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Grandes Economistas XI: Ral Prebisch e a contribuio da CEPAL Por Luiz Machado* 23 de July de 2007 Ral Prebisch nasceu

em Tucumn, Repblica Argentina, no dia 17 de abril de 1901. Em 1923, graduou-se em Economia pela Universidade de Buenos Aires, dedicando-se desde ento ao ensino e pesquisa, mas desenvolvendo, paralelamente, uma srie de outras funes. Faleceu aos 85 anos, no dia 29 de abril de 1986, na cidade de Santiago do Chile. Uma vida bastante produtiva Poucas pessoas exerceram uma influncia to forte sobre uma determinada regio quanto aquela exercida pelo economista argentino Ral Prebisch no continente latino-americano. Acumulando durante muitos anos a atividade acadmica com outras atividades profissionais, Prebisch foi conquistando respeito e galgando posies nas duas facetas de sua carreira. Na atividade acadmica, iniciou no ensino e na pesquisa assim que se formou em 1923, ocupando a ctedra de Economia Poltica na Universidad Nacional de Buenos Aires at 1948. Nas outras funes, foi subdiretor do Departamento de Estatsticas da Argentina (1925 a 1927), diretor de investigaes econmicas do Banco de la Nacin Argentina (1927 a 1930), subsecretrio da Fazenda e Agricultura (1930 a 1932) e conselheiro dos ministros da Fazenda e Agricultura (1933 a 1935). Foi um dos fundadores e primeiro diretor geral do Banco Central de la Repblica Argentina, onde permaneceu de 1935 a 1943. Depois de passar alguns anos dedicando-se exclusivamente pesquisa e atividade universitria (1943 a 1948), Prebisch teve uma rpida passagem pelo Banco Central do Mxico antes de ingressar como secretrio na Comisso Econmica para a Amrica Latina das Naes Unidas (CEPAL), da qual foi designado secretrio executivo em 1950, cargo que ocupou at 1963. Em realidade, Ral Prebisch, com o prestgio de que j desfrutava na poca, foi um dos responsveis pela prpria criao deste rgo por parte da Organizao das Naes Unidas (ONU), com o argumento de que era necessrio criar um organismo capaz de interpretar a realidade latino-americana com as suas prprias peculiaridades, j que at ento as anlises e propostas para a regio no diferiam daquelas adotadas na Europa e nos Estados Unidos, cujo padro de desenvolvimento era, evidentemente, bastante distinto. Em maio de 1962, Prebisch foi designado diretor geral do Instituto Latino-americano de Planejamento e Desenvolvimento Econmico e Social (ILPES), estabelecido em Santiago sob a gide da CEPAL, com assistncia financeira do Fundo Especial das Naes Unidas e do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID). Em 1963, Prebisch renunciou ao cargo de secretario executivo da CEPAL para assumir a Secretaria Geral da Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento (UNCTAD), por designao do ento secretrio geral da ONU, U. Thant, designao confirmada por unanimidade, pela Assemblia Geral, em 10 de fevereiro de 1965. Em 1973, Prebisch foi designado assessor especial do secretario geral da ONU e subsecretrio geral das Naes Unidas para assuntos econmicos e sociais e, um ano depois, assumiu a responsabilidade das operaes de emergncia da ONU a favor dos pases em desenvolvimento que se encontravam mais gravemente afetados pela crise econmica. Elevada resistncia Quem v, hoje em dia, o vasto material produzido pela CEPAL e o enorme volume de referncias feitas a seus trabalhos, pode ficar com a falsa impresso que a instituio j nasceu forte e prestigiada. Ledo engano A CEPAL teve que enfrentar, de incio, um elevado grau de resistncia, tpica de uma instituio que ousa a questionar as idias dominantes, sendo, por isso mesmo, considerada hertica por algum tempo.

