You are on page 1of 10

SARTORI,

Giovanni.

Homo

videns:

la

sociedad teledirigida. Madrid: Taurus, 1998

En este libro su autor expone su visin de cmo la televisin est transformando al homo sapiens en homo videns, es decir, est cambiando la naturaleza del hombre modificando radicalmente y empobreciendo su aparato cognoscitivo. Este

planteamiento se enmarca en las teoras ms recientes acerca de los efectos cognitivos de la influencia meditica.

Para Sartori, lo que hace nico al homo sapiens es su capacidad simblica y su comunicacin por medio del lenguaje (la articulacin de sonidos y signos significantes). As, el lenguaje esencial que caracteriza al hombre como animal simblico es el lenguaje-palabra (el de nuestra habla) que le convierte en animal parlante (para con los dems) y animal loquax (porque continuamente est hablando consigo mismo). El hombre reflexiona y el lenguaje no slo le sirve como instrumento de comunicacin, sino tambin de pensar, y el pensar no necesita del ver. El trnsito de la comunicacin oral a la palabra escrita es lo que desarrolla las civilizaciones. La evolucin al hombre de Gutenberg se da con la difusin multiplicada del propio saber pero, con los avances tecnolgicos en la era de las comunicaciones inmediatas, ha habido un trnsito sustancial a un animal vidente que se aleja de aquel simbolismo esencial a su condicin. A lo largo de la historia ha habido muchos avances sorprendentes como la mquina industrial, los peridicos, el telgrafo, el telfono y la radio; a todos se les consider progresos favorables para la humanidad en materia de comunicacin, y las objeciones que se dieron slo afectaban al posible contenido de los mismos, pero no al instrumento como tal. Sabemos que todo invento da lugar a previsiones sobre sus efectos y las consecuencias que producir, sin embargo, lo que ha sucedido no se haba advertido. Actualmente en esta sociedad de la informacin-, los estudios redescubren los efectos de los medios a largo plazo, retomando la idea de que son poderosos; estos efectos se relacionan con temas de socializacin, de transmisin de la informacin y el conocimiento y con mltiples variables individuales y sociales. Al respecto, Nolle-

Neumann habla de las dificultades de la capacidad selectiva para acudir a aquellos medios afines por su homogeneidad. Esta sociedad de la informacin es tambin una edad ciberntica o multimedia, en la que el nuevo soberano es ahora el ordenador, que sigue la estela de la televisin. La diferencia entre uno y otro radica en que el primero nos ensea imgenes imaginarias (la llamada realidad virtual) y la segunda imgenes de cosas reales.

As, el cambio radical se ha producido por el hecho de informarse viendo, que traslada el contexto de la palabra al de la imagen. La televisin ha supuesto la sustitucin del relato escrito (y la explicacin de las realidades) por la fuerza de las imgenes (que muestran las realidades sin necesidad de ms explicacin). De este modo se ha generado un nuevo tipo de ser humano. La televisin es la primera escuela del nio como animal simblico. Esta escuela divertida (contrapuesta a la verdadera, que es aburrida) le transmite la impronta educacional en imgenes de un mundo centrado en el hecho de ver. Este nio formado en la imagen se reduce a ser un hombre que no lee y que se encuentra reblandecido por la televisin desde su nacimiento. Ser un adulto marcado durante toda su vida por una atrofia cultural. En este sentido podemos decir que estamos viviendo una cultura de la incultura generada por mltiples factores que hacen posible que la cultura del libro sea elitista y la cultura audiovisual de la mayora.

Se da por hecho que todo progreso tecnolgico es, por definicin, un progreso; sin embargo, esta nocin es neutra porque no hablamos por ejemplo- del progreso de la televisin, sino de una televisin que puede producir progreso. Cabra preguntarse en qu sentido la televisin es progresiva, es decir, mejora un estado de cosas ya preexistentes. En realidad, beneficia y perjudica, ayuda y hace dao. Es cierto que la televisin entretiene y estimula y, en estos trminos, podemos hablar de la existencia de un homo ludens que consume la televisin-espectculo y tambin de un movimiento colosal teledirigido producido por el empobrecimiento de la capacidad de entender.

