Companhia Nacional de Electricidade, para a rede de alta tenso, 57000 contos. Note-se que a ECA (Administrao de Cooperao Econmica), organismo que geria o Plano Marshall, obrigava os governos auxiliados a depositarem fundos de contrapartida iguais aos valores doados, o que fez com que o Estado portugus acabasse por deter parcelas importantes do capital nas novas empresas criadas, nomeando vrios administradores. Assim, acontecia nas Hidroelctricas do Zzere e do Cvado, em que assumiu a presidncia, como na Companhia Nacional de Electricidade (constituda por escritura de 14.4.1947), sobre cuja composio de capital e de representao houve polmica pblica: com capital de 90 mil contos, 25 mil eram tomados pelo Estado, 15 mil pela Hidroelctrica do Zzere, 15 mil pela Hidroelctrica do Cvado, 15 mil por outros produtores de energia e 20 mil pelo pblico. As empresas tradicionais de capital privado protestaram: o Estado por via directa ou indirecta (Zzere e Cvado) acabou por eleger 4 dos seis administradores e influenciar a eleio dos dois restantes. Sublinhe-se esta situao como propensa criao de uma elite tcnica ao servio do Estado no sector da produo de electricidade, representativa da modernizao sectorial, a elite das grandes barragens, militante pelo fomento atravs da energia e favorvel a solues centralizadoras. A escassez energtica e os planos de fomento Adoptou-se, assim, uma poltica de centralizao na produo de energia elctrica, que criava a tutela estatal e podia originar, quando conveniente, solues de economia mista. Esta opo, como sempre, representava duas faces da moeda: por um lado, estavam definidas directrizes e poderes, apesar de os seus promotores sarem de seguida do governo e substitudos por outros menos entusiastas e mais conformes aos grandes interesses privados; por outro lado, como tudo andava vagarosamente, havia

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falhas graves de energia e as empresas particulares ou mesmo distribuidoras estavam impedidas de instalarem pequenas centrais trmicas de apoio, como era hbito. Assim, os anos de 1948 e 1949, que se enquadram numa fase de crescimento industrial iniciado na anterior conjuntura de guerra, so dolorosos, com suspenses frequentes de corrente e paralisaes que so regulamentadas superiormente, o que originava paralisaes de laborao, desorganizao industrial e elevao de custos e de preos finais. E as decises de cortes selectivos da Comisso de Interligao das Centrais do Norte no deixavam de ser polmicas, porque facilmente caam em contradies. Por exemplo, faziam-se cortes na indstria e permitia-se o incentivo ao consumo na cidade do Porto, que, vindo de anos anteriores, se traduzia em tarifas domsticas mais baratas do que as aplicadas na indstria, situao de que muitos discordavam por acharem que a regularidade do trabalho industrial deveria estar no primeiro lugar das preocupaes oficiais. Vejam-se alguns anncios da Comisso de Interligao das Centrais do Norte, datados de 1949, para nos apercebermos do tormentoso problema que a falta de energia, provocada pela estiagem que paralisava as centrais hidroelctricas, representava.

Aviso da Comisso de Interligao das Centrais do Norte - I O constante agravamento das condies de produo de energia elctrica obriga a impor maiores sacrifcios populao, para manter, at onde for possvel, o actual fornecimento indstria do Pas e aos consumos vitais que no podem deixar de ser assegurados. Por isso, a partir de segunda feira, dia 11, inclusive, so alteradas as restries em vigor, da forma seguinte: 1) Mantm-se os cortes de corrente estabelecidos para as diferentes linhas, sendo a sua durao ampliada de 1/2 hora. 2) Assim, o corte da manh ser das 7 s 13 horas; o corte da tarde das 12h e 30 m. s 18H e 30 m. 3) Em consequncia, o actual horrio de trabalho industrial da manh mantem-se e o da tarde modificado, passando a ter incio s 13 horas e terminando s 18 horas e 30 minutos. 4) A cidade do Porto deixa de estar dividida em duas zonas, passando a corrente a ser cortada a toda a cidade das 7 horas s 13 horas. De novo se recomenda o maior escrpulo no cumprimento do horrio industrial fixado, bem como a maior economia em todos os consumos restantes, pois da observncia rigorosa destes princpios depender, em grande parte, a regularidade do abastecimento e uma maior durao sem agravamento do regime de restries a vigorar. Porto, 8 de Julho de 1949. Aviso da Comisso de Interligao das Centrais do Norte - II Tendo algumas avarias em centrais trmicas reduzido a quase nada a pequena quantidade de gua ainda embalsada, verifica-se a impossibilidade de assegurar o actual fornecimento de energia, o que levou a Comisso de Interligao das Centrais do Norte, na sua ltima reunio, a determinar um agravamento das restries em vigor e a tomar outras medidas que a fora dos acontecimentos impe.
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Assim, fica estabelecido: 1) A partir de segunda-feira prxima, dia 18, proibido o trabalho industrial um dia (24 horas) por semana, nas zonas corogrficas que constam do mapa seguinte: Dias Concelhos Segunda-feira - Porto. Tera-feira - Matosinhos, Gaia, Amarante, Baio, Felgueiras, Gondomar, Valongo, Lousado, Marco de Canavezes, Paos de Ferreira, Paredes, Penafiel. Quarta-feira - Maia, Pvoa de Varzim, Vila do Conde, Santo Tirso. Quinta-feira - Distrito de Braga. Sexta-feira - Distritos de Viseu, Vila Real, Coimbra e Aveiro. Sbado - distritos de Leiria, Santarm, Guarda, Castelo Branco. 2) mantido o regime de cortes, bem como a durao destes, conforme aviso publicado na imprensa de 8 do corrente. 3) mantido o regime em vigor do trabalho nocturno correspondente (aviso publicado na Imprensa de 30 de Junho do ano corrente). 4) Toda a Indstria que possui fora motriz prpria, capaz dea ssegurar em grande parte a prpria laborao ser desligada da rede pblica, mesmo que para essas indstrias seja necessrio estabelecer horrios de trabalho especiais de maior durao. A impossibilidade de cumprimento deste princpio dever ser comunicado Comisso, a fim de ser examinado o caso e procurar-se-lhe soluo. No deixa, por fim, de chamar-se a ateno para o facto de que tanto mais importante o cumprimento rigoroso das determinaes da Comisso, quanto mais reduzidos so os recursos de produo e as ltimas irregularidades verificadas no abastecimento talvez tivessem tido menor amplitude se todos cumprissem, conforme havia a esperar. Porto, 14 de Julho de 1949. A Comisso de Interligao foi criada em 1943 para coordenar e promover de energia entre diferentes empresas e desde 1938 que se ajustavam horrios industriais s condies energticas. Mas se as interrupes de energia constituam um folhetim que se repetia de ano para ano, em 1948 e 1949 a situao foi particularmente difcil, devido forte estiagem. Em 1949, chegou a ser equacionada pelo governo o funcionamento de uma central trmica flutuante, a bordo de um navio em Leixes, vinda dos Estados Unidos. A indstria do Norte de Portugal era normalmente mais afectada, dada a predominncia aqui da energia hidroelctrica, mas assentar em barragens a fio de gua, enquanto no se criaram as barragens de albufeira, ento j em curso no sistema Cvado-Rabago. Nesta conjuntura, os industriais pediam ao Estado a instalao o sistema trmico, previsto para este tipo de situao, solicitando medidas de emergncia com pequenas centrais enquanto o problema no fosse resolvido de raiz. E protestavam com contra a Comisso de Interligao que fazia recair sobre a indstria, afinal a grande consumidora, o grande peso das restries, discordando dos consumos domsticos a preos mais baixos, como era o caso das tarifas do Porto, que a aco conjunta dos Servios Municipalizados e da Junta de Electrificao tinham criado como incentivo a este tipo de consumo, desde os finais

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dos anos 30, e que ento disparara, revelando saciedade que se houvesse tarifas acessveis no faltariam consumidores. Os planos de fomento vieram depois enquadrar e fomentar a grande obra de produo hidroelctrica que teve lugar nas dcadas de 50 e 60, em que se destacam as centrais da "Hidroelctrica do Douro" e novas realizaes no Cvado e Zzere, sem descurarem a termoelctrica. A Central da Tapada do Outeiro, da Empresa Termoelctrica Portuguesa, consumindo carves de S. Pedro da Cova e do Pejo, ficou concluda em 1959, mas era solicitada para funes de reserva e apoio desde 1945, embora a respectiva empresa s ficasse constituda legalmente em 1954. Veja-se o atraso, durante o qual no foi possvel instalar outras centrais trmicas, por ter sido dado o exclusivo Empresa Termoelctrica Portuguesa! A simples constituio de uma empresa era objecto de longas negociaes, porque no se avanava sem o capital do Estado. No caso desta empresa a que se faria a concesso da Central Trmica equacionaram-se vrios cenrios, desde a entrega da concesso Companhia Nacional da Electricidade; ou a uma empresa com produo a fio de gua, portanto mais interessada na compensao trmica; ou a uma nova empresa, com participaes de diversos interesses (Estado, empresas carbonferas e elctricas), proposta esta que veio a vingar. At porque se tratava de uma central com laborao intermitente, dependente dos anos hidrolgicos e que, em princpio, no assegurava rentabilidade dos capitais nem o equilbrio de gesto a partir da sua simples laborao. O capital (90 mil contos) da nova Empresa Termoelctrica Portuguesa ficou constitudo da seguinte forma: Empresas exclusivamente produtoras hidroelctricas............ 10200 contos Empresas transportadoras....................................................... 9800 Empresas Produtoras e distribuidoras ou s distribuidoras.... 10000 Empresas mineiras carbonferas............................................ 10000 Caixas de Previdncia.............................................................. 50000 Como se pode verificar na obra de fomento do Estado Novo vieram a ter um papel determinante os capitais das Caixas de Previdncia, constitudas nos anos 40, e que para alm de alguma melhoria nas condies de vida dos trabalhadores (assistncia mdica, baixas, desemprego), acumularam capital que permitiu ao Estado aplic-los em iniciativas econmicas diversas (atravs de aces ou obrigaes), nomeadamente nas designadas indstrias de base e na electricidade. Sem este impulso estatal dificilmente se canalizariam capitais e atenes para a electrificao nacional. Nos anos 50, a capitao de consumo nacional continuava muito reduzida face aos pases desenvolvidos. Alguns exemplos para o ano de 1952: Noruega - 5670 kwh Canad - 4650 Estados Unidos - 2950 Gr- Bretanha - 2627 Alemanha Ocidental - 1160 Blgica - 1100 Frana - 959 Itlia - 658 Japo - 604 Espanha - 333 Romnia - 178 Jugoslvia - 161 Portugal - 156

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Restava a consolao de Portugal ser um dos que apresentava um mais rpido crescimento na produo/consumo face aos anos anteriores, mas to s porque os outros pases j tinham as suas redes consolidadas e Portugal recuperava de nveis demasiado baixos. E, assim, havia razes para os industriais do sector se congratularem (embora com protestos suaves pela interveno estatal). Eis o que pensavam os produtores de electricidade agrupados na Associao Industrial Portuguesa, em 1954: [...] A electrificao vai assim prosseguindo, porque se vai criando, embora lentamente, uma conscincia nacional dos problemas fundamentais da economia portuguesa. A electricidade constitui a chave da abbada da indstria. E indiferena dos primeiros anos, que transformava em obra de pioneiros os esforos daqueles que se abalanaram a produzir, transportar e distribuir energia elctrica, sucederam um interesse pblico por tudo o que se refere a electricidade e certas facilidades que no existiam de princpio. No incio da era da electrificao os dinheiros afluam com dificuldade, os empreendimentos eram acolhidos como aventuras, as pessoas que acreditavam no futuro da electricidade eram consideradas como lunticas. Os factos encarregaramse de dar razo aos que arriscaram os seus capitais e queimaram as suas energias na indstria incipiente e, hoje em dia, o grande pblico que acarinha e auxilia a obra da electrificao nacional. No esprito portugus, avesso indstria, porque esta pressupe lucros limitados, capacidade de previso e enquadramento perfeito, reside a explicao do atraso em que Portugal se encontra, e que s uma modificao de clima industrial - que parece estar em curso - permitir recuperar (AIP, Relatrio 1954: 145). No geral, a obra dos planos de fomento era gigantesca no nvel hidroelctrico: no quinqunio de 1941-45, a produo anual deste nvel rondou os 100 milhes de kwh; em 1954 j atingia 1490 milhes de kwh; em 1958, ltimo ano de execuo do plano previa-se 2350 kwh. Desde 1951 que o total de produo de energia hdrica (com 81%) superou a de origem trmica, numa inverso estatstica, verificada com a entrada em funcionamento de centrais de albufeira como as de Castelo do Bode, Vila Nova, Belver, ampliao de outras mais antigas (Lindoso, Ponte de Jugais e Santa Luzia), e a ampliao continuava com novos e grandiosos projectos. Era uma situao que apontava finalmente o caminho para a "nacionalizao da energia", no sentido de uma produo baseada essencialmente em recursos internos, objectivo longamente debatido pelos publicistas da electrificao, como Ezequiel de Campos, Ferreira Dias e outros. E aponta tambm para a concentrao empresarial, como se torna evidente pela anlise da legislao sobre electricidade dos anos 60, particularmente o decreto 49211, de 28.07.1969, que autoriza a fuso das empresas concessionrias da rede primria e cria, a este nvel, uma concesso nica, tudo confluindo na criao da Companhia Portuguesa de Electricidade (CPE). O vazio da electrificao rural Mas as realizaes na produo de energia deixavam a descoberto graves carncias no que respeitava ao "fornecimento ao cliente", uma vez que as linhas eram exguas e havia grandes zonas onde nem sequer existiam. Havia distritos que nem sequer eram cobertos por redes de alta tenso, como Bragana, onde s 0,4% das freguesias eram electrificadas, ou vora (8%). E distritos como Porto e Aveiro, no litoral teoricamente coberto, a electrificao no ultrapassava os 77% e 72% das freguesias, respectivamente. A nvel nacional, s 36% das freguesias e 64% da

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populao tinha energia elctrica disposio, comentava o eng Paulo de Barros, numa conferncia na Ordem dos Engenheiros, em 1953, para criticar a exiguidade de verbas para a rede em baixa tenso. Na verdade, o consumo crescia mais depressa do que a rede de distribuio. E, no que respeitava electrificao rural, sem o auxlio do Estado no valia a pena pensar em faz-la a srio: "poderemos apenas abastecer algumas quintas ou pequenas povoaes localizadas perto das linhas existentes" (Indstria Portuguesa, 301, 1953:73-75). Ora importava sincronizar a produo com a pequena distribuio, uma vez que a alta tenso estava a ser objecto de uma poltica de coordenao e fortemente apoiada pelo Estado. Mas deixava a pequena distribuio entregue aos municpios, descapitalizados e sem iniciativa poltica, e aos particulares. Havia em 1955 dez sedes de concelho e 2100 freguesias sem rede elctrica, na altura em que o governo apresentou uma tmida proposta de lei Assembleia Nacional para coordenar o auxlio governamental pequena distribuio, que seria selectivo e nunca superior a 50% dos valores oramentados. O problema da electrificao rural veio a ser objecto de alguma ateno no II Plano de Fomento, reconhecendo-se naturalmente as carncias gritantes em algumas zonas, particularmente nas reas interiores: com excepo da faixa Braga-Setbal, o resto do pas vivia uma electrificao incipiente. Claro que o problema da electrificao rural no estava isolado no resto do sistema elctrico nacional. Este comeava a falhar na ausncia da rede de alta tenso, que durante anos e at 1947 quase s se limitava ligao Lindoso-Porto. S a partir daqui, com a aco da Companhia Nacional de Electricidade a situao evoluiu. Quadro III- Portugal: evoluo da rede de alta tenso (Kms) Designao 1939 1945 1956 Quilmetros de rede por Km2 de territrio At 25 KV 4020 4579 6920 0,078 De 25 a 50 KV 1049 1326 3027 0,034 De 50 a 100 KV 457 387 1033 0,0116 Acima de 100 KV 86 1060 0,0119 Total 5526 6378 12040 0,135 Fonte: Relatrio do II Plano de Fomento, VI,286 Assim, em 1956, apesar dos progressos, a rede de Alta Tenso, com um indicador de 0,135 km por quilmetro quadrado de rea era visivelmente escassa (a Frana apresentava o, 615 e a Blgica 0,835 Km), derivando desta baixa densidade a fraca electrificao rural. Mas outro indicador mostrava que nem tudo dependia da rede de Alta Tenso, pois a razo rede de distribuio/rede de transporte era de 10,36, quando em Frana esse indicador era de 16,72, ou seja, mesmo com as estruturas de transporte existentes a distribuio era susceptvel de forte incremento. Este clima explica que o mercado da electricidade fosse, na realidade, fraco em Portugal: em 1939, o nmero de consumidores de baixa tenso era, na totalidade nacional, de 336220, que salta para 423014, em 1945, e para 789197, em 1956. Nmeros demasiado baixos. E o relatrio do II Plano de Fomento, reconhecia que para electrificaes no rentveis s havia uma soluo, o subsdio no reembolsvel, afirmando que a situao vivida era um ponto de passagem num processo em andamento, pelo que "basta fixar de uma vez para sempre que a electrificao rural s possvel com o auxlio do Estado" (Relatrio, 1958:286-290), mostrando alguma

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incomodidade para dissecar um problema que parecia j estar suficientemente reconhecido. E o relatrio do II Plano recordava ainda que a regulamentao da lei da electrificao (n 2002, de 1944) s fora regulamentada neste aspecto de electrificao rural (Base XXI) em 1955, atravs da lei n 2075 de 21.5.1955 e do decreto 40212 de 30.6.1955, nos quais se definia que o Estado impulsionaria as obras de pequena distribuio atravs de comparticipaes (at 75%) do Estado ou do Fundo de Desemprego, uma vez que as obras pertenciam a municpios. Mas sublinhava-se que a lei no pretendera abranger a "propriedade agrcola isolada", eufemismo que ocultava a real falta de participao ou a extrema lentido do Estado no processo: em 1955, tinham-se concedido 82 comparticipaes num total de cerca de 13 mil contos para este efeito, seguindo-se, em 1956, 69 comparticipaes num total de 10 mil contos e, em 1957, 122 num total de 25 mil contos. Reconhecia-se um crescimento lento, embora houvesse paralelamente apoios em melhoramentos agrcolas, sobretudo em electrobombas para rega e algumas linhas de baixa tenso, porque vantagens diversas se poderiam extrair da electrificao no campo: - facilidade, rapidez, comodidade, oportunidade, segurana, garantia dos trabalhos agrcolas; - s a energia elctrica permite optimizar certas tarefas; - perspectivas de associar s exploraes agrcolas pequenas indstrias transformadoras e de aproveitamento de subprodutos; - a criao de melhores condies de vida e melhores nveis de produtividade e de rentabilidade na agricultura. Em suma, o II Plano reconhecia o problema da electrificao rural, mas achava que os mecanismo para o resolver j estavam criados, embora fosse visvel a sua inoperacionalidade. Assim, a pequena distribuio elctrica, isto , a distribuio em baixa tenso ao domiclio continuou a pertencer s cmaras municipais, quer por explorao directa (atravs de servios municipalizados ou empresas prprias), quer atravs de concesses a qualquer entidade para esse efeito. Mas sabe-se como as municipalidades foram at aos nossos dias instncias demasiado fictcias, sem poder e sem finanas, na sua maioria incapacitadas de promoverem a electrificao rural de forma satisfatria. Nova organizao do sector elctrico A tendncia para polticas centralizadoras e de interveno do Estado perceptvel na legislao relativa electrificao durante o Estado Novo, dela sendo mentor Ferreira Dias e a escola de tcnicos que deixou, quer atravs do ensino de engenharia que praticou, quer dos tcnicos que colocou nos servios oficiais, quer atravs do iderio que legou, de que a obra Linha de Rumo se tornou uma espcie de cartilha. Note-se que Ferreira Dias perfilhava um modelo europeu de poltica energtica, e na poltica de mercado europeu havia espao para a interveno estatal e mesmo para o modelo da nacionalizao da rede, perfilhado depois da segunda guerra por pases como a Frana, a Inglaterra e a Itlia. Nos incios dos anos setenta, em Portugal, sente-se uma alterao na poltica energtica, uma actuao mais uniforme e menos discutida, uma vez criada a Companhia Portuguesa de Electricidade. Assim, consolidada a componente hidroelctrica, avana-se, nesta altura, para a criao de um novo conjunto de grandes

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centrais trmicas para funcionamento permanente (Setbal; Barreiro) e inicia-se a preparao da interligao com a rede europeia. Mas as grandes alteraes surgem em 1975, depois da revoluo poltica de 1974 ter permitido a criao de um clima favorvel s nacionalizaes em vrios domnios econmicos, incluindo o sector elctrico. Assim, a produo e distribuio de electricidade no fugiu regra, com a publicao do Decreto-Lei n 205-G/75, de 16 de Abril, que estabelece a nacionalizao das empresas de servio pblico do sector e cria uma comisso de reestruturao. E, pelo artigo 12 desse decreto, estipulava-se que seriam transferidos para a entidade econmico-jurdica a criar as instalaes e servios de produo e distribuio de energia elctrica na altura exploradas por autarquias locais, directamente ou por intermdio de servios municipalizados ou por federaes de municpios, bem como as de sociedades e outras entidades. O DecretoLei n 502/76 de 30 de Junho concretizou as opes da comisso de reestruturao, criando a Electricidade de Portugal - Empresa Pblica (EDP), que integrou todas as empresas antes nacionalizadas, com o objectivo de prestar um servio pblico que se pretendia em regime de exclusivo. Refira-se que foi com este modelo que finalmente se verificou ao longo dos anos 70/80 a electrificao praticamente total do territrio nacional, para ela garantindo a participao estatal e a harmonizao tcnica das condies tarifrias e comerciais. No que se refere distribuio, o Decreto-Lei n 344 - B/82, de 1 de Setembro, realizado j noutra conjuntura poltica, de reconciliao com o mercado, procurou criar condies para assegurar essa exclusividade, sem cortar abruptamente com as tradies municipais. Embora mantendo a deciso da distribuio em baixa tenso no municpios, estes, quando no optassem pela explorao directa, s poderiam activar o regime de concesso EDP ou a empresas pblicas de mbito local ou regional a constituir, permitindo-se apenas a concessionrias j existentes a sua explorao enquanto subsistisse o perodo de concesso, ou a produtores/distribuidores independentes. Este decreto veio, com veremos adiante, a ser corrigido em 1986, acrescentado-se-lhe a possibilidade de as concesses camarrias tambm poderem abranger as cooperativas. Finalmente, em 1988, permitiu-se de novo a possibilidade de a iniciativa privada participar na produo, transporte e distribuio de energia elctrica para consumo pblico. Depois, transformou-se a EDP numa sociedade annima de capitais pblicos (1991), com vista sua futura privatizao. Mais recentemente (1994), segmentou-se a empresa pblica nica, promovendo-se a sua separao com a criao de um grupo empresarial com exploraes autnomas, e promoveu-se a sua privatizao parcial, ao mesmo tempo que se criava um novo enquadramento jurdico da actividade (1995), criando-se uma nova entidade reguladora, permitindo a criao de um Sistema Elctrico Independente, paralelo ao Sistema de Servio Pblico, encontrando-se este organizado em torno da REN - Rede Nacional de Transporte de Energia Elctrica (Vasconcelos, 1999).