Celso Furtado refere-se a esse aspecto da seguinte forma, no livro O capitalismo global: Dentro ou fora das instituies universitrias, o trabalho de vanguarda sempre enfrentou resistncias. Quando a CEPAL surgiu, foi algo to inusitado que a reao foi de perplexidade. A verdade que tambm nas agncias das Naes Unidas praticavam-se vrias formas de censura. Certos temas eram proibidos veladamente. Desqualificava-se um trabalho com a alegao de que era matria "ideolgica". Mas, criou-se um clima nessa instituio singular, graas liderana do economista argentino Ral Prebisch, que tornou possvel a emergncia de uma viso nova da realidade latino-americana e, de maneira exemplar, da brasileira. Foi quando ficou claro que nosso pas, que tanto atraso havia acumulado, possua um caminho de acesso modernidade, que era o da industrializao. Dentre os pases da Amrica Latina, o Brasil era o que apresentava melhores condies para industrializar-se, e, talvez por isso, fosse o que mais se ressentisse de no ter buscado esse caminho mediante uma poltica explcita. Mas quando, no segundo governo Vargas, fez-se essa opo, o processo se intensificou e logo ganhou complexidade, assumindo posio de vanguarda no quadro latino-americano. Uma coisa, porm, tornou-se logo evidente. A criao da CEPAL e a influncia que ela conseguiu exercer num curto espao de tempo nos pases latino-americanos significaram, ao mesmo tempo, o aparecimento de algo novo e um estmulo muito grande ao debate e discusso de idias, agitando o ambiente at ento restrito s posies extremadas do conservadorismo, direita, e ao marxismo, esquerda. Tambm para esse aspecto, Celso Furtado, chama a ateno na mesma obra: Quando li o primeiro trabalho preparado por Prebisch - que passou a ser referido como o Manifesto - pensei comigo: "temos agora a alavanca de que estvamos precisando para demover as grandes resistncias que enfrentamos no Brasil". Pus-me imediatamente em ao traduzindo para o portugus o texto, que foi publicado no Brasil antes de circular como documento oficial das Naes Unidas. Mais ainda: consegui inserir o trabalho na prestigiosa Revista Brasileira de Economia, chasse garde do professor Gudin. A reao no se fez esperar. A Escola de Economia da Fundao Getlio Vargas, onde pontificavam os mestres do liberalismo tupiniquim sob a direo do Prof. Gudin, convidou uma srie de sumidades do pensamento econmico conservador mundial para virem ao Brasil restaurar a "boa doutrina". E assim tivemos a oportunidade de conhecer Lionel Robbins, Samuel Viner e muitos outros astros. Tratava-se de limpar o ambiente intelectual dos miasmas cepalinos. Esse esforo serviu para chamar a ateno para o assunto. Se o conservadorismo estava se defendendo com tanto empenho, porque havia idias novas na praa. As novas idias eram simples, intuitivas: o grande atraso que acumulramos podia ser corrigido se adotssemos uma poltica voluntarista de industrializao. Isso requeria reciclagem da classe dirigente. At hoje no se esclareceu como se deu essa mutao no Brasil, mas fora de dvida que tiveram importncia a prolongada Depresso dos anos 30 e os transtornos trazidos ao comrcio internacional pela Guerra Mundial. A seriedade da instituio, que se deve em grande parte qualidade de seus quadros de pesquisadores e de funcionrios, fez com que essa resistncia inicial fosse se amainando, at desaparecer quase por completo, sendo substituda por um sentimento de respeito e admirao, pelo menos para uma parcela considervel de estudiosos e analistas. Para isso, foi necessrio um contnuo processo de reciclagem e atualizao, de tal forma que uma anlise histrica da CEPAL, mesmo superficial, deve considerar pelo menos algumas fases claramente distintas. Saldo altamente positivo Da Secretaria Executiva da CEPAL e, posteriormente, como secretrio geral da UNCTAD, Prebisch promoveu uma srie de idias que influram no pensamento e na ao da Amrica Latina e dos pases do Terceiro Mundo, no que se refere a suas estratgias e polticas de desenvolvimento econmico e social. Entre estas inumerveis conquistas, cabe destacar o fato de ter chamado a ateno da comunidade internacional a favor de uma mudana significativa de atitudes quanto s relaes dos pases desenvolvidos com as naes em desenvolvimento, assim como as modificaes substanciais nos esquemas tradicionais da diviso internacional