El homo sapiens debe todo su saber a su capacidad de abstraccin y el desarrollo de un mundo inteligible (de concepciones mentales) antepuesto a un mundo sensible (percibido por los sentidos). Casi todo nuestro vocabulario consiste en palabras abstractas cuyo significado no se puede traducir en imgenes. La televisin invierte la

evolucin de lo sensible en inteligible y se regresa al puro acto de ver mediante la produccin de imgenes que anula los conceptos y atrofia nuestra capacidad de abstraccin, lo que merma nuestra capacidad de entender. Lo que nosotros percibimos o vemos no produce ideas pero s insiere en ideas o conceptos que lo encuadran y les da significado. Cuando el homo sapiens es suplantado por el homo videns, el lenguaje conceptual es sustituido por el perceptivo, que es ms pobre en cuanto a palabras y la riqueza de sus significados.

La llegada de la televisin y la tecnologa multimedia ha sido inevitable, pero no por ello deben aceptarse a ciegas. En estos instrumentos la palabra y la imagen se integran la una en la otra sumindose en una sntesis armoniosa que comportan una suma negativa porque el hombre que lee decae rpidamente. Al hilo de esto, debemos preguntarnos si est o no superada la televisin en pro del ordenador. El televisor es un instrumento monovalente que recibe imgenes frente a un espectador pasivo que lo mira; el mundo multimedia es interactivo y polivalente. Internet transmite imgenes, pero tambin textos escritos, abre el dilogo, permite la interaccin, la profundizacin ilimitada de la informacin y proporciona productos a medida; el punto dbil de la televisin es que generaliza. En estos trminos, Sartori cree que la mquina superior es el ordenador porque nos hace pensar, sin embargo, piensa que no hay razn para creer que la televisin ser anulada por Internet porque son productos diferentes para tipos de persona diferentes: la televisin resulta vencedora entre los perezosos, mientras que Internet triunfa entre los activos. Manuel Castell dice al respecto que cada medio cubre unas necesidades -aquellas necesidades que se quieren satisfacer a travs de los medios y en las que se centra la teora de usos y gratificaciones-. Intentando prever los efectos del nuevo medio surge la cuestin de si Internet producir o no un crecimiento cultural. El homo videns ya est formado cuando se enfrenta a la red, sin embargo, Internet nos puede ayudar a salir del aislamiento del mundo sensible, pero en qu medida? Castells dice que con Internet por primera vez hay una capacidad de comunicacin masiva no mediatizada por los medios de comunicacin de masas. Sartori cree que Internet tiene un futuro modesto para los individuos que se resisten a los efectos sustanciales de la televisin porque los verdaderos pensadores seguirn leyendo libros. Con todo, las posibilidades de Internet son infinitas y sern positivas cuando se consuma para adquirir informacin, pero la mayora de las veces no se utilizar con este fin y sus usuarios sern analfabetos culturales que invertirn su tiempo

libre en Internet sin que suponga para ellos progreso alguno, sino ms bien todo lo contrario. As se corre el riesgo de perder el sentido de la realidad, los lmites entre lo verdadero y lo falso, porque en este medio todo puede ser manipulado y falseado. El pronstico de Sartori es que la televisin seguir siendo el centro en detrimento de la cibernavegacin porque ver pasivamente es ms fcil y ms cmodo que el acto de ver activamente y la televisin nos muestra una realidad que nos atae y el cibermundo nos ensea imgenes imaginarias.