A ELECTRIFICAO REGIONAL E LOCAL - ALGUNS ASPECTOS A aplicao da electricidade como fora motriz e como iluminao comeou a penetrar no Norte de Portugal na ltima dcada do sculo passado, como vimos com as adjudicaes de luz elctrica em Braga (1893) e em Vila Real (1894), ou no Porto, atravs do quadro de instalaes elctricas de Emlio Biel ou ainda com o exemplo da

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Carris de Ferro do Porto, que, em 1895, arranca com a circulao de carros elctricos, utilizando energia fornecida por uma central trmica prpria, a central da Arrbida. Poderamos mesmo ir mais longe e lembrar que o Porto, atravs de A. Galo, teve algum pioneirismo na instalao do primeiro telgrafo elctrico (pelo sistema Brguet), que, em 1853, ligou os edifcios da Associao Comercial e da Associao Industrial, como demonstrao para aplicao ao telgrafo comercial que ligava a Foz ao palcio da Bolsa, o qual foi dado como instalado na verso elctrica em 1856 (Alves, 1995b). Mas, em termos regionais, se nos centrarmos sobre as bacias do Cvado e Ave, onde vai operar a Cooperativa Elctrica do Vale d' Este, a soluo electrificadora comea a surgir na primeira dcada do sculo XX, quando se iniciaram as pequenas barragens no rio Ave ou se instalam as primeiras centrais trmicas, tornando-se modelo a Empresa Txtil Elctrica, criada em 1905, do grupo de Narciso Ferreira, com o objectivo preciso de funcionar atravs da electricidade. Na impossibilidade actual de estabelecer uma cronologia dos estabelecimentos, vejamos ainda assim a proliferao de centrais na zona, em perspectiva acumulada at s vsperas da lei 2002, recolhendo informao na Estatstica das Instalaes Elctricas de 1943. Quadro IV - Centrais Hidroelctricas nas bacias do Cvado e Ave, 1943 Concelho Local/empresa Curso de Geradores/potncia gua/queda (KVA) Servio pblico: Barcelos Penide - Sociedade Elctrica Rio Cvado, 4 1x 95 kVA do Norte de Portugal metros Fafe Santa Rita - Cmara Rio Vizela, 19 1x58 KVA Municipal metros Guimares Sumes, Emp. Industrial de Rio Selho, 19 m 1x200 KVA; 1x120 Pevidm KVA Pvoa de Ponte da Esperana, Rio Ave, 28 m 1x3400 KVA Lanhoso CHENOP Vieira do Ermal, CHENOP Rio Ave, 76 e 82 m 1X430; 1x1300; Minho 1x5500 Vieira do Guilhofrei, CHENOP Rio Ave, 36 m 1x2400 Minho Felgueiras Corvete, Empresa Hidro- Rio Bugio, 100 m 1x250; 1x500; Elec. do Corvete 1x500 Santo Tirso S. Miguel do Couto, Cmara Rio Minas, 200 m 1x42 Municipal Santo Tirso Espinho, Emp. Rio Vizela Rio Vizela, 7,5m 1x340; 1x150 Servio particular Braga Rues - C. Fabril do Cvado Rio Cvado, 2.1m 1x120 Fafe Ferro - C.F. T. Fafe Rio Ferro, 28 m 1x540; 1x280; 1x23 Fafe Assento, Emp. Txtil do Rio Rio Ferro, 11 m 1x50 Ferro Fafe Bugio, J. Florncio Soares Rio Bugio, 23 m 1x350; 1x180 & C

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Guimares Guimares Guimares Guimares Guimares

V.N Famalico V.N Famalico V.N Famalico V.N Famalico S. Tirso S. Tirso

Abelheira, Alfredo da Silva Arajo & C Campelos, C F. T. de Guimares Ronfe, C F. T. de Guimares Vizela, F.T. de Vizela Pevidem, Francisco I da Cunha Guimares (de Pedome) Canios, Emp. Txtil Elctrica Bairro, FFT do Baiiro Deles, Pinheiro, Marques & Madeira Amieiro Galego, Sampaio Ferreira, C (Riba d'Ave) Negrelos, FFTRio Vizela Canios, FFR Rio Vizela

Rio Ave, 11 m Rio Ave, 6.5 m Rio Ave, 6,5 m

1x42 1x300 1x350; 1x175

Rio Vizela, 8.4m 1x240; 1x470 Rio Selho, 3 m e 1x60; 1x170 7,5m Rio Ave, 6 m Rio Ave, 5,2 Rio Ave, 2 m Rio Ave, 11 m Rio Vizela, 4,8m Rio Vizela, 13 m 1x310 1x180; 1x150 1x125 1x450; 1x265 1x230; 1x100 1x300; 1x700

Proliferavam, portanto, as centrais, em grande parte para servio particular das empresas txteis. Uma sucesso de pequenas barragens que ajudam a explicar o estado degradado actual do rio Ave, na medida em que a poluio derivada dos efluentes fabris se sedimentava no seu leito. Como quase todas estas barragens eram a fio de gua, a cada uma delas corresponde uma pequena central trmica para as estiagens, sendo que algumas fbricas s possuam mesmo as centrais trmicas. Esta uma soluo que, nos anos 30 e 40, caracteriza as zonas industriais com algum desenvolvimento, dada as carncias de produo elctrica sustentada : cada fbrica que se preze tem a sua central prpria, doutro modo teria a sua laborao dependente das correntes incertas das principais distribuidoras. Era assim no vale do Ave, como nas zonas industriais do Porto e de Lisboa, numa situao em que a produo prpria se traduzia em custos elevados para a energia, constituindo um bice natural como factor de produo industrial. Havia, no entanto, produo para auto-consumo, cujos excedentes podiam ser valorizados comercialmente, como havia a possibilidade de distribuio comercial, a qual dificilmente poderia escapara ao padro dispersivo. Em Barcelos, a distribuio elctrica era assumida por dois distribuidores: a Sociedade Elctrica do Norte de Portugal e a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. A primeira tinha uma pequena central, passando depois a receber da CHENOP em alta tenso, tendo esta assumido posteriormente a distribuio. A Cooperativa Elctrica do Vale d'Este recebia a energia em A.T. da Unio Elctrica Portuguesa. Mas em concelhos como Guimares, Vila Nova de Famalico, Vila do Conde, Santo Tirso, Paredes, eram diversos os distribuidores, devido a muitas fbricas com produo prpria terem assumido as respectivas concesses relativamente cedo ou por iniciativa de particulares reunidos em cooperativas ou comisses ou ainda as juntas de freguesia. Veja-se a situao distribuidora de electricidade no concelho de Vila Nova de Famalico, que, sem esgotar todas os distribuidores (alguns efmeros) apresenta o seguinte quadro de disperso at ao alvorecer da dcada de 60:
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Cooperativa Elctrica do Vale d'Este - distribua em Arnoso, Cavales, Gondifelos, Jesufrei, Lemenhe, Antas, Louro, Mouquim, Nine, Outiz, com energia fornecida pela UEP; A Iluminadora Moderna, Ld, em Cabeudos, Esmeriz (CHENOP). Empresa Fabril do Minho, em Mogege (UEP); Francisco Incio da Cunha Guimares & Filhos - em Pedome (CHENOP); Iluminadora Elctrica de Requio, em Requio, fornecida pela UEP; Juntas de Freguesia em Riba d'Ave, Deles, Oliveira (CHENOP); Avelino da Costa e Silva, em Pousada de Saramagos (CHENOP); A Elctrica do Telhado , em Telhado (CHENOP); Joaquim Ferreira de Carvalho, em Vermoim (CHENOP e UEP); Artur Gomes & Filhos, em Joane (UEP); Fbrica Txtil de Landim, em Landim (UEP); CHENOP, em Bairro, Carreira; Cooperativa Elctrica de S. Simo de Novais, em Carreira, Bente, Landim, Novais, Ruives e Seide (CHENOP). Marinho Correia de Azevedo & C, em Casteles. Comisso Instaladora de Electricidade, em Vale (UEP); Comisso Consumidora de Energia Elctrica, em Vermoim (UEP) J. Carvalho & Irmo (A Boa Reguladora), depois substituda por A Elctrica, em Vila Nova de Famalico, Antas, Brufe, Calendrio, Cruz, Fradelos, Gavio, Lagoa, Lousado, Ribeiro, Vale e Vilarinho (produo prpria, depois CHENOP) A expresso "pequena distribuio" aplicava-se aqui com plena propriedade. Assim, s as duas distribuidoras de alta tenso davam o tom da estabilidade. Com efeito, apesar da complexidade de barragens do Ave, o elemento central da produo e distribuio de energia elctrica no Norte de Portugal era a associao Central do Lindoso/ Unio Elctrica Portuguesa. A ela se veio juntar depois a Hidroelctrica do Varosa, mais tarde CHENOP, que na dcada de 40, faz interligao com a UEP para efeitos de fornecimento de energia ao concelho do Porto e depois a outras reas de explorao. Dada a imbricao da Cooperativa do Vale d' Este com a UEP, anotaremos algumas linhas sobre o Lindoso/UEP. O LINDOSO As quedas do rio Lima, em Lindoso, haviam sido concessionadas em 1907 a Justino Antunes Guimares e a Don Jesus Palcios. Mas a concesso acabou por ser transferida para a Electra del Lima, empresa espanhola, com sede em Madrid, por detrs da qual estava o eng Juan de Urrutia y Zulueta. A empresa que dinamiza a Central do Lindoso ficava, assim, ligada a um grupo empresarial muito dinmico na realizao de empreendimentos elctricos na Pennsula Ibrica, pois criara empresas como a Hidroelctrica Ibrica, a Unin Elctrica Viscana, a Hidroelctrica Espaola, a Electra de Viesgo, a Cooperativa Elctrica de Madrid, a Electra Valenciana, a Unin Elctrica de Cartagena e, finalmente, a Electra del Lima. Apesar de tudo, a construo da barragem atrasou-se, para o que ter tambm contribuido a conjuntura poltica muito agitada nos anos subsequentes (regicdio, implantao da repblica, 1 guerra mundial). Sempre se afigurou positivo ligar personalidades do regime s grandes iniciativas empresariais, capazes de deslindarem os trmites burocrticos, e foi o que aconteceu aqui, com Juan Urrutia a ligar-se a um grupo econmico onde pontificava Cndido Sottomayor, capitalista e republicano influente. Da surgiu a Unio Elctrica

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Portuguesa, quando a obra de construo da central do Lindoso se aproximava do seu final. A capacidade de produo da Central do Lindoso foi sucessivamente ampliada: o 1 grupo entrou em funcionamento em 1922, o 2 grupo, em 1924, 3 grupo, em 1933, dotando a Central de 2 geradores de 8750 KVA e 1 de 17500, a que se seguiu nova ampliao, com um 4 grupo, em 1945 (Vasconcelos, 1949: 389-391). Unio Elctrica Portuguesa Para o Norte de Portugal, e no que respeita rea gogrfica que mais nos interessa, a Unio Elctrica Portuguesa assume uma importncia. A UEP surgiu oficialmente a 28.11.1919 por escritura notarial realizada no Porto e era o resultado de uma associao comercial entre a Electra del Lima, com sede em Madrid, mas que explorava a Central do Lindoso e a firma Pinto & Sotto Mayor, em Lisboa. Com um capital social de 5 mil contos tornava-se desde logo a maior sociedade annima do Norte do Pas, tendo na presidncia Joo Vieira Pinto, o scio de Cndido Sottomayor, e na vice-presidncia Juan Urrutia. Nos termos estatutrios, a UEP tinha como objectivo principal consumir a energia produzida pela Electra del Lima, SARL, mas estendia a sua aco a finalidades mais abrangentes: produzir energia elctrica pelo efeito de quedas de gua ou por outra fora motriz, distribuir energia elctrica, pondo-a ao servio de entidades particulares ou pblicas, desenvolver o emprego da electricidade, podendo ainda desenvolver outros negcios, excepto o bancrio. A energia produzida no Lindoso era para ser consumida longe, da que o Dirio do Governo de 19.5.1921 publicasse um alvar que concedia Electra del Lima a concesso de uma linha de transporte de energia de alta tenso entre o Lindoso e a cidade do Porto, podendo ser fornecida a empresas distribuidoras em diversas localidades atravessadas pela linha. Esta concesso foi trespassada em 31.10.1925 para a U.E.P (DG, II srie de 3.12.1925). Desde 1920, que a UEP comeou a estabelecer contratos de fornecimento de energia com as cmaras de Braga, Gaia, e Porto (1922), iniciando aqui a rede subterrnea em 1923. A data de 18.9.1922 marca a ligao para o fornecimento de energia hidroelctrica no Porto, originria das quedas do Lindoso, na Fbrica de Tecidos da Areosa. Em 1925, depois do trespasse acima referido, a U.E.P avanou para a construo da estao trmica do Freixo, como reserva para a central a fio de gua do Lindoso e para dar carcter permanente ao seu fornecimento nas estiagens, iniciando a produo com dois grupos em 1926.. Em 1927, a U.E.P contratava o fornecimento de energia com o concelho de Coimbra, sendo publicada a 27-5.1928 a autorizao para a linha de alta tenso Porto-Coimbra, criando-se a partir daqui uma ampla rede de distribuio no litoral, que sensivelmente ligava Ponte da Barca a Pombal. Em 1932, a U.E.P alargou a sua aco ao distrito de Setbal, participando em posio dominante na Sociedade de Electrificao Urbana e Rural. Em 1941, chamou a si a concesso de produo e distribuio da linha de alta tenso para Setbal, que tinha sido concedida SEUR em 1932 e 1936. Em 1942 ampliou esta concesso aos concelhos de Montemor e vora. A rede da UEP foi ganhando, naturalmente, contornos mais complexos, com a criao de numerosas subestaes e, sobretudo, com o estabelecimento de interligaes a outras empresas produtoras e/ou distribuidoras de energia elctrica, como a C. E. das Beiras ou a E. H. da Serra da Estrela e depois a Chenop e a Companhia Nacional de Electricidade. Depois da segunda guerra mundial, a U.E.P participou no surto de empreendimentos hidroelctricos, tornando-se accionista, com lugares na administrao, da Hidroelctrica do Cvado e da Hidroelctrica do Zzere. Em 1952 foi-lhe concedida a distribuio em baixa tenso do Baixo Alentejo e Algarve, com a obrigao de

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constituir para o efeito uma nova empresa - a Companhia Elctrica do Alentejo e Algarve, oficializada em 1954. Neste mesmo ano, participou na Empresa Termoelctrica Portuguesa, com capitais das empresas produtoras, de transporte e distribuio de electricidade, das empresas carbonferas e das Caixas de Previdncia. A UEP promoveu ainda actividades industriais: criou a Empresa Industrial do Freixo, produtora de carboneto de clcio e de ferro-ligas, inicialmente no Freixo (Porto) e depois com uma nova unidade fabril em Lares (Figueira da Foz); promoveu a constituio da Companhia Industrial de Resinas Sintcticas (CIRES), em Estarreja, para produzir cloreto de polivinilo a partir do carbonato de clcio. A UEP representava normalmente uma posio forte no campo da defesa dos interesses privados no sector, dela derivando a mais forte oposio s sucessivas investidas intervencionistas do Estado, embora secundada pelas outras empresas congneres.

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A COOPERATIVA ELCTRICA DO VALE DESTE

Iniciados os seus passos vacilantes, volta de um sem nmero de dificuldades, numa poca em que a electrificao rural era um mito, lutando com a relutncia de quantos estavam aferrados s tradicionais fontes de luz e de energia, constituiu a nossa Terra como que um osis a contrastar com as regies circunvizinhas, algumas delas a aguardar ainda a generosidade da Edilidade ou de alguma Empresa que lhes proporcione esta fonte de riqueza e de progresso. Relatrio e Contas de 1956, por altura dos 25 anos de actividade da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este Uma zona rural : o vale d'Este Sensivelmente ao longo do rio Este, dividem-se administrativamente os concelhos de Barcelos e de Vila Nova de Famalico, num vale tipicamente minhoto, em que o verde a nota dominante. Se, desde os finais do sculo XIX, a faixa oriental do concelho de Famalico, modelada pelo rio Ave, ganhou contornos de uma imagem prpria, ligada estreitamente indstria txtil, com a proliferao de fbricas na sua arquitectura tpica de telhados em "shed" e a emergncia de um numeroso operariado, a faixa ocidental, ou seja, o vale do rio Este manteve de uma forma mais duradoura as caractersticas rurais, emergindo as casas de lavoura como os elementos que do uniformidade paisagem. Se a oriente, as preocupaes dominantes passaram pelo fiar e tecer, na continuidade do vasto espao industrial do Vale do Ave, a ocidente os cereais, o gado, o vinho assumiam desde h sculos as motivaes quase exclusivas da sua populao, em que uma ou outra pequena unidade industrial apenas representava a excepo na regra geral. Uma leitura dos finais do sculo XIX revela-nos o tipo de preocupaes dominantes neste ambiente rural e agrcola. A Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico apresentou um plano de melhoramentos para o concelho, aprovado em sesso de 1896, ao Congresso Agrcola do Porto, promovido pela Liga Agrria do Norte, no ano seguinte (8 a 10 de Maro de 1897, no edifcio da Cmara Municipal do Porto). As suas preocupaes passavam por trs ou quatro tpicos, que vale a pena evocar para apreendermos as cogitaes da opinio pblica ruralista. Assim, o regime de propriedade vinha cabea das preocupaes, pois a "excessiva diviso das terras, que no Minho vai num aumento assustador" pedia urgentes medidas, sob pena de, a curto prazo, se dar "a fragmentao das ricas e produtivas quintas e casais, que se formaram e engrandeceram sob o benfico influxo da enfiteuse". A exiguidade da propriedade desanimaria a inovao na agricultura, elevava os custos do granjeio, criava a crise domstica do pequeno proprietrio. Soluo? S o Brasil! Era preciso recuperar o projecto dos "casais indivisos", proposto em 1887 para o fomento rural por Oliveira Martins, na "parte que interessa s provncias do Norte". Seguia-se a ideia de uma escola prtica de ensino agrcola, para ministrar "um curso simples e prtico", com adopo de modernos processos, para atingir uma produo mais intensa e barata. E, sobretudo, para se melhorar o fabrico de vinho, definindo um tipo apropriado regio vinhateira, estudando-se tcnicas de poda, enxertias e uma seleco de castas. A Escola poderia fomentar ainda a indstria da

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manteiga e do queijo, do mel, do bicho-da-seda. Projecto que ficava desde j espera de verbas No imediato, enquanto no viesse a escola, uma exposio de gado ajudaria a desenvolver a riqueza pecuria do concelho. Finalmente, havia um projecto de tapada municipal e vontade de controlar a caa e a pesca nas bacias do Ave e do Este (Relatrio do Congresso Agrcola, 1898: 178-186). Lugares comuns da poca, eis o que nos parecem os projectos municipais de Famalico. Para compreendermos melhor esta ruralidade minhota, torna-se mais interessante recorrer a um livro como o de Baslio Teles, Carestia de Vida nos Campos, que nos mostra a dinmica estrutural da agricultura, na sua estabilidade de explorao, na desmistificao da "pulverizao" fundiria, sublinhando a importncia da propriedade descontnua mas funcional, do crescimento econmico mais vagaroso do que o demogrfico com a consequente fuga dos campos para as cidades ou o Brasil, o jogo econmico entre proprietrios, caseiros e jornaleiros, num concelho como o de Barcelos, "sulcado de ribeiros e nascentes, e onde as ondulaes do solo acusam, na quase totalidade, cotas baixas" (Telles, 1904: 161) Ora a electricidade cedo apareceu no vale do Ave, como j vimos, fruto da dinmica imprimida pela indstria txtil. Naturalmente como energia motora mas tambm de iluminao de fbricas, que permite a algumas enveredarem pelo sistema de "turnos" nos horrios para assim aproveitarem melhor os equipamentos ea fora de trabalho disponvel. Mas tardou a chegar ao Vale d'Este. Mais cedo chegou aqui o transporte ferrovirio, com a linha do Minho por 1875, e, na dcada seguinte, a linha da Pvoa, na sua ligao a Famalico, ambas cruzando freguesias do Vale d'Este, a criar facilidades de circulao, sinais de um progresso que, em vrios aspectos, tardava. Nos incios do sculo e em termos de iluminao, a grande novidade era ainda o gasogneo, com luz de acetileno, entretanto produzidos em Famalico, e disponveis para os lares mais abastados. Em 1907 fizeram-se as primeiras diligncias camarrias para a iluminao da sede do concelho, que esteve para ser entregue fbrica Sampaio & Ferreira, de Riba D'Ave, que na altura estava a construir a sua barragem de Amieiro Galego, mas a concesso, por 30 anos, veio a caber aos irmos Carvalho, de A Boa Reguladora, numa concesso para a iluminao pblica da Vila num raio de 2 kms, depois gradualmente alargada. Quando noticiava o envio do contrato para a Procuradoria da Coroa, o jornal local O Regenerador no se coibir de exclamar ironicamente: "Ora, graas a Deus, que se desencantou a moura" (28.12.1907), sublinhando mais tarde a aco do abade de S. Cosme que, como administrador do concelho, teria utilizado toda a influncia para a aprovao real do contrato. Com a notcia desta aprovao, queimaram-se foguetes e a banda dos Voluntrios, rodeada de gente, foi tocar em frente da fbrica concessionria. A iluminao pblica da vila famalicense acabou por ser inaugurada em 1909, a partir de uma central a gs pobre existente naquela fbrica de relgios e de serrao. A insatisfao era ento muita, dadas as falhas frequentes ea pouca potncia, mas s em 1937 a situao se alterou um pouco com a ligao dos concessionrios rede da Hidroelctrica do Varosa. A luz foi depois acendendo noutras freguesias do concelho, onde as fbricas txteis disponibilizavam energia: em 27.11.1909 era autorizada a explorao da iluminao pblica em Aldeia Galega, freguesia de Bairro, onde estava a barragem de Amieiro Galego, da Sampaio & Ferreira. Outras se seguiram, no vale do Ave. Mas no havendo os grandes consumidores que as fbricas representavam, como produzir ou conduzir energia para o Vale d'Este, como para outras zonas rurais