do trabalho. Estas idias exerceram influncia sobre os movimentos de integrao regional e promoveram o surgimento de instituies formais tais como o Mercado Comum Centro-americano e a Associao Latinoamericana de Livre Comrcio (ALALC). Da UNCTAD, Prebisch impulsionou um processo de negociaes entre os pases ricos e pobres, alm de ter estimulado a evoluo de novos enfoques da diplomacia multilateral para o desenvolvimento. Diante do exposto, parece no restar qualquer dvida sobre a influncia de Prebisch, principalmente no perodo em que esteve frente da CEPAL. De acordo com Leopoldo Sols. difcil imaginar que, sem a direo de Prebisch, a comisso tivesse o impacto que efetivamente teve. Sua tese sobre a deteriorao dos termos de intercmbio (ou de troca) abriu uma imensa brecha para os investigadores econmicos de todas as ideologias. Prebisch foi, ademais, um pensador original: cinco anos antes que Arthur Lewis publicasse seu famoso artigo sobre Desenvolvimento econmico com oferta ilimitada de mo-de-obra, ele havia adiantado uma idia similar em El desarrollo econmico de Amrica Latina (1949). Sua contribuio, no entanto, vai muito alm. Prossegue Sols, em seu ensaio Ral Prebisch em CEPAL: Aos de Esfuerzo Intelectual Creativo: Prebisch foi o inspirador original de muitas das teses que posteriormente seriam consideradas tipicamente cepalinas. Foi, alm disso, o mestre de vrias geraes de economistas que prosseguiram sua tarefa e que criaram toda uma escola de economia latino-americana. Foi mais que um economista brilhante, um visionrio intelectual no mais amplo sentido da expresso. Como bem observou Nelson Rodrigues, "toda unanimidade burra". Isso se aplica tambm a Ral Prebisch, uma vez que nem todos consideram a validade de suas proposies uma unanimidade absoluta. Ouso dividir aqueles que possuem uma viso crtica sobre a contribuio de Ral Prebisch em dois grupos. O primeiro, mais reduzido, que se ope integralmente s suas idias, considerando negativa, por princpio, qualquer proposta favorvel a uma interveno mais ativa do Estado na economia. So os liberais de corte mais radical. O outro, que reconhece a validade de suas idias, mas que aponta erros na transposio da teoria para a ao, identificando uma srie de desvios na execuo das polticas econmicas inspiradas nas idias de Prebisch - e da prpria CEPAL. Entre estes ltimos, a crtica predominante diz respeito ao elevado grau e durao prolongada da proteo concedida s empresas locais, responsveis, segundo estes, pela perda de competitividade de importantes setores de suas economias. Leopoldo Sols no deixa de se referir a esses aspectos crticos contribuio de Prebisch: Paradoxalmente, no obstante (ser um economista brilhante, um visionrio intelectual no mais amplo sentido da expresso), a gravitao de sua figura teve importantes impactos desfavorveis sobre a evoluo de nossas economias e sobre o pensamento econmico de respeitados centros acadmicos da Amrica Latina. Prebisch insistiu, em seus escritos, na incapacidade da teoria neoclssica para entender o mundo econmico em desenvolvimento. Essa desconfiana influiu decisivamente sobre muitos jovens economistas da periferia... que, diferentemente de Prebisch, deixaram de preocupar-se do que estava ocorrendo nos crculos acadmicos do centro. Este descuido teve repercusses importantes. O fato de muitos economistas latino-americanos terem adotado uma posio visceralmente contrria ao crescimento voltado para fora e de no terem compreendido os perigos do protecionismo se deveu, em grande parte, atitude desdenhosa de Prebisch para com a teoria neoclssica. Advertncia nesse sentido foi fita por June Flanders, em dois textos publicados em 1964, um pela Economic Development and Cultural Change, e outro pelo The Economic Journal. Leopoldo Sols, a esse respeito, conclui da seguinte forma: Passado um quarto de sculo (o texto de 1989), os prognsticos pessimistas de Flanders com respeito s perspectivas da substituio de importaes se cumpriram. Parece evidente, nos dias de hoje, que as naes que decidiram adotar padres de crescimento econmico orientados para fora (com base em agressivas polticas de exportao) registraram taxas de crescimento mais elevadas e enfrentaram com mais xito os choques externos do que os pases que decidiram crescer para dentro.