La televisin se caracteriza por entretener, relajar y divertir al homo ludens, pero tambin forma a los nios e influencia a los adultos por medio de la informacin de noticias, poltica, etc., dirigiendo nuestra vida y nuestra convivencia. La democracia se puede definir como un gobierno de opinin, y este trmino de adapta a la perfeccin con este otro: la video-poltica, donde el pueblo es soberano para opinar sobre todo en funcin de cmo la televisin le induce o condiciona, lo que incide fuertemente en la toma de decisiones de un gobierno. Sin embargo, el pueblo no decide propiamente cul ser la solucin de las cuestiones que hay que resolver, sino que se limita a elegir quin las decidir. El ciudadano del pasado era participativo y estaba interesado e informado en temas de poltica, mientras que hoy en da la educacin en general no produce ese efecto de arrastre hacia este campo al limitarnos a competencias muy especficas; as, nos acercamos a un demos debilitado y dirigido por los medios de comunicacin. Y es que, mientras la sociedad se complica, las mentes se simplifican. Desde la perspectiva crtica de la poltica, se advierte que son necesarios lderes carismticos (con buena imagen y dotes de persuasin) y se critica la seleccin de contenidos para crear opinin, la importancia de la presencia en los medios, la espectacularidad, la poltica de marketing, las limitaciones en los discursos y la ausencia de estimulacin para reflexionar sobre los temas de inters.

De este modo, cmo se forma una opinin pblica?, cmo se constituye una opinin pblica autnoma que sea verdaderamente del pblico? Autores como Habermas formulan teoras normativas al respecto afirmando que el debate democrtico en las sociedades modernas est paralizado por el desarrollo de la industria cultural y la opinin pblica est formada a travs de la manipulacin y el control; adems, expone que frente a lo que deberan ser procesos racionales y dialgicos de formacin de la voluntad poltica existen unos procedimientos de organizacin manipulativa del

consenso de masas. Lippmann en 1965 dijo: Qu pequea es la proporcin de nuestras observaciones directas en comparacin con las observaciones que nos transmiten los medios!.Y es que gran parte de lo que opinamos lo hacemos por lo que nos transmiten los medios. Las teoras ms recientes de las funciones de los medios en la opinin pblica hablan de efectos cognitivos, de agenda-setting y de persuasin en la comunicacin poltica; se cree que los medios tienen mucho poder, pero hay que atender a muchas variables que limitan o provocan la capacidad selectiva del individuo para estudiar los efectos de la influencia meditica. Una opinin se denomina pblica no slo porque es del pblico, sino porque implica la res publica (la cosa pblica). Cuando la opinin pblica se plasmaba fundamentalmente en los peridicos, el equilibrio entre la opinin autnoma y la heternoma estaba garantizado por la existencia de una prensa libre y mltiple que representaba a muchas voces. El problema surgi con la televisin, porque el acto de ver suplant al acto de discurrir. La fuerza de la imagen destrona a los llamados lderes intermedios de opinin y se lleva por delante la multiplicidad de autoridades cognitivas entre las que decidamos a cul creer. As, con la televisin, la autoridad es la visin en s misma porque lo que se ve parece real. Al hilo de esta realidad, los sondeos de opinin reinan como soberanos. Consisten en respuestas que se dan a preguntas, que dependen del modo en que se formulan. El que responde se siente forzado a dar una respuesta improvisada en aquel momento, haciendo que la mayora de las opiniones sean dbiles, voltiles, inventadas en ese momento, y productoras de un efecto reflectante de lo que sostienen los medios de comunicacin, lo que reduce cualquier atisbo de veracidad. La sondeo-dependencia es la auscultacin de una falsedad que nos engaa con la fcil manipulacin de los sondeos, los cuales no son en s instrumentos de poder, sino una expresin del poder de los medios de comunicacin sobre el pueblo, cuya influencia bloquea decisiones muchas veces tiles y necesarias. Las opiniones que generan son opiniones ciegas y la gran mayora de los interpelados no sabe casi nada de las cuestiones sobre las que se le pregunta. Para Sartori, la sondeo-dependencia es nociva y cree que las encuestas deberan tener menos peso porque no tienen ningn inters en verificar cul es la consistencia o inconsciencia de las opiniones que recogen; es decir, los sondeos se basan en opiniones desinformadas. Las falsas estadsticas y las entrevistas casuales, adems, contribuyen al engao de los medios de comunicacin sobre la opinin pblica. Su interpretacin es variable a pesar

