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De David Easton en esta biblioteca

Enfoques sobre teora poltica

Esquema para el anlisis politico


David Easton
Amorrortu editores

Biblioteca de sociologa

A Framework for Political Analysis, David Easton Prentice-Hall, Inc., 1965 Primera edicin en castellano, 1969; primera reimpresin, 1973 segunda reimpresin, 1976; tercera reimpresin, 1979; cuan. reimpresin, 1982; quinta reimpresin, 1989; sexta reimpresin 1992; sptima reimpresin, 1996; octava reimpresin, 1999 Traduccin, Anbal C. Leal Revisin tcnica, Ricardo Murtagh
Unica edicin en castellano autorizada por Prenticel1a14 Inc., Nue<< Jersey, y debidamente protegida en todos los pases. Queda hecho e. depsito que previene la ley nQ 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana reservados por Amorrortu editores S.A., Paraguas 1225, 7Q piso, Buenos Aires. La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica c modificada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyen do fotocopia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento' recuperacin de informacin, no autorizada por los editores, violi derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamentf solicitada. Industria argentina. Made in Argentina.

A mi madre y Sra. J.

ISBN 950-518-025-X

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda. provincia de Buenos Aires, en abril de 1999.

Prefacio

Este libro forma parte de un grupo de cuatro volmenes sobre teora poltica de orientacin emprica; The Political System fue el primero que se public. En l sostuve que debamos revisar a fondo nuestros conceptos sobre la tarea que compete a la teora poltica; en aquel momento, el dominio de la teora histrica y tica haba contribuido a eliminar los pequeos brotes de teora emprica que aparecieron antes de la segunda guerra mundial. Desde su publicacin se ha vuelto innecesario insistir sobre ello : la teora emprica ha ido creciendo paulatinamente y promete hacerlo a un ritmo mucho mayor en el futuro. Al arribar al trmino de The Political System me compromet a seguir trabajando en una teora sustantiva de la vida poltica, y la presente obra es una realizacin parcial de mis ideas bsicas de entonces. Pero si en aquella poca crea que la tarea podra completarse con otros dos libros, ms tarde se torn evidente que se necesitaban por lo menos tres. Esta obra, la segunda del mencionado proyecto, retoma las conclusiones de la primera, e intenta exponer lo que enuncia su ttulo : un esquema para el anlisis de los sistemas polticos. Establece el molde dentro del cual podra vaciarse una teora sustantiva de la vida poltica. La denominacin ms adecuada sera anlisis sistmico, pero es preciso tomar esta frase con gran precaucin, pues su significado presenta muchos matices; el que le ser atribuido en esta obra se debe derivar operacionalmente, es decir infirindolo de modo exclusivamente del texto, y no de los significados diversos que se le dan en la totalidad de las ciencias que se ocupan de sistemas. Nos hemos propuesto desarrollar una serie integrada de categoras de fuerte relevancia emprica que permita interpretar la vida poltica como un sistema de conducta. Comen9

zaremos por identificar y detallar los supuestos subyacentes en dicha interpretacin. A partir de ellos construiremos luego una estructura de conceptos. Pero debemos prevenir al lector contra la tentacin de buscar algo ms que una indicacin esquemtica en lo que se refiere a su aplicacin prctica Aqu nos hemos limitado a 'levantar el andamiaje ms escueto posible; en una tercera obra que en breve seguir a sta, nos proponemos poner en prctica estos conceptos. Esta introduccin, sin embargo, demostrar muy pronto que nuestra intencin es revelar los procesos bsicos por los que un sistema poltico, prescindiendo de su tipo genrico o especfico, puede persistir como sistema de conducta en un mundo de estabilidad o de cambio. Indagaremos lo que habremos de llamar los procesos vitales de los sistemas polticos como tales, no los exclusivos de un tipo determinado de sistema (democrtico, dictatorial, burocrtico, tradicional, imperial, etc.) . Tambin se advertir que nuestra atencin se ha de centrar en gran parte en los procesos de los sistemas, no en las formas estructurales mediante las cuales se satisfacen los requerimientos de estos procesos. Nuestra necesidad de entender las estructuras es vital, pero creemos que solo pueden analizarse con xito tras haber establecido cabal e inequvocamente las funciones caractersticas de los sistemas polticos. Proceder de otro modo equivaldra a poner el carro ante un caballo inexistente. De ah la exigencia de una obra terica final, la cuarta, en la que estudiaremos las categoras indispensables para entender las variaciones de estructura. En un artculo anterior, "An Approach to the Analysis of Political Systems",* enunciamos en breve esbozo los conceptos fundamentales de este libro. Dos circunstancias posteriores a su publicacin nos alentaron a continuar con la lnea de pensamiento expuesta all por primera vez. En primer lugar, el artculo fue prontamente reproducido en varias colecciones de estudios sobre ciencia poltica y sociolgica, y para los lectores extranjeros en Americana (1956-7) y en la edicin italiana de The Political System. En segundo lugar, me caus satisfaccin ver .que, en unos pocos aos, los tratadistas consideraron estas ideas lo suficientemente interesan World Politics, 9, 1957, 383-400.

