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OPTIMIZACIN DE PARMETROS DE MEDICIN OTDR

NOTA DE APLICACIN
Caroline Hamel y James Barnard, Directores de producto, Divisin de dispositivos porttiles y de seguimiento

A lo largo de los ltimos aos, las telecomunicaciones ocupan una parte cada vez mayor de nuestra vida cotidiana. Como contamos de forma constante con estos servicios, garantizar la fiablidad de las redes pticas se ha convertido en algo obligatorio. Es aqu en donde el reflectmetro ptico de dominio en el tiempo (OTDR) empieza a cumplir su cometido. Este instrumento est diseado para realizar pruebas en enlaces de fibras detectando prdidas y haciendo que los tcnicos conozcan el tipo de fallos que tengan lugar en dichos enlaces, facilitando la instalacin y mantenimiento, reduciendo a su vez el tiempo de inactividad de la red. No obstante, las mediciones OTDR estn afectadas por varios factores, incluyndose entre stos el mismo OTDR. Para comprender la importancia de la optimizacin de parmetros, vamos a examinar el proceso de medicin, as como los parmetros clave que influyen en los resultados.

Proceso de medicin de OTDR


Al enviar luz a travs de un enlace de fibra de cristal, una parte de dicha luz se refleja de vuelta al transmisor (lo que se conoce como retrodispersin). Al caracterizar un enlace de fibra utilizando un OTDR, es esta luz reflejada la que se utiliza para calcular la atenuacin del enlace, las caractersticas de prdida y la longitud del tramo de fibra. El software de OTDR muestra fallos y conexiones obvias en un grfico que se genera, conocido como curva, y proporciona el valor de prdida en dB como funcin de distancia. Los fallos, denominados eventos, se enumeran en una tabla de eventos. La Figura 1 ilustra una adquisicin OTDR ordinaria, mostrando una curva y su tabla de eventos correspondiente.

Figura 1. Imagen de pantalla de una medicin OTDR ordinaria, en la que aparecen tanto la curva como su tabla de eventos

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Un anlisis OTDR detecta cualquier discrepancia en la fluidez del flujo de luz. Es decir, un enlace de fibra casi perfecto dejara pasar la luz sin ninguna prdida, no obstante los tramos de fibra reales no son perfectos; poseen impurezas que atenuan la intensidad de la luz. Adems, los tramos de fibra se unen mediante empalmes o conectores, los cuales suponen obstculos adicionales para el flujo de luz, afectando as a la direccin de la luz. En la ubicacin precisa en la que la luz encuentra dichos obstculos, la luz puede reflejarse de vuelta al transmisor (de forma parcial o completa) o ser expulsada de la fibra, o una combinacin de ambas situaciones. Al encontrar un obstculo importante, ste se identifica como un evento. El software de anlisis OTDR debe estar bien diseado para ubicar de forma exhaustiva todos los posibles tipos de eventos, como por ejemplo las reflexiones, provocadas por conectores, roturas o extremos de fibra; las prdidas, provocadas por empalmes o macrocurvaturas; o las ganancias, provocadas por alineaciones imperfectas del ncleo de fibra o diferencias de dimetro (variaciones delta en dimetro de campo de modo). Un OTDR de buena calidad debe poder sealar con claridad todo tipo de eventos de la curva para hacerlos fcilmente identificables para el usuario. Por ejemplo, como se muestra en Figura 1, adems de ubicar eventos, la aplicacin OTDR de EXFO tambin numera stos (en la curva y en la lista) para permitir a los usuarios relacionarlos con rapidez con la correspondiente informacin de medicin incluida en la tabla de eventos. Como se ha sealado anteriormente, las mediciones pueden estar afectadas por distintos factores; por tanto, es importante ser consciente de los parmetros que influyen en el anlisis para interpretar mejor los resultados.

Parmetros clave
La deteccin de eventos y las mediciones de atenuacin y longitud dependen de la relacin seal a ruido (SNR) que el OTDR puede alcanzar en un punto determinado del anlisis de curva. SNR constituye la relacin entre la seal que se refleja de vuelta y el nivel de ruido, y depende del ancho de pulso, los puntos de muestreo, la distancia de medicin, la precisin de ancho de banda del receptor y el nmero de clculo de promedio. Por tanto, la influencia de dichos factores en la deteccin de eventos, la precisin de medicin de la atenuacin y la resolucin espacial suele ser difcil de predecir por el usuario. Algunos fabricantes de dispositivos OTDR disponen de parmetros definibles por el usuario, mientras que otros integran rutinas que ayudan al usuario a optimizar todos los parmetros para obtener los mejores resultados.

Figura 2. La informacin de medicin de OTDR depende de la relacin seal a ruido (SNR)

El ancho de pulso determina la potencia de la seal reflejada por retrodispersin. Un amplio ancho de pulso amplifica la seal recibida, facilitando la distincin de sta del ruido de fondo y, por tanto, mejorando la relacin SNR. Por otro lado, la utilizacin de un ancho de pulso ms amplio que la distancia que separa dos eventos conduce a que la deteccin de eventos y las mediciones sean imprecisas. Adems, si el ancho de pulso aumenta, la zona muerta de atenuacin aumenta a su vez, limitando la capacidad de deteccin de otros eventos tras un evento inicial.

