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SELECCIN DE PERSONAL SERVICIO NACIONAL DE APRENDIZAJE SENA Instructor: Ivn Ricardo Caldern Castillo / FEBRERO DE 2010

Terminacin del contrato en periodo de prueba debe fundamentarse Para la Corte, si bien la terminacin unilateral del contrato durante la etapa de prueba es una facultad discrecional, no puede ser entendida como una licencia para la arbitrariedad.

La terminacin unilateral del contrato de trabajo por parte del empleador durante la vigencia del periodo de prueba debe estar fundamentada en la comprobacin de la falta de competencias mnimas para el ejercicio de la labor por parte del trabajador. A esta conclusin lleg la Corte Constitucional, en la Sentencia T-978, el pasado 8 de octubre. En la providencia, el alto tribunal analiz la interpretacin del artculo 76 del Cdigo Sustantivo del Trabajo segn la cual el empleador tiene la facultad de terminar unilateralmente el contrato de trabajo en el periodo de prueba sin motivacin alguna. De acuerdo con esta tesis, esta facultad sera absoluta y no permitira que un despido durante el perodo de prueba pudiera considerarse ilegal. En opinin de la corporacin, aceptar la anterior interpretacin desconoce el principio constitucional de la igualdad, pues en ella podra sustentarse el ejercicio de actos discriminatorios o la excusa para incumplir los deberes de promocin de las personas que estn en condicin de debilidad manifiesta. Con fundamento en lo anterior, la Corte Constitucional estim que, si bien la terminacin unilateral del contrato de trabajo durante la etapa de prueba por el empleador es una facultad discrecional, no puede ser entendida como una licencia para la arbitrariedad, sino que, en contrario, debe fundarse (...) en la comprobacin cierta de la falta de aptitudes suficientes por parte del trabajador para el desempeo de la labor encomendada. El alto tribunal aclar que el periodo de prueba es una garanta de la relacin laboral que le permite al empleador la libre resolucin contractual, en caso de que el trabajador no le satisfaga, y al empleado, desistir del contrato, en caso de que no considere conveniente seguir con la prestacin del servicio. Es as como la estipulacin del periodo de prueba constituye una excepcin al principio constitucional de la estabilidad en el empleo, pues permite la terminacin unilateral de la relacin laboral, sin que haya necesidad de comprobar la existencia de justas causas. Por ltimo, la corte record que la estipulacin del periodo de prueba dentro del contrato de trabajo es inoponible al fuero de maternidad, ya que resultara contrario al mandato de proteccin de los derechos fundamentales de la madre y el recin nacido. Caractersticas del periodo de prueba El artculo 76 del Cdigo Sustantivo del Trabajo (CST) otorga la posibilidad de que empleador y trabajador pacten durante al inicio de la vigencia del contrato de trabajo un periodo de prueba. Esta etapa tiene por objeto que el patrono pueda apreciar las aptitudes del trabajador y que este evale la conveniencia de las condiciones del trabajo. Segn se establece en los artculos 77 a 80 del CST, el periodo de prueba tiene las siguientes caractersticas: Es facultativo, pues su estipulacin depende de la voluntad de las partes. Debe pactarse por escrito, para acreditar su existencia. Tiene un trmino legal de duracin de mximo dos meses. Si se trata de un contrato a trmino fijo inferior a un ao, este trmino corresponder a la quinta parte de su duracin. Slo puede pactarse una vez. Puede terminarse unilateralmente por cualquiera de las partes, sin previo aviso. Durante su vigencia, el trabajador goza de todas la prestaciones laborales previstas en la ley.

Corte Constitucional, Sentencia T-978 de octubre 8 de 2004. Magistrado Ponente Jaime Crdoba Trivio