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tes como para aplicarlas en forma abundante en sus propias investigaciones empricas y tericas. Gracias a esta acogida favorable que tuvo mi pensamiento en una fase tan temprana de su desarrollo, lo que dir en este libro ha perdido parte de la novedad que de lo contrario tendra. Pero en compensacin por ello, dispongo de una gran cantidad de aplicaciones y verificaciones inesperadas de conceptos muy similares a los que propuse, material que utilizar como ilustracin tanto en este libro como en el prximo.* Desde la publicacin del artculo arriba citado y algunos otros en que desarroll y apliqu partes del mismo esquema, se despert algn inters por las fuentes de este mtodo. Las races de las ideas estn tan delicadamente entrelazadas que a menudo desafan toda clasificacin precisa. No es de extraar, pues, que algunos comentarios aparecidos con posterioridad hayan producido cierta desorientacin. Aunque en sociologa y en economa el concepto de "sistema" ocupa un lugar prominente, interpretaramos errneamente esas disciplinas si intentramos identificar sus perspectivas tericas con la que desarrollaremos en esta obra. Es
Con respecto a "demandas" en particular, vase M. Weiner, The Politics of Scarcity, Chicago, University of Chicago Press, 1962, esp. cap. 9; T. Parsons, "General Theory in Sociology" en R. K. Merton, L. Broom y L. S. Cottrell, (h.), compiladores, Sociology Today, Nueva York, Basic Books, Inc., 1959, pgs. 3-38, esp. pg. 19; tambin T. Parsons, "On the Concept of Political Power" Proceedings of the American Philosophical Society, 107, 1963, 23262, esp. pg. 234. Sobre el empleo tcnico de "demandas" y otros conceptos, como "insumos ", "productos" y "conversin', y algunas formas de modelo de sistemas, vase, entre otros, G. A. Almond, "A Functional Approach to Comparative Politics" G. A. Almond y J. S. Coleman, comp., en The Politics of Developing Areas, Princeton, Princeton University Press, 1960, pgs. 3-66, esp. pgs. 14-17; G. A. Almond y S. Verba, Th.e Civic Culture, Princeton, Princeton University Press, esp. pg. 15; J. C. Wahlke, H. Eulau, etc., The Legislative System, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1962, cap. 1; W. C. Mitchell, The American Polity, Nueva York, The Free Press of Glencoe, Inc., 1962, esp. cap. 12. No se puede decir que otros estudiosos interpretaran siempre los conceptos del mismo modo en que aparecieron en el artculo de World Politics de 1957; pero s en una forma bastante semejante, lo que nos autoriza a suponer una conjuncin o convergencia de perspectivas tericas bsicas. Si as fuera, nuestra disciplina habra recorrido mucho camino desde el estado en que se hallaba en el momento de publicarse The Political System en 1953.