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El promedio de seal tambin aumenta la seal SNR. La reduccin de ruido es proporcional a la raz cuadrada del nmero de clculo de promedio que se utilice. Lo que porporciona una mejora de la medicin y deteccin de eventos, as como resolucin espacial, en especial cuando la seal es dbil. El nmero de clculo de promedio hace referencia al nmero de mediciones adquiridas en el mismo punto de muestreo para obtener un valor medio. Por la naturaleza irregular y arbitraria del ruido de fondo, el aumento del nmero de clculo de promedio reduce el nivel de ruido, mejorando la relacin SNR, la cual, mejora a su vez la precisin de la medicin de eventos y la deteccin. Al estudiar con detenimiento eventos separados, el nmero de clculo de promedio tambin mejora la resolucin espacial porque ayuda a reducir el ruido durante el anlisis de amplio ancho de banda. La influenecia del ancho de banda del receptor reside en que la transmisin en ancho de banda estrecho suaviza las curvas y atena las transiciones agudas. Pese a que esto reduce el ruido y mejora la relacin SNR en el extremo lejano de las mediciones de largo alcance, aumenta las zonas muertas. Por otro lado, un amplio ancho de banda de receptor transmite agudas transiciones de las seales reflejadas y retrodispersas, pero tambin deja pasar el ruido. Esta situacin reduce las zonas muertas, pero precisa un mayor clculo de promedio para reducir el nivel de ruido. Un amplio ancho de banda de receptor posee un rango limitado debido principalmente al ruido aleatorio que contiene. No obstante, mejora la precisin de medicin de evento de enlace de fibra frontal y la resolucin espacial, sobre todo al medir eventos con poca separacin. Los puntos de muestreo poseen una influencia ms compleja sobre los resultados finales. Sin tener que entrar necesariamente en una descripcin detallada de rangos y fases de muestreo, es bueno apuntar que las influencias principales de los puntos de muestreo pueden describirse de la siguiente manera:

El aumento del nmero de puntos de muestreo reduce la distancia entre los puntos. Un alto nmero de puntos de muestreo aumenta la distancia de medicin (cuando no est limitada por el rango dinmico). El aumento del nmero de puntos de muestreo mejora la resolucin espacial de eventos (cuando no est limitada por el ancho de pulso). Para un rango de medicin y tiempo de clculo de promedio determinado, el aumento del nmero de puntos de muestreo reduce el clculo de promedio de cada punto.

Nota sobre resultados


Las mediciones OTDR son, por supuesto, una aproximacin a la realidad; stas se basan en estadsticas, extrapolando el anlisis la mejor caracterizacin posible de un tramo de fibra determinado. A lo largo de los ltimos aos, los proveedores de equipos OTDR han afinado sus aparatos, desarrollando una tecnologa que permite obtener resultados muy realistas. No obstante, cada OTDR reacciona de forma distinta a los parmetros mencionados anteriormente. Por consiguiente, para seleccionar de forma adecuada parmetos de funcionamiento ptimo, el usuario ordinario de OTDR en exteriores debe tener un conocimiento exhaustivo de los parmetros que suelen influir en las mediciones OTDR, as como su impacto en la unidad OTDR especfica que se utilice. Por ejemplo, la utilizacin de un anlisis de amplio ancho de banda y concentracin de puntos de muestreo al investigar un ancho de pulso largo puede conducir a resultados con ruido, una mala relacin SNR y, por ello, a una mala deteccin de fallos, as como a una errnea medicin de eventos. Como los tcnicos de campo no trabajan en condiciones de laboratorio, stos no pueden permitirse perder tiempo en la determinacin de la configuracin ptima de sus OTDR, ni tienen acceso a todos los conocimientos que se precisan para seleccionar siempre los parmetros correctos. Por tanto, el OTDR debe poder optimizar todos los parmetros necesarios para satisfacer las necesidades del usuario. El impacto que ejerce la relacin seal a ruido sobre la calidad de la deteccin y medicin de eventos no se elimina por s solo, es esta la razn por la que distribuidores como EXFO optimizan sus parmetros OTDR, proporcionando al usuario resultados de primera clase en todo momento.

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Conclusin
Parmetros, como el ancho de pulso, el nmero de puntos de muestreo, la distancia de medicin, el ancho de banda del receptor y el clculo del promedio afectan a la relacin SNR (relacin de seal con retroreflexin a nivel de ruido). En su totalidad, estos parmetros ejercen un impacto considerable sobre los resultados finales, siendo la influencia de estos factores sobre la medicin de la deteccin de eventos y la resolucin espacial muy difcil de predecir ya que interactan en todos los OTDR. El cambio de un parmetro puede modificar al resto, lo cual es algo de lo que el usuario puede no tener conocimiento o no desee realizar. Los mdulos de la serie OTDR FTB-7000B/70000C de EXFO evitan los resultados no deseados permitiendo una configuracin ptima que ofrece, en todo momento, mediciones de alta precisin. Los tcnicos de campo no tienen que preocuparse de la optimizacin de parmetros. EXFO lo hace, y es esa la razn por la que la serie OTDR FTB-7000B/70000C constituye una solucin de primera clase que ayuda a ahorrar tiempo.

Figura 3. La serie OTDR FTB-7000B de EXFO se combina con la plataforma Mini OTDR FTB-100, as como con el FTB-400 para proporcionar una rpida optimizacin de parmetros.

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