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EL PENSAMIENTO FILOSFICO DE J. HABERMAS (Extracto) Fco.

Javier Espinosa Universidad de Castilla-La Mancha

1. EXPERIENCIAS VITALES Habermas naci en Dsseldorf (Alemania) en1929. Cuando tena 15 aos, el final de la II Guerra Mundial desenmascar las formas criminales de la Alemania nazi. Era demasiado joven para sentirse culpable, pues no haba participado, pero no demasiado nio como para no sentirse responsable del futuro. Sin esta experiencia, segn relata, no se habra encaminado hacia la filosofa y hacia el estudio de la sociedad. La decepcin que le produca la vida poltica de la postguerra, marcada en Alemania por un cierto continuismo y el silencio sobre el pasado nazi, le llev a la Escuela de Frncfort, siendo asistente de Adorno, pues la Teora Crtica de la sociedad le ofreca enlazar el estudio de los inicios democrticos en las revoluciones del XVIII con el anlisis de la sociedad presente. No haba una cultura poltica en Alemania (como s la haba en los tres pases de las revoluciones del XVIII, Inglaterra, Francia y Estados Unidos), ms bien un incmodo silencio, lo que le empuj a comprender la importancia de la formacin de la opinin pblica, uno de sus principales objetos de estudio. Todo esto le llev a participar en la vida poltica: marchas contra las bombas nucleares, marchas estudiantiles, debates sobre la reelaboracin de la historia del nazismo, debate sobre la reunificacin alemana, la guerra de Irak, la inmigracin, la unidad europea, los problemas bioticos l siempre ha pensado que el intelectual debe hacer un uso pblico del saber filosfico de que dispone para influir en el espacio pblico.

2. LA CRTICA DE LA RACIONALIDAD INSTRUMENTAL Y DEL CIENTIFICISMO Los francfurtianos Adorno y Horkheimer haban analizado la sociedad de la primera mitad del siglo XX y haban llegado a la conclusin de que exista un mal de fondo que corrompa todo lo que produca Occidente y que era la causa del fracaso de las revoluciones emancipadoras de inicios del siglo XX, del triunfo del nazismo, de la dictadura de la revolucin rusa o de la extensin del consumismo capitalista. Este mal de fondo era el triunfo de la razn instrumental. Siguiendo el anlisis de Max Weber, los miembros de la Escuela de Frncfort crean que, frente al modo de operar tradicional de las sociedades anteriores, se haba impuesto la razn instrumental. sta es una razn que, basada en la ciencia y en la tcnica, nos dice objetivamente cules son los mejores instrumentos para un determinado fin. El imperio de la razn

instrumental conlleva el cientificismo que afirma que slo la ciencia es una forma autntica de conocimiento, lo que implica que la tica es incapaz de intersubjetividad y los asuntos morales son subjetivos e irracionales. Esta racionalidad instrumental concebir, por otra parte, todo como medio para algo y as no es extrao que el hombre mismo sea concebido como mero medio y quede cosificado; incluso el arte y el pensamiento sern considerados como medios para satisfacer a las masas, siendo pues el mercado quien determine el valor, por ejemplo, de un cuadro o un libro, dando lugar a una cultura de masas que no fomenta el desarrollo de individuos autnomos y solidarios, sino ms bien heternomos y solitarios. Y como teln de fondo, una democracia desarraigada, pues las races de las que haban surgido los valores clave, como la libertad, la igualdad o la solidaridad, quedan debilitadas al ser considerados estos valores como algo subjetivo y relativo. En Conocimiento e inters (1968), Habermas mostrar que hay tres principales intereses que guan todos los aspectos y acciones de la vida humana: El inters tcnico, el inters por dominar el mundo y transformarlo para satisfacer las necesidades humanas, es el que gua las ciencias naturales, el trabajo, la economa Por tanto, estos aspectos no son objetivos ni desinteresados. El inters prctico, que busca entender las relaciones humanas para saber vivir en sociedad. Este inters orienta las ciencias histricas y de la cultura. El inters emancipatorio, que es el inters por que todo individuo sea libre y autnomo y que gua a las ciencias crticas basadas en la reflexin, que desenmascaran los aspectos de la vida que mantienen a los hombres prisioneros. As pues en la vida humana no hay nada objetivamente desinteresado. Lo importante es entender que el inters primero debe ser el inters emancipatorio que debe orientar a su vez a los otros dos intereses, de modo que la tcnica, la sociologa o la historia no sirvan para dominar y manipular a los hombres, sino para su libertad.