de que su objetivad pueda parecer indiscutible. En una entrevista casual el portavoz se dirige, cmara en mano, a cualquiera que pasa por la calle; as, es la voz del pueblo la que se hace or, pero claramente falseada porque el transente no representa a nada ni a nadie y slo habla por s mismo, diciendo muchas veces estupideces, las cuales, en televisin, crean opinin. Adems, la ineficacia de muchas encuestas y sondeos se aprecia en la proliferacin de enfoques (que dan lugar a resultados contradictorios), en que no se tienen en cuenta muchas veces las variables socio-demogrficas (que son tiles y dan datos importantes), en la existencia de dudas acerca de cuntas preguntas son necesarias para conseguir una respuesta veraz con informacin completa, y en el secretismo de muchos datos porque la direccin de las investigaciones muchas veces la realizan empresas privadas que los usan para sus propios intereses. Con todo, el mrito de la televisin es que informa (o por lo menos eso nos dicen). Informar es proporcionar noticias, y esto incluye noticias sobre nociones. Se debe puntualizar que informacin no es conocimiento (saber el significado del trmino) y que este saber nocional constituye la formacin del homo sapiens. A diario vemos que numerosas informaciones de los medios son slo frvolas y desprovistas de valor significativo, sin embargo, otras son objetivamente importantes porque constituirn una opinin pblica sobre problemas pblicos; y es en este sentido en el que la televisin informa poco y mal, desinformando (distorsionando la informacin falseando las noticias) y subinformando (reduciendo en exceso la informacin) a los pblicos. A diferencia de otros medios como decamos- la televisin llega a todos los pblicos, adems con una audiencia muy amplia, pero sta da menos informaciones y las que cuenta son las que se pueden filmar mejor; si no hay filmacin, no hay noticia. Esto se traduce en una inflacin de imgenes vulgares que difunden acontecimientos insignificantes ridculamente exagerados. La obligacin de mostrar genera la existencia del pseudo-acontecimiento (lo que acontece slo porque hay una cmara) que, de otro modo, no tendra lugar porque no deja de ser algo falso transmitido con verdadera desinformacin. En suma, lo visible nos aprisiona haciendo que para el hombre que puede ver, lo que no ve no exista. A fuerza de subinformar, y a la vez destacar las noticias locales (que son de las que ms fcilmente se consigue una imagen), se termina perdiendo de vista el mundo y cualquier inters por l. Las cadenas televisivas han producido ciudadanos que no saben nada y que se interesan por trivialidades, a diferencia de la prensa escrita, que alimentaba unos

intereses y una curiosidad que la video-poltica ha ido apagando. Adems, la desinformacin televisiva -involuntaria e inevitable- premia la excentricidad y privilegia el ataque y la agresividad, que son visibles que provocan impacto; la violencia es el tema estrella en televisin. En ella tambin destacan los charlatanes y quedan en la sombra las personas serias e interesantes que no hacen del medio un espectculo, que es, en definitiva, lo que se pretende hoy en da en televisin. Pero el mundo real no es un espectculo y, quien lo convierte en eso, desinforma sobre la realidad y viola toda convivencia cvica. En el caso de Internet, informacin es todo lo que circula, sea informacin o desinformacin, verdadera o falsa. An as, la televisin supera a la informacin escrita porque la imagen no miente, pero tambin se puede falsear la verdad a travs de imgenes y, es ms, la fuerza de la veracidad que subyace en ellas hace la mentira ms eficaz y peligrosa. La videopoltica se transmite muchas veces en forma de debates dirigidos y los acontecimientos, cuando llegan al espectador, en forma de fotomontaje. As, la visin siempre es un poco falsa y en ocasiones descontextualizada porque, en televisin, las mentiras se venden mejor. Con todo, el video-dependiente tiene menos sentido crtico que quien es an un animal simblico adiestrado en la utilizacin de los smbolos abstractos. Al perder la capacidad de abstraccin, perdemos tambin la capacidad de distinguir entre lo verdadero y lo falso.