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natural que haya duplicidad y desarrollo. Nadie quiere (r, podra, probablemente, aunque lo quiiiera) ignorar o desdear sus aportes para la comprensin del funcionamiento de los sistemas sociales. Pero el enfoque sistmico que detallan se inspira principalmente en otras fuentes. El modo ma. resumido de describirlas es decir que son las ciencias de siste mas, a veces caracterizadas ms estrictamente como ciencia de las comunicaciones. Representan los productos de la re ' volucin terica ms reciente en la conceptualizacin de, sistemas, una revolucin que va mucho ms all del desarro llo corriente de este tipo de pensamiento en la sociologa la economa. El simple hecho de que yo hable de insumos y productos, por ejemplo, no se debe interpretar como que adopto el anlisis de insumo-producto tan conocido por loe estudiosos de la economa. Pronto advertir el lector que toda semejanza es en realidad, en su mayor parte, una men coincidencia. Pero como previne antes, no fue posible apoyarnos, para el esquema que aqu se detalla, en un modelo elaborado; tampoco servira tomar eclcticamente prstamos de diversos enfoques sistmicos. Era preciso crear una nueva estructura coherente de conceptos que se amoldara al tipo de sistema que la vida poltica constituye. Quiz la descripcin del medio institucional donde se form en parte mi pensamiento ayude a esclarecer por qu razones asoci ms ntimamente mi mtodo terico con las ciencias de sistemas en general que con cualquier otra ciencia en particular, social o natural, que para el caso es lo mismo. Aunque ya estaba experimentando de lleno con mi propia variante de anlisis sistmico la que considero ms adecuada a la materia de la poltica, fue mi participacin en un grupo interdisciplinario de extraordinaria envergadura reunido en la Universidad de Chicago, el Comit de Ciencias de la Conducta, lo que me ayud a apreciar mejor las valiosas ideas que ofrece el mtodo general de las ciencias de sistemas, y a acrecentar mi comprensin de l. Dicho comit se cre en 1951, principalmente por iniciativa de James G. Miller (presidente en aquel momento del Departamento de Psicologa de la Universidad de Chicago) para dedicarse a un estudio prolongado e intensivo de los

problemas comunes en un enfoque sistmico, considerado desde el punto de vista de todas las ciencias, fsico-naturales, biolgicas y sociales.* Gracias a la sabidura y espritu preisor de Ralph W. Tyler (entonces Decano de la Divisin de Ciencias Sociales y actualmente Director del Centro de Estudios Superiores de Ciencias Sociales) y del Dr. Lowell T. Coggeshall (entonces Decano de la Divisin de Ciencias Biolgicas y actualmente Vicepresidente y Fideicomisario de La Universidad de Chicago), obtuvimos una serie de locales para nuestras actividades. En ellos nos reunimos todos los martes durante unos dos aos; pasbamos all el da entero; el almuerzo era preparado en nuestra propia cocina, instalada en uno de los locales. Con muchos de los principales miembros del Comit continu colaborando un ao ms, en el Seminario de Teora del Instituto de Investigaciones sobre Salud Mental, de la Universidad de Michigan. Para intervenir en este Seminario, heredero del anterior Comit, viajaba desde Chicago a Ann Harbor una vez por semana. Tras subsanar algunas dificultades iniciales debidas a la diferencia de idiomas, perspectivas y expectativas con respecto al mtodo conceptos comunes para fenmenos diferentes, conceptos diferentes para fenmenos casi idnticos, importancia variable asignada a la necesidad de cuantificar al principio y no sobre la marcha nos dedicamos a examinar lo que pronto nos pareci a muchos evidente: las perspectivas de un anlisis sistmico sirven para unir todas las ciencias, naturales y sociales, hacen posible y provechosa la comunicacin entre ellas y originan problemas comunes que el examen interdisciplinario puede ayudar a resolver. La experiencia en este Comit fortaleci mi conviccin de
Nuestro Comit estaba integrado por los siguientes miembros principales: Donald T. Campbell, psicologa; Robert Crane, historia; David Easton, ciencia poltica; Donald W. Fiske, psicologa; Ralph W. Gerard, neurofisiologa; Dr. Henrietta Herbolsheimer, medicina interna; James G. Miller, psicologa; Jacob Marshack, economa; Richard L. Meier, planificacin; John R. Platt, fsica; Anatol Rapoport, biologa matemtica; Roger Sper ry, biologa; Sherwood Washburn, antropologa. En torno a ellos se mova un grupo algo mayor y variable, compuesto por el alumnado de la Universidad en su conjunto, junto con distinguidos visitantes que asistieron en calidad de invitados de todos los puntos del pas.