3. OTRA NOCIN MS AMPLIA DE RACIONALIDAD En Teora de la accin comunicativa (1981) desarrolla la idea de accin comunicativa, un tipo de accin que, sin usar la razn tcnica, implica otro uso de la razn. Esto le lleva a analizar los diferentes tipos de acciones que se dan cuando las personas se relacionan entre s: Accin comunitaria: Las personas pueden confluir en una misma la accin porque pertenecen a la misma comunidad histrica y a la misma

tradicin cultural; prcticamente no hay que pensar ni utilizar la razn, slo seguir la tradicin cultural comunitaria. Accin estratgica: Las personas pueden ponerse de acuerdo en la accin a llevar a cabo porque los diferentes participantes hacen un clculo egocntrico de sus propios intereses y ven que les beneficia a cada uno de ellos la confluencia en una misma accin. En este tipo de accin se consideran a los otros hombres como medios para sus fines, es una accin instrumental y supone un ejercicio alto de la racionalidad. Accin comunicativa: Las personas pueden acordar unas normas y unas pautas de accin despus de una discusin donde los participantes, ms que pensar slo en las ventajas que sacarn de la confluencia en la accin, estn reflexionando sobre los valores, normas y metas que son mejores y ms justos para todos. Lo importante es que en este tipo de accin se puede dar racionalidad. No slo se da racionalidad en la accin estratgica que utiliza la razn instrumental.

4. LENGUAJE, RACIONALIDAD Y MORALIDAD Siempre que entramos en un dilogo pensamos que puede alcanzarse un consenso fundamentado en razones que los otros puedan comprender; en caso contrario, carecera de sentido entrar en la discusin. El lenguaje puede servir para hablar de cmo es el mundo o para dirigir la accin, pero en ambos casos la condicin de posibilidad del lenguaje es que haya una comunidad de significado, un cierto acuerdo, un consenso que resulta inherente al lenguaje humano. Pero para que haya dilogo todos los participantes deben ser considerados imparcialmente iguales, si no, no participaran. Y llegados aqu entendemos que la moralidad es condicin de posibilidad de la vida social y que el punto de vista moral de la imparcialidad es algo esencial a la propia sociabilidad humana. Si aceptamos esto, estamos aceptando el punto de vista moral y, con ello, el primer principio moral. No hacen falta, quizs, complejas formas de fundamentacin del principio moral. Basta con mostrar que la sociabilidad es imposible sin la moralidad. ste es el enfoque de la tica habermasiana. Por eso, nos dice en Conciencia moral y accin comunicativa (1983) que la idea de imparcialidad est enraizada en las estructuras de la comunicacin argumentativa y no es preciso que se introduzca en ella como un contenido normativo suplementario. La moralidad no es la introduccin de unos deberes externos a la propia vida social, sino que se trata de la condicin de posibilidad y una parte esencial de la trama de la vida social.

5. LA TICA DISCURSIVA Siguiendo esta lnea de pensamiento, Habermas aborda la cuestin de la fundamentacin de las normas morales y construye una manera de hacerlo. Es