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idnticas? certo que, desde 1922, a linha de Alta Tenso do Alto Lindoso - UEP passava algures por Famalico rumo ao Porto, e depois a Coimbra, mas no surgiam distribuidores interessados para a criao de derivaes e de redes de distribuio local que, em zonas rurais, contariam sempre com escasso nmero de consumidores, dado o elevado preo da energia e o peso que representaria nos oramentos familiares. As cooperativas Como noutros sectores de actividade, tambm aqui ganhou forma a soluo cooperativa. Na definio do cooperativista Raul Tamagnini Barbosa, que, precisamente em 1930, publicava Aspectos e Modalidades do Cooperativismo, as cooperativas "so sociedades de consumidores constitudas com o fim de obter os produtos de que carecem to puros, to directamente e to economicamente quanto possvel, excluindo, portanto, o lucro dos intermedirios, quer se trate de artigos chamados propriamente de consumo, j prontos a serem utilizados, quer se trate de os obter pelo fabrico, quer se trate de auferir as vantagens do crdito" (Costa, 1978:273). Ora a electricidade era na altura objecto de forte debate precisamente sobre a sua funo social e o papel inibidor da sua fruio devido aos lucros de produtores e distribuidores. Da os apelos aos poderes pblicos para avanarem para a electrificao, como um domnio que deveria apontar para a "socializao progressiva da vida econmica", com o Estado a preocupar-se gradualmente com os interesses gerais da sociedade, sendo a municipalizao uma via possvel, como defendia o jurista coimbro Marnoco e Sousa, embora reconhecesse a impotncia municipal em muitos casos (Sousa, 1910:450). Assim, a exemplo do que ocorria no estrangeiro progressivo, a cooperativa parecia uma soluo razovel, para desenvolver um servio onde a iniciativa privada no arriscava. Sob o ponto de vista legal, a criao das cooperativas obedecia ao Cdigo Comercial ento em vigor, que ainda era o de 1888, segundo o qual as cooperativas deviam adoptar uma das frmulas societrias previstas para as empresas em geral. Mas, qualquer que fosse a frmula social adoptada, a designada "sociedade cooperativa" ficava subordinada s disposies relativas s sociedades annimas, no tocante publicao de ttulo constitutivo, alteraes, obrigaes e responsabilidades, fazendo sempre seguir o seu nome de "sociedade cooperativa de responsabilidade limitada" ou ilimitada, conforme o caso, e no podiam constituir-se com menos de dez scios (Cdigo Comercial, cap. V). As cooperativas de consumo, numa situao adaptada distribuio elctrica no caso de Vale d'Este, so, em caso de correcto funcionamento, benficas para os associados, como sublinhava Raul Tamagnini Barbosa, mesmo quando desajudadas e sem amparo de unies ou de federaes, funcionando como qualquer casa comercial, com a vantagem de que "no so casas de comrcio", isto , no vendem, mas distribuem aquilo que para os associados compraram, da no serem tributadas nos lucros. Porm, no caso das Cooperativas de distribuio elctrica quase sempre havia algo mais do que a simples distribuio, pois no podiam dispensar uma verdadeira "instalao industrial", para operar a transformao da corrente de alta para baixa tenso, tendo de dispor para isso dos indispensveis postos de transformao, ligados aos ramais de alta tenso, e da rede que, derivando dos postos, leva a energia aos consumidores, atravs de fios e postes de sustentao. No caso da distribuio de electricidade, as tarifas de venda da energia estariam sempre dependentes dos preos de aquisio de energia em AT e dos pressupostos inerentes aos contratos de concesso, e mais tardes dos padres tarifrios impostos pelo governo, mas os

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eventuais lucros, em vez de serem distribudos, o que era legalmente possvel, podiam contribuir para consolidar o equipamento e condies de financiamento e, neste caso preciso, ampliar a rede de distribuio. Neste contexto, emergiram vrias cooperativas de distribuio elctrica, sobretudo na fixa litoral em torno do Porto e de Aveiro, onde o cooperativismo estava mais difundido, respondendo urgncia da electrificao. Quadro V - Cooperativas de distribuio de energia elctrica, em 1943 Concelho Cooperativa gueda C. E. de Aguada de Baixo gueda C. E. de Macinhata do Vouga gueda C. E. de S. Sebastio Anadia C. E. de Avels do Caminho Anadia C. E. da Fogueira Anadia C. E. de S de Sangalhos Anadia C. E. de Aguim Feira C. E. de Mosteir lhavo C. E. da Gafanha da Nazar Oliveira de Azemis C. E. de Loureiro Barcelos e V.N de Famalico C. E. do Vale d'Este V.N de Famalico C. E. de S. Simo de Novais Lousada e Paredes S. Cooperativa Distribuidora de Energia Elctrica A Lodabi Lousada e S. Tirso C. E. de Vilarinho Paos de Ferreira e Paredes Cooperativa Unio Electrificadora Paredes Cooperativa a Electro-Baltarense Paredes C. E. de Cete Paredes C. E. de Vandoma, Astromil e Gandra Paredes C. de Electrificao A Lord Paredes S. C. Distribuidora de Energia Elctrica A Celer Paredes C. Electro-Recarei Paredes C. Unio Electrificadora Mais de duas dezenas de cooperativas estavam ainda activas em 1943, segundo a Estatstica das Instalaes Elctricas. Muitas delas no conseguiam sair das suas reas de explorao iniciais, limitando-se electrificao de uma freguesia, outras pelo contrrio alargavam a sua rea de aco. Como tudo, as cooperativas estavam dependentes da aco humana, do servio prestado pelos cooperantes da administrao que se dedicavam a uma causa de servio colectivo sem contrapartidas de qualquer tipo que no fosse a da sua conscincia e do ideal de servir. Numa sociedade crescentemente atravessada pela ideia mercantil e pelo mobil do lucro, os homens disponveis para servir rareavam. Depois, no podemos esquecer que o ideal cooperativo no se casava muito bem com o ideal corporativo que se desenvolveu nos anos 30 em Portugal, sob a batuta de Salazar. Sabe-se que o regime do Estado Novo tolerou as cooperativas, no as impedindo de funcionarem isoladamente, mas procurou control-las com pessoas de confiana poltica, ao mesmo tempo que desvanecia a sua propaganda e ideais de unio e de federao, facto que as podia tornar fortes. Sem dvida que a grande razo era a conotao socialista da sua propaganda, bem como a capacidade de mobilizao afirmativa dos associados,

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aspectos negativos para quem tinha uma noo paternalista de fazer poltica. Cooperar era mobilizar as foras individuais numa fora comum para resolver problemas de todos, ora o salazarismo entendia que no fazia poltica e que, por isso, resolveria por si s os problemas nacionais, cabendo aos portugueses esperar, obedecer e, quando as solues chegassem, agradecer. A organizao cooperativa, fazendo jus ao ditado popular de que a "unio faz a fora", no lhe podia agradar, apesar de vrios cooperativistas importantes terem acabado por dar o seu aval ao regime da "ordem", como foi o caso notrio de Fernando Emdio da Silva, com publicaes tcnicas no domnio do cooperativismo (Seguros Mtuos, 1911; Cooperativas de Consumo - sua Tcnica, 1917) Por outro lado, o esprito cooperativista tambm nunca foi muito acendrado em Portugal, ao contrrio do que acontecia nos pases do Norte da Europa. Ao esprito mercantilista, m f de alguns indivduos, falta de bancos cooperativos, como dificuldades que entravavam as cooperativas, Raul Tamagnini Barbosa antepunha a "descrena no cooperativismo, consequncia da falta de esprito colectivista. O Portugus essencialmente individualista e ferozmente egosta, talvez como resultado de no possuir educao social, arrastando ainda a pesada grilheta a que o chumbaram sete sculos de educao fradesca. Da resulta a sua falta de solidariedade com os seus conscios, a mais completa ausncia de abnegao para com a cooperativa, qual tudo exigem e pela qual nada sacrificam" (Costa, 1978:242). No admira, assim, que a histria das cooperativas seja uma histria de dificuldades, com oposies surgidas de pontos diferentes e at contraditrios, histrias de resistncia por ideais de participao. Infelizmente, em muitos casos em que o ideal cooperativo no passou dos pioneiros/fundadores a histria acabou por ser de desistncia. Por isso poucas cooperativas subsistem, muitas ficaram pelo caminho, umas encerrando o objecto comercial e o sonho, outras deixando vir ao de cima os interesses mercantis que as fizeram evoluir para empresas comerciais ou industriais normais, vocacionadas para o lucro. De entre as cooperativas que resistiram e continuam a honrar os objectivos fundadores, conta-se a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, hoje considerada a mais antiga cooperativa de distribuio elctrica a nvel mundial e uma das poucas que subsistiram em Portugal neste sector. CEVE - os incios As iniciativas que galvanizam vontades colectivas tem quase sempre um ponto de partida individual, um raio de luz que ilumina a sada para onde todos confluem, uma Ideia, essa "produo mais valiosa do mundo", como afirmou Ezequiel de Campos na sua lio de jubilao (Campos, 1945). Na gestao da ideia que conduziu Cooperativa Elctrica do Vale d' Este h um nome a apontar - Augusto Machado, engenheiro agrnomo e licenciado em Direito, ligado aos servios agronmicos do Estado no Norte, logo conhecedor das problemticas hidrulicas e elctricas, alm de simpatizante do ideal cooperativista. Quando, em reunio da assembleia geral de 2.3.1932 lhe foi tecido um louvor por ser a ele a quem "se devia o grande melhoramento da iluminao pblica", o dr. Augusto Machado deixou um agradecimento, onde so visveis as marcas de algumas batalhas que teve de travar: "dizendo que de todos os trabalhos, canseiras e at desgostos que tem sofrido, se sentia bem pago, em primeiro lugar pela manifestao que acabava de fazer-lhe, e em segundo, porque apesar de todos os contratempos e contrariedades esse grande melhoramento por que anseiam todos os povos que vo na vanguarda do

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progresso - a iluminao elctrica - era um facto n'esta freguesia e circumvizinhas" (Livro de Actas). Houve naturalmente discusses prvias, captao de pessoas para a ideia cooperativa e para a utilidade social da electricidade. E, a de 18 de Dezembro de 1930, surgia a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, Sociedade Cooperativa Annima de Responsabilidade Limitada, por escritura oficial no notrio Antnio Gama, de Vila Nova de Famalico. Segundo os termos estatutrios, a Cooperativa tinha como objecto social a "aquisio de energia elctrica e o fornecimento aos seus scios, para iluminao e fora motriz na rea das freguesias de Louro, Lemenhe, Nine, Outis, Cavales, Gemunde, da comarca de Famalico, e de Viatodos e Minhotes, da comarca de Barcelos", salvaguardando a possibilidade de alargar a rede a outras freguesias circunvizinhas, o que veio a acontecer de imediato, obtendo em 1932 as concesses de Silveiros e Monte de Frales. Com sede em Louro, arrancou com um capital inicial de dez mil escudos, dos quais se realizaram inicialmente dez por cento, ou seja, mil escudos, em partes iguais por todos os scios, em aces de cem escudos cada uma (podendo haver ttulos de cinco aces, o que representava o mximo legal), transmissveis por herana ou endosso. Mas o montante definitivo de capital era indeterminado, mantendo-se a cooperativa aberta adeso de novos scios, dos quais os primeiros 180 seriam scios fundadores e, por isso, isentos da jia de 100$00 a que estariam sujeitos os scios que aderissem posteriormente. No final de 1931, o capital j era de 250 contos. Face ao Cdigo Comercial, a Cooperativa Elctrica do Vale dEste configura-se oficialmente como uma sociedade annima de responsabilidade limitada, com as inerentes obrigaes e configuraes. O primeiro Conselho de Administrao era constitudo por: - Dr Augusto Ferreira Machado; - lvaro Gonalves Ferreira Macedo; - Pe. Jos Joaquim Garcia de Oliveira; - Constantino da Silva Campos; - Alfredo Xavier da Silva Saldanha. Eram Delegados do Conselho de Administrao, ou seja, executivos, os dois primeiros. A 1 de Novembro de 1931, pelas 15 horas, realizou-se uma Assembleia Geral Extraordinria, no salo da escola oficial do sexo masculino da Freguesia de Louro, cuja convocatria, nos termos da lei, se fez atravs da imprensa Dirio do Governo, Estrela do Minho, de Vila Nova de Famalico, e O Barcelense, de Barcelos. Objectivo: proceder eleio da mesa da Assembleia Geral e do Conselho Fiscal da Cooperativa. Os resultados foram os seguintes: Assembleia Geral : Presidente Alberto Nunes de Figueiredo Vice-Presidente Jorge Pereira da Silva Reis 1 secretrio Manuel Gonalves da Costa 2 secretrio Joaquim da Costa Arajo Conselho Fiscal: Eduardo da Costa Faria Dr. Manuel da Fonseca Figueiredo Camilo da Costa Arajo

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Ficavam assim completos os corpos sociais da Cooperativa, com os elementos eleitos para a Assembleia Geral e Conselho Fiscal a juntarem-se ao Conselho de Administrao. A Cooperativa estava finalmente regularizada, face ao normativo oficial. O ano de 1931 corresponde ao incio de explorao para a empresa que a Cooperativa Elctrica do Vale dEste representa.. A instalao foi contratada com a firma de engenheiros de mecnica e electricidade Jayme da Costa, Ld, com casas em Lisboa e no Porto e mltiplas representaes comerciais de importantes marcas tcnicas, a qual tratou tambm dos aspectos legais junto da Administrao Geral dos Servios Hidrulicos Repartio dos Servios Elctricos, servios do Ministrio do Comrcio e Comunicaes. Por exemplo, em ofcio ao Ministro do Comrcio e Comunicaes, de 4.3.1931, a Cooperativa pede aprovao superior para o contrato realizado com a Cmara de Barcelos como concessionria de pequena distribuio de energia elctrica em baixa tenso para luz e fora motriz nas freguesias de Minhotes, Grimancelos e Viatodos. O contrato tinha sido realizado por escritura de 16.2.1931. Com algumas alteraes para clarificao do texto do caderno de encargos impostas pela tutela, aps escritura de rectificao de 8.4.1931, o contrato foi aprovado por despacho de 25.4.1931 do Ministro do Comrcio e Comunicaes. Cumpria-se, assim, o estatudo no decreto n 14829 de 5.1.1928, tendo o caderno de encargos apresentado pela Cooperativa seguido, no geral, a norma do caderno de encargos-tipo aprovado por dec. n 15867 de 16.2.1928. As tarifas mximas de venda de energia eram as seguintes: para iluminao o Kilowatt-hora dez centavos-ouro; para fora motriz, o Kilowatt-hora quatro e meio centavos-ouro, frmulas adoptadas para prevenir a inflao atravs da alta de preos correntes. Note-se ainda que os contratos asseguravam as concesses pelo prazo de trinta anos, depois renovveis por cinco anos, se no houvesse denncia contratual por qualquer das partes. Paralelamente aos desenvolvimentos burocrticos necessrios constituio da empresa e legalizao da actividade, tais como a emisso e selagem das aces, as licenas do estabelecimento, a selagem dos livros de escrita, inicia-se a montagem da redes. Dos 234 contadores adquiridos, foram instalados no primeiro ano apenas 183, marcando-se o arranque de explorao em Setembro de 1931. Comeara a rotina dos fios e dos postes: Possui actualmente a Cooperativa 36215 metros de linhas de baixa tenso, tendo sido montados pela casa instaladora, conforme o respectivo contrato, 27060 metros e pela Cooperativa, os restantes 9155 metros, sendo 3739 da rede de Silveiros, paga por subscrio daquela freguesia e 5416 de linhas nas diferentes freguesias, alm do que estava previsto. Estes aumentos de linhas gastaram 998,5 quilos de fio de cobre nu, electroltico que importou em cerca de 8000$00, no falando em isoladores, ferros e mo-de-obra que ora em cerca de 3000$00 (relatrio de 1931). Este trecho introduz-nos no discurso dos relatrios anuais, em que o tom de jbilo surge com a elevao de novas cabines de transformao, de novas ligaes, de melhorias no equipamento. De vez em quando um desaire derivado do mal tempo, algumas queixas contra a tenso recebida da UEP, alguns conflitos com os rgos da administrao da tutela do sector. E notcias da colaborao dos consumidores mais afastados, para alm das distncias previstas nos cadernos de encargos, no sentido de financiarem os gastos de instalao. Em 1932, formalizou-se o contrato de fornecimento com a UEP, embora o fornecimento de energia j estivesse em prtica. Instalaram-se as primeiras trs cabines, em Louro, Lemenhe e Viatodos. Para este efeito, a Cooperativa contraiu um

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emprstimo, de 15 contos, avalizado por alguns associados. E ajustam-se os estatutos em questes de pormenor administrativo. Em 15.5.1932 a Cooperativa alarga a sua rea geogrfica de actividade, assumindo tambm a electrificao de Jesufrei (Barcelos). Em 1934, surge o primeiro saldo negativo: as contas fecham com prejuzo, ainda que leve (402$10). Explicao: aumento do custo de energia, licenas pagas Direco de estradas pela instalao de postes (e relativas aos anos anteriores) e sobretudo "constantes reparaes de linhas pelas deteriorao dos postes". Novo Conselho de Administrao surge em 1935: Miguel Gomes de Miranda, Manuel Gonalves da Costa, Aires de S Felgueiras Machado. E ampliao do emprstimo em mais 10 contos, para fazer face a despesas, nas quais avultava a substituio do transformador de Viatodos, destrudo em Dezembro de 1934 por uma descarga elctrica. Registam-se ainda despesas elevadas com mais 552 postes de carvalho, pinheiro e eucalipto, o equipamento da altura. Em 1936, o Conselho de administrao noticiava que j tinha produzido alguns postes de cimento, tendo a Cooperativa pessoal habilitado para o seu fabrico, o que permitiria substituir os postes de pinheiro, que, pela sua fragilidade, constituam um dos maiores encargos da Cooperativa. Em 17.5.1936 surgem atritos com vrios scios, tendo sido realizada uma assembleia extraordinria, na qual foi criada uma comisso para analisar a situao da administrao. O Conselho de Administrao pediu a demisso ao apresentar contas, um ano antes do final do mandato. O Conselho Fiscal chegou a sugerir a extino do lugar de Administrador-delegado, cargo de servio gratuito, espinhoso e mal compreendido, ao qual se pede toda a responsabilidade, e a sua substituio por um gerente pago a quem se possa exigir servios e responsabilizar. Mas encerrava-se aqui o perodo da "Cooperativa de assembleias gerais demasiadamente turbulentas". A documentao que chegou at ns no d para perceber as razes de desentendimento, possvel que gravitassem em torno do preo da luz, "que de verdade no barata", como reconhece o Conselho de Administrao, que faz ainda aluses ao no cumprimento dos deveres de associado, ao facto de alguns scios-consumidores no darem valor "ao grande melhoramento que a luz e energia elctrica", provavelmente no cumprindo com a integralizao do valor das suas aces. O Conselho pede por isso a demisso, fazendo votos para que os sucessores "possam fazer cumprir os regulamentos da Cooperativa melhor que ns". Segundo a Estatstica das Instalaes Elctricas, as tarifas praticadas pela Cooperativa Electrica do Vale d'Este eram na altura de 2$50 o kwh para iluminao e de 1$40/kwh para fora motriz, valores seguidos na generalidade dos distribuidores afectos UEP, dependente dos preos de compra, garantindo-se alguma qualidade no fornecimento da corrente (estabilidade na tenso, poucos cortes). Mas em Barcelos, a Sociedade Elctrica do Norte de Portugal que tinha energia prpria e depois passou a receb-la da Hidroelctrica do Varosa (mais tarde CHENOP) tinha tarifas mais baratas (entre 1$60 e 2$20 para iluminao, e $75 a 1$20 para fora motriz), com claros efeitos concorrenciais. E na vila de Famalico, A Boa Reguladora, embora com muitas queixas pblicas dos consumidores, vendia a sua energia a 1$50 e $90, embora no possamos esquecer que estes eram mercados j urbanizados, isto , com concentrao de consumidores, logo sem grandes gastos na instalao da rede, embora o factor principal fosse o preo da aquisio da energia s produtoras. possvel que o preo da electricidade estivesse na razo dos problemas sentidos em 1936/1937 na Cooperativa. A Consolidao