Concluso nesse mesmo sentido assumida pelo Prof. Eduardo Giannetti, num texto elaborado em 1994 para um seminrio promovido pelo Grupo das Empresas Brasileiras de Capital Estrangeiro (EBCEs). Em contraste com o que ocorria nas dcadas de 50 e 60, o consenso que se verifica atualmente entre os tericos do desenvolvimento que o modelo de promoo das exportaes, adotado pelos chamados "Tigres Asiticos" como a Coria do Sul e Taiwan, vastamente mais eficiente e promissor do ponto de vista do crescimento do que o modelo de substituio de importaes perseguido por pases como o Brasil e a ndia. Enquanto a industrializao via substituio de importaes remou CONTRA o mercado, criando verdadeiras "plantas de estufa" que sobrevivem em relao simbitica e parasitria com o Estado, a estratgia de promoo das exportaes trabalhou A FAVOR do mercado, permitindo a inovao tecnolgica e a obteno de ganhos de produtividade associados diviso do trabalho e especializao. Histrico da CEPAL: evoluo contnua A CEPAL notabilizou-se basicamente por trs grandes idias: a diviso do mundo em centro e periferia; a teoria da deteriorao dos termos de intercmbio; e, por fim, a defesa da industrializao pela via da substituio das importaes. A primeira das grandes idias prope que os pases desenvolvidos, que com a diviso internacional do trabalho se especializaram na produo de bens de consumo durveis e de bens de capital, deveriam ser chamados de centrais, j os pases no desenvolvidos - subdesenvolvidos e em desenvolvimento -, que se especializaram na produo produtos primrios, em especial alimentos e matrias-primas, deveriam ser chamados de perifricos. A segunda grande idia, que complementa a primeira, afirma que como os preos dos produtos industrializados (produzidos pelos pases centrais) e os preos dos produtos primrios (produzidos pelos pases perifricos) evoluram de forma assimtrica, os pases perifricos foram sendo obrigados a produzir (e exportar) quantidades cada vez maiores de bens primrios para continuar a importar o mesmo volume de bens de consumo durveis e de bens de capital. Tal situao, estendendo-se no tempo por longos perodos, resulta num processo de transferncia de renda e de riqueza dos pases perifricos para os pases centrais. Esse mecanismo tornou-se conhecido como deteriorao dos termos de intercmbio ou deteriorao das relaes de trocas. A terceira grande idia, que, por sua vez, conseqncia das duas primeiras, prope que os pases perifricos adotem um processo de industrializao baseado num programa de substituio das importaes, ou seja, ir gradativamente produzindo atravs de indstrias locais os bens de consumo durveis e os bens de capital que at ento costumavam importar dos pases centrais. Esse processo de industrializao seria comandado pelo Estado e, no Brasil, teve as seguintes caractersticas, segundo descrio do Prof. Giannetti: As polticas implementadas na poca centraram-se na atrao de capital externo de risco e na proteo de mercado para as indstrias estabelecidas no territrio nacional, montando-se a partir da a estrutura fortemente protecionista que, com modificaes mais ou menos profundas, perdura at hoje (1994). A interveno estatal, via proteo e crdito interno, promoveu grandes transferncias de renda extramercado para os setores industriais que se desejava estimular. Os recursos para os programas vieram basicamente da "poupana forada" gerada pela expanso monetria e pela inflao no-antecipada, com pouca participao de fontes externas. A CEPAL, porm, no ficou parada no tempo. Seguiu, com seu corpo permanente de pesquisadores, tanto na sede em Santiago do Chile, como nos diversos escritrios regionais, acompanhando o desenvolvimento da Amrica Latina, no deixando jamais de levar em considerao as particularidades de cada pas, seja ele da parte continental, seja ele do Caribe. Com base nesse contnuo trabalho de investigao e pesquisa, a CEPAL tem produzido relatrios e livros que se constituem, sem qualquer sombra de dvida, em algumas das mais brilhantes referncias para quem quiser conhecer a evoluo econmica, poltica e social da regio sob sua responsabilidade.