lo que llama tica Discursiva. Su objetivo es atacar al relativismo y al escepticismo. Su punto de partida es el hecho de que las personas argumentamos sobre normas morales para averiguar y discutir cules son moralmente correctas. A partir de ah, estudia las condiciones de los dilogos ticos. Cuando en una argumentacin moral alguien te dice debes hacer x, est diciendo implcitamente que tiene razones para exigirte que lo hagas. Si no hubiera razones para exigir algo, no se podra decir tienes que hacer x. Esto significa que los juicios ticos no slo admiten justificacin racional, sino que la exigen. As que el punto de partida es que todos argumentamos sobre cuestiones ticas y que argumentar significa dar razones. Frecuentemente se siguen normas ticas sin problematizarlas, pero cuando son problemticas, cuando una parte de la gente las sigue y otra las pone en cuestin, slo hay una solucin moral: el consenso basado en el dilogo. Cuando las normas son problemticas, la imposicin, la fuerza o la manipulacin no son recursos morales (seran ms bien inmorales); lo nico moral es llegar a un acuerdo a travs de la racionalidad comunicativa. Ahora bien, cules son las condiciones para que en este caso haya una racionalidad comunicativa que logre un acuerdo, es decir, para que haya una verdadera argumentacin racional en tica? Tiene que haber lo que llama Habermas una situacin ideal del habla o, como tambin dice, unas condiciones de simetra que son las condiciones de posibilidad de la racionalidad comunicativa tica. Seran las siguientes: a) Cualquier sujeto puede participar en el discurso b) Cualquiera puede problematizar cualquier afirmacin c) Cualquiera puede introducir cualquier afirmacin d) Cualquiera puede expresar sus posiciones, deseos y necesidades. e) No puede haber coaccin externa o interna para que un hablante no ejerza las anteriores condiciones. En ellas ya est presente el primer principio moral, el que Habermas llama postulado de universalizacin, pues bajo estas condiciones de simetra slo se llegar a un acuerdo en las normas ticas cuando todos los afectados estn de acuerdo. Por eso el principio de universalizacin dice as: una norma ser vlida cuando todos los afectados por ella puedan aceptar libremente sus consecuencias. La obligatoriedad de una norma as gestada proviene de que representa intereses universalizables. Del principio de universalizacin sacamos un criterio para decidir cul es el procedimiento correcto para hacer normas ticamente aceptables cuando hay conflictos ticos. Se trata del postulado tico discursivo: slo son vlidas las normas que encuentren aceptacin por parte de todos los afectados como

participantes en un discurso tico. En la medida en que en nuestro mundo tenemos muchos conflictos morales, sta sera la solucin. En conclusin, lo importante de la tica dialgica es que el dilogo propio de la racionalidad comunicativa respeta, por una parte, la individualidad y la libertad del individuo (no hay nada dogmtico que impida, moralmente hablando, que cada uno piense y diga lo que quiera) y, por la otra, tiene una dimensin solidaria y universal, pues, como hemos dicho, la imparcialidad y la universalidad estn presentes en cualquier debate realmente racional y moral.

6. CONCEPCIN NO DOGMTICA DE LA RACIONALIDAD Y UNIVERSALISMO SENSIBLE A LAS DIFERENCIAS Segn Habermas, los dos grandes peligros de la tica son, por una parte, el dogmatismo de quien a priori desde su concepcin religiosa o sus intereses traza los deberes para todos; por la otra, el relativismo, que afirma que no hay normas vlidas para todos y todo es subjetivo. Su concepcin de la racionalidad le asegura no caer ni en el dogmatismo ni en el relativismo. En el campo de la ciencia, lo importante no son los contenidos, no es defender una determinada verdad de manera dogmtica y para siempre porque, quiz, en algunos aos se revelar obsoleta; lo importante es la ciencia como forma o manera de explorar el mundo: experimental, sin dogmas, intersubjetiva, autocrtica y falibilista. En ltima instancia, carecemos de evidencias concluyentes y de argumentos absolutamente definitivos, de modo que incluso las afirmaciones bien fundadas pueden ser falsas; por ello, la calidad del procedimiento por el que nos cercioramos discursivamente sobre la verdad es lo nico que fundamenta la expectativa racional de que en el discurso estn efectivamente disponibles y que al final cuenten- las mejores informaciones y razones de entre todas las accesibles. (Accin Comunicativa y razn sin trascendencia). Frente al dogmatismo, la racionalidad procedimental se manifiesta como algo mucho ms dbil porque presenta sus contenidos como contingentes, aunque con la pretensin de universalidad. As, no nos sentimos impelidos a cometer la falacia objetivista de pensar que tenemos el punto de vista extramundano de un sujeto desmundanizado que se sirve de un lenguaje ideal, libre de contexto, para hacer enunciados infalibles y exhaustivos, enunciados definitivos que detuviesen la historia. Se trata, por el contrario, de una razn situada, que depende del contexto, a la vez que pretende valer para todos. Este tipo de racionalidad procedimental tambin est presente en el discurso moral y es lo que une al lenguaje cientfico y al moral. Lo importante de la racionalidad moral tampoco son los contenidos, sino los procedimientos: distanciarse de las conductas y las normas socialmente

