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La guerre du Cameroun

Enqute sur les origines de la Franafrique C'est une guerre totalement absente des manuels d'histoire. Une guerre terrible, mene par l'Arme franaise au Cameroun, de 1948 1971, pour mater les indpendantistes. Une guerre fondatrice, qui permet de comprendre les piliers du nocolonialisme franais en Afrique, aujourd'hui encore. Pendant six ans, trois journalistes, Thomas Deltombe, Manuel Domergue et Jacob Tatsitsa ont recueilli des centaines de tmoignages et fouill dans les archives, en France et au Cameroun. Le rsultat : Kamerun !, la guerre cache aux origines de la Franafrique1. Thomas Deltombe rpond aux questions des Renseignements Gnreux. Cet entretien a galement t publi en version courte dans le journal CQFD d'avril 2011

Les Renseignements Gnreux : Comment est n votre ouvrage ? Thomas Deltombe : Le livre Kamerun !, cest la rencontre de trois auteurs sintressant la politique de la France en Afrique. De nombreux ouvrages voquaient de trs graves ''troubles'' ayant eu lieu au Cameroun au moment de lindpendance de ce pays, mais une tude systmatique de ces vnements restait '' faire''. Le journaliste Manuel Domergue et moi-mme, nous avons dcid de remonter nos manches. Manuel sest plong dans les archives franaises, et je suis parti en 2006 enquter au Cameroun pendant deux ans. L, jai rencontr Jacob Tatsitsa, qui avait t conseiller historique dun film ralis par la tlvision suisse sur lassassinat de Flix Moumi, le prsident de lUnion des Populations du Cameroun (UPC)2. Dans le cadre de recherches universitaires, Jacob travaillait depuis des annes et avec beaucoup dabngation, dans les archives camerounaises, sur la rsistance kamerunaise et la rpression franaise lOuest-Cameroun. A mon retour en France, en 2008, nous avons poursuivi les recherches avant de passer la phase dcriture. Quelles sont vos sources ? Une des difficults de dpart tait que beaucoup de choses taient dites ou crites sur ces ''vnements'' sans que ces informations soient toujours vrifies et tayes. Nous devions donc naviguer entre des faits solides, plutt rares, et un amas dhistoires, parfois vraisemblables, parfois plus douteuses. Lide fondamentale tait donc dessayer dtablir les faits, de faon la plus irrfutable possible, en nous appuyant sur des sources directes et vrifiables. Des sources crites dabord : archives militaires,
1 Kamerun!, la guerre cache aux origines de la Franafrique, 1948-1971, Thomas Deltombe, Manuel Domergue et Jacob Tatsitsa, ditions La dcouverte, 2011 2 Frank Garbely, Lassassinat de Flix Moumi. LAfrique sous contrle, Triluna Films - TSR, 2005
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coloniales et diplomatiques franaises ; archives nationales, rgionales ou dpartementales camerounaises. Mais aussi une multitude dentretiens, que nous avons films en France et au Cameroun, avec des anciens administrateurs coloniaux, des militaires franais ou camerounais, danciens combattants indpendantistes, etc. Grce cette norme matire, nous avons progressivement embot les diffrentes pices du puzzle, nous avons pu comprendre les grandes phases du conflit et documenter dans le dtail les techniques employes par les belligrants. tait-ce facile d'accder aux archives camerounaises ? Je pensais que l'accs serait plus difficile. Le plus gros problme, c'est la destruction des documents. Faute de soins, dans ce climat chaud et humide, ils partent en poussire. Lautre obstacle tait le dsordre qui y rgne, si bien que lon peut y dnicher des pices passionantes auxquelles on ne sattendait pas, mais on peine reconstituer des sries chronologiques compltes, contrairement aux archives franaises, plus exhaustives (en tout cas jusquen 1960). Venons-en maintenant au coeur du livre. Comment nat l'Union des Populations du Cameroun, ce grand mouvement indpendantiste ? Quelles sont ses principales revendications ? L'UPC est un mouvement passionnant. Ses origines, c'est la lutte syndicale. Au sortir de la Seconde guerre mondiale, l'tat franais procde une certaine libralisation du droit syndical dans ses colonies. Avec l'aide de syndicalistes franais se monte un syndicat camerounais, l'Union des syndicats confdrs du Cameroun (USCC), trs active. En quelques annes, ce mouvement syndical se transforme en mouvement politique. L'UPC nat en avril 1948 avec des revendications simples : l'application des textes du statut de tutelle du Cameroun. Il faut ici rappeler le statut particulier du Cameroun l'poque. Suite la Premire guerre mondiale, le Kamerun, colonie allemande, tait devenu un territoire international sous mandat de la Socit des Nations puis sous tutelle des Nations Unies. Sa gestion tait confie l'administration franaise pour 85% du territoire, et l'administration britannique pour les 15% restants. D'aprs les textes de l'ONU, les puissances administrantes devaient amener les Camerounais vers la capacit sadministrer eux-mmes ou lindpendance . Dans quel dlai ? Les textes de l'ONU ne prvoyaient pas d'chance prcise. Preuve de la modration de l'UPC, le mouvement indpendantiste n'exige pas, au dpart, l'indpendance immdiate, mais demande qu'un dlai soit fix. La seconde revendication de l'UPC, c'est la runification du Cameroun selon les contours du Cameroun allemand. L'orthographe Kamerun utilise par l'UPC vient de l. C'est tactiquement trs intelligent de leur part, puisqu'en utilisant une rfrence antrieure au partage du Cameroun entre Franais et Britanniques, les upcistes mettent en contradiction et en concurrence les deux puissances administrantes qui, depuis Fachoda, ont toujours t rivales en Afrique. Enfin, la troisime revendication de l'UPC c'est ce quelle appelle - reprenant une expression utilise au cours de la confrence de Brazzaville - l'lvation du standard de vie . Cest--dire, la justice sociale et lgalit de traitement. Comment les responsables de l'UPC russissent-ils dvelopper leur mouvement ? La force de l'UPC, c'est d'avoir su donner une assise territoriale son projet national. Le Cameroun rassemble des populations trs diverses. Plus de 250 langues sont parles au Cameroun. Dans un tel contexte, susciter ou parler d'un projet national est trs difficile. L'UPC a l'intelligence de s'appuyer sur des revendications rgionales, par exemple dans certaines zones le droit de cultiver le caf ou le cacao, pour les articuler avec des perspectives nationalistes et mme internationalistes. Les premiers militants de l'UPC se dplacent inlassablement dans tout le Cameroun, pied ou en voiture, pour rencontrer la population, recueillir les dolances, prsenter les revendications, organiser le mouvement. En quelques annes, l'UPC devient extrmement populaire. La russite de cette stratgie doit beaucoup des personnalits exceptionnelles comme celle de Ruben Um Nyob, qui parle six ou sept langues locales, outre le franais. Secrtaire gnral de l'UPC, il se rend aux Nations Unies pour demander l'application des lois et relayer les revendications populaires au plus haut niveau. Ruben Um Nyob acquiert bientt une aura quasi-mystique dans tout le Cameroun. On lappelle Mpodol, le porte-parole . D'o vient Ruben Um Nyob ? Originaire dune rgion appelle Sanaga-Maritime, c'est au dpart un petit fonctionnaire colonial, un greffier, aux origines modestes. Il est la fois modr et extrmement dtermin. Dans un premier
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temps, il milite dans la Jeucafra, une organisation de la jeunesse camerounaise cre par l'administration coloniale au dbut de la Seconde guerre mondiale pour susciter un sentiment pro-franais et antiallemand. Mais, confront un colonat incroyablement raciste et une administration franaise borne, Um doit progressivement hausser le ton. Il n'attise aucune haine contre les Franais mais revendique lgalit entre Franais et Camerounais. C'est un homme de dialogue, lucide, crivant souvent l'administration coloniale pour dvelopper son point de vue, s'appuyant systmatiquement sur le droit, franais ou international. Il est d'ailleurs intressant de voir les rapports de l'administration et de la police coloniale son sujet. Um y est dcrit comme incorruptible , d'une rigueur morale exceptionnelle. En public, ladministration coloniale le traite videmment de communiste et d extrmiste . Mais elle dit linverse, dans les rapports secrets, et montre mme une certaine admiration pour ce personnage qui, comme on peut le lire dans un rapport de 1951, tranche, et de beaucoup, sur la faune politique camerounaise . Quel est son rapport la violence ? Il y tait oppos. Il prfrait s'appuyer sur le droit et la lgalit. Il avait une certaine forme de gnrosit et didalisme. Dune certaine faon, il croyait la bonne foi de ses adversaires, pensant sans doute que le pouvoir colonial n'oserait pas franchir certaines limites. Ctait malheureusement un peu naf : Roland Pr et Pierre Messmer, haut commissaires successifs de la France au Cameroun de 1955 1957, se sont montrs prts tout pour craser le mouvement indpendantiste camerounais. Y compris utiliser des moyens illgaux. Quelles sont les stratgies du pouvoir colonial franais face l'UPC ? La premire stratgie, c'est le harclement de l'UPC : traque judiciaire, dispersion des leaders aux quatre coins du territoire, cration de faux mouvements nationalistes infods aux Franais. Mais, face la tnacit des militants indpendantistes, cette ''guerre des nerfs'' donne peu de rsultats. En 1955, la France dcide d'interdire purement et simplement l'UPC. LUPC ainsi contrainte la clandestinit, Ruben Um Nyob, qui stait toujours appuy sur la lgalit, est coinc et doit faire face, lintrieur du parti, au courant plus rvolutionnaire qui ne voit de solution que dans la stratgie adopte par le Viet-Minh ou le FLN algrien. Alors quil tente de sortir du pige, il doit se rsoudre l'organisation de structures paramilitaires de rsistance en dcembre 1956 lorsque Pierre Messmer, successeur de Roland Pr, organise des lections truques, dont lUPC est exclue, qui aboutiront llection dune assemble pro-franaise toute prte valider dmocratiquement les projets imposs par la puissance tutrice. Alors que les structures armes de lUPC tentent de faire chec aux lections de dcembre 1956, Messmer lance une rpression sauvage avec la coordination de la police, de l'arme, de milices. Et, bientt, la mise en place de zones de pacification . Comment sont organises ces zones de pacification ? Ces zones de pacification constituent la mise en pratique de la doctrine de la guerre rvolutionnaire (DGR) labore par l'arme franaise aprs sa dfaite en Indochine. Le but est d'extirper de la population le virus upciste , physiquement et psychologiquement. Pour couper les maquisards de tout soutien, les populations de la zone sont regroupes dans des camps spciaux surveills par l'arme, prs des centres de communication. Les villageois ne peuvent en sortir que sous contrle militaire, seulement pour aller se ravitailler. Les campagnes et les forts sont dclares zones interdites, toute personne prsente y est mitraille sans sommation. Les cultures et les villages sont dtruits. Cette politique de terre brle vise vider l'eau pour attraper le poisson , pour reprendre une expression souvent utilise par les thoriciens de la guerre rvolutionnaire. Les maquisards sont traqus. Les cadavres mutils sont exhibs pour semer la terreur dans la population. Pour connatre les refuges des maquisards, on recourt systmatiquement la torture. Les pertes humaines sont terribles. Nous sommes en 1957-1958 : au mme moment c'est la bataille d'Alger, o les forces franaises emploient les mmes mthodes. Qui dirige les oprations ? Conformment aux doctrines de la guerre rvolutionnaire, les zones sont diriges conjointement par un civil et par un militaire. Cette unit de commandement civilo-militaire signifie en pratique la militarisation de ladministration civile. Dans la zone de pacification de Sanaga-maritime, la ZOPAC, celle o les combats sont parmi les plus violents, le responsable civil est Daniel Doustin, bras droit de Pierre Messmer et bientt nomm patron de la DST. Le responsable militaire est Jean Lamberton, un officier qui a fait l'Indochine. De cette exprience indochinoise, il a tir, en mme temps que des gens comme le colonel Charles Lacheroy et quelques autres, des thories redoutables sur la guerre
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psychologique - sujet sur lequel il crit ds le dbut des annes 1950. Lamberton est un soldat aujourdhui inconnu du grand public. Mais il fut lpoque trs reconnu dans la hirarchie militaire. Dans les quelques papiers quil a laiss sa mort, en 2004, il parle de ses exploits camerounais. Sa victoire sur les rebelles camerounais tait modeste sans doute , dit-il, mais unique en fait . C'est dans cette zone que Ruben Um Nyob se fait assassiner... Oui, en septembre 1958. Aprs avoir tortur une militante nationaliste, l'arme franaise parvient localiser le refuge du secrtaire gnral de l'UPC. Il est traqu et abattu. Son cadavre est exhib, puis coul dans le bton pour faire disparatre le corps. Les autorits franaises exultent. C'est le dbut d'une longue srie d'assassinats, qui fera disparatre la plupart des dirigeants de l'UPC. Au final, combien la rpression fait-elle de victimes ? Avant de rpondre, je souligne que par notre enqute nous avons avant tout voulu nous intresser au contexte de cette guerre, son volution, ses responsables. Cela nous semble beaucoup plus important que le fait de se focaliser sur le nombre de victimes. Ceci tant dit, nous disposons de plusieurs sources crdibles. Le gnral franais Max Briand, qui dirigeait les oprations en 1960-1961 l'Ouest du Cameroun, voque 20 000 morts rien que dans sa zone, en six mois seulement. Cela donne dj une petite ide. Andr Blanchet, spcialiste Afrique au journal Le Monde, un propagateur docile de la propagande franaise, a donn un jour une confrence sur le Cameroun devant un auditoire restreint, et a parl de 120 000 morts en trois ans, de 1959 1962. Les chiffres les plus prcis manent dun rapport secret ralis par lambassade de Grande-Bretagne au Cameroun en 1964, retrouv Londres par la chercheuse amricaine Meredith Terretta. Tout en prcisant quil est presque impossible dtablir un bilan prcis, ce rapport fait tat de 61 300 76 300 civils tus entre 1956 1964, sur une population d'environ 3 millions d'habitants l'poque. Ce qui est norme. Par comparaison, la guerre d'Algrie aurait fait entre 250 000 400 000 morts, sur une population d'environ dix millions d'habitants et avec des moyens militaires autrement plus importants. Est-ce la fin des rsistances pour l'UPC ? Aprs les vastes oprations de larme franaise, notamment ariennes, en 1960, les chances de lemporter pour les nationalistes sont extrmement faibles. Et cela dautant plus que Flix Moumi, prsident de lUPC, est assassin Genve par les services secrets franais en novembre de la mme anne et que la rsistance intrieure ne reoit aucun soutien de ses allis potentiels, notamment des pays socialistes . Pourtant, la guerre du Cameroun se poursuit. Ernest Ouandi, vice-prsident de lUPC, rentre dexil, sinfiltre clandestinement au Cameroun et rorganise les maquis qui rsisteront jusquau dbut des annes 1970. Le mot dordre de lArme de Libration Nationale du Kamerun (ALNK) tait vaincre ou mourir . Pour beaucoup dentre eux, ce ntaient pas des mots en lair La crainte des autorits franaises, c'est de voir les ides de l'UPC survivre la rpression. Absolument. Le but du pouvoir colonial, c'est d'liminer physiquement les indpendantistes, mais c'est surtout dradiquer les ides mancipatrices portes par le mouvement nationaliste du cerveau de la population. A mesure que les foyers de la rsistance arme samenuisent, la dimension psychologique de la guerre saccentue et slargit lensemble de la population. De grands efforts de propagande sont raliss dans ce sens : on assiste de vastes campagnes d action psychologique , de bourrage de crne et de lavage de cerveaux pour faire oublier la population quon lui a vol lindpendance quelle avait rclame avec tant dacharnement. Il faut signaler au passage que lindpendance du Cameroun, proclame le 1er janvier 1960, est elle mme un des rouages de la guerre psychologique Tout fait. Cest mme la plus grande russite des stratges franais dans la guerre psychologique quils mnent aux upcistes. Lobjectif de ces stratges, en premier lieu Daniel Doustin, c'est en effet de rcuprer et de retourner le concept d'indpendance. L'ide est simple : puisqu'on ne pourra pas empcher les ides d'indpendance de progresser dans les esprits, autant la donner certains Camerounais bien choisis, en la vidant du mme coup de son contenu rel. De faon tout fait calcule, les autorits franaises dcident ainsi de donner une fausse indpendance une infime minorit de Camerounais pour pouvoir contrler plus discrtement les ressources du pays.

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Cest cela, la fausse indpendance Oui, une indpendance confisque par le bas et par le haut. Par le bas, parce quon offre cette indpendance une petite caste dAfricains pro-franais qui nont peu prs aucune lgitimit populaire. Et par le haut, parce que cette petite caste prdatrice accepte elle-mme de confier une grande partie de la souverainet nationale lancienne puissance coloniale avec laquelle elle signe des accords lonins (accords montaires, accord de dfense, coopration militaire, coopration culturelle, etc.). Ces fausses indpendances, prtendument offertes , sont au cur du nocolonialisme franais en Afrique, qui prend la forme de ce quon appelle la Franafrique. Ca sest pass comment, concrtement, au Cameroun ? Le Cameroun est un cas dcole. Les choses se sont droules en quatre tapes. Premire tape : la France fait accepter par lONU un projet d indpendance sans lection pralable en mars 1959, pour empcher les forces anticolonialistes darriver au pouvoir par les urnes et de redonner lindpendance son sens vritable. Deuxime tape : le premier ministre Ahmadou Ahidjo, dsign par ladministration coloniale quelques mois plus tt et adoub par laristocratie du Nord-Cameroun, proclame lindpendance le 1er janvier 1960 comme programm par la France. Troisime temps : les autorits franaises, maintenant libres du regard onusien, organisent en avril 1960 des lections truques, aprs avoir rdig une constitution ultra-prsidentialiste qui transforme Ahidjo en prsident inamovible et tout puissant. Et finalement, dernire tape, le dictateur en herbe signe toute une srie daccords avec les autorits franaises, en novembre 1960. Et cela o moment mme o Flix Moumi est assassin par les services secrets franais et o lOuest Cameroun est transform en un champ de ruines par larme franaise. Voil en somme comment, pour reprendre la mythologie gaulliste, la France a gnreusement offert lindpendance au Cameroun ! Et la guerre contre l'UPC se poursuit... La guerre que la France a initi contre le mouvement indpendantiste partir de 1955 se perptue, partir des annes 1961-62, sous la forme dun systme de gouvernement. En dautres termes : alors que lUPC continue de rsister les armes la main jusqu la fin des annes 1960, la guerre franaise mute en dictature africaine . Les techniques de guerre inities par les Franais torture, dlation, lavage de cerveau, culte de l apolitisme , traque des subversifs vont devenir les mthodes de gouvernement quotidien d'Ahmadou Ahidjo. Ce quil y a dtonnant dans ce processus, cest que le Cameroun, considr dans les annes 1950 comme une brche dans lempire franais, du fait de son statut international, va progressivement devenir, aux yeux des Franais, un poisson pilote de la dcolonisation. Premier pays accder une indpendance sous contrle franais (et, au passage, premier pays soumis une opration extrieure de larme franaise en Afrique, ds 1960), le Cameroun devient l exemple dune gestion rnove - mais toujours autoritaire - de la domination coloniale. Et par consquent un modle exporter. Parce quelle a t gagne par la France, la guerre du Cameroun a ainsi constitu le laboratoire de ce systme franafricain que nous qualifions dans le livre de nocolonialisme contre-subversif . Quels taient les intrts franais au Cameroun ? Pourquoi fallait-il absolument garder ce pays sous la tutelle franaise ? tant donn le statut particulier du Cameroun, ce pays apparaissait aux yeux du pouvoir franais comme le maillon faible de la prsence franaise en Afrique centrale. C'tait la peur d'un effet domino, la perte du Cameroun risquant d'entraner la perte de toute la zone. Or le port de Douala est un port stratgique, le grand port d'Afrique centrale l'poque, la porte d'entre et de sortie de toutes les richesses. Perdre Douala, c'tait perdre un point conomique et militaire majeur. Sans compter le ptrole et l'uranium. l'poque, les Franais cherchaient en particulier du ptrole dans tout le golfe de Guine, et le Cameroun apparaissait extrmement prometteur. C'est ce qui explique l'acharnement de la France.

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Pourquoi cette guerre est-elle absente de nos manuels d'histoire, contrairement aux guerres d'Algrie et d'Indochine ? J'identifie plusieurs facteurs. Le premier facteur, c'est une fois de plus - le statut international particulier du Cameroun. La France rprimait l'UPC, mais comme elle devait rendre des comptes l'ONU, qu'il y avait des missions et des visites de l'ONU, elle faisait tout pour dissimuler la guerre en cours, en utilisant tous les stratagmes possibles. Les observateurs de l'ONU n'ont vraiment rien vu ? On a du mal l'imaginer... C'est effectivement stupfiant. L'ONU n'a pas t la hauteur des espoirs immenses que l'UPC fondait en elle. En thorie, les Nations Unies devaient contrler l'administration franaise au Cameroun. En pratique, la collusion tait presque totale. Les missions de l'ONU rgulirement envoyes au Cameroun ne voyaient rien, ou ne voulaient rien voir. Les observateurs taient hbergs dans de magnifiques htels, on les promenait dun bout lautre du Cameroun, ladministration franaise lui interdisait de rencontrer des nationalistes et organisaient des mises en scne dignes des villages Potemkine. Bref, c'tait une sorte de voyage touristique... Alors que les militants de lUPC nourrissaient un vritable culte pour lONU au dbut des annes 1950, au point de hisser son drapeau partout o ils pouvaient, cest une cruelle dsillusion qui sinstalle progressivement. Quelques mois avant sa mort au maquis, et alors que lONU ne cesse dapplaudir les reprsentants franais pour leur bonne gestion du Cameroun, Um Nyob crit, amre, dans son journal intime : Les reprsentants de lONU eux aussi sont des colonialistes L'ONU recevait pourtant des messages d'alerte de l'UPC, non ? Bien sr ! L'UPC et les populations camerounaises ont envoy des dizaines de milliers de ptitions et de tmoignages l'ONU. Mais cela n'a pas t pris en compte. Il faut dire que dans le mme temps, l'administration coloniale, pour quilibrer , suscitait des ptitions et des tmoignages inverses o des Camerounais dociles et stipendis expliquaient combien les autorits coloniales taient douces et bienveillantes Certaines de ces fausses ptitions taient crites directement par des administrateurs franais ! Quels sont les autres facteurs expliquant le silence autour de cette guerre ? Si on met de ct la Guine, qui est un cas part, le Cameroun a t le premier pays accder une indpendance sous contrle franais . Comme l'intervention franaise contre l'UPC se poursuivait aprs le 1er janvier 1960, date de proclamation de l'indpendance du Cameroun, la France ne voulait pas montrer la face du monde son ingrence militaire. L'arme organisait donc, avec soin, le silence mdiatique, ou, alternativement, des squences dintoxication parfaitement orchestres avec la presse parisienne, destines faire passer les troubles pour des affrontements tribaux. Autre facteur : de 1956 1962, pendant la phase la plus meurtrire de la guerre du Cameroun, l'attention de la mtropole tait monopolise par la guerre dAlgrie. En quelque sorte, la guerre dAlgrie a masqu la guerre du Cameroun. Le silence sexplique en outre par les techniques de guerre utilises les autorits franaises : contrairement ce quelle a fait en Algrie, la France n'a pas envoy le contingent au Cameroun. Pour des raisons conomiques, elle a prfr recruter des Africains dans les pays limitrophes, au Tchad, au Congo, en Cte d'Ivoire, et elle a mont des milices locales pour se battre contre les nationalistes. Ce qui permettait au passage la propagande franaise de faire passer lintervention quelle menait au Cameroun pour une simple guerre civile . Il faut ajouter ces explications, un autre facteur : mene par des Africains et au profit dune petite caste de Camerounais pro-franais, cette guerre a abouti la mise en place d'une dictature qui a tout fait par la suite pour cacher les circonstances et les raisons de son accession au pouvoir, en s'efforant d'effacer les souvenirs et la mmoire de l'UPC. A toutes ces raisons, on pourrait ajouter un dernier facteur explicatif du silence qui rgne aujourdhui sur cette guerre du Cameroun : l'aveuglement actuel des autorits franaises. Bien que cette guerre soit dsormais trs documente, on continue d'entendre des dclarations scandaleuses du ct des autorits franaises. Comme celle de Franois Fillon qui, interrog sur le sujet en mai 2009 lors d'une visite officielle au Cameroun, affirmait froidement : Je dnie absolument que des forces franaises aient particip, en quoi que ce soit, des assassinats au Cameroun. Tout cela, c'est de la pure invention ! . C'est de l'ordre du ngationnisme. Et la gauche franaise dans tout a ? Une partie de la gauche franaise a initialement soutenu le mouvement syndical camerounais. L'USCC a t cre en compagnonnage avec des reprsentants du PCF au Cameroun, par exemple Gaston Donnat, qui, en hommage son soutien, a reu la carte numro 1 de l'UPC ! Cela montre quel point l'UPC n'tait
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pas anti-franaise, mais anticolonialiste. Le PCF et de nombreux mouvements de gauche ont soutenu la naissance de l'UPC. Ruben Um Nyob tait rgulirement interview par la presse franaise de gauche (Tmoignage chrtien, LObservateur, etc.). Tout change partir de 1956-1957. L'interdiction de l'UPC, qui gne considrablement son action, les plans franais visant instaurer une fausse indpendance, qui brouillent les cartes, et la guerre d'Algrie, qui monopolise lattention des militants mtropolitains, tout cela fait que la gauche franaise se dtache ou se dsintresse de l'UPC. Face la guerre d'Algrie, le PCF se montre beaucoup plus timor que pendant la guerre d'Indochine dans le combat anticolonialiste. Dautre part, la gauche franaise se laisse prendre au pige par les vraies-fausses indpendances : considrant que lindpendance, cest lindpendance , elle ne voit pas le colonialisme indirect qui se met en place derrire des indpendances de faade sans souverainet populaire. A cause de cette habile manuvre politique, les rsistants camerounais apparaissent comme des terroristes sans foi ni loi, qui tuent laveugle pour une indpendance qui serait dj acquise . Il y a bien sr des exceptions, comme Frantz Fanon ou Jean-Paul Sartre. Les Temps modernes continuent de publier des textes de l'UPC mme en 1959. Mais, progressivement, le conflit camerounais disparat de lactualit . De toute faon les zones de conflit sont interdites aux journalistes, moins quils ne se promnent dans les camions de larme et quils relaient les thories officielles. La discrtion mdiatique sur les oprations militaires franaises au Cameroun est par exemple une des obsessions de Jean Lamberton qui demande tout simplement quon fasse rgner le silence sur le sujet. Silence qui saccompagne dune censure implaccable, comme pourra le vrifier Mongo Beti, dont le livre Main basse sur le Cameroun, publi en 1972, est immdiatement interdit et saisi. Pour ne rien arranger, les divisions internes de l'UPC qui se creusent dans les annes 1960, notamment entre pro-sovitiques et pro-chinois , rendent difficile le positionnement dune gauche franaise elle-mme fragmente... Trs clair dans les annes 1950, le combat des upcistes perd finalement en lisibilit dans les annes 1960. Et cela dautant plus que la stratgie de rsistance arme, qui est maintenue jusqu la fin des annes 1960, parat de plus en plus dsespre. Dans Main basse sur le Cameroun, Mongo Beti a dailleurs ds mots trs durs mais trs justes sur la gauche franaise. Il s'insurge contre cette gauche salonarde qui manifeste contre la guerre amricaine au Vietnam, mais qui reste silencieuse sur les Vietnam franais en Afrique... En quoi peut-on relier la dictature actuelle de Paul Biya la guerre du Cameroun des annes 1950-60 ? Paul Biya est le continuateur direct du systme mis en place en 1960. Form en France, l'Ecole coloniale puis Sciences-Po, il a fait carrire dans les instances dictatoriales camerounaises. Il devient premier ministre en 1975, et succde Ahidjo en 1982 sans avoir jamais t lu. Il poursuit la politique nocoloniale de son prdcesseur. La grande diffrence entre les rgimes Ahidjo et Biya tient dans le mode de gouvernance. Sous Ahidjo tout tait centralis, tout remontait la prsidence. C'tait une puissante oligarchie, avec parti unique, police secrte, censure systmatique, chasse aux ides subversives , camps de redressement pour les opposants, etc. Bref, la dictature dans toute sa splendeur. Oblig de procder une ouverture dmocratique suite un grand mouvement de revendication populaire au dbut des annes 1990, Paul Biya, lui, rgne par la dispersion. Les militaires et la police sont omniprsents mais tant que l'opposition est relativement libre de s'exprimer tant quelle ne sorganise pas pour renverser le systme. Mieux : lopposition est tellement invite sexprimer quon sombre le plus souvent dans un grand n'importe quoi. Si un nouveau Ruben Um Nyob devait merger aujourd'hui, il faudrait dabord quil puisse viter dtre noy dans une masse de journaux absurdes et de bavardages incultes. On compte au Cameroun plusieurs centaines de partis, et autant de journaux ! Derrire une apparence de dmocratie et de libre parole, on assiste en fait une confusion gnralise o chacun tente, individuellement, de tirer son pingle du jeu et de gagner quelques billets. Telle est la grande force de Biya, par rapport un Ben Ali ou un Moubarak : au lieu dattaquer la dmocratie de front, il la dnature petit feu pour la rendre impraticable. Ce qui est une autre faon de la confisquer. O en est l'opposition dmocratique ? L'esprit de rsistance est trs fort dans la population camerounaise. Mais tant qu'elle n'est pas organise, elle ne gne pas le potentat. Paul Biya se moque dtre dtest par son peuple : il passe le plus clair de son temps dans les palaces, en Genve, Paris et La Baule ! Ce qui le drange cest quand cette contestation sorganise et quelle attire les regards extrieurs. Do la rpression qui sabat priodiquement, ds quapparat un semblant dorganisation. Tant que la communaut internationale - commencer par la France qui a toujours appuy, financ et arm le rgime Biya - fermera les yeux sur la rpression multiforme qui sabat sur les contestataires camerounais, le pays poursuivra sa course inexorable vers le chaos.
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Comment est accueilli le livre au Cameroun ? Est-il mdiatis ? Je suis all au Cameroun fin fvrier pour y prsenter le livre au ct de notre co-auteur Jacob Tatsitsa. Nous avons organis une confrence la librairie des Peuples Noirs Yaound. Ca a t un moment formidable, o des gens de toutes les gnrations et de tous les horizons ont donn leur sentiment, confi leurs souvenirs et partag leurs analyses sur les vnements dont il est question dans le livre. Nous avons galement prsent Kamerun ! en public Bafoussam, et dans diverses missions de tlvision et de radio Douala et Yaound. Le problme principal pour le moment cest le prix du livre, qui est trs lev, au Cameroun en particulier, et en Afrique en gnral. Il faut aujourdhui que nous parvenions dmocratiser laccs au livre. Cest pour cette raison que nous avons mis en ligne un site internet www.kamerun-lesite.com qui permet dj de lire gratuitement des extraits et de consulter des documents, crits, audio ou vidos, souvent indits. Envisagez-vous des dmarches juridiques contre des responsables franais ? Non. Nous estimons que ce nest pas notre rle. Si dautres veulent placer le combat sur un terrain judiciaire, nous pouvons fournir de la documentation. Mais en ce qui nous concerne, nous avons surtout essay dtablir des faits irrfutables. Nous esprons ainsi susciter un mouvement capable dobliger les autorits franaises reconnatre quelles ont men une guerre, et install une dictature, au Cameroun dans les annes 1950-60. Cest dj ambitieux Cette enqute a-t-elle modifi votre regard sur la Franafrique ? Au cours de nos investigations, nous avons acquis la conviction que la Franafrique nest pas ne exnihilo en 1958, comme on a trop souvent tendance le dire. Bien que gniaux dans leur genre, de Gaulle et Foccart doivent beaucoup la IVe rpublique. Dune certaine faon, ils nont fait que reprendre et systmatiser des politiques qui avaient t inities du temps de lUnion franaise : utilisation intensive des thories militaires nes sous la IVe, je lai dit, mais aussi africanisation du personnel dencadrement, contrle distance de ces nouvelles lites dociles grce des mcanismes dinterdpendance, et finalement thorisation du concept de vraie-fausses indpendances dans le cadre dun grand ensemble gostratgique. Nos recherches sintressent dailleurs un concept trs en vogue sous la IVe Rpublique, port notamment par le jeune ministre de la France doutre-mer Franois Mitterrand : lEurafrique. Laquelle ntait, dans la plupart des cas, quun autre mot pour dfinir ce qui deviendra la Franafrique. Ce nest quune hypothse mais je pense que lorsque Houphout-Boigny invente le terme de Franafrique en 1955, il ne fait en fait que broder autour du thme alors la mode de lEurafrique dont parle beaucoup son rival Senghor, par exemple. En reconnectant la Franafrique avec la pense eurafricaine qui la prcde on peroit mieux laspect collectif de larchitecture nocoloniale franaise en Afrique. Et on en comprend mieux le soubassement foncirement raciste - Europen et Africain tant lpoque les synonymes de Blancs et Noirs . Il ne faut jamais perdre de vue que la ngrophobie est une condition ncessaire ltablissement et la perptuation de la Franafrique. Assimiler cette dernire un simple foccartisme permet de trop nombreux commentateurs non seulement den signer premptoirement lacte de dcs, mais galement de nous exempter dune rflexion collective autour de cette persistante culture coloniale, indcrottablement raciste, dans laquelle nous continuons baigner. Quelle perspective voyez-vous dans la lutte contre la Franafrique ? Il faut poursuivre la bataille de l'information. Il faut continuer d'enquter sur les fondements et les mcanismes de la Franafrique, les expliquer, comprendre et faire comprendre que cette histoire est notre histoire, qu'il s'agit aussi de la responsabilit du peuple et du pouvoir franais. Se taire est une forme de complicit. Que l'on songe au silence mdiatique presque total lors des terribles rpressions des manifestations au Cameroun en 2008, alors mme que les forces anti-meutes utilisaient du matriel financ par la France ! Il faut briser la conspiration du silence.

Retrouvez cet entretien et bien d'autres sur www.les-renseignements-genereux.org

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