Gostaria de indicar aos internautas interessados o excelente trabalho organizado por Ricardo Bielschowsky, em dois volumes, intitulado Cinqenta anos de pensamento da CEPAL. Nele, sugiro especial resenha inicial, do prprio Bielschowsky, em que ele apresenta em rpidas pinceladas, as principais fases da evoluo do pensamento da CEPAL, a saber: Origens e anos 50: industrializao; Anos 1960: "reformas para desobstruir a industrializao"; Anos 1970: reorientao dos "estilos" de desenvolvimento na direo da homogeneizao social e na direo da industrializao pr-exportadora; Anos 1980: superao do problema do endividamento externo, via "ajuste com crescimento"; Anos 1990: transformao produtiva com eqidade. ____________________________________________________________________ Referncias e indicaes bibliogrficas AMADO, Adriana M. e MOLLO, Maria de Lourdes R. Ortodoxia e heterodoxia na discusso sobre integrao regional: a origem do pensamento da CEPAL e seus desenvolvimentos posteriores. Estudos Econmicos, So Paulo, V. 34, N 1, Janeiro-Maro 2004, pp. 129-156. BARBOSA, Wilson do Nascimento. Relembrando a formao da CEPAL. Pesquisa & Debate, PUC-SP, Volume 15, n 2(26), julho a dezembro de 2004, pp. 176 - 199. BIELSCHOWSKY, Ricardo. Pensamento econmico brasileiro: o ciclo ideolgico do desenvolvimentismo. 2 ed. Rio de Janeiro: Contraponto, 1995. BIELSCHOWSKY, Ricardo (Organizador) Cinqenta anos de pensamento na CEPAL (2 volumes). Rio de Janeiro: Campus, 2000. COLISTETE, Renato Perim. O desenvolvimentismo cepalino: problemas tericos e influncia no Brasil. Estudos Avanados, 15(41), 2001, pp. 21 -34. FLANDERS, June. The economics of Prebisch and ECLA: a comment. Economic Development and Cultural Change, vol. XII, N 3, 1964a. Prebisch on proteccionism: an evaluation. The Economic Journal, vol. LXXIV, N 294, 1964b. FURTADO, Celso. O capitalismo global. 3 ed. So Paulo: Paz e Terra, 1998. GARCIA, Fernando e GOLDBAUM, Sergio. O pensamento econmico latino-americano: o manifesto cepalino de Prebisch. Em FUSFELD, Daniel. A era do economista. So Paulo: Saraiva, 2001, pp. 290 -303. GIANNETTI, Eduardo. Desenvolvimento e transio econmica: a experincia brasileira. Paper elaborado para Workshop Universitrio promovido pelo Grupo das Empresas Brasileiras de Capital Estrangeiro (EBCEs). Mimeo, 1994. GRAVINA, Paulo. O legado de Prebisch: a CEPAL e a Amrica Latina no sculo XXI. Rumos, Ano 25, N 185, junho de 2001, pp. 26 - 33. HAFFNER, Jacqueline A. Hernndez. CEPAL: uma perspectiva de desenvolvimento latino-americano. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1996. IANNONE, Roberto Antonio. A CEPAL e o pensamento econmico latino-americano. Em BRUE, Stanley L. Histria do pensamento econmico. Traduo de Luciana Penteado Miquelino. So Paulo: Pioneira Thomson Learning, 2005, pp. 515 - 527. OCAMPO, Jos Antonio. Eqidade, desenvolvimento e cidadania. Braslia: CEPAL, 2002. RODRGUEZ, Octavio. Teoria do subdesenvolvimento da CEPAL. Rio de Janeiro: Ed. Forense-Universitria,

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A globalizao de Raul Prebisch Artigo de Rubens Ricupero (Folha de SP, 2/9/2001) O autor e' secretario-geral da Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento (Unctad) e foi ministro da Fazenda do Governo Itamar Franco. Artigo publicado na "Folha de SP": "Tive de comear minha vida profissional como economista em uma recesso mundial de grande magnitude e agora, tarde na vida, sou testemunha de outra crise do capitalismo." Prebisch, cujo centenrio comemoramos neste ano, dizia essas palavras em julho de 82, na primeira de srie de conferncias da Unctad que levam seu nome. Pouco depois, o Mxico detonaria a crise da dvida externa que se alastraria por toda a Amrica Latina. As receitas da economia neoclssica aprendidas na faculdade de nada serviram ao jovem economista, nomeado diretor do banco central argentino no auge da Grande Depresso dos anos 30. A Argentina tinha sido o pas latino-americano mais bem integrado 'a economia mundial da primeira globalizao, entre 1880 e 1920. A venda de carne ao Reino Unido, que por sua vez fornecia os capitais para a infraestrutura de ferrovias e frigorficos necessrios 'a exportao, criara simbiose perfeita, que enriqueceu a elite estancieira, criou a primeira sociedade de classe mdia do continente e fez de Buenos Aires a capital da "belle epoque" da Amrica Latina. Ensina a frase evanglica que todo aquele que for exaltado ser humilhado. Tendo subido mais, a Argentina teve queda pior quando a Primeira Guerra Mundial e as crises do perodo de entre-guerras levaram os ingleses a dar preferncias a seus "Dominions".

