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EL PROCESO PENAL VENEZOLANO

(sntesis)

El Proceso Penal Venezolano est constituido por varias fases, las cuales, tienen su fundamento en el Procedimiento Ordinario previsto en el Cdigo Orgnico Procesal Penal de Fecha 14 de Noviembre de 2001, teniendo como finalidad, el establecer la verdad de los hechos por las vas jurdicas y la justicia en la aplicacin del derecho con la debida observancia de sus principios. Una vez interpuesta la denuncia, recibida la querella por la realizacin de un hecho punible, o de oficio, proceder el Representante del Ministerio Pblico, siendo titular de la accin penal, a ordenar el inicio de la investigacin, disponiendo de la prctica de todas las diligencias necesarias y tendientes a determinar las circunstancias que puedan influir: - En la calificacin del hecho; - En la responsabilidad de sus autores; y, - En el aseguramiento de las evidencias relacionadas con su perpetracin. Entonces, previa denuncia, querella, o apertura de oficio por parte de la Fiscala del Ministerio Pblico, es como procede la investigacin realizada y coordinada con los rganos de polica de investigacin penal (CICPC), constituyendo ello la primera fase del proceso penal: FASE DE INVESTIGACION O FASE PREPARATORIA prevista en los artculos 280 al 326, ambos inclusive, del Cdigo Orgnico Procesal Penal. Recabados los elementos de conviccin que sirven de base para un juicio de carcter penal, el Fiscal del Ministerio Pblico presenta acusacin penal contra el investigado por ante el Tribunal de Control, adquiriendo el investigado la calidad de imputado, teniendo su desarrollo por Audiencia Preliminar, discutindose en ella: - Los elementos probatorios a ser recibidos; - La calidad del hecho delictivo determinndose si procede o no el enjuiciamiento: FASE INTERMEDIA (Art. 327 - 331 COPP). En este estado, el principio de publicidad no toma de manera plena su espacio, puesto que en esta audiencia, slo su conocimiento es reservada a las partes involucradas en el proceso. En caso de que el Juez constate la existencia de un hecho punible y por lo tanto su enjuiciamiento, proceder a dictar Auto de Apertura a Juicio, adquiriendo el imputado la calidad de acusado (Art. 124 COPP), inicindose as la etapa del Juicio Oral y Pblico que, como lo indica su nombre, prevalece en ella la oralidad, la publicidad, juntos con los principios de inmediacin, contradiccin y concentracin como principios rectores, y desarrollado por medio de los Tribunales de Juicio bien sean stos unipersonales o mixtos de acuerdo a la gravedad del delito, constituyendo sta la FASE DE JUICIO (Art. 332 -370 del COPP), que

como bien indiqu es de carcter oral y pblico, y que en vista de su accesibilidad es posible conocer de esta fase en forma directa, presencial, fsica y material. Pero, el proceso no llega all, puesto que luego de dictada la sentencia, se procede a la ejecucin de la misma: FASE DE EJECUCION (Art. 478 y sig.), correspondiente al Tribunal de Ejecucin.

FASES DEL PROCESO PENAL

En tal sentido, el proceso penal venezolano, segn el Cdigo Orgnico Procesal Penal, consta de tres fases: 1) Fase Preparatoria: el Ministerio Pblico, titular de la accin penal, pero no de la verdad absoluta, es el Director del Proceso. El Juez vigila, observa, examina, supervisa y controla. Es decir, el fiscal del Ministerio Pblico no posee un poder superior y extenso. Las partes pueden realizar y solicitar la prctica de las diligencias y actos procesales que consideren menester para demostrar sus asertos. El fiscal del Ministerio Pblico lo har para decidir si hay elementos para concluir en una imputacin concreta. La defensa, indudablemente, para desvirtuar los hechos imputados. El imputado (defensa material) podr hacer peticiones sin necesidad de requerir asistencia de abogado. Sin embargo, lo aconsejable es que est acompaado de un letrado. Esta fase o etapa es de suma importancia. Ninguna autoridad policial puede dictar una orden de apertura; tan solo puedey debe---asegurar los elementos precisos que permitan la investigacin del hecho. El proceso penal actual es acusatorio, pero no es absoluto. Si bien el desarrollo es oral, las actuaciones deben ser ntegramente documentadas; de lo contrario, sera

imposible cumplir con lo preceptuado en el artculo 304 del Cdigo Orgnico Procesal Penal. 2) Fase Intermedia: Se le denomina intermedia, porque est entre la fase de investigacin o introductoria y la fase del juicio oral y pblico. Su valor reside que segn la decisin tomada por el Juez de Control, pender que haya o no debate oral, esto es: juicio oral y pblico. La fase intermedia, se despliega en la nombrada audiencia preliminar. Nace cuando el Ministerio Pblico concluye la investigacin. El requerimiento puede radicar en un pedido de apertura a juicio (acusacin); el archivo de la averiguacin o en un sobreseimiento. Hay un control medular y consecuente de los actos conclusivos. El defensor puede rebatir la acusacin por considerar que el hecho imputado no constituye delito, o porque la misma carece de fundamentos serios, o porque los elementos recabados tienen un origen ilcito. La vctima puede impugnar el sobreseimiento. Como lo expresa el Dr. Jorge Villamizar Guerrero, en su obra Lecciones del Nuevo Proceso Penal: la fase intermedia cumple la funcin de discusin o debate preliminar sobre los actos o requerimientos conclusivos de la investigacin. Esta etapa se desarrolla en un solo acto procesal. Es en sta etapa donde se decide si habr o no juicio. El Juez de Control decidir qu pruebas admite, y cuales son lcitas, oportunas e imperiosas. Es una audiencia oral de carcter privado. El Juez de Control puede admitir la