La influencia de la televisin es decisiva y sus efectos comportan dos tipos de poder: el poder de los noticiarios para dirigir la atencin del pblico (a travs de la agenda setting) y el poder de definir los criterios que informan la capacidad de enjuiciar (con el priming). Como ejemplo, cuatro de cada cinco americanos declaran votar en funcin de lo que aprenden ante la pantalla; nuestros electores estn teleguiados. Con las estadsticas lo que podemos calcular es, sobre todo, la variacin de las intenciones de voto en el trnsito de las campaas electorales gracias a la influencia de los contenidos televisados que, adems, tienden a personalizan las elecciones. Y es que, en este sentido, la televisin nos propone personas en lugar de discursos, rostros de videolderes que, ms que transmitir mensajes, son el propio mensaje. As, la videopoltica tiende a destruir el partido organizado de masas, reduciendo su peso y su esencialidad.

Hace cincuenta aos, el poltico era elegido sin oposicin, lo que cambia con la llegada de los partidos organizados de masas, que prevalecen sobre los miembros electos. Hoy estamos volviendo al representante independiente, que es video-dependiente y sondeo-dependiente. Adems, como la televisin aumenta el localismo, tambin en poltica sta se centra en noticias locales y toda se resuelve en la poltica local, sabiendo que, cuanto ms local sea, ms desaparecer la visin y la bsqueda del inters general. Otro factor importante hoy da en este sentido es el hecho de que los polticos cada vez se relacionan ms con los acontecimientos mediticos, lo que es especialmente grave en poltica internacional por la dimensin de sus efectos. No hay duda de que la televisin ha llegado a ser la autoridad cognitiva ms importante de los grandes pblicos y en ella se le atribuye un peso -desconocido y devastador- a los falsos testimonios. La video-poltica da una importancia desproporcionada a quien no representa una fuente de autoridad y juega con la emocin de los pblicos (que aumenta con el apoyo de la imagen), ya que apasionarse es implicarse. Asimismo, se puede decir que la racionalidad del homo sapiens est retrocediendo, y la poltica emotivizante, provocada por la imagen, agrava los problemas sin proporcionar soluciones. Al hilo de la transmisin de emociones en los medios podemos hablar del concepto de aldea-global (acuado por McLuhan en 1964). La televisin nos hace ver, en tiempo real, acontecimientos de cualquier parte del mundo y este autor consideraba que se intensificaran las responsabilidades de todo y en todo. Sin embargo, las cmaras de televisin no llegan a la mitad del mundo, lo que significa que existe una parte oscurecida de la que nos hemos olvidado porque no aparece en los medios. Al respecto, las teoras sobre imperialismo cultural analizan el impacto cultural de los flujos internacionales comunicacionales desde una postura positiva y otra negativa. La primera defiende que si el subdesarrollado se abre a occidente romper con el etnocentrismo y avanzar hacia el progreso y la modernizacin, adquiriendo una dimensin internacional. La segunda critica la imposicin cultural, la homogeneizacin del Norte y el Sur y la exportacin de valores y estilos de vida. As, Schiller ve el imperialismo cultural como fundamento del imperialismo poltico y econmico, tan ligados a los propietarios de los medios de comunicacin mundiales y sus intereses. Entonces, con la tendencia al localismo de la vdeo-poltica, el ciudadano de la aldea global se siente de cualquier lugar y est dispuesto a abrazar causas de toda naturaleza y de todas partes. Nos podemos preguntar si esto es realmente responsabilidad o simple extravagancia. No lo sabemos, pero en cuanto estas causas lejanas os afectan al bolsillo