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No rescaldo das quezlias entre associados e administradores, foi eleita um novo Conselho de Administrao, constitudo por Daniel Nunes de S (administradordelegado), Ablio da Costa Arajo e Manuel da Costa Carvalho, assumindo o objectivo de "unificar todos os scios de maneira a intensificar o movimento prcooperativa e procurar, dentro das mais adequadas medidas econmicas, melhorar as linhas, de maneira a conseguir-se a sua maior segurana, factor essencial para o fornecimento regular de energia elctrica, consequentemente, para bem servir os consumidores". A responsabilidade de relanar a Cooperativa recaa agora sobre os ombros do recm-licenciado em Histrico-Geogrficas Daniel Nunes de S, professor e depois director da Escola Tcnica de Guimares. Era filho de Manuel Nunes de S, que integrara o Conselho Fiscal anterior, proprietrio, ex-emigrante no Brasil por altura do "boom" da borracha, com ttulos de dvida pblica em Londres e proprietrio da Quinta da Igreja, em S. Cosme do Vale. importante sublinhar o atributo de proprietrio deste "brasileiro", pai do jovem administrador, pois a sua disponibilidade financeira explica a salvao da Cooperativa nos "apertos" desta fase inicial, pois emprestou dinheiro sem juros Cooperativa por vrias vezes. Faltava dinheiro no fim do ms, entrava um vale do Dr. Nunes de S, eis a receita para os casos urgentes. Entregar a Cooperativa a um jovem foi, para alguns, uma desresponsabilizao, pois perante a iminncia de graves problemas, algumas pessoas de maior estatuto no quereriam ver-se apoucadas pelo fracasso colectivo numa empresa que j atingia um activo de cerca de 360 contos, ou no tinham disponibilidade para se entregarem ao servio colectivo. Com a passagem de testemunho, o eventual insucesso poderia ser atribudo verdura dos anos do jovem administrador-delegado, Dr. Nunes de S. Sobre o que era a Cooperativa nesta altura, fala por si uma evocao do Administrador-delegado, dr. Daniel Nunes de S realizada na assembleia de 26.3.1950, altura em que surgiram de novo alguns laivos de oposio interna por parte de um grupo restrito de associados. Recorda ento: "Ao tomar posse da administrao desta casa em Maro de 1937, data em que tivemos de iniciar uma luta ingente pelo equilbrio duma Sociedade que se dizia desacreditada e cujas aces se davam ou vendiam ao desbarato (que se venderam a cinco escudos), s o ardor e o entusiasmo da juventude, caracterizados pelo verdor dos anos, no nos deixou cair naquele desnimo, que para muitos era descrena do quanto poderia vir a ser a Cooperativa do Vale d'Este". E mais adiante, lembrava a incipincia organizativa, em termos econmicos e tcnicos, dos tempos iniciais: "O dinheiro que se juntava numa caixa de papelo, improvisado cofre para receber os parcos apuros, mal chegava para pagar o restritamente necessrio. Infelizmente a memria dos homens tem o condo de esquecer depressa, todavia eu desejaria dispor de tempo para descrever a penria de ento, de brao dado com o aspecto das linhas de distribuio, apoiadas em postes bizarros, desaprumados e toscos, cujos alguns exemplares chegavam a aproximar-se de tpicos saca-rolhas". E, nesta evocao, no faltou o quadro de ciclista que o administrador protagonizou, correndo diariamente aos vrios locais onde pressentia problemas nas linhas, na bicicleta que lhe assegurava um contacto ntimo com a rede instalada e com o universo de consumidores servidos, popularizando a sua figura: "Que pena os economistas de hoje no se lembrarem dos tempos em que o administrador delegado, por fora das circunstncias tanto e tanto pedalou por toda esta regio". O trabalho de saneamento que vai ser realizado pelo dr. Nunes de S granjeou-lhe admiradores e opositores, tornando-se para sempre o jovem administrador no

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"Salazar" da Cooperativa, numa analogia com o que ento ocorria na poltica, em que Salazar emergia como o protagonista da ordem e das finanas. Fixando-nos ento em 1937, facilmente percebemos que a grande medida de relanamento, como tal apresentada pelo Conselho de Administrao assembleia geral relativa apreciao da gesto desse primeiro ano, foi ter conseguido uma reviso do contrato com a UEP de aluguer dos ramais de alta-tenso para os postos de transformao, deixando de haver pagamento de aluguer sempre que o consumo ultrapassasse os 3000 kws. Medida acertada (em cuja negociao influenciou o fundador, dr. Augusto Machado) que reduziu gradualmente a verba a pagar, inicialmente de cerca de 450$00 mensais, de imediato reduzida em 150$00, com expectativas de desaparecer com o natural aumento de consumo de energia. Este acordo representava a credibilidade que a Cooperativa passou a ter junto da UEP, que se transformara na sua grande credora ao somar cerca de 30 contos de fornecimento, que s gradualmente foram pagos. Mas agora a Cooperativa surgia aos olhos da fornecedora da electricidade com potencial de crescimento e com seriedade de gesto, pagando pontualmente conforme um acordo estipulado. De tal forma que foi possvel desenvolver novas negociaes com a UEP e conseguir o fornecimento de energia por preos mais baixos, reflectir esse abrandamento de custo nos consumidores e a partir da incentivar o consumo, em tempos em que a energia era de facto cara e no estava ao alcance de todos. Para alm disso, iniciou-se a substituio dos postes de pinho, instalando-se nesse ano 9500 metros de linha em postes de cimentos ou carvalheiras creosotadas, para evitar as quedas de linha que originavam grandes perdas de energia e falhas no cumprimento do servio e eram outra razo de queixa. As grandes tarefas iniciaramse por aqui, com a substituio gradual dos sustentculos da rede ao nvel dos postes e das consolas, num processo que leva alguns anos. No final do primeiro ano do mandato, o Conselho Fiscal, agora presidido pelo fundador, dr. Augusto Machado, exultava com os resultados, destacava o nome do jovem administrador-delegado e considerava que "finalmente encontramos o homem capaz de presidir aos destinos da Cooperativa". Uma Cooperativa sempre feita de entreajudas, um somatrio de vontades. Dos pequenos aos grandes gestos. Em 1938, na assembleia de 20.2.1938, agradece-se oficialmente a Jos de Arajo Carvalho, que ofereceu Cooperativa uma casa situada face da estrada, que ficou desde logo para residncia do empregado-electricista, bem como um terreno junto susceptvel de ali se edificar a sede e escritrio. E consideravase que 1938 tinha sido um "ano de aco", com obras planeadas e realizadas, com a recuperao do crdito empresarial, apesar de se reconhecer que "num meio rural como o nosso, nem sempre organizaes desta natureza tem o acolhimento merecido". E, em 1939, a obra de renovao e de consolidao da Cooperativa era um facto. A dvida anterior UEP estava saldada, a verba do aluguer dos ramais de alta-tenso foi eliminada, fez-se um novo contrato de fornecimento a preos mais compensadores, agora j no pago em ouro mas em escudos. Ao nvel tcnico, instalaram-se nas cabines de transformao contadores de dupla-tarifa, da "melhor marca sua". E, sobretudo, inaugurou-se a nova sede social, nos terrenos oferecidos um ano antes. Sublinhe-se que a construo da sede, um pequeno mas simblico edifcio, originou algumas discusses mais azedas em assembleias gerais, havendo os que apostavam na diminuio o mais possvel dos preos da energia vendida, defendendo a reduo de todo o tipo de custos. A sede ento inaugurada ainda hoje existe, embora com ampliaes anexas, mantendo-se contudo como o ex-libris da Cooperativa.

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Apesar de tudo, a energia elctrica propagava-se agora no Vale d'Este num meio de grande entusiasmo do administrador-delegado : "vejam se desde o alinhamento e conservao dos postes at s correctas propores arquitectnicas da nossa sede, no existe qualquer coisa a testemunhar a alma juvenil duma empresa que e h-de ser o orgulho dos habitantes deste Vale". Mas de que empresa estamos a falar? Qual a sua dimenso? Vejamos alguns dados evolutivos que os relatrios nos proporcionam. Quadro VI - CEVE - Alguns indicadores Indicadores Postes de cimento Posteletes Postes de carvalho Postes de pinho e eucalipto N de consumidores Novos consumidores 1937 46 46 54 154 351 26 1938 140 54 84 64 368 17 1939 117 42 29 39 378 10 1940 55 20 75 5 387 9

Nos finais da dcada de 30 e apesar da renovao operada, a Cooperativa do Vale d'Este era, assim, uma pequena distribuidora, com menos de 400 consumidores, a que correspondia uma rede de cerca de 42 km de fio instalado. Era no entanto relativamente grande face aos outros distribuidores em Famalico, sobretudo se considerarmos apenas os das freguesias rurais. Adquiria UEP cerca de 40 mil kw de corrente elctrica, para vender cerca de 33 mil, apresentando, por consequncia, 18% de perdas de energia, percentagem que agora era j muito positiva face aos cerca de 40-50% iniciais. O crescimento do nmero de consumidores era muito lento, mas no podemos esquecer que estamos perante uma conjuntura desesperada na nossa histria econmica, a crise que se desenrola por altura da guerra civil de Espanha e, a seguir, da segunda guerra mundial, que implicou racionamento de gneros de consumo. No contexto geral de subida de preos, sobem e escasseiam no mercado os materiais elctricos e o fornecimento de energia surge agravado por um factor reconhecido oficialmente que traduz a evoluo do agravamento dos preos de carvo necessrio para a produo trmica nas centrais. De igual modo escasseia o ferro e o cimento necessrio para continuar a operao de substituio de postes. Assim, o fornecimento de energia ao Vale d'Este nos incios da dcada de 40 acaba por reflectir esta situao de agravamento de preos e de alguma instabilidade tcnica. Para piorar a situao, surgiu um ciclone em Fevereiro de 1941 que arrasou algumas linhas. Por outro lado, surgiram novas orientaes e exigncias de padronizao de material por parte da Fiscalizao Elctrica, que obrigou a alguns investimentos para substituio de alguma aparelhagem. Fizeram-se ainda ampliaes de potncia de alguns postos de transformao, por exigncias do aumento de consumo geral. No final da conjuntura de guerra, alargou-se a rea de terreno de implantao da sede, iniciando-se algumas obras de alargamento do edifcio. Estendeu-se a cobertura da electrificao freguesia de Chavo (1948). Mas, por outro lado, os fornecimentos

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de energia sofreram quebras de energia acentuada, com horas de racionamento a partir dos fornecimentos da UEP, de forma a deixar mais energia disponvel para a indstria, numa situao extensiva a todos os consumidores nacionais, decretada oficialmente por graves problemas de estiagem, que fez diminuir drasticamente a produo hidroelctrica, como j vimos em captulo anterior. Uma das formas de conteno do consumo era a facturao a preo mais elevado a partir das 17 horas, por parte da UEP, ou seja, encarecia-se a energia para fins domsticos, pois a destinada para fora motriz devia ser vendida a preo mais barato, quase a preo do custo, quase se neutralizando o lucro neste tipo de fornecimento. Os lucros diminuram, ento, na componente estrita do fornecimento de energia, sendo pontualmente compensados pela revenda de material elctrico e do servio de instalaes de baixa tenso a que a Cooperativa se dedicou. A rede continuou a ser melhorada: em 1950, a extenso das linhas apoiadas em postes de cimento j atingia os 70 km. Continuavam, no entanto, os problemas com o fornecimento de energia: "ocasies houve em que a voltagem nas prprias cabines desceu abaixo do normal e permitido por lei", reconhece-se no relatrio anual. As falhas no fornecimento de energia, sendo embora da responsabilidade da UEP, geravam protestos dos consumidores, surgindo alguma contestao pblica, a que o administrador-delegado procurou responder na assembleia-geral de 26.3.1950, em termos que j transcrevemos parcialmente atrs, quando evocou a situao recebida em 1937. E sobre a actualidade, a posio do dr. Daniel Nunes de S no podia deixar de ser optimista: "Podemos afirmar no ter sido em vo toda a srie de sacrifcios dispendidos a favor duma causa comum, que tanto tem valorizado a nossa regio. Para isso, atentem Vossas Excelncias em todas as transformaes por que tem vindo a passar esta encantadora regio que nos foi bero. As nossas casas valorizaram-se com uma fonte de luz que no podemos dispensar; deu-se agricultura novas possibilidades, com meios fceis de irrigao; assistimos ao aparecimento duma srie de indstrias florescentes, que sem a Cooperativa no poderiam laborar na nossa regio. Viatodos, Nine, Louro, Mouquim e Outiz possuem hoje as suas indstrias que trouxeram a muitos lares outras condies de vida". No entanto, a polmica estalou veio a pblico em "O Primeiro de Janeiro", em 1951, uma notcia do correspondente local que afirmava ter sido decidido a criao de um distribuidor nico de energia elctrica para o concelho, a centralizar no distribuidor da sede concelhia (A Elctrica, de Dias Costa), dando-se j por consumada a negociao da Cooperativa para esse efeito. A direco obrigou o correspondente daquele jornal a um desmentido, mas a direco fez questo de discutir com os accionistas presentes na assembleia-geral a valorizao do patrimnio e a garantia de um pagamento justo, em eventual absoro pelas Companhias. Mas a conjuntura econmica no era fcil: "assistimos mais vertiginosa subida do custo de vida, com agravamentos sucessivos do preo de materiais essenciais, tendo alguns quadruplicado, como contadores, etc." reconhecia-se no relatrio de 1952. Fixava-se ento o preo da energia para fora motriz em 1$00. Fabricavam-se mais postes de cimentos. Instalava-se a nova cabine de Silveiros. E, de vez em quando, chegavam autnticas benemerncias, como a contribuio de 37 contos para a instalao da linha de Soutulho, por intermdio do Dr. Augusto Machado. S em 1953 se deu por completa a substituio total dos postes de madeira por postes de cimento, o que conferiu maior segurana, menores despesas de manuteno e melhor aspecto geral da rede, dando-lhe um ar de modernidade por contraste com o apresentado noutras zonas do concelho. "Estamos certos que dificilmente se encontrar no Pas uma distribuidora rural de rede to vasta e com tantos postes de

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cimento armado e ferro", orgulhava-se o Conselho de Administrao no relatrio anual. Por esta altura imps-se o reforo dos equipamentos, nomeadamente o das linhas, por forma a sustentarem o aumento de carga que nos tempos de rega, nos picos de Vero, era tripla da verificada durante o resto ano. Situao que ilustra a contribuio da energia fornecida pela Cooperativa para a produo agrcola e pecuria, mas tambm industrial. A rede de Louro foi a primeira a saturar, exigindo a construo de uma cabine de reforo, estrutura pouco depois insuficiente: em 1957, absorveu mesmo 50% de toda a energia consumida na rede da Cooperativa. Tambm em Lemenhe se substituiu o transformador por outro mais potente, tal como em Mouquim. E se montou uma cabine em Nine, alargando-se a rede em zonas prximas (Santa Eullia, Via todos, etc.). Em 1957, houve renegociao do contrato com a UEP e foi lanada uma campanha para se alcanar o consumidor nmero mil. Pode dizer-se que os trabalhos com a segurana da linha estavam entretanto superados. Agora a batalha era a de reforo da potncia e da expanso das linhas. Pelos finais da dcada de 50, a procura de energia elctrica finalmente disparava. Louro, Nine, Viatodos e Mouquim que, por esta altura, j tinham indstrias relativamente prsperas tornaram-se os grandes centros consumidores da rede. Por outro lado, comeam a generalizar-se os electrodomsticos e algumas habitaes de maior importncia econmica tornam-se grandes consumidoras, face aos padres anteriores, em que as famlias se limitavam a consumir apenas iluminao atravs de escassas lmpadas de fraca potncia. Estes sbitos aumentos de consumo geravam problemas na regularidade de abastecimento. E nem sempre havia a compreenso geral do funcionamento do servio de distribuio, nem pacincia para esperar. Pelo seu significado interno, vale a pena seguirmos um protesto que vem do interior da Cooperativa. seu protagonista o presidente da Assembleia Geral, o Dr. Joaquim Furtado Martins, que, em17.11.1958, escrevia ao Director-Geral dos Servios Elctricos, queixando-se da m qualidade da energia fornecida freguesia de Grimancelos, de cujo facto se queixara vrias vezes em Assembleia-Geral, sem resultados. Dizia: to baixa a tenso, que no chega a fazer funcionar um frigorfico, un aparelho de rdio ou televiso, nem aquecer suficientemente um ferro de engomar. E, quanto a incandescncia, as lmpadas ficam numa fraca incandescncia, no passando dum brilho amarelo. Acontece ainda, que a corrente apesar de fraca oscilante, ora numa fase melhora, para piorar noutra, e somente se estabiliza, alas nem sempre, cerca da meia-noite. Estes factos verificam-se em toda a rea alimentada pela linha de Grimancelos, quer nas casas de grande como de pequeno consumo, quer nas que tem instalaes monofsicas, quer trifsicas. O mal tem-se agravado por falta de providncias, quanto seco de linhas, sua manuteno, tudo acrescido, com aumentos de extenses para alm dos limites aconselhveis e at para fora da rea da concesso. Para que essa Direco-Geral intervenha no sentido de que sejam normalizados os servios daquela Cooperativa, venho expor os factos, solicitando a V. Exc um inqurito em que eu seja ouvido, bem como outros subscritores. Chamada a intervir, a Direco de Fiscalizao Elctrica do Norte, encontrou variaes de corrente mas dentro dos valores normais, com mnimo de 206 volt, logo superior ao mnimo admitido (220/380 v, +-10%), limitando-se a recomendar ao interessado a instalao de novos condutores de maior seco, entre outras alteraes.

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E informava que, segundo a Cooperativa, a rede pblica de energia elctrica em baixa tenso passaria futuramente a ser explorada pela CHENOP, que previa a montagem de um posto de transformao em Grimancelos, o que normalizaria o fornecimento de energia elctrica rede de distribuio em questo. Ou seja, em negociao permanente, com a UEP, a direco da Cooperativa aproveitava a oportunidade para dar credibilidade a uma ameaa, a de a Cooperativa passar a ser alimentada atravs da CHENOP, conhecida por vender a sua energia a preos mais acessveis, passando a mensagem aos servios oficiais na certeza de que chegaria aos ouvidos da UEP e esta transigiria no fornecimento a preos mais aceitveis, numa altura em que havia concorrncia no mercado da electricidade. Perspectivava-se, entretanto, a electrificao de Gondifelos. Mas, face sada de legislao que previa comparticipao estatal na electrificao rural, aqui o processo foi mais demorado. Neste contexto, segundo se pode ver atravs do livro de actas (19.3.1960), o administrador-delegado teve de se deslocar a Lisboa para se encontrar com o Director-Geral dos Servios Elctricos, tentando apresentar os problemas da electrificao em Gondifelos. O referido director-geral teceu ento os mais rasgados elogios distribuio operada pela CEVE, que considerava exemplar e de organizao. E embora tivesse o Governo promulgado uma lei que apontava para a unificao concelhia dos concessionrios, fora decretada uma excepo para os concelhos de Barcelos e de Famalico, de "modo a premiar a cooperativa como distribuidora modelo, reconhecida no decorrer dos seus j longos anos de vida", o que veio a acontecer tambm noutros casos similares. Por isso mesmo se renovaria a concesso por mais vinte anos e a Cooperativa passaria a poder beneficiar das comparticipaes do Estado em obras de alargamento da distribuio. Mas as verbas de comparticipao de Gondifelos demoraram a chegar. A renovao das concesses E no havia fumo sem fogo. Com efeito, desenvolvera-se nos incios dos anos 60 uma poltica oficial de unificao municipal de distribuidores. E estabelecera-se uma tutela governamental para as instalaes elctricas, dentro duma poltica de reforo da centralizao operada com a reviso do Cdigo Administrativo pela lei n 2102, estabelecendo a este respeito a nova redaco do art 55, 3: "As deliberaes sobre instalao de geradoras de energia elctrica, sobre municipalizao ou concesso de servio de distribuio de energia elctrica e a aprovao das respectivas tarifas e sobre a dissoluo de federao de municpios que tenha por objecto a produo, o transporte ou a distribuio de energia elctrica, carecem unicamente de aprovao do Governo, pelo Ministrio da Economia". Ou seja, a deliberao municipal no tinha agora o carcter decisrio de antes, em que a interveno governamental se limitava a uma linha de fiscalizao, agora o governo podia discutir essa deliberao e eventualmente impugn-la. A Cooperativa Elctrica do Vale d'Este tinha concesses por parte de dois municpios, Vila Nova de Famalico e Barcelos, obtidas em 1931, pelo prazo de trinta anos, chegando agora a altura da sua renovao. No que respeita concesso de energia elctrica em Vila Nova de Famalico notese que a concesso municipal firma A Elctrica (que abrangia, desde 1955, 17 freguesias) pressupunha a possibilidade de esta estender a sua aco a todo concelho, desde que a empresa adquirisse as instalaes de distribuio de outros distribuidores j instalados, ficando mesmo obrigado a faz-lo se tais instalaes lhe fossem cedidas