vigentes y autocriticarse, construir dialgicamente las normas morales, buscar la simetra de las perspectivas de los participantes... Se trata, pues, de una racionalidad procedimental, falible, situada en la historia, dialgica, autocrtica y autocorrectiva. Pero tambin pretende alcanzar una validez universal para todas las personas. Todos nacen en una comunidad social particular y en esta situacin de pluralismo cultural, los hombres, a los que no interesa dirimir sus conflictos mediante la violencia o el mantenimiento de un modus vivendi que puede ser profundamente injusto e inmoral, no tienen los mismos contenidos morales. Pero s pueden encontrar que tienen en comn ciertos aspectos estructurales en las deliberaciones morales: la capacidad de criticar las conductas y las normas socialmente vigentes en su comunidad, la capacidad de dar razones que transcienden su comunidad, la suposicin de la simetra de las perspectivas de los participantes Mientras que los lazos comunitarios les empujan hacia la particularidad de su comunidad y, por tanto, a la irresolubilidad del conflicto, los discursos argumentados con razones se extienden a todas las comunidades y no excluyen en principio a ningn sujeto humano capaz de lenguaje, pensamiento y accin. Las perspectivas iniciales, que son particulares y estn enraizadas en la vida de una comunidad concreta, se van descentrando de su propia particularidad en el proceso de argumentacin moral basada en razones. Precisamente argumentar en moral significa buscar la inclusin de todos los afectados y la consideracin equitativa de todos los intereses en juego, es decir, descentrarse de la propia perspectiva particular. Una norma no es moral porque se corresponda a un pretendido mundo objetivo de valores morales existentes desde siempre, sino porque quiere incluir intereses y pretensiones de personas ajenas. As, no se dictan dogmticamente a priori los contenidos morales para todos. Es ms, el punto de partida fctico es que nacemos en las diferencias, en comunidades culturales diferentes. Pero tampoco nos podemos quedar en el particularismo, porque podemos superar reflexivamente nuestras diferentes situaciones hermenuticas de partida y llegar a concepciones intersubjetivamente compartidas. Por eso, decir que algo es aceptable racionalmente significa trascender la propia comunidad y ser capaz de justificarse ante un pblico ms amplio. Podramos decir que en el mbito moral Habermas afirma un universalismo sensible a las diferencias, pues no hay contenidos morales universales que se impongan dogmticamente a todos, sino procedimientos universales que implican la participacin de las diferencias de partida en la bsqueda de acuerdos sobre normas morales. Tambin podramos decir que hay una serie de principios morales que estn presentes en las condiciones de todo dilogo tico: la igualdad de todos los seres humanos, la imparcialidad, la universalidad. Para Habermas son igualmente enemigos de su posicin el universalismo uniformador y el particularismo relativista. Incluso en sus posiciones antagnicas le parecen cmplices secretos:

El primado metafsico de la unidad sobre la pluralidad y el primado contextualista de la pluralidad sobre la unidad me resultan cmplices secretos. Mis consideraciones se enderezan a la tesis de que la unidad de la razn slo permanece perceptible en la pluralidad de su voces, es decir, como posibilidad de principio de pasar, por ocasionalmente que sea pero siempre de forma comprensible, de un lenguaje a otro. Esta posibilidad de entendimiento que ya slo puede venir asegurada procedimentalmente y realizarse transitoriamente constituye el trasfondo de la efectiva multiplicidad de lo que incluso sin entenderse mutuamente- mutuamente se sale al encuentro (Pensamiento postmetafsico). Como vemos, Habermas afirma que la universalidad de la razn humana no deriva de que las personas compartan una misma concepcin sustantiva, sino de que comparten los procedimientos racionales de argumentar.