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que la labor continua dentro del marco de referencia sis tmico moderno es plausible y fructfera. En un plano ms personal, deseo expresar mi agradecimiento a John R. Platt, del Departamento de Fsica de la Universidad a que pertenezco, por las numerosas conversaciones que sostuvimos sobre la investigacin de sistemas y tambin a Donald W. Fiske y John M. Butler, del Departamento de Psicologa, por nuestras ocasionales aunque estimulantes discusiones. El constante intercambio de ideas I con Leonard Binder, de mi propio Departamento, en nuestro compartido Seminario sobre Cambio Poltico, las con versaciones mantenidas con mis ex colegas Myron Weinerl y David E. Apter y los esclarecedores debates, lamentable ! mente poco frecuentes, con Karl W. Deutsch, Heinz Eulau. Bertram M. Gross, George Modelski y David J. Singer, me' fueron tambin de gran utilidad. Adems, Lawrence Senesh. de la Purdue University, aclar el ao pasado algunas de mis ideas gracias a su conviccin de que los conceptos bsicos de las ciencias sociales pueden ser traducidos en un lenguaje suficientemente simple como para tornarlos accesibles a la enseanza sistemtica en los grados inferiores de la escuela elemental. El ha demostrado que esta tarea es enteramente factible. Debido a que mis ideas fueron adquiriendo forma en cursos y publicaciones a lo largo de varios aos, numerosos graduados, algunos de ellos auxiliares mos y todos actualmente con responsabilidades propias en la docencia, la investigacin u otras actividades, contribuyeron a su desarrollo. Lo hicieron a su manera, adhiriendo fielmente al cdigo cientfico de la duda, la objecin, el perfeccionamiento y la reconstruccin. Deseo mencionar especialmente a Ellen Samuels Baar, Re ginald Bartholomew, Peter Clark, Jack Dennis, Roger D. Masters, John D. McCaffrey, Tadao Okamura y Aristide Zolberg. Por ltimo, deseo agradecer la asistencia financiera y la oportunidad de poder dedicar tiempo a ciertos aspectos de la investigacin que me ofreci el Comit de Investigaciones de Ciencias Sociales, de la Divisin de Ciencias Sociales de la Universidad de Chicago, como tambin la Ford Research Professorship in Governmental Affairs (Beca de investigacin
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en asuntos gubernamentales), que me concediera la Fundacin Ford en 1960-61. Las ventajas que me proporcion el hecho de ser miembro del Centro de Estudios Superiores de Ciencias Conductalistas de Stanford (California) fueron incalculables. Mi esposa particip, como de costumbre, en el desarrollo de las ideas contenidas en este libro y en la correccin y revisin de los sucesivos borradores. Razones de ndole convencional me impiden expresar en su verdadera medida el valor de su continua e intensa contribucin intelectual durante aos. David Easton

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1. Teora e investigacin de la conducta

Este libro trata sobre un nuevo tipo de enfoque terico para el anlisis de la vida poltica, mtodo que a falta de un nombre ms descriptivo podra llamarse anlisis sistmico. La eleccin del anlisis sistmico como enfoque principal de la teora poltica refleja solo una entre muchas estrategias significativas posibles para construir una teora poltica general. 1 Pero se trata de una estrategia que nos permite apro%echar una revolucin conceptual ya muy avanzada, no solo en varias disciplinas conexas sino tambin en las ciencias naturales y biolgicas. Siempre resulta viable tomar el aparato conceptual de otras disciplinas y aplicarlo analgicamente a los datos de un
1 Vanse tambin los siguientes enfoques: G. A. Almond, "A Functional Approach to Comparative Politics" en G. A. Almond y J. S. Coleman, comps., Th.e Politics of Developing Areas, Princeton, Princeton University Press, 1960, pgs. 3-66; K. W. Deutsch, The Nerves of Government, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1963; S. N. Eisenstadt, The Political Systems of Empires, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1963; C. J. Friedrich, Man and His Government, Nueva York, McGraw-Hill Book Company, 1963; H. D. Lasswell y A. Kaplan, Power and Society, New Haven, Yale University Press, 1950; H