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sem encargos ou em condies de viabilidade econmica. Apontava-se, assim, ainda que vagamente, para a unificao do distribuidor. Em todo o caso, a negociao do caderno de encargos para a renovao do contrato de concesso com a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este fez-se sem quaisquer problemas, decalcando o caderno de encargos de A Elctrica, que por sua vez obedecia a minutas dos Servios de Fiscalizao Elctrica do governo. Assim, no Dirio do Governo, n 2, III srie, de 03.01.1962 saa a portaria que aprovava as deliberaes camarrias de 26 de Junho, 11 de Setembro e 20 de Novembro de 1961, no sentido da outorga da "concesso de pequena distribuio de energia elctrica" CEVE nas freguesias de Arnoso (Santa Eullia), Nine, Lemenhe, Jesufrei, Mouquim, Louro, Cavales, Outiz e Gondifelos, nos termos do Dec. 14829 de 5.1.1928, com a nova redaco introduzida pelo Dec. 19828 de 3.6.1931, autorizando-se a assinatura do contrato, por dez anos com prorrogaes sucessivas de cinco anos, com dispensa de concurso pblico, conforme previsto no Cdigo Administrativo (art. 362). A escritura do contrato veio a efectuarse a 12.2.1962, lavrando-se a 16.5.1962 (DG, n 122, III srie de 23.5.62) o despacho da Secretaria de Estado da Indstria que aprovava o respectivo caderno de encargos. O caderno de encargos para esta "pequena distribuio" era agora muito mais minucioso e exigente, ao longo das suas quarenta pginas onde tudo se prev. Desde logo havia um aperto na tolerncia das variaes de tenso da corrente, que fixada em 220/380 volt poderia apenas oscilar para mais ou menos 8% (antes era tolerada uma variao de 10%). A Cmara poderia exigir a electrificao de determinadas localidades, desde que ela ou outra entidade pblica contribusse com 65 a 75% para as despesas do primeiro estabelecimento (custo de linhas de alta tenso, postos de transformao e rede de distribuio, elaborao de projectos, indemnizaes a particulares), mediante apresentao de oramento e documentos de despesa. Todos os projectos de qualquer tipo (PT's, iluminao pblica, etc.) obedeciam a padres estabelecidos e a sua execuo era fiscalizada pelos servios tcnicos do governo. Estabelecia para o concessionrio o direito de cobrana de uma taxa fixa a pagar pelo consumidor, calculada em funo da potncia solicitada. A tarifa geral de iluminao obedecia a trs escales, conjugando a rea dos pavimentos ocupados e o nmero de kwh consumidos (segundo tabela prpria) e o seu pagamento distribua-se do seguinte modo: 1 escalo - 2$00 2 escalo - 1$00 3 escalo - $50 O terceiro escalo destinava-se ao excedente dos outros escales, ou seja, quem mais consumisse menos pagava pela energia. Havia mnimos de consumo mensal. Havia uma tabela de tarifa domstica geral, em que os escales eram determinados pela conjugao de nmero de divises da habitao com montantes de consumo (o 3 escalo baixava para $40, relativamente tarifa de iluminao geral). E uma tarifa domstica especial para consumidores pobres (mediante atestao da Cmara), em que o kwh era a 1$20, com um mnimo mensal de 2 kwh. Surgiam ainda tarifas para montras, fachadas e anncios comerciais; para fora motriz industrial; para fora motriz agrcola; para servios de Estado e corpos administrativos ou associaes de utilidade pblica. Todas tinham tabelas minuciosas que estabeleciam conjugaes com montantes de consumo, horas de ponta e actividade especfica. As tarifas podiam ser revistas a pedido do concessionrio quando houvesse alteraes no inferiores a 20% no custos de produo ou de aquisio de energia ou variao do poder de compra. Uma reduo particular a um consumidor exigia a reduo de tarifas a todos os consumidores nas mesmas situaes de potncia, de horrio, de utilizao e de

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durao de contrato. A falta de pagamento no prazo de trinta dias a partir da emisso da factura dava ao concessionrio o direito de interromper o fornecimento, mas caso fosse a Cmara Municipal a no pagar, a importncia em dvida vencia o juro de 6% ao ano, s podendo cortar-se o fornecimento por falta de pagamento durante trs meses. Havia obrigao de fornecer energia a quem a solicitasse, salvo em situaes especiais e excepto se fosse necessrio construir novas linhas, a no ser que um ou mais consumidores pagassem ao concessionrio o custo dos materiais empregues a preos correntes de mercado, acrescido de 25% para as despesas de mo-de-obra (embora estes consumidores fossem indemnizados se durante o prazo de cinco anos outros consumidores surgissem a usufruir destas linhas). A nova concesso era fixada por dez anos, prorrogvel por perodos sucessivos de 5 anos, mediante autorizao do Secretrio de Estado se o contrato no fosse denunciado por qualquer das partes com um ano de antecedncia. Estabeleciam-se condies de resgate, de caues e outros procedimentos administrativos. Poderia vir a ser solicitada pelo concessionrio a declarao de utilidade pblica, para ter direito aos direitos previstos nesta situao, o que aconteceu, tendo sido reconhecida por decreto publicado no DG, III srie de 30.12.1965. No caso da concesso de Barcelos, a situao complicou-se. que a designada "pequena distribuio" fora aqui concessionada Chenop - Companhia HidroElctrica do Norte de Portugal (DG. N 44, III srie, de 21.2.1958) para todas as freguesias do concelho de Barcelos, excluindo as de Viatodos, Minhotes, Grimancelos, Monte de Frales e Silveiros, onde era distribuidora a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. No entanto tambm aqui se previa a hiptese de se estender a estas desde que o concessionrio adquirisse as instalaes de distribuio existentes. Alas, a situao aparentemente era semelhante de Famalico e concesso aqui feita empresa A Elctrica, pois no mbito do caderno de encargos, a Chenop seria obrigada a tomar conta da explorao das instalaes da Cooperativa, "desde que as referidas instalaes lhe sejam concedidas sem encargos ou em condies de preo que assegurem a viabilidade econmica da explorao". Mas a Chenop era uma grande produtora e, aos poucos, interessava-lhe cobrir as grandes reas de distribuio, embora no lhe interessasse fazer investimentos para aquisio de instalaes em electrificao rurais, onde a rentabilidade era negativa ou pouco significativa. Parecia antes apostar na asfixia da Cooperativa para depois receber as respectivas instalaes sem encargos ou a valores reduzidos. Deste modo, quando em 1961 a CEVE pediu a renovao da concesso, esta no foi dada sem antes os servios da Direco Geral respectiva solicitarem a opinio da CHENOP, quando em relao zona de Famalico essa concesso foi quase automtica. A CHENOP, enquanto concessionria potencial, chegou a convocar a CEVE, enquanto proprietria da rede instalada, para uma reunio que conduzisse a "uma soluo". Mas, verificando que a CEVE no se ajoelhou a seus ps, veio pouco depois a reconhecer que nada tinha a opor contra a renovao. Na verdade, a sua rede passava afastada destas freguesias, e a assuno do servio implicava um investimento que durante anos no teria retorno, levando electrificao destas e de outras freguesias rurais. As grandes produtoras de electricidade, s estavam de facto interessadas na explorao de zonas urbanas ou de forte densidade e concentrao populacional. Mas os servios oficiais de concesses insistiam, parecendo querer retirar a concesso da CEVE no concelho de Barcelos, sugerindo que, para "o problema em estudo", uma vez que "existe outro concessionrio cujo caderno de encargos se refere possibilidade de incluso das citadas freguesias na sua rea de concesso", a Cmara Municipal de Barcelos emitisse um "parecer sobre o assunto" (ofcio 1449 de 22.1.1962, dirigido CMB).

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falta de resposta, passados cerca de dois meses, os Servios de Concesses mandaram a Cooperativa entender-se com a Cmara (ofcio de 24.3.1962 CEVE). Finalmente em Abril, a Cmara de Barcelos informava a Direco-Geral dos Servios Elctricos de que a CHENOP se desinteressava da distribuio em causa, no vendo a Cmara qualquer inconveniente em contratar com a Cooperativa, como efectivamente aconteceu. Mas, apesar de aprovada a minuta do contrato, com um caderno de encargos decalcado do assinado para Vila Nova de Famalico, os Servios Elctricos, atravs da repartio de concesses, enviavam sucessiva correspondncia Cmara de Barcelos, atrasando-se o processo de tal forma que a primeira concesso, datada de 1931, acabou por ser renovada automaticamente por mais 5 anos (at 1966). E o funcionrio da Repartio de concesses lembrava Cmara de Barcelos: "Situaes como as que existem na zona indicada [as 5 freguesias], em que o distribuidor o apenas a ttulo precrio, sem quaisquer direitos ou obrigaes, no so, de modo nenhum, convenientes, nem para os muncipes, nem para a prpria Cmara que no pode beneficiar das comparticipaes do Estado enquanto o problema estiver no p em que se encontra" (ofcio n 816 de 21.12.1965). Ao mesmo tempo, a Chenop ia interrogando sobre o andamento do processo, sendo naturalmente informada pelos servios oficiais de que a concesso relativa a Barcelos no chegou a ser renovada. Por esta altura, a vida Cooperativa decorria numa dinmica de expanso. Crescia continuamente o nvel de corrente consumida, tendo duplicando sensivelmente em seis anos: se em 1956 a energia fornecida aos consumidores acumulou cerca de 210 mil kwh, em 1962 atingia cerca de 410 mil kwh. E as perdas de corrente estabilizavam a um nvel de 20%, o que era francamente baixo, mostrando a eficincia da rede instalada. Novo ciclo: as tarifas degressivas Foi o Conselho de Administrao que anunciou em 1962 a entrada num novo ciclo de vida da Cooperativa. Ciclo que exigiria trabalho, capitais, organizao, com resultados menos compensadores. Tudo dependente de dois acontecimentos: facturao por escales e a electrificao de Gondifelos. A organizao e estabelecimento de escales obedecia linha de orientaes oficiais que pretendia uniformizar a distribuio nacional de energia elctrica. Tratava-se de fomentar a expanso do consumo, criando escales com preos mais acessveis. Esta inovao foi uma condio imposta na renovao da concesso e obrigou a uma complexificao dos servios de contagem e de facturao. A energia passou ento a ser vendida a diferentes preos: Como Fora Motriz: industrial; agrcola. Dentro de cada modalidade segundo 3 escales de consumo. Como iluminao: iluminao domstica; outros usos; para edifcios do Estado e utilidade pblica. Tambm com trs escales apenas nas duas primeiras modalidades. Ao nvel da contabilizao da empresa, o terceiro escalo significava a venda de energia praticamente ao preo da sua compra, isto , destinava-se a situaes de maior consumo, funcionando como um bnus a quem ultrapassasse determinados nveis, criando-se uma situao em que a Cooperativa se limita a receber e a conduzir-lhes a electricidade a casa, quase sem se fazer pagar pelo servio prestado. A diversidade de tarifas e escales a aplicar exigia um burocratizao que os servios estatais julgavam no estar acessvel a uma pequena organizao como era a

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Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. Tratava-se de implementar as clebres tarifas degressivas, a conhecida "menina dos olhos" do eng. Ferreira Dias, que se batia por elas desde 1934 e as fazia implementar gradualmente em todo o lado, como forma de exponenciar os consumos domsticos e dar outra qualidade de vida s populaes, nos sectores de aco ao seu alcance. Segundo a Estatstica das Instalaes Elctricas de 1963, o quadro tarifrio era o seguinte, por tipos de consumo e escales: Quadro VII Iluminao domstica 2$40 1$20 $48 - CEVE: tarifrio em 1963. Iluminao no Montras domstica anncios 2$40 1$20 1$20 $96 $60 $84

e Usos industriais 1$32 a $55

Usos agrcolas $96 $72 $54

Ainda segundo a Estatstica de 1963, no concelho de Vila Nova de Famalico as tarifas degressivas s eram aplicadas nas freguesias cobertas pela Cooperativa ou pela A Elctrica (que aplicava o mesmo tarifrio), sendo significativamente mais cara nas restantes freguesias, servidas por outros concessionrios. A electrificao de Gondifelos, s possvel com a comparticipao da Cmara e do Estado, foi uma obra para a qual se exigiu um novo ramal de alta-tenso pela UEP, o qual iria ainda permitir montar tambm uma cabine em Cavales. Tratava-se de um investimento avultado face s disponibilidades da Cooperativa, que absorveu mais de 200 contos de dinheiro em caixa, para um total de 624 contos, s superado pela comparticipao estatal. Com a nova cobertura de Gondifelos, a rea de concesso ficava satisfatoriamente coberta. E o efeito das tarifas degressivas no se fez esperar, com os consumidores domsticos a explodirem. altura de observarmos a evoluo por freguesia do nmero de consumidores, de forma a termos uma percepo do crescimento verificado. Quadro VIII - CEVE: n de consumidores em diferentes anos Freguesia 1935 1943 1954 1963 Fogos Consumidores/n 1960 de Fogos % Arnoso 7 7 9 96 193 49,7 Cavales 22 22 43 64 179 35,8 Gondifelos 4 5 13 144 386 37,3 Jesufrei 21 28 120 23,3 Lemenhe 29 40 79 122 214 57,0 Louro 58 86 181 327 483 67,7 Mouquim 49 40 79 130 199 65,3 Nine 49 70 127 278 510 54,5 Outiz 22 25 41 66 153 43,1 Grimancelos 11 15 44 59 140 42,1 Minhotes 18 23 37 58 160 36,3 Monte de 4 7 18 25 43 58,1 Frales Silveiros 21 23 55 106 202 52,5 Viatodos 50 66 121 239 298 80,2 Totais 344 429 868 1742 3280 53,1%

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Se o crescimento do nmero de consumidores foi muito lento nos primeiros vinte anos de vida da Cooperativa, acelerou no ps-guerra e, sobretudo, multiplicou-se nos anos 60, com as tarifas degressivas. Mas, mesmo assim, o nvel de electrificao ainda se fica quase pelos 50% (numas freguesias mais, noutras menos), se relacionarmos o nmero de consumidores com o nmero de fogos ou unidades familiares. Havia ainda muito para crescer, muitos lares a electrificar. O segredo reside obviamente nos custos da energia: as tarifas representavam agora uma maior acessibilidade das pessoas, fazendo descer o custo da energia para quem consumisse quantidades elevadas; alm disso, o preo nominal da energia no subia, o que representava abaixamento real do seu custo, face ao efeito inflacionrio. Note-se que antes (anos 30 e 40) a tarifa da iluminao era de 2$50, sendo agora para o 1 escalo de apenas 2$40. Mas recordemos que um operrio txtil tinha um leque salarial que podia oscilar, em 1942, entre os 10 a 20$00 por dia. Ou seja, o consumo de um kwh de energia por dia, representaria 10 a 20% do seu salrio, verba demasiado elevada para salrios no limiar da sobrevivncia. S com o decorrer do tempo e o abaixamento dos preos reais da energia, haver condies para a electrificao total, o que s ocorrer j no decorrer dos anos 80. Para que o leitor tenha uma ideia do que representava este valor de 2$50, preo do kw para pequenos consumos generalizado em Portugal durante vrias dcadas, impese fornecer um breve quadro de correco monetria destas "cinco coroas", como se apodava popularmente esta quantia. Assim, a preos de 1995, o valor de 2$50 em 1935 representariam 301$75. Pelo quadro se pode verificar o percurso descendente da energia enquanto se manteve em torno dos 2$50 ou menos, o que aconteceu at aos anos 70, quando voltou a subir nominalmente (recordemos que actualmente, ano de 1999, o kwh de energia custa 17$75 para perodo cheio). Basta fazermos um clculo sumrio sobre os nossos consumos e salrios actuais, para vermos quo distante estava a energia elctrica da maioria da populao antes dos anos 60, restrita a uma elite de ricos e remediados. Quadro IX - Correco monetria de 2$50, tendo como base o ano de 1995 Coeficiente de correco Valor real em 1995 120,7 301$75 98,64 246$66 54,68 136$70 43,42 108$55 35,95 89$88 22,28 55$70 6,81 17$03 2,39 5$975 1,44 3$60 1,00 2$50

Ano 1935 1940 1950 1965 1970 1974 1980 1985 1990 1995

A execuo prtica das tarifas foi um problema ultrapassado sem grandes dificuldades, quer ao nvel da execuo dos servios, quer das suas repercusses econmicas. Sobre as novas tarifas diz-se no relatrio de 1964: "Optando por novos sistemas tarifrios que assustam distribuidoras maiores do que esta, que no deixam de exteriorizar os seus receios, embora mais couraadas do que a nossa, devido densidade populacional das suas reas de abastecimento, abastecendo centros urbanos muito mais importantes e sem a disperso que constitui a caracterstica fundamental
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das nossas redes de distribuio, poderemos dizer estarmos satisfeitos e tranquilos com os resultados do ano findo". E a Cooperativa ufanava-se ainda do importante contributo que estava a dar para a iluminao pblica, apontando um contraste flagrante entre o Vale d'Este e a parte restante dos dois concelhos servidos. Por esta altura, surgia mais uma cabine de transformao em Gandra, para melhor servir a zona industrial de Mouquim, o que somava 10 postos de transformao agora com a potncia de 520 KWA, a contrastar com as potncias iniciais de 45 KWA. Ainda, em 1964, anote-se a entrada em funcionamento da Central Elevatrio do rio Este, em Louro, para abastecimento da vila de Famalico e algumas freguesias deste concelho e do de Barcelos, qual a Cooperativa passou a fornecer energia. Por esta altura procedeu-se a uma reavaliao do Activo Imobilizado Incorpreo, no mbito das sugestes formuladas pela portaria 20528 de 28.12.1963. As posies ento detidas na rede de distribuio e cabines destacavam naturalmente, atingindo-se um montante de 3724 contos no cmputo global do activo. A Cooperativa do Vale d'Este revelava-se, assim, uma organizao com plasticidade suficiente para sobreviver aos sucessivos cenrios na evoluo da distribuio elctrica em Portugal, ultrapassando nos incios da dcada de 60 mais uma prova de fogo em que muitas outras pequenas distribuidoras soobraram. O modelo cooperativo funcionava, como era convico do administrador-delegado, dr. Nunes de S, que fazia imprimir no relatrio e contas de 1966 uma profisso de f no cooperativismo: Servindo e no servindo-se, na verdadeira acepo do termo, as Sociedades Cooperativas tm em vista amoldar-se s finalidades que as justificam, exactamente por que na cooperao deve e dever estar sempre a razo da sua existncia. Sendo assim, e nestes conturbados tempos em que o homem se sobrepe ao prprio homem e as naes reflectem o sentir e os defeitos dos mesmos homens, num avassalar constante do predomnio e do prprio domnio material do mais forte, esquecendo-se dos belos ideais que deram beleza vida, estas sociedades cooperativas constituem como que reaces s prprias correntes que nos esmagam e oprimem, revelando-se como osis agradveis e compensadores, exactamente porque intrinsecamente se destinam a servir as colectividades dos seus utentes, que noutras circunstncias somente constituiriam meio e fim de riqueza de poucos cuja prosperidade depende dos aturados esforos de muitos a contribuir para o engrandecimento desses mesmos poucos. Por isso, sobreviver tem sido a razo do nosso querer e interessado labutar, sem esquecer todo o progresso patente aos olhos de todos, a melhoria das condies de fornecimento de energia, instalaes e de tudo quanto possa e tenha contribudo para uma consolidao capaz do activo, de forma a permitir os investimentos precisos para podermos continuar no progressivo caminhar duma distribuidora de energia elctrica em constante evoluo, visto que o ptimo de hoje ser o sofrvel de amanh e o pssimo em futuro no muito longo. Em 1967 assinalam-se as novas cabines de Jesufrei e Santa Eullia. No total, a Cooperativa saltara dos trs postos de transformao iniciais para 14. Alargava assim a capacidade de fornecimento medida do crescimento do consumo, procurando cobrir as ainda designadas "zonas brancas", isto , instalando a energia elctrica em casas que ainda no a tinham adoptado. Os anos 60 revelam de facto um ritmo de crescimento assinalvel, o que impunha Cooperativa montar mais linhas e ramais,

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reforando umas, remodelando outras, para chegar a mais casas e lugares: "um contraste ntido com o primitivo panorama que durante anos foi a caracterstica fundamental da nossa distribuio, em que a nossa vasta rede se perdia percorrendo caminhos e estradas, procura de fugidios consumidores, para quem a energia constitua mais um luxo do que elemento de progresso e de bem-estar" (Rel.1968). ainda na dcada de 60 que se torna possvel avanar para solues mais eficazes de iluminao pblica, com o apoio das duas cmaras e das juntas de freguesia, bem como de ncleos de populao e de alguns benemritos que oferecem quotizaes para a instalao de lmpadas de mercrio. Nos finais da dcada de 60, a Cooperativa do Vale d'Este era uma empresa consolidada. Aumentava permanentemente o consumo de energia e a situao econmica era estvel, apesar da diminuio do preo mdio de venda, por virtude do crescimento do consumo no 3 escalo. A Cooperativa revia-se na sua obra e no seu passado. Obra que se personalizava no administrador-delegado, Dr. Daniel Nunes de S, que, desde 1937, superintendia nos destinos da sociedade. Era chegada a hora de uma explicitao pblica desse reconhecimento. Numa sesso solene, preparada pelos seus companheiros de jornada e realizada em 19.4.1970, foi homenageado o dr. Daniel Nunes de S, pelo cumprimento de 33 anos como administrador, numa cerimnia a que se retiraram os actos festivos previstos por ter falecido pouco antes, de forma inesperada, a esposa do homenageado. A evoluo da cooperativa foi, naturalmente, passada em revista pelo presidente da Assembleia Geral. Iniciativa de "meia dzia de pioneiros" em poca de crise econmica mundial, por 1930, a Cooperativa atravessou dificuldades srias, mas apresentava-se agora com "servios organizados... administrativa e tecnicamente apetrechada como qualquer importante empresa congnere". Quando o dr. Daniel Nunes de S tomara posse, em 1937, a Cooperativa tinha 331 consumidores, agora, em 1970, tinha 2605. De trs postos de transformao passara a catorze. De 30261 kwh vendidos passou-se para o nvel dos 1420052 Kwh vendidos em 1969. O Presidente da Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico, sr. Manuel Joo Dias Costa, tambm reconheceu a funo social da Cooperativa na obra realizada: "[...]num momento em que o Governo, altamente preocupado com a electrificao rural, pensa em medidas drsticas para solucionar to grave problema. Aqui, pelo menos, sem qualquer interesse lucrativo, gente de boa vontade, tomou em seus ombros e levou a bom cabo um empreendimento que caracteriza sobremaneira a poca actual: Fora e luz disponveis em cada casa, auxlio permanente, dia e noite, em cada lar, em cada indstria e aos povos em conjunto". E o homenageado, Dr. Daniel Nunes de S, disse: "Entrei nesta casa despido de quaisquer louros ou benesses promissoras, na fase ps-universitria, imberbe talvez ainda, mas cheio de sonhos e desejos de acertar, naturalmente despido e sem a bagagem precisa para arrostar com todas a dificuldades que aos mais prudentes pareciam invencveis, exactamente porque a situao exigia atenes especiais, com uma atmosfera revolta, sem objectivos definidos, num incipiente caminhar, em que a mentalidade dos homens ainda no se tinha adaptado evoluo que comeou a ser a caracterstica fundamental dos tempos aps-guerra. Por isso, houve alarme em certas hostes e sectores, j pouco crentes no futuro, e se pensou que seria eu a razo e o meio da derrocada, eplogo final dum sonho que se acalentou, mas que se desfazia e esfumava. No obstante tudo isso, era a soluo mais possvel, razovel e esperanosa, visto que os verdes anos, por vezes constituem fluxos renovadores de ideias e de processos, quantas vezes blsamo e conforto capazes de amenizar e sanar as doenas