7. EL PENSAMIENTO POLTICO DE HABERMAS Las ideas que hemos venido viendo tienen una traduccin poltica en el modelo de la poltica deliberativa defendido por Habermas. Como seala en su conferencia Tres modelos de democracia. Sobre el concepto de una poltica deliberativa, la democracia es en sus races la autoorganizacin de la sociedad por ciudadanos unidos comunicativamente. Para l es importante entender la poltica como algo que no debe estar articulado por el poder del mercado o el poder administrativo, sino por la comunicacin de los ciudadanos orientada hacia un consenso. La poltica debe ser un proceso de persuasin argumentativa protegida de quedar absorbida por el aparato estatal o de quedar asimilada a la estructura del mercado y la economa. La democracia deliberativa que propone Habermas supone mejorar las condiciones para que todos los ciudadanos puedan llevar a cabo una discusin crtica de los asuntos de inters general en diferentes sitios: partidos polticos, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, iglesias, foros de discusin, asociaciones de vecinos Pero, adems del espacio pblico informal en el que los ciudadanos discuten las cuestiones polticas, son importantes las formas institucionalizadas de votaciones y de deliberaciones en las corporaciones parlamentarias o en la red de comunicaciones de los espacios pblicos polticos. De esa forma la solidaridad y la preocupacin por los intereses de todos deben poder desarrollarse a lo largo y ancho de espacios pblicos autnomos y de procedimientos jurdicamente institucionalizados que les permitan afirmarse contra los otros dos poderes, el poder del dinero y el poder administrativo. Podramos decir, pues, que lo ms importante del pensamiento poltico de Habermas es la extensin del uso pblico de la palabra. Es para l un

problema la apata de muchas personas que no participan en las discusiones ni en las votaciones y es desolador que siga habiendo teoras que, siguiendo el camino de Schumpeter a principios del siglo XX, defienden que una cierta apata y abstencin son buenas. Quiz los dos fenmenos ms importantes en el mundo actual son la globalizacin y la inmigracin, lo que debilita mucho el papel de los nacionalismos como articuladores de la poltica. La coexistencia de varias comunidades tnicas, grupos lingsticos, confesiones y formas de vida pueden llevar a la fragmentacin de la sociedad. Pero para que esto no desemboque en una pluralidad de culturas que se desprecian mutuamente, la cultura mayoritaria tiene que desprenderse de su fusin con la cultura poltica general; de lo contrario, dicta de entrada los parmetros de los discursos de autoentendimiento. En tanto que parte, aunque sea mayoritaria, no debe aparecer como todo. Se requiere pues una cultura poltica comn, un lenguaje poltico comn y convenciones de conductas comunes: una cultura constitucional. Lo que integra nuestra unidad poltica no debe ser nuestra cultura grupal, aunque sea la del grupo mayoritario, pues esto hara imposible el sentimiento de unidad a miembros de nacionalidades perifricas o a emigrantes, sino una comn cultura democrtica: el patriotismo constitucional, que es la mejor manera de solucionar el problema de cmo hacer cohesin y sentir comunidad en una sociedad multicultural, multinacional y multitnica. En resumen, cada uno de nosotros no renuncia a su identidad colectiva construida por nuestra propia historia nacional, por ejemplo, de espaoles. Pero no podemos pedir que los otros renuncien a identificarse con sus sentimientos identitarios. Nadie debe renunciar a su identidad ni a su cultura, ni tiene la obligacin de integrarse en la identidad espaola, de sentirse espaol. Lo nico necesario es sentir y luchar por los valores democrticos, sentir el orgullo de haber superado la tirana, sentir el orgullo de tener un estado democrtico de derecho Hay quienes afirman que en todo Estado es necesaria una identidad nacional, una relativa homogeneizacin en una cultura comn, a fin de que una sociedad atomizada e individualista se cohesione. Pero para Habermas el nico elemento de cohesin debe ser la democracia, la discusin democrtica, los espacios pblicos de discusin, los derechos humanos. No es necesario un consenso de fondo previo y asegurado por la homogeneidad cultural, porque la formacin de la opinin y la voluntad estructurada democrticamente posibilita un acuerdo normativo racional tambin entre extraos. Gracias a sus propiedades procedimentales, el proceso democrtico garantiza la legitimidad; por ello puede sustituir, cuando resulta necesario, las carencias de la integracin social.