y en primera persona, la defensa de nuestra pequea patria prevalece. En conclusin, la televisin promueve una mente empequeecida (aldeanizada) o una engrandecida (globalizada)? Pues a veces una y a veces otra segn convenga- pero, cuando se solapan, prevalece la empequeecida. Tal es este localismo que incluso ha traspasado las pantallas. Estar frente a la televisin o el ordenador nos lleva a aislarnos en casa. Conformamos una multitud solitaria y domstica que, no obstante, ve otros mundos e interacta con personas lejanas. El regnum hominis de Francis Bacon en que el saber cientfico le dara al hombre el poder de dominar la naturaleza est en su ocaso y hemos llegado a un punto en el que el hombre es dominado por sus mquinas. En la edad digital nuestro quehacer se reduce a pulsar botones de un teclado sin ningn contacto con el mundo real; esto nos priva de experiencias propias, lo que tiene gravsimas consecuencias. Screenager, Hikikomoris o bedroom culture son denominaciones que hacen referencia a una nueva generacin tecnolgica que tiene espacios privados en los que se abusa de las nuevas tecnologas. Castells, sin embargo, es ms optimista y dice que los datos no son tan alarmantes. Para Sartori, el hombre del postpensamiento es incapaz de reflexionar de forma abstracta y analtica y cada vez balbucea ms ante la demostracin lgica y la deduccin racional pero, a la vez, est fortalecido en el sentido del ver y en el fantasear. Esto se reduce a una mayor credulidad en la sociedad. El homo insipiens siempre ha existido pero, hasta la llegada de los medios de comunicacin de masas, estaba disperso. Hoy se encuentran y se renen, se multiplican y se potencian de la mano de las autopistas de Internet, que se abren a las pequeas locuras. El hombre se ha reducido a ser pura relacin (un homo communicans) inmerso en el flujo meditico pero, qu comunica? El vaco comunica vaco. El mundo construido en imgenes resulta desastroso para la racionalidad del hombre y la televisin produce un efecto regresivo en la democracia, debilitando su soporte y, por tanto, la opinin pblica. El gobierno de los sondeos atribuye los problemas a los polticos y la solucin a la gente. La televisin agranda los problemas (creando, incluso, problemas que en realidad no existen) y, prcticamente, anula el pensamiento que los debera resolver. Hemos fabricado un proletariado intelectual sin ninguna consistencia intelectual que se ha mantenido durante mucho tiempo al margen pero, a fuerza de crecer y multiplicarse, ha penetrado poco a poco en la escuela, ha superado todos los obstculos con la revolucin cultural y ha encontrado su terreno de cultura ideal en la revolucin

meditica y tecnolgica, cuyos pblicos nunca han sido adiestrados para pensar. No se requieren sabios y no se sabe qu hacer con los cerebros pensantes porque la ignorancia casi se ha convertido en una virtud. La escuela consolida al vdeo-nio en lugar de darle una alternativa, y lo mismo sucede con los peridicos, que imitan y siguen la televisin. Para encontrar soluciones hay que empezar siempre por la toma de conciencia.

La visin de Sartori sobre los efectos de los medios de comunicacin audiovisuales se relaciona con las teoras que, en este sentido, giran en torno a la educacin, la cultura y la transmisin de valores. La teora de la socializacin considera que estamos sometidos a una educacin permanente y omnipresente en la medida en que nos integramos en la sociedad y, en este contexto, intenta explicar qu papel cumplen los medios como agentes de socializacin. Las teoras sobre el aprendizaje social de Bandura defienden que existe un aprendizaje mediante la observacin de modelos reales o mediticos. Para las teoras del cultivo de Gerbner, los efectos de los medios en el individuo no son inmediatos, y nuestra forma de ver el mundo se va creando en un proceso lento. La teora del esquema considera que los medios afectan a nuestra forma de pensar dentro de las estructuras del conocimiento.

Personalmente pienso que Sartori acierta en advertir muchos aspectos, pero resulta algo apocalptico en sus planteamientos. Sin embargo, creo que debemos cuestionarnos si su fuerte restriccin al uso de la TV es una opcin retrgrada o ms bien vanguardista.

10