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crnicas to comuns aos homens feitos que se dizem lutadores do bem comum, mas que afinal no vo alm da defesa de interesses pessoais num maldizer de tudo e por tudo, na incapacidade manifesta de compreenderem o quanto pode satisfazer o nosso consciente, tudo o que representa esforo e trabalho pela promoo da colectividade e do prprio bem comum". As dificuldades dos anos 70 A Cooperativa estava agora numa fase de grande dinmica. Na assembleia-geral de 18.4.1971, o Administrador-Delegado falou, com jbilo, da "iluminao pblica, em contraste com as terras que nos rodeiam". Falou das novas exigncias de distribuio, motivadas pelo constante aumento do nmero de casas de habitao construdas e novas indstrias montadas, o que sobrecarregava sobremaneira as redes de distribuio, tornando, de facto, como ele avisara, o ptimo de ontem no aceitvel de hoje e no pssimo de amanh. Assim, disse, est para inaugurar-se a nova cabine j em fase adiantada de montagem no lugar da Juncosa - Mouquim, e em estudo a construo de mais dois postos de transformao em Nine e Outiz. Falou em seguida das perdas que antes se verificavam, entre os 40 e os 50%, comparando-as com as que hoje se verificam, 15 a 20%, demonstrao cabal de que as redes da Cooperativa estavam tecnicamente montadas com o melhor que se pode exigir em materiais e mo-de-obra. Mas esta leitura optimista perante os associados estava dependente da concretizao de uma condio essencial: a actualizao das tarifas, solicitada pela CEVE em 1973 que, depois de negociadas com as cmaras municipais e aprovadas em reunies camarrias de 5 e 6 de Fevereiro de 1973, tinham de ser aprovadas pela tutela governamental, na medida em que implicavam com o caderno de encargos anexo ao contrato de concesso. Pela documentao aduzida pela CEVE para justificar o pedido de alterao, pode verificar-se que a dcada de 60 foi, na realidade, difcil em termos econmicos para a Cooperativa, que passou a apresentar prejuzos desde 1966. Quadro X - CEVE: Receitas e despesas na dcada de 1960
Anos Energia adquirida (em esc.) Energia fornecida (em esc.) Saldo energia na Aluguis de contadores Saldo na energia +Aluguis de contadores 334099$20 358840$10 360166$10 650132$50 512661$50 522337$00 599863$70 613521$20 739340$50 851452$30 873637$50 843950$00 Despesas de funcionam ento 320464$20 308657$30 250467$75 415884$20 511394$35 636010$55 604780$55 805013$30 797647$70 876163$40 1111652$5 0 1161987$1 0 Saldo final

1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972

263929$50 284087$80 340282$00 400300$00 517480$00 613511$60 646500$20 742782$50 832000$80 947517$10 1049898$60 1270874$00

567052$00 605908$00 639627$00 978300$00 947090$00 1043430$00 1145079$90 1304058$00 1447915$30 1663833$40 1778521$10 2038166$00

303122$50 321820$20 299344$60 573000$00 429610$00 429918$00 498579$70 501275$50 615824$50 715516$30 728622$50 767292$50

30976$70 37019$90 60821$50 72132$50 83051$50 92419$00 101234$00 112245$70 123516$00 135936$00 149415$00 176657$50

13635$00 50182$80 109698$35 234248$30 1267$15 113673$55 -4916$85 191492$10 -58307$20 -24711$10 238015$00 318037$10

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Para esta situao conjugavam-se vrios factores, a saber, a longa estabilidade dos preos em ambiente inflacionrio pouco reconhecido oficialmente, bem como a exploso do terceiro escalo nos consumos de iluminao domstica e outros, isto , o bnus aos grandes consumidores que recebiam a energia quase ao preo da produo. o que pode observar segundo os dados de fornecimentos para 1972. Quadro XI - CEVE : Energia fornecida por escales, em 1972.
Tarifas de Luz: TI - Iluminao geral TII - Iluminao p/ usos domsticos TIII Ilum. p/ consumidores pobres TVII - Edifcios do Estado... TIX - Ilum. pblica Total em luz % por escales Tarifas de fora motriz: TV - F. motriz industrial TVI - F. motriz agrcola Total em F.M. % por escales FM Energia fornecida 1 escalo 2 escalo 40341 76351 213804 173806 2400 13079 12012 11852 276290 797112 60% 184749 45565 230314 27,9% 1$20 $96 $86,4 $72 3 escalo 36739 472225 Preos de venda 1 escalo 2 escalo 2$40 1$20 2$40 1$20 1$44 1$68 $84 $60 $72 3 escalo $60 $48

269624 20,2% 373621 67386 441007 53,2%

262169 19,8% 116391 40680 157071 18,9%

$58,8 $54

A actualizao de tarifas foi aprovada em Fevereiro de 1974. Uma informao interna, manuscrita, do ministrio da economia surgia anotada ao lado, a informar o pedido e dizia assim: "Concordo. Trata-se de uma medida salutar para o restabelecimento do equilbrio econmico da concesso da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. Importa referir que este pequeno distribuidor est bem acreditado pelo nvel de servio prestado, o que, infelizmente, no constitui regra geral em distribuio de reduzidas dimenses. O ajustamento tarifrio proposto traduz-se praticamente num alinhamento com tarifas anteriormente aprovadas pelo Governo para os Servios Federados da Regio do Porto. V. Exc resolver como houver por bem". Outras anotaes de responsveis limitavam-se a emitir a sua concordncia. A assembleia-geral de 31.3.1974 d-nos um balano da situao geral da Cooperativa pouco antes de surgir um novo ciclo poltico na vida portuguesa, com a revoluo de 25 de Abril de 1974. Vale a pena, por isso, dar a palavra ao administrador-delegado, dr. Daniel Nunes de S, transcrevendo alguns aspectos da sua interveno, nos termos da acta respectiva: [...] chamou a ateno dos accionistas para o facto de a Cooperativa se apresentar de ano para ano com lucros cada vez menores, fruto dos aumentos de custo da energia elctrica em alta tenso e ao constante aumento de consumo de energia por parte dos nossos consumidores no terceiro escalo de tarifa domstica. Verifica-se que mais de metade da energia vendida no terceiro escalo, o que faz baixar consideravelmente os lucros, uma vez que o seu preo inferior ao da prpria aquisio. Noutros tempos, disse o Senhor Administrador Delegado, a Cooperativa fazia obras, construa cabines e ainda sobrava dinheiro, pois a maior parte da energia era vendida no primeiro e segundo escales. H anos para c, devido melhoria das condies de vida da populao desta regio, a maior parte dos consumidores passou a consumir maior nmero de kilowatts, o que provoca uma grande quantidade de energia facturada no terceiro escalo, aquele que d prejuzo. [...] Os consumidores de economia mais dbil so exactamente aqueles que do mais lucro na energia que consomem pois poucos so os que ultrapassam os dois

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primeiros escales. Em contrapartida as pessoas que mais e melhor poderiam pagar so exactamente aquelas que do prejuzo, pois consomem a maior parte da energia no terceiro escalo. Com a reviso das tarifas pedida Direco Geral dos Servios Elctricos e Secretaria de Estado da Indstria, e j autorizadas por despacho de 27 de Fevereiro do corrente ano (1974), de S. Exc o Secretrio da Indstria, j a Cooperativa v com mais optimismo o futuro pois pelo menos o terceiro escalo, vendido agora a sessenta centavos, deixa de dar prejuzo. A sociedade continua a ser um dos mais relevantes factores e progresso da regio, fomentando o seu desenvolvimento industrial e colaborando na instalao da iluminao pblica que pode afirmar-se ser a melhor de quantas se vem nas redes de distribuio das empresas congneres. O valor da nossa Cooperativa, continua a ser positivamente vlido, havendo apenas srias dificuldades em fundos de maneio. [...] aludiu ao facto de a Cooperativa, dada a extenso da rede de distribuio e o aumento constante do nmero de consumidores, continuar a fazer montagem dos novos postos de transformao, lamentando que para o seu abastecimento de energia em alta tenso, a Unio Elctrica Portuguesa cobra sempre quantias astronmicas pelas linhas, despesas estas para a qual a Cooperativa no tem qualquer compensao. Est nesta altura a ultimar-se o pagamento em prestaes do ramal de alta tenso para o novo posto de transformao de Outiz, e j estamos novamente a braos com a montagem da nova cabine no lugar da Estrada em Nine, par abastecimento da qual, a UEP levar mais de centena e meia de contos. Isto para alm da construo e montagem da prpria cabine que vai para alm de uma centena de milhares de escudos. [...] A Cooperativa no tem tido lucros, mas no foi criada com essa finalidade e que, segundo os prprios estatutos, ela deveria acima de tudo servir para fomentar o progresso da regio. A verdade que a Cooperativa apresentava prejuzos em 1972 e 1973, para o que contribuam o exerccio contabilstico das reintegraes e o problema do 3 escalo. Mas iniciava-se aqui uma fase de aperto com sucessivos resultados negativos, em que resultados de explorao quase nulos so absorvidos pelos montantes das reintegraes. Entre o discurso cooperativista e a prtica oficial: o aperto das cooperativas no ps-1974. Com a revoluo do 25 de Abril de 1974 a Cooperativa sentiu alguma esperana no fomento do cooperativismo, ento to discutido como uma frmula complementar para o desenvolvimento econmico e social. E, na senda do cooperativismo, a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este tinha pergaminhos, assim se posicionando, nos termos do Relatrio e Contas de 1974: Felizmente que comeamos a ter a conscincia de que o Pas comeou a dar o verdadeiro apreo e valor ao sistema Cooperativo, fonte do progresso das colectividades e valorizao do sistema que infelizmente tanto andava esquecido por parte dos Governos da prpria Nao. Por isso, diramos em tempos e em anteriores relatrios que esta Cooperativa se fundou graas iniciativa de bairristas da nossa regio, que devotadamente a serviram e contriburam para a sua prosperidade do passado e do presente, no obstante o pouco ou nenhum auxlio de edilidades, particularmente a do nosso concelho, que tanto ou mais do que ns, deveriam interessar-se pela electrificao do Vale d'Este. Partindo de trs primitivos postos de transformao temos em plena carga quinze, mais outro prestes a ser ligado, tudo isto graas iniciativa e aos

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sacrifcios do povo do Vale d'Este que h mais de quarenta anos, graas sua iniciativa e aturados esforos, aqui organizou e fundou esta Cooperativa, montando a sua rede de distribuio de energia elctrica, numa altura em que s zonas rurais no tinha chegado ainda esse magnfico fluxo do progresso. E sendo assim, de facto e de verdade, poderemos afirmar que nunca se desvirtuaram os estatutos que nos regem, visto que sempre se serviu e continuar a servir a regio, consequentemente o povo de Vale d'Este. Mas em 1975 houve a nacionalizao do sector de produo e de distribuio em Alta Tenso da electricidade, na vaga nacionalizadora que caracterizou a conjuntura, criando-se a EDP. E postulou-se a doutrina da empresa nica em regime de exclusivo, paradigma organizacional para o qual tendeu tambm a distribuio em baixa tenso, como forma de tornar eficaz a cobertura nacional pela electricidade e de resolver inmeros problemas com distribuidores ineficazes e problemticos, como eram muitos servios municipalizados, que aos poucos foram sendo absorvidos pela EDP, atravs de contratos de concesso outorgados pelas Cmaras Municipais. Sendo historicamente a baixa tenso um domnio municipal, no se ousou directamente a nacionalizao, pois no podemos esquecer que o novo sistema poltico passou a ter no revigorar do poder municipal uma das suas traves mestras. Neste contexto, em que a nacionalizao da baixa tenso se legitimava por incapacidades funcionais dos servios municipais ou privados, qualquer pequeno distribuidor que apresentasse uma histria de servio pblico e de eficcia no era visto com simpatia, pois constitua um pequeno gro de areia a perturbar o funcionamento do rolo compressor de uma grande organizao que ambicionava controlar a totalidade nacional para obter economias de escala e efectuar compensaes internas e inter-sectoriais. Uma pequena cooperativa representava o emergir da vivncia gregria e da existncia de pessoas num mercado que se queria impessoal, andino e tecnocrata. A Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, tal como outras organizaes similares, vai sentir profundamente este contexto e atravessar uma nova prova de fogo. Felizmente em 1976 h um saldo lquido do exerccio, suficiente para absorver o prejuzo acumulado dos cinco anos anteriores. Foram tempos difceis para a sobrevivncia da Cooperativa estes, em que o diferencial dos preos de compra e venda de energia, sobre o qual preciso ponderar o efeito das "perdas" de corrente, quase se anulava. Por isso a Cooperativa afirmava aos seus scios que as taxas de potncia eram o nico meio de sobrevivncia", mas os rendimentos da derivados eram insuficientes, numa conjuntura de alta de preos. Por isso as dvidas eram muitas na assembleia-geral de 1977: "estamos a sofrer as consequncias de toda uma poltica de agravamento de preos, quer de salrios, quer de materiais para conservao e reforo das redes de distribuio e montagem de novos postos de postos de transformao, para cuja ligao rede de alta tenso, a EDP continua a cobrar quantias incomportveis. Por outro lado, os constantes agravamentos do custo de energia elctrica conduziram a um lucro cada vez menor, aquele que a melhor fonte de receita da Cooperativa. Se na realidade, a distribuidora de Alta Tenso garantir como prometeu a mesma margem de lucro na venda de energia de 1977 em relao ao ano de 1976, ento, com as taxas de potncia e mais um rendimento de 1776 453$40, correspondente ao lucro de energia, poderemos encarar com menores apreenses o futuro, at que o governo determine, como tudo indica, a integrao da Cooperativa na EDP". Esta era a grande dvida da assembleia uma vez que tudo parecia encaminhar-se para a constituio de uma empresa nica para a produo e distribuio de energia elctrica. E esta questo sobre a nacionalizao das distribuidoras de electricidade foi levantada na assembleia pelo

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Rev. Padre Albino, concretamente no que se referia Cooperativa, pois parecia-lhe um disparate nacionalizar-se uma Cooperativa, numa altura em que incrementava a organizao de cooperativas em todos os ramos - agrcolas, comerciais, industriais, de habitao, de transportes- e se utilizava a ideia de cooperativa como uma soluo a apontar para uma sociedade mais igualitria. Foi esclarecido pelo Administradordelegado de que a Lei apontava efectivamente para uma integrao total de todas as distribuidoras de electricidade, embora num processo a ser executado progressivamente, mas a acontecer com a Cooperativa e outras empresas ainda no integradas na EDP, a integrao seria precedida de negociaes e seriam salvaguardadas as devidas indemnizaes. Foi ento votada uma proposta para se dar Administrao plenos poderes no sentido de criar um movimento, fazendo as exposies convenientes, de forma a salvaguardar a cooperativa da nacionalizao, proposta que foi aprovada por unanimidade. No ano seguinte, em 2 de Fevereiro de 1978, ocorreu o falecimento do dr. Daniel Nunes de S, o timoneiro da Cooperativa desde 1937, ou seja, durante mais de 40 anos. Esta ligao do administrador ao regime salazarista, tendo sido elemento da Unio Nacional, tornou-se num impecilho poltico visvel nos tempos abrilinos, apesar de, ao longo de quatro dcadas, ou seja, uma vida inteira, Nunes de S ter sido a fora e a vontade da Cooperativa, numa dedicao sem limites, dentro das suas caractersticas pessoais, que fizeram da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este um modelo organizacional sob o ponto de vista de prestao de servios. Entretanto acelerou nos anos 70 a curva ascencional de consumo de energia elctrica. As exigncias da derivadas para a Cooperativa so sempre as mesmas, mas em crescendo qualitativo: reforo e modernizao de linhas, mais postos de transformao de alta para baixa tenso para ocorrer procura de uma vaga de consumismo. Os electrodomsticos fizeram uma entrada em fora no seio das famlias portuguesas em geral: frigorficos, televisores, aspiradores, enceradores, mquinas de lavar loua e de lavar roupa, aquecedores, cilindros de aquecimento de gua, foges elctricos, tudo isso se comprava apesar dos aumentos das taxas de potncia. A esta panplia de electrodomsticos correspondeu uma forte elevao de consumo na faixa domstica, mas o aumento trazia diminuio de lucro. O conselho de administrao apresentou assembleia uma ilustrao curiosa. O aumento de consumo de 1978 (5,4 milhes de Kwh) para 1979 (6,7 milhes de Kwh) foi de 1276104 kwh, o que s por si era superior ao consumo do ano de 1968. Mas se em 1968 o lucro lquido era de 561 contos, em 1979 era apenas de 179 contos, o que, ponderando a inflao, mostra as dificuldades em que se movia a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este. Da a importncia determinante das j citadas taxas de potncia, ou seja, a verba paga pelo tipo de instalao usada. Sem esquecermos outro elemento que fazia forte a fraca Cooperativa: as perdas de energia que os servios conseguiam estabilizar a nveis muito reduzidos (10 a 15% apenas), a mostrar uma eficincia a toda a prova. Se as perdas fossem mais elevadas (e na rede geral o patamar dos 40% era habitual), poderia ocorrer o descalabro financeira da Cooperativa e a incapacidade para lidar com margens quase nulas de comercializao. Podemos dizer que elas s no eram nulas ou mesmo negativas graas a esta eficincia na conduo da energia atravs da rede da Cooperativa. Apesar de tudo, em 1980, celebrou-se o cinquentenrio da Cooperativa, sob o signo do optmismo. Este ano foi considerado internamente como de renovao, de expanso e de progresso, pois instalaram-se novos postos de transformao, houve renovao de redes de distribuio e aquisio de novos contadores, o consumo

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aumentou, apesar das subidas de preo da energia e das taxas de potncia, enfim, entraram na rede mais 121 novos consumidores. A festa do cinquentenrio teve o efeito simblico de reforar a coeso dos cooperantes, centrando-se numa festa de homenagem aos dois primeiros grandes impulsionadores da Cooperativa: eng Augusto Ferreira Machado e lvaro Gonalves Ferreira de Macedo. As comemoraes iniciaram-se com uma sesso solene na sede da Cooperativa que teve a presena das autoridades distritais e municipais, contando ainda com a presena do Arcebispo-Primaz, D. Eurico Nogueira. Para alm dos dois impulsionadores, foram ainda homenageados outros scios-fundadores da Cooperativa, atravs da colocao dos nomes de outros elementos dos primeiros corpos directivos em placas colocadas nas fachadas de nove postos de transformao recm-construdos, a lembrar aos vindouros que por detrs da obra realizada esto pessoas que deram o seu melhor pelo ideal cooperativo, uma ideia j anteriormente aplicada, por 1957, quando se homenagearam desta forma alguns scios j falecidos. Numa das alocues foi apresentada uma estatstica comparativa que elucidava a trajectria de progresso da Cooperativa (quadro XII). Quadro XII - CEVE: Dados evolutivos
Anos N de postos de Transformao 3 3 3 6 13 26 Contadores instalados 273 420 674 1475 3129 5707 N de consumidores 125 180 501 1297 2816 4625 Energia adquirida 47000 166000 443000 2000000 7788901 Energia vendida 34000 132000 360000 1700000 7386031 Valor do activo 332000$ 381000$ 573000$ 1000000$ 4900000$ 20892775$ Salrios pagos 2400$ 11165$ 44000$ 95767$ 571970$ 3696855$

1931 1940 1950 1960 1970 1980

As comemoraes, incluram ainda uma cerimnia litrgica presidida pelo Arcebispo Primaz. E, finalmente, houve um almoo convvio nas instalaes do Casal da Seara, propriedade do cooperante Artur Cupertino de Miranda. Na assembleia geral de 21.3.1981, os associados tomaram conhecimento pelo administrador-delegado de uma informao transmitida por ofcio, segundo o qual numa reunio efectuada na Cmara de Barcelos em que se discutiu o fornecimento de energia elctrica, cerca de 90% das freguesias pediram que a concesso do distribuidor de energia elctrica fosse transferida para a CEVE, por via dos maus servios de que eram vtimas, em comparao com os usufrudos por outras freguesias do mesmo concelho, abrangidos pela concesso da Cooperativa. Um pedido sem viabilidade face poltica seguida neste domnio, mas que constituiu um sinal simptico e valorizador do trabalho desenvolvido pela CEVE. Em 1982 foram, entretanto, oficializados os novos estatutos, de que foi dotada a Cooperativa, depois de aturados estudos, de forma a enquadrar a organizao no mbito do Cdigo Cooperativo publicado em 1980 (Decs. 454 e 456/80). Aps aprovao em assembleia geral extraordinria (29/7/1982), foi lavrada escritura pblica a 30 de Julho. A Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, CRL, enquadra-se agora no ramo do sector cooperativo de utentes de servios (alnea j do artigo 4 do Cdigo Cooperativo e artigo 3, ns 2 e 3 do Dec.-Lei n 323/81). O capital social apresentava, em 1982, o valor de 1500 contos, representado por ttulos nominativos de 500$00, com entradas mnimas de trs ttulos. Em 1982,foi ainda autorizada a Direco a adquirir um terreno de 2000 m2 anexo sede, transferncia concretizada em 18.1.1983, para ampliao das instalaes que datavam de 1939, de forma a ultrapassar as dificuldades sentidas pelos servios