Salvo a fase fugaz da Segunda Guerra, o pas nunca mais de recuperou, nem mesmo na atual neoglobalizao. Essa, ao contrrio da anterior, manipula a liberalizao comercial de forma seletiva. Ela total ou quase (com as desonrosas excees de praxe, como o aco, os texteis e confeces, os calados etc. etc.) no setor industrial e de servios, em que os ricos imperam sobranceiros. J na agropecuria, domnio da competitividade argentina, a liberalizao e parcimoniosa, pois os abastados continuam a largamente praticar o protecionismo agrcola. A evidncia de que as teorias convencionais eram impotentes contra a depresso obrigou Prebisch a rever suas idias, conforme acontecia com Keynes. Sua intuio bsica foi que existia relao assimtrica entre o centro industrializado e a periferia fornecedora de matrias-primas e que o progresso tcnico propagava-se muito lentamente do primeiro em direo 'a segunda. A fim de romper o nexo de desigualdade, era preciso industrializar os pases perifricos, substituindo a importao de produtos simples, capazes de ser produzidos localmente. De incio, o governo daria proteo 'as indstrias nascentes, ate' que elas se tornassem competitivas para exportar. Reproduzia-se, assim, o caminho percorrido no passado por todas as naes ricas e j ento seguido pelo Brasil e outros desde a crise dos 30 e a Segunda Guerra Mundial. Longe de ter inventado a substituio de importaes, o que fez Prebisch foi dar-lhe fundamentao terica. Aps ter encontrado no tipo de insero do pas na economia mundial a chave da explicao para o seu drama, era natural que o ex-diretor do banco central buscasse campo de aplicao mais amplo para sua teoria. A "globalizao de Prebisch" comeou com seu trnsito da Argentina para a Amrica Latina. Como secretrio-executivo da Cepal (Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe), ele iria revolucionar a estratgia latino-americana de desenvolvimento. O desdobramento lgico seguinte era ampliar a esfera de ao ao sistema internacional, pois s neste se poderia obter a soluo dos problemas da periferia. Tornou-se, portanto, o fundador da Unctad, a Conferencia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento, da qual foi o primeiro secretrio-geral, de 64 a 69. Tentou ali estabelecer a "nova ordem econmica internacional", mediante negociaes entre ricos e pobres. Os primeiros deveriam estabilizar o preo das matrias-primas exportadas pelos perifricos e abrir os mercados a esses, por meio de preferncias, para suas manufaturas simples. Desse modo, os subdesenvolvidos adquiririam pelo comercio, no pela ajuda, os recursos para pagar pela importao de bens de capital e tecnologia de economias avanadas. Tratava-se de esquema vivel, baseado no na caridade, mas no interesse mutuo e na interdependncia. No funcionou porque o mercantilismo protecionista dos ricos no lhes permitiu aceitar transferir aos pobres as indstrias decadentes intensivas em mo-de-obra.

Em poca de confronto ideologico do qual foram expressao tanto os golpes militares inaugurados pelo brasileiro de 64 como a exacerbao da Guerra do Vietn, o conflito suplantou a cooperao e o poder falou mais alto que a solidariedade. Nao era do interesse dos poderosos de ontem, como continua a no ser dos de hoje, introduzir as profundas mudancas requeridas para que a nova ordem fosse a "globalizao de Prebisch", e no a variante perversa contra a qual protestaram os manifestantes de Genova e Seattle. "Don Raul" voltou ao lar de onde havia partido e l morreu em 86, sem ver sua Amrica Latina emergir da crise da dvida externa dos 80. Se vivo fosse hoje, teria de acrescentar 'a longa relao de colapsos econmicos e sociais aos quais assistiu outra crise global do capitalismo, bem como nova e dolorosa crise da dvida para a Argentina e o continente. Em 82, dizia ele que se enfrentava no s a crise do capitalismo mas a das ideologias, de todas as teorias convencionais incapazes de interpretar corretamente o presente porque ignoravam a estrutura social, a excessivaconcentrao da renda, as distores oriundas do consumismo irresponsvel das elites. Lembrava que a Grande Depresso tinha iniciado na Amrica Latina "um movimento de emancipao intelectual consistente em lanar um olhar crtico `as teorias dos centros, no em atitude de arrogncia intelectual -pois elas possuem grandes mritos-, mas no entendimento de que elas mereciam um estudo crtico". Lamentava o reaparecimento das teorias neoclssicas que no passado haviam guiado nosso desenvolvimento na linha dos interesses hegemnicos dos centros e no dos grupos dominantes da periferia, sem qualquer considerao pelas grandes massas da populao e pela equidade. So palavras profticas. Prebisch aconselhava seus colaboradores a ler menos as teorias mal digeridas dos centros e a pensar mais, a partir do que podiam observar da realidade latino-americana. Se a crise atual nos levar a nova fase de emancipao mental, ao menos ter servido para alguma coisa.