acusacin fiscal; sin embargo, est autorizado por el legislador penal para calificar provisionalmente los hechos imputados, de una manera desigual a como lo haya hecho el Ministerio Pblico y/o el querellante privado. Podr el Juez de juicio, en caso de dictar sentencia condenatoria, apartarse de la calificacin decretada por el Juez de Control en la audiencia preliminar? No debemos olvidar que es ante el Juez de Juicio donde se materializa realmente la prueba; lgicamente, el Juez de Juicio no podr tomar una decisin sobre hechos que no hayan sido imputados y debatidos por el ministerio Pblico o el querellante. Nos explicamos: debe existir congruencia entre los hechos acusados o imputados y la sentencia. Claro, para que el Juez de Juicio acoja una calificacin distinta a la del Ministerio Pblico, deber advertirle al acusado sobre esta posibilidad. En esta fase, corresponde al Juez de Control, decretar medidas de coercin personales y/o reales, acordar acuerdos reparatorios y ejecutar la aplicacin del procedimiento especial por admisin de los hechos. El Juez de Control puede admitir total o parcialmente la acusacin contra el imputado; suscribir y aprobar la suspensin condicional del proceso, que dicho sea de paso, no es ningn beneficio sino una garanta de celeridad procesal. Qu pasa si se difiere el acto de la audiencia preliminar? Podr el imputado ofertar pruebas si no lo hizo antes? La vctima podr presentar una acusacin particular propia o adherirse a la del Ministerio

Pblico? Tanto en la jurisprudencia como en la doctrina no hay un criterio equilibrado, homogneo o uniforme.[1] Por ejemplo, el Dr. Julio Elas Mayaudn, considera que si la audiencia no se realiz y cuenta con un nuevo lapso de varios da, el imputado o la vctima, hasta cinco das antes de la nueva fecha, podr presentar su escrito de ofrecimiento de pruebas. Empero, la Sala de Casacin Penal, del Tribunal Supremo de Justicia, de la cual el Dr. Mayaudn es Magistrado, ha dicho: La fijacin de nuevas fechas para la celebracin de la audiencia preliminar, no implica la reapertura del lapso de cinco das para la promocin de las pruebas, a los efectos de la celebracin de la audiencia preliminar. (http: //www.tsj.gov.ve/decisiones/sep/Mayo/C06-0230249.htm). En el caso de la vctima, estimamos que si no fue debidamente notificada, o convocada para comparecer al acto de la audiencia preliminar; esta puede pedir no solo el diferimiento de dicha audiencia, sino la nulidad del acto de celebracin de la mencionada audiencia preliminar, y una vez fijada la oportunidad para llevarse a cabo la nueva celebracin adherirse a de la la del audiencia Ministerio preliminar; Pblico, so podr de indiscutiblemente interponer acusacin particular propia o pena transgredirse el principio de la igualdad procesal, y como

consecuencia inevitable, el debido proceso. 3) Fase del Juicio Oral y Pblico: Se materializa plenariamente la prueba y se concretan los principios ms importantes del debate oral y pblico: el principio de la oralidad, de la publicidad, juez de concentracin, y de la del inmediacin, escabino. contradiccin y de igualdad procesal. Interviene la figura del profesional

Solo el juez que haya presenciado el debate oral est obligado a sentenciar. Si el Juez de Juicio, presencia el debate, y absuelve al acusado, no obstante, por lo complejo del caso o por lo avanzado de la hora, se ampara en el lapso de los diez das, para dictar completa la sentencia, como la pauta el artculo 365 del Cdigo Orgnico Procesal Penal, y por causa ajena a su voluntad, no firma l la sentencia, Tendr que ordenarse de nuevo la celebracin del Juicio Oral y Pblico? An cuando se haya absuelto al acusado, pensamos, que deber decretarse la nulidad absoluta o plena de dicha sentencia, y ordenarse la celebracin de un nuevo juicio oral y pblico; caso contrario, se compelera el principio de la inmediacin. Y en caso, de ser un tribunal colegiado, mixto, y muere un escabino, antes de publicarse la sentencia completa Deber ordenarse la celebracin de un nuevo juicio oral y pblico? Depende. Si el suplemente de ese escabino, presenci todo el debate oral, sin faltar a ninguna de las audiencias, consideramos no indispensable la

celebracin de un nuevo juicio oral, pues, la inmediacin en tal caso, no estara conculcada. En esta fase las partes podrn ofertar o promover nuevas pruebas, siempre y cuando hubieran tenido conocimiento con posterioridad a la audiencia preliminar (Fase Intermedia). Es la fase de mayor relevancia del proceso penal, ya que, es donde las partes fiscal, querellante y defensa--- esgrimen las defensas, argumentos demostrar y la oposiciones culpabilidad contra o la imputacin. del Se inocencia acusado.

[1] En ocasiones, triste y lamentablemente, las decisiones tomadas por los jueces de control, no estn en manos de un cmulo de conocimientos doctrinales y jurisprudenciales, sino en cun fuerte sea el sonido de ese maldito metal, que logra comprar conciencias sin importarles un bledo la justicia ni el derecho.