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administrativos, oficinas e armazns, dado o crescimento do servio prestado (em 1939 havia 379 consumidores, em 1983 eram cerca de 5000). Embora a parcela fosse maior do que as necessidades da altura, salvaguardou-se o futuro com espao suficiente para a evoluo crescente dos servios ou das instalaes. O preo dos terrenos foi de 2000$/m2, para uma rea prxima dos 2000 m2. Houve a preocupao de definir uma construo sem demolir os edifcios anteriores, pois isso representaria "grande prejuzo e crime esttico, conforme a opinio do eng Manuel Lus Macedo em assembleia geral. A construo do novo edifcio-sede, para alm de criar melhores condies de atendimento aos utentes e de funcionalidade dos servios, permitiu redimensionar estes, com a introduo de um sistema informtico, atravs do qual se passou a processar a facturao, a contabilidade e principalmente a emisso dos recibos de consumo, ento facturados com algum atraso devido ao modelo mecnico utilizado. A obra da nova sede foi oramentada em 15.377.000$00, a pagar em duas fases, mais alguns custos por trabalhos imprevistos nas fundaes. Mas novos desafios se apresentavam com o disparar dos consumos de energia, pois tornou-se imperioso modernizar quase todos os postos de transformao. Foi uma operao iniciada em 1983 para redimensionar a capacidade das fontes de alimentao, de tal modo que de certos postos mais antigos apenas se aproveitaram os edifcios. E, depois, foi implementado um plano de interveno geral na rede de distribuio para melhorar as condies de transporte e fornecimento de energia, para melhorar a estabilidade das tenses na rede geral, para reduzir as perdas de energia na distribuio, para possibilitar menor incidncia de avarias, o que correspondeu a um investimento de vrios milhares de contos. E, em assembleia-geral de 29.12.1984 (reunio para discutir oramento e plano de actividades para 1985), foi aprovado um bnus aos cooperantes consumidores, que se traduziu num reduo da taxa de potncia, o que representou desde logo um cargo de 700 contos/ano para a Cooperativa. E para responder com mais eficincia s solicitaes do servio, a CEVE criou um servio de piquetes a iniciar nos primeiros meses de 1986 para todos os dias, de forma a colmatar as situaes de urgncia imprevista. A utilidade deste piquete no demorou a fazer-se sentir. Na assembleia-geral de 24.12.1986, pediu a palavra o sr. Firmino Lopes de Oliveira para dizer que se vinha notando uma grande melhoria nos servios da cooperativa, de que deu um exemplo: "h dias, as 8 da manh, em Gondifelos, houve um acidente de viao em que um veculo derrubou um poste e destruiu as linhas. Ainda os veculos no tinham sido retirados e a GNR fazia medies, quando j uma equipa da Cooperativa compareceu com outro poste para a reparao, feita com grande rapidez". Nos incios dos anos 80 a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este atravessou de novo um problema inusitado. O atraso habitual nos pagamentos da Cmara Cooperativa por fornecimentos de energia para a iluminao pblica ou de propriedades municipais assumiu um carcter prolongado e transformou-se, na prtica num efeito de suspenso. Ambas as Cmaras - Barcelos e Vila Nova de Famalico - assumiram estrategicamente este no-pagamento, mas a situao era particularmente gravosa no caso de Famalico, pois a estao elevatria de gua em Vale d'Este representava s por si um elevado consumo. Em 1984 as dvidas municipais Cooperativa ultrapassavam os 40 mil contos, dos quais cerca de 34 mil pertenciam de Vila Nova de Famalico. Esta dvida acumulada impedia a Cooperativa de manter actualizados os dbitos EDP, alargando-se tambm aqui a dcalage habitual. Esta situao tornou-se na grande fonte de preocupaes para a Direco da Cooperativa e um motivo recorrente nas assembleias gerais. Alguns vislumbravam j a Cooperativa

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vergada ao peso da insolvncia dos seus compromissos financeiros e a ter de aceitar ou propor a sua integrao na EDP. preciso esclarecer que se estava numa altura em que muitos servios municipalizados de electricidade e algumas cooperativas distribuidoras em B.T. deixaram de honrar a dvida para com a EDP, ou porque no actualizavam as tarifas por razes eleitoralistas ou decises dos associados, ou porque preferiam canalizar para outros fins as verbas derivadas da cobrana, conforme os casos, numa situao de litgio com a EDP que teve carcter nacional e obrigou a interveno governamental, acabando por resolver-se com a integrao da grande maioria dos servios na produtora de electricidade, que deste modo assumiu quase todo o remanescente da distribuio que ainda no operava. Por outro lado, as opes governamentais em poltica energtica pareciam querer excluir definitivamente as cooperativas desta rea, tendo em conta o Dec. Lei n 344-B/82, de 1 de Setembro. Com efeito, se no seu artigo 1, o decreto estatua que a distribuio de energia elctrica competia aos municpios, os quais podiam exerc-la em regime de explorao directa ou em regime de concesso, tambm definia que, em concesso, a distribuio s podia ser exercida pela Electricidade de Portugal (EDP), EP., ou por empresas pblicas de mbito local ou regional. Exceptuavam-se apenas as empresas concessionrias privadas existentes data, enquanto subsistissem as concesses respectivas e as entidades a quem fosse reconhecida a qualidade de produtor e distribuidor independente. O decreto era omisso quanto a cooperativas, permitindo interpretaes divergentes. Na assembleia-geral de 29.12.1984, reunio para discutir oramento e plano de actividades para 1985, o problema tornou-se incontornvel. As actas mostram que a questo foi abordada, sendo manifestada a opinio do dr. Carvalho Azevedo, que a achava para j improvvel, nunca se esquecendo que a CEVE tem um carcter especial na utilidade pblica". Mas a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico, que celebrou um contrato de concesso de distribuio com a EDP, em 1.11.84, exprimiu a opinio de que a concesso CEVE devia ser considerada como caducada (apesar de no ter sido denunciada nos termos do art 20 do caderno de encargos) e de o respectivo servio transitar para a EDP (Ofcio da CMVNF D. G. de Energia de 12.12.84). Ou seja, conforme anotava margem, um elemento da DGE, devia entender-se face a estas posies que a Cmara, "titular da distribuio de energia elctrica em baixa tenso no seu concelho, no deseja que essa distribuio continue a ser realizada pela Cooperativa". A Cmara de Barcelos tambm acabou por oficiar no mesmo sentido, depois de muito instada pela D. G. de Energia: " entendimento desta Cmara Municipal que a EDP dever assumir a responsabilidade da distribuio em BT em todo o concelho" (ofcio n 598 de 15.2.1985). No entanto, a D. G. de Energia viu-se obrigada a esclarecer que o seu objectivo era outro, ou seja, conhecer a situao do contrato com a CEVE, "saber se qualquer das partes tinha denunciado o contrato de concesso e, em caso afirmativo, em que data". Obviamente que tal no tinha acontecido. Ou seja, as Cmaras no denunciavam localmente o contrato, mas transigiam que, por aco do governo, a EDP assumisse o servio da CEVE! Perante este jogo de poderes, onde dificilmente se descortina o interesse determinante, vale a pena evocar a missiva que a direco da Cooperativa enviou ao Secretrio de Estado do Fomento Cooperativo em 2.4.1984. Depois de historiar o percurso de aco da Cooperativa e do seu reconhecimento como instituio de utilidade pblica (dec-lei de 30.12.1965), afirma: Por contrato de concesso celebrado em 1930 entre as Cmaras Municipais de Vila Nova de Famalico e Barcelos, iniciou a sua actividade, contrato esse

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firmado por trinta anos, sucessivamente renovvel por perodos de cinco anos, caducando o ltimo no ano de 1987. Ora, desde h cerca de um ano, a Electricidade de Portugal - EDP, EP., prossegue diligncias no sentido da integrao ou estatizao da sua rede de distribuio: finalmente est a pressionar a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico nesse sentido. Contudo os corpos gerentes desta Cooperativa, cooperantes e utentes dos seus servios, no se conformam com tal desfecho. Vrias so as razes que presidem sua tomada de posio, para alm das legais, como, respeitar o prazo da concesso, a observncia do estabelecido nos Estatutos e contrato com a concessionria, avulta, todavia a circunstncia de que, nas reas dos referidos concelhos a que se estende a sua rede de distribuio, os seus utentes so melhor servidos do que aqueles que recebem corrente elctrica da EDP, ou de qualquer outra concessionria particular. Esta mesmo a nota marcante da actuao desta Cooperativa como o podem testemunhar os respectivos Presidentes das Cmaras, os consumidores e o pblico em geral. que na Cooperativa, ao contrrio do que se passa com as empresas privadas, no se distribuem lucros e, durante meio sculo procurou apenas expandir a sua rede de distribuio, dotando-a dos melhores meios tcnicos numa permanente preocupao de bem servir. oportuno referir que comeou com trs postos de transformao e, hoje, tem TRINTA. Se fosse a referir ainda as dificuldades de no-fcil remoo que necessariamente se hode ponderar e resolver, na linha de rumo das pretenses da EDP, uma que se nos depara no contexto da rea desta Cooperativa o facto de se estender a dois concelhos. [...] Extinguir a nossa Cooperativa, criada pela aco altamente meritria dos pioneiros que lhe deram vida, e dos seus seguidores que a radicaram durante mais de cinquenta anos, com uma vitalidade e notvel eficincia bem patenteadas pelos seus servios, e em confronto com as outras distribuidoras de energia elctrica, seria triste ideia. No queramos, Senhor Secretrio de Estado, e francamente o dizemos, ser os coveiros da Cooperativa Elctrica do Vale D'Este.[...] A missiva continuava de forma a evidenciar a incongruncia do decreto n 344 B/82 que impunha a distribuio de energia elctrica em baixa tenso em regime de concesso s EDP ou a empresas pblicas de mbito local ou regional, omitindo totalmente o papel das cooperativas, com tradio neste domnio, apesar do discurso oficial de estmulo e apoio ao cooperativismo. Uma carta da direco da Cooperativa no mesmo sentido seguiu para o ministro da Indstria, em 25.5.1984, confrontando-o com o papel de apoio governamental s cooperativas e o que estava a acontecer no sector de distribuio elctrica. E interrogava: " A Cooperativa do Vale D'Este ter de ser extinta? a Cooperativa mais antiga do Mundo no sector de servios que a distinguem, como se constatou no Congresso de Helsnquia em 1981. Sempre agiu dentro dos cnones que presidem sua aco, encontrando-se hoje prestigiada pela obra desenvolvida no campo da distribuio da energia elctrica [...] Resta-nos ainda dizer que no ser boa medida nacionalizar s por nacionalizar, h sobretudo que respeitar e zelar pelos interesses pblicos e estes, no h dvidas, pelo menos enquanto no se vislumbrar vantagens, no aconselham a extino desta Cooperativa". Em 30.3.1985, surgiu nova discusso sobre os dbitos das cmaras de Barcelos e Vila Nova de Famalico, quando os associados verificaram que atingiam 40 mil contos. Pediu a palavra o sr. Firmino Alves de Oliveira, preocupado com os dbitos

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das cmaras, que levanta a interrogao certamente presente em todos: - Ser que, a continuar assim, a Cooperativa poder sobreviver sem receber estes avultados dbitos ou ter que encerrar e entregar-se EDP? No haver ainda o perigo de, os restantes consumidores, ao terem conhecimento desta situao, resolverem tambm no pagar os seus dbitos e isto seria o fim da Cooperativa O eng Lus Macedo, da direco, procurou mostrar os esforos desenvolvidos e o campo de aco da Cooperativa neste campo. Inscrevendo os avultados passivos das Cmaras no relatrio, a Cooperativa estava empenhada em coagi-las a liquidar os seus dbitos, usando obviamente os meios legais. Esgotadas as negociaes pacficas, os meios legais so os Tribunais. Assim, para o administrador, a direco da Cooperativa no tinha descurado o problema, mas antes procurado resolv-lo, usando para isso todos os meios ao seu alcance. Antes ainda da assembleia tinha havido uma reunio da direco com a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico. E o Presidente da edilidade explicara que s no tinha pago por absoluta falta de verbas mas prometera estudar um plano de pagamentos peridicos, at saldar a dvida atrasada. A Cooperativa esperava o plano e aguardava a sua concretizao. Mas recorrer ao corte de corrente Central Elevatria de gua, s iluminaes pblicas, s Escolas, etc, como alguns alvitravam, seria a ltima e a mais desagradvel das solues, pois tal atitude iria prejudicar, no os senhores das Cmaras Municipais mas todo o pblico, que bem poderia voltar-se contra a Cooperativa, o que seria mais prejudicial e desagradvel. E procurou sossegar os cooperantes: - "Pode estar certo, senhor Firmino e todos os senhores cooperantes, que a Direco est atenta e tratar do assunto dentro dos moldes legais, mesmo que para tal tenha que recorrer aos tribunais. Quanto aos restantes consumidores, eles no podero seguir o exemplo das Cmaras. Se resolvessem deixar de pagar, ficariam de imediato sem corrente. So duas situaes perfeitamente distintas." E elucidava a assembleia de que por parte da EDP no parecia haver j qualquer animosidade para com a Cooperativa e, mais ainda, nunca aquela Empresa Pblica demonstrara, tanto por escrito como verbalmente qualquer espcie de interesse em integrar a cooperativa. Alm disso, a Cooperativa tinha recebido da EDP as melhores atenes na prestao de servios, facilitando at o pagamento de facturas de ramais para novos PTs. Tratava-se, agora, de uma posio das prprias Cmaras, as quais protelavam os seus pagamentos na iminncia da integrao na EDP. E afirmava-se esperanado em que a Cooperativa, tal como outras associaes idnticas no sector, no constituiriam os bodes expiatrios desta situao estranha, no seriam aniquiladas s porque as Cmaras Municipais pretendiam passar uma esponja sobre os seus dbitos. A Cmara de Famalico s na central de elevao da gua de Vale d' Este gastava mais de mil contos por ms e cobrava-se dessa mesma gua, mas no pagava Cooperativa a energia gasta nessa central. Por outro lado, a EDP parecia adoptar procedimentos gerais, no dando mostras de interesse em integrar a Cooperativa, desde que esta cumprisse os padres adoptados para a comercializao da energia. Surgiram, entretanto, problemas com pedidos de novas ligaes em escolas. E esgotados todos os esforos para cobrar a dvida, a CEVE , em vez de recorrer aos cortes de corrente que poderia efectuar de acordo com o contrato em vigor, resolveu interpor uma aco judicial que deu entrada no Tribunal de Famalico". A assembleia geral aprovou na altura uma moo apoiando a direco da CEVE no processo judicial contra a Cmara de Vila Nova de Famalico. A direco da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este desenvolveu neste contexto inmeras diligncias junto dos rgos governamentais no sentido de se eliminar a ambiguidade da legislao vigente e esclarecer definitivamente a legitimidade das

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cooperativas no campo da distribuio, permitindo-lhes trabalhar com tranquilidade e garantir a sobrevivncia econmica. A argumentao desenvolvida esgrimia contra uma eventual discriminao das cooperativas, na medida em que a legislao s se referia a empresas pblicas ou privadas e esquecia aquelas, e contra o arrastamento da situao que degradava a imagem vlida das cooperativas o que, dado o seu futuro incerto, induzia as Cmaras a exonerarem-se do pagamento das suas dvidas avultadas, espera que os respectivos servios fossem integrados na EDP. Eis alguns pargrafos elucidativos desta luta da Cooperativa de Vale d'Este junto dos rgos do poder, que se revelou decisiva para que emergisse a correco legislativa, dando espao ao cooperativismo: Vem, desde h anos, a Direco desta Cooperativa travando persistente luta contra aqueles que a todo o risco pretendem extermin-la, lutando contra a EDP, contra as Cmaras que pretendem fugir aos seus avultados dbitos e, at, contra certos diplomas legais que por omisso ou imprevidncia no encaram a existncia de Cooperativas no sector da distribuio de energia elctrica. lamentvel que esses diplomas apenas foquem os sectores privado e pblico, e desconheam que, constitucionalmente, est consagrado um sector que tantos e reconhecidos servios tem trazido ao Pas. o sector cooperativo. Ora, numa poca em que se proclamam a todos os ventos as vantagens das cooperativas, no faz sentido que, o Dec.-Lei n 344/82, de 1 de Setembro e outros diplomas na sua peugada, desfiram golpe mortal s Cooperativas distribuidoras de energia elctrica quando elas, dentro do sector, colhem o mrito de uma aco verdadeiramente profcua, no s pelos objectivos que alcanaram como, e especialmente, pela obra realizada em proveito pblico. (Ofcio ao Secretrio de Estado da Indstria e Energia, 16.4.1985) O reconhecimento de que se ter apenas processado uma lacuna ou verdadeiro caso omisso na no-referenciao no Dec.-Lei n 344/82 de 1 de Setembro, s cooperativas, implica numa nova tomada de posio legislativa que ponha termo nossa inquietude e s incertezas criadas em muitas pessoas e entidades. (ofcio de 16.5.1985) Chamado a dar o seu parecer sobre as reclamaes da CEVE, o Instituto Antnio Srgio do Sector Cooperativo, atravs do ofcio 66/CD/86 de 22.4.86, analisou a situao e considerou que a arrumao das cooperativas como empresas privadas, por excluso das pblicas, era um entendimento precrio e discutvel, para interpretao do D.L. 344 -B/82. E sublinhava que, face aos preceitos constitucionais, o sector cooperativo, em termos formais e substanciais, se distinguia claramente dos sectores pblico e privado, quer na titularidade dos meios de gesto, quer no modo social de gesto, sendo considerado como uma das bases da propriedade social. Considerava no fazer sentido "que o sector cooperativo seja excludo (no seja includo) do mbito do regime de concesso", at pela sua funo social, aconselhando uma rpida alterao do articulado para garantir uma inequvoca interpretao e aplicao da lei. As opes governamentais foram finalmente esclarecidas com o Dec-Lei n 297/86 de 19 de Setembro, que se limitava a fazer alguns considerandos iniciais e a acrescentar uma alnea ao art primeiro do D.L 344-B/82 com duas nicas e decisivas palavras - POR COOPERATIVAS. Dado o significado histrico para o movimento cooperativo que tal alterao reveste, vale a pena transcrever os considerandos:

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"O Decreto-Lei n 344 -B/82, de 1 de Setembro, estabelece que a distribuio de energia elctrica em baixa tenso no continente compete aos municpios, podendo exerc-la ou por explorao directa ou mediante regime de concesso a empresas pblicas. Tratando-se o sector cooperativo de um sector autnomo no sujeito s limitaes legais, justifica-se plenamente, no sentido de alargar o mbito opcional dos municpios, a possibilidade de outorga de concesses de distribuio de energia elctrica em baixa tenso a cooperativas". Reconheciam-se agora explicitamente e de forma inequvoca as cooperativas como potenciais agentes de distribuio de energia em baixa tenso, fruto de uma luta pela sobrevivncia que foi determinante. Finalmente, a Cooperativa viu a confirmao, por vias legais, da sua razo, quando pelo despacho n 28/87 de 16.5.1987 o Secretrio de Estado da Indstria e Energia decidiu: "Considerando que em relao ao contrato de concesso de pequena distribuio de energia elctrica entre a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico e a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, nenhuma das partes contraentes informou ter denunciado o contrato nos termos do art 20 do respectivo caderno de encargos, autorizo, de harmonia com a redaco do mesmo artigo, a prorrogao do prazo da mesma concesso". Mas o cerco apertava-se por todos os lados. Em 1986 viveu-se uma fase de alteraes do custo final da energia elctrica pela introduo do I.V.A., que onerou cada kwh em $73, taxando ainda as taxas de potncia. Mas esta repercusso no se fez sentir no consumidor, sendo quase totalmente integrada nas margens de comercializao, o que se traduziu na perda directa de rendimento da Cooperativa. Assim, em 1986, a energia adquirida pela Cooperativa subiu 17% mas s foi possvel repercutir sobre o consumidor um aumento de 6,3%, o que significou a alterao da margem de comercializao de 1$86, em 1985, para 1$14 em 1986, sendo que esta ltima, representando uma percentagem equivalente s "perdas" de corrente na distribuio da energia, anulava qualquer hiptese de viabilidade econmica (para outras distribuidores cuja percentagem de perdas fosse superior da CEVE, o que era habitual, a falncia era a situao bvia). Ou seja, no ajustamento da tarifa no foram considerados os interesses das distribuidoras independentes, antes parecia uma estratgia para a EDP vir a assumir toda a distribuio, por aniquilamento das distribuies autnomas. No caso, da Cooperativa Elctrica do Vale D'Este, o quadro evoluiu do seguinte modo: Quadro XIII - CEVE: Comparao entre custos e receitas de energia em 1985 e 1986 Total energia Custos totais Preo em khw mdio Kwh Ano de 1985 Energia adquirida 7$59 12589050 95450337$00 Energia fornecida 9$41 10811877 101822875$00 Ano de 1986 Energia adquirida 8$87 12204703 108203410$00 Energia vendida 10$01 11038098 110532712$00 Esta situao de cerco, embora a sobrevivncia das cooperativas como distribuidoras estivesse legalmente assegurada, levou a esforos para ampliar solidariedades e mobilizaes. Na assembleia geral de 30.6.1987 foi aprovada uma

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proposta para filiao da CEVE na Federao das Cooperativas de Servios, FECOOPSERV de forma a garantir um maior apoio jurdico e material. E foi votada uma proposta para que a direco promovesse uma Unio das Cooperativas de Distribuio de Energia Elctrica. O que no veio a concretizar-se, apesar dos esforos desenvolvidos, porque a maioria das cooperativas deste tipo existentes em Portugal acabaram por soobrar num mar de dificuldades idntico ao vivido pela Cooperativa Elctrica do Vale D'Este, vindo os respectivos servios a ser integrados na EDP (restam hoje 4 cooperativas de distribuio elctrica). Na altura, todos se interrogavam sobre os limites da capacidade de resistncia das cooperativas. Foram ento desenvolvidas aces de sensibilizao junto de membros do Governo contra o comportamento e preos com que a EDP parecia querer coagir a Cooperativa na mira da absoro, j que tal no parecia possvel por via legislativa. Esta situao de agravamento de custos veio efectivamente a ser parcialmente atenuada, atravs da Portaria n 396/87, de 11 de Maio, que concedeu 5% de desconto na facturao da energia por parte da EDP. Novas exposies e entrevistas decorreram com o Secretrio de Estado da Energia e com o Director Geral de Energia, s quais veio responder a Portaria n 29-A/88 de 14 de Janeiro, que introduziu um novo tarifrio que contemplou, pela primeira vez, um diferencial de 3,5% na subida de custo em Mdia Tenso e o da venda em Baixa Tenso, declarando-se explicitamente no seu prembulo: "Considera-se igualmente necessrio evitar que as distores ainda subsistentes no tarifrio possam inviabilizar economicamente as cooperativas e outras entidades cuja actividade se circunscreve distribuio de electricidade". Ou seja, encarou-se oficialmente o direito viabilizao das cooperativas de distribuio elctrica. Ganha uma batalha na rea poltica, a da demonstrao do interesse pblico da aco cooperativa, seguiu-se nova demonstrao da razo que assistia Cooperativa de Vale d'Este. No desenrolar da aco intentada contra a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico, o Tribunal Judicial desta Comarca condenou a Cmara ao pagamento dos dbitos acumulados por consumo de energia, que na altura da sentena atingiam os 255400 contos. A Cmara de Vila Nova de Famalico recorreu, entretanto, para o Tribunal da Relao. Mas passou a pagar de imediato os consumos a partir de Janeiro de 1989. Com a Cmara de Barcelos, verificou-se um acordo para pagamento escalonado dos dbitos atrasados, implementado sem problemas. Entretanto, o processo com a Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico evoluiu demorada mas favoravelmente, anunciando-se j no relatrio de 1990 que a Cmara optava por assumir os crditos correspondentes da CEVE EDP, no mbito do encontro de contas que tinha com esta empresa pblica. Outros dbitos da CEVE EDP e no cobertos pela municipalidade foram objecto de uma negociao para pagamento escalonado. O direito sobrevivncia e ao progresso Desta forma, na assembleia geral de 29.12.1990, numa poltica clara de pacificao e pelo desenvolvimento de boas relaes institucionais foi aprovada uma proposta da direco da Cooperativa, do seguinte teor: 1 - Considerando que os objectivos e termos dos Estatutos que regem o funcionamento desta Cooperativa, e todos os conceitos que lhe so subjacentes, nomeadamente que se trata de uma pessoa colectiva, de livre constituio, de capital e composio variveis, visando atravs da cooperao, a entreajuda

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dos seus membros, sem fins lucrativos, na rea da distribuio de energia elctrica; 2 - Considerando que a Cmara Municipal de Famalico o maior consumidor desta Cooperativa de Distribuio Elctrica; 3 - Considerando o clima de dilogo, cooperante e empenhado, constatado no relacionamento desta Cooperativa com a Cmara Municipal de Famalico, com especial relevo para o ano de 1990, e com vista resoluo do diferendo financeiro entre as mesmas; 4 - Considerando que desde Janeiro de 1989 a Cmara de Famalico vem liquidando pontualmente os seus dbitos, excepo dos consumos em iluminao pblica e juros; 5 - Considerando que a Cmara Municipal de Famalico constitui por lei e vocao uma instituio com interesses nas infraestruturas de interesse pblico que beneficiam o desenvolvimento scio-econmico e bem-estar em geral dos seus muncipes, nomeadamente o sistema de distribuio de energia elctrica; 6 - Considerando que Cmara Municipal de Famalico que cabe a atribuio da concesso da distribuio de energia elctrica nas nove freguesias deste Concelho, e at agora concessionados CEVE; 7 - Considerando, finalmente, o teor do ofcio acabado de ler (recebido da CMF), a Direco da CEVE prope Dignssima Assembleia Geral: Que lhe sejam concedidos plenos poderes para, dos ttulos de capital ainda existentes em carteira, averbar DEZ desses ttulos em nome daquela autarquia. O eng Lus Macedo, ao ler esta proposta, referiu que a Cmara de Barcelos desde 1931 aparecia como accionista da Cooperativa, pelo que fazia todo o sentido em que a Cmara de Famalico se tornasse cooperante desta sociedade, de forma a viver por dentro os problemas da CEVE. Posta aprovao da Assembleia a proposta foi aprovada por unanimidade, com sentimentos de f na continuidade do bom relacionamento entretanto desenvolvido, pondo-se fim a uma situao de demanda entre as duas partes, uma vez que a Cmara reconheceu a sua dvida Cooperativa e a assumiu perante a EDP. Foi ainda aprovado um voto de louvor ao cooperante Francisco Carvalho pela sua interveno no sentido do entendimento amigvel entre a Cmara de Famalico e a CEVE, aprovado por unanimidade, como reconhecimento geral. A Cooperativa Elctrica do Vale d' Este entra, assim, na ltima dcada do sculo XX com as relaes institucionais normalizadas em relao s duas Cmaras Municipais e a EDP, podendo encarar com optimismo o futuro, que no passa seno por bem servir os seus consumidores. A melhoria da situao econmica permitiu de imediato desenvolver trabalhos de modernizao das redes de distribuio e do equipamento, agora apoiados com um camio especialmente adequado para transporte de materiais e elevao e arranque de postes. Na acta da assembleia-geral de 28.12.1991 foi realizado o ponto de situao do relacionamento CEVE/CMF/EDP, entrado na via final do bom acordo. A Direco fez um largo esclarecimento de todas as diligncias e reunies feitas com responsveis da CMF e EDP e o Subsecretrio da Indstria e Energia, considerado na altura como um magnfico Juiz de paz. Aguardava-se apenas ordem da EDP para que os seus servios estabelecerem os ramais de ligao de A. T. a vrios postos de transformao da Cooperativa, que aguardavam prontos e h muito tempo, a corrente para transformar e fornecer a algumas localidades da rea de concesso deficientemente servidas. Entretanto, a CEVE e outras organizaes idnticas foram equiparadas EDP para efeitos de acesso s verbas comunitrias, atravs do programa PEDAP, para efeito de

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projectos de electrificao destinados ao fomento agro-pecurio. A CEVE apresentou e viu aprovados logo quatro projectos, a executar em Gondifelos, a partir de Janeiro de 1991, a que outros se seguiram. Atravs do relatrio e contas de 1993, a direco da Cooperativa podia apresentarse assim assembleia geral: "O ano de 1993 constituiu o virar da pgina da histria da Cooperativa, caracterizando-se pelo reincio do processo de recuperao e consolidao do seu desenvolvimento estrutural, traduzido na modernizao dos meios, valorizao dos recursos humanos e no reforo da estrutura da rede de distribuio de energia". Garantido o seu direito existncia, quer pela via legal, como pela via econmica, a CEVE continuou a cumprir a sua misso de sempre: assegurar o fornecimento de corrente elctrica s freguesias da sua rea, garantindo a manuteno e actualizao da rede, expandindo-a medida das solicitaes. Nos incios de 1994, eram j 42 os Postos de Transformao a funcionar e estavam mais quatro projectados. Desenvolvidas as diligncias para a normalizao de relaes institucionais, foram encetadas as tendentes regularizao da concesso. O modelo do caderno de encargos obedecia agora ao padro adoptado oficialmente e assinado em idnticas circunstncias por todos os concessionrios nacionais, incluindo a EDP, conforme o DL 341/90 de 30 de Outubro. A durao do contrato , agora, de 20 anos, renovveis por sucessivos e iguais perodos de tempo, com possibilidade de denncia, por meio de carta registada com aviso de recepo, com uma antecedncia mnima de dois anos antes do termo do contrato, ou resgate, que s poder ocorrer cinco anos aps o incio da vigncia, atravs de aviso com dois anos de antecedncia. Pela concesso do servio, a Cmara tem direito a uma taxa de 5% sobre o valor total da energia fornecida, no ano anterior, a todos os consumidores da respectiva rea concelhia. Em 30 de Junho de 1995, em cerimnia conjunta ocorrida na sede da Cooperativa foram assinados os novos contratos de concesso para as mesmas rea antes concessionadas, nos dois concelhos. A Cmara Municipal de Vila Nova de Famalico esteve representando pelo seu presidente, dr. Agostinho Fernandes. A Cmara Municipal de Barcelos, pelo vereador em regime permanente, dr. Jos Maria Ribeiro Rodrigues, em representao do presidente, dr. Fernando Reis. A Cooperativa Elctrica do Vale D'Este pela sua Direco. Entretanto, os grandes saltos qualitativos foram os verificados no sector informtico, em que atravs da reconverso de programas e introduo de outras aplicaes, se informatizaram as grandes reas de aco administrativa, com informatizao de todos os procedimentos correntes de carcter organizativo de gesto tcnica e administrativa. As alteraes foram ainda ajustadas para a implementao de um novo sistema de leitura/cobranas, em que os leitores/cobradores partem equipados com terminais portteis, abandonando os antigos "livros de leitura". As leituras passaram a ser digitadas no local, sendo automaticamente descarregadas no sistema informtico. Em 1996/97 foi desenvolvido este novo processo de leitura/cobrana, com o recibo de cobrana a ser recebido via CTT, sobre a factura da energia consumida no ms anterior, com antecedncia face data de pagamento. Para efectuar o pagamento, o consumidor pode optar por vrias solues, desde o pagamento no posto da Cooperativa, o multibanco ou a transferncia bancria. A Cooperativa Elctrica do Vale D'Este chega a 1999, quase a completar 70 anos de vida no findar o milnio, num processo de crescimento sustentado, com um servio de qualidade, em renovao permanente no domnio tcnico, onde a substituio de cabos, de postes e de transformao e modernizao dos postos de transformao

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uma constante. Em 15 anos (1984-1899), o nmero de consumidores aumentou em 45% e o aumento de consumo de energia foi de 200%, tendo a rede instalada crescido em 170% em nmero de postos de transformao. Finalmente a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este vive um perodo de estabilidade e de afirmao, fazendo novas apostas como sejam a da formao profissional dos seus funcionrios, nos vrios domnios, com o objectivo de actualizao permanente para sustentar a qualidade de servio, ou a construo de um novo edifcio anexo s instalaes para garagem e armazm. E, na sequncia dos seus objectivos fundacionais, vira-se para o meio envolvente, privilegiando aspectos como o da melhoria da iluminao pblica para alm das exigncias da concesso, procurando concertar as necessidades em dilogo com as juntas de freguesia, ou a colaborao com entidades de desenvolvimento local, como foi o caso da Escola C+S de Viatodos, com a qual se estabeleceu um protocolo para electrificao do campo de jogos.

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CONSIDERAES FINAIS

Viver no campo e rasgar o vu da noite, em vrios sentidos, foi o desgnio que levou organizao da Cooperativa Elctrica do Vale d'Este, no j longnquo ano de 1930, em plena crise econmica internacional e num mar de dificuldades nacionais. Para as pessoas deste espao campons, a electricidade era uma espcie de fludo que passava algures no espao, atravs dos fios de alta tenso que a conduziam do Lindoso para o Porto e depois Coimbra. No foi, naturalmente, um movimento popular de base que esteve na gnese da organizao cooperativa. Pelo contrrio, foi obra de uma elite muito restrita, que envolvia pessoas com habilitaes superiores e proprietrios rurais, com base no Louro. A nasceu o desejo e a forma de derivar electricidade dos fios de alta tenso da UEP que passavam perto e disponibiliz-la aos agregados populacionais daquela freguesia e de outras freguesias envolventes, sem perturbaes de fronteiras concelhias, antes abrindo-se contiguidade espacial conhecida como o vale do rio Este (da as reas de concesso abrangerem parcialmente os concelhos de Vila Nova de Famalico e de Barcelos). Nem podia ser um movimento popular, pois o custo da energia era na altura muito elevado e absorveria uma percentagem elevada dos escassos rendimentos de caseiros e jornaleiros, mas foi um movimento que gradualmente se popularizou, com a populao a ganhar conscincia da importncia da energia elctrica, que lhe era disponibilizada muito antes de outras localidades, pois s era habitual a electrificao de reas urbanas ou industrializadas (como j acontecia no vale do Ave). Naturalmente que o servio prestado pela Cooperativa Elctrica do Vale d'Este se teve de enquadrar nos parmetros definidos superiormente, quer a montante, pela distribuidora de alta tenso que lhe fornecia a energia e lhe fixava preos e condies, quer pela entidade estatal que, gradualmente, desempenhou uma funo regulamentadora sobre um domnio que foi certamente dos mais intervencionados e marcou a aprendizagem do Estado nos meandros da regulao e mais tarde da economia mista. Limitava-se a Cooperativa Elctrica do Vale d'Este a solicitar os ramais de alta tenso, a instalar os postos de transformao necessrios para converter a energia em baixa tenso, estabelecendo depois a rede de postes, de fios e baixadas que levavam a luz e a fora motriz aos clientes que o desejassem. E no era cousa pouca, em termos empresariais! Num espao rural, onde o povoamento , em si, disperso, ampliado para efeitos de consumo de energia elctrica pela frugalidade camponesa, a distribuio de energia elctrica no era empresa de dar lucro e o dilema colocou-se cedo: ou se recorre fora colectiva sob a forma da entreajuda cooperativa ou o Vale d'Este ficaria, por muitos anos, condenado a uma semi-escurido e a grande inaco por falta de electricidade, tanto sob a forma de luz como de fora motriz. Felizmente venceu a primeira perspectiva e o futuro deu-lhe cargas de razo, pois a electrificao rural foi um processo muito demorado em Portugal, e o Vale d'Este pde assim desfrutar com antecedncia significativa das vantagens econmicas e sociais da electricidade. Este , pois, um estudo sobre uma Cooperativa, que depois da sua arrancada promissora, teve de enfrentar uma vida com algumas turbulncias, derivadas de oposies diversas, situao tpica de pases com pouco esprito gregrio e dbil cultura de entreajuda. Mas pretende ser tambm um estudo sobre o servio da distribuio elctrica local, uma tarefa que normalmente passa despercebida face produo de electricidade. Esta com as suas grandes realizaes, as centrais

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hidroelctricas ou trmicas, ganha uma visibilidade junto da opinio pblica que obscurece a distribuio. Se no se pode pr em causa a complexidade dos sistemas produtivos, sem o qual no haveria distribuio, no h razo para reduzir este a "um trabalho obscuro, inglrio, constante, feito de pequenos nadas, e que, por isso mesmo, pouco conhecido, e considerado, pela grande maioria, como um trabalho de importncia secundria, cometendo-se assim grave injustia para aqueles que se dedicam a estes problemas". Assim protestava em 1953, o eng Paulo de Barros, sublinhando que a rede de baixa tenso exigia previses meticulosas, que s sobrevivia se fosse barata, e que por isso a rentabilidade dos empreendimentos era decisiva. Se a tcnica pura e a investigao cientfica imperavam na produo, a economia imperava na distribuio, com a tcnica a servi-la (Barros, 1953). A Cooperativa Elctrica do Vale d'Este constitui um exemplo a vrios nveis. Desde logo a fora de vontade colectiva. Depois a organizao empresarial adoptada, sem estar marcada pela mercantilizao e pelo esprito do lucro, mas antes pela vontade de prestar servios a associados. Depois pela organizao econmica, j que tendo margens de comercializao to exguas, em certas circunstncias eram mesmo negativas, s um rigor de gesto muito apurado permitia sobreviver. Aspecto este que exigia uma condio prvia, uma capacidade tcnica elevada e uma ateno persistente para reduzir ao mnimo as perdas de corrente inevitveis na transformao de alta para baixa tenso e nos circuitos de distribuio, o que a Cooperativa tem conseguido com taxas de perda de energia inferiores ao que habitual nos circuitos de mbito nacional. Foi este treino organizacional de persistncia e de empenho, esta capacidade de estar atenta aos pequenos nadas, que permitiu Cooperativa sobreviver aos momentos aziagos, em momentos de mudana de paradigma organizacional para o sistema elctrico, com a nacionalizao e o modelo de exclusivo nacional para a distribuio elctrica, bem como s peripcias dele directa ou indirectamente derivadas. E Cooperativa Elctrica do Vale d'Este ajudou mesmo a criar condies para as alteraes legislativas que permitiram s Cooperativas apresentarem-se de legtimo direito no campo da distribuio elctrica, honrando a tradio que fez delas pioneiras deste servio em muitos locais de Portugal (tal como noutros pases). Por isso, os postes e os fios da Cooperativa Elctrica a esto, de p, a servirem os associados e consumidores do Vale d'Este.

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Anexo I - CEVE: energia fornecida por tipos de consumo (kwh)


Ano Iluminao Domstica 312746 373944 434459 519532 582197 701275 862235 1022439 1318806 1596872 2051184 2412666 2825101 3231611 3542398 3604912 4624034 4294623 4741289 5178979 5244322 6296445 7041534 7787144 8591449 9566951 10416577 11329050 11942662 12983627 14061669 14521747 Iluminao no domstica 56727 65843 76741 94988 103763 126813 153431 194273 250875 286209 395611 488952 584292 691328 828214 815954 877397 836176 952160 968956 940933 1113563 1298131 1490670 1453021 1630423 1772213 2049994 2373278 2759650 3069954 3343987 Edifcios do Estado, Igrejas 14350 18428 19868 23922 27810 33901 36943 33642 46497 52904 64388 67041 97825 124120 141827 145633 212886 211498 360646 388829 396472 447658 478063 519288 497978 559120 163346 363430 287982 288305 331569 343660 Iluminao Pblica 27152 37044 58197 87530 167958 221013 276296 313993 353630 380677 417135 410754 479060 573041 709382 674700 714842 783522 876721 885191 940384 1106822 1191483 1285654 1260597 1266888 1416859 1485210 1572810 1571436 1712552 1789653 Fora motriz industrial 379968 406310 471534 517255 641137 618901 674761 737747 767030 779828 910948 971810 1154510 1682573 1699251 1782504 2106861 2499368 2740075 2938899 3034222 3858057 3979285 4557455 4303756 4263763 4635856 4589568 4614494 4985630 5218175 5033206 Fora motriz agrcola 161277 152041 186787 176825 165996 120013 153631 169025 195792 252464 302394 292906 340432 454651 464959 534499 544913 419179 422403 451023 481765 557481 565627 619900 677598 735573 766109 858398 925674 1004660 1033681 1120809

1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997

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Anexo II - CEVE: Preos mdios de compra e venda de energia (todos os tipos includos)
Ano 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Preo de energia - Compra UEP $52,3 $54,0 $55,86 $53,1 $57,34 $55,48 $50,87 $50,76 $51,70 $49,64 $51,04 $51,23 $49,50 $48,60 $55,01 $64,46 $87,58 1$24,24 1$54,29 2$51,97 3$15,74 4$34,88 5$30,76 6$61,18 6$94,25 8$86,57 10$23,0 11$81,18 12$35,63 13$55,28 15$0657 13$19,2 13$23,75 13$1330 12$375 11$687 11$530 Preo mdio de energia (todos os tipos) - Venda aos consumidores 1$46,2 1$47,6 1$36,2 1$51,6 1$18,71 1$10,41 1$09,47 1$04,88 1$02,85 $98,85 $98,19 $94,88 $93,14 1$03,49 1$09,64 1$16,84 1$07,00 1$44,07 1$71,63 2$65,83 3$41,85 4$89,24 6$82,40 8$08,73 8$62,69 10$01,37 15$45,91 16$76,02 17$62,72 19$96,9 22$0053 16$89,3 17$685 18$0153 17$831 17$636 17$834

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Anexo III - CEVE - N de consumidores; percentagem de perdas de corrente


Ano 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 N de consumidores Energia comprada 504467 526009 606047 753831 947352 1125202 1277636 1468559 1625857 1915354 2072682 2495898 2900000 3350000 3620000 4652000 4990000 5931000 7250000 8100000 8956000 9856000 10834000 11375000 12589000 12205000 17202300 16714600 18889300 19105800 20362700 22073000 23267400 24203800 26350100 28332700 29484200 31730952 Energia vendida 387572 410477 482128 644555 828735 952220 1053610 1247586 1420052 1688861 1821916 2157297 2471119 2932630 3348954 4141660 4644129 5481220 6757324 7386031 7588202 8720933 9044366 10093294 10811877 11038098 13380026 14554123 16260111 16784399 18022718 19333282 20675650 21716900 23593308 25427600 26126062 27766441 Perdas de corrente (%) 23,17 21,96 20,44 14,49 12,52 15,37 17,34 15,04 12,65 11,82 12,09 13,56 14,78 12,45 7,48 10,97 9,30 7,58 6,79 5,17 15,61 11,52 13,59 11,26 14,12 10,56 22,22 12,07 13,16 11,44 10,77 12,41 10,37 10,27 10,46 10,25 11,26 12,49

1972 2109 2246 2417 2605 2816 3045 3235 3432 3601 3799 4008 4193 4346 4504 4625 4732 4856 4958 5046 5167 5299 5409 5564 5672 5748 6095 6491 6598 6723 6828 6956 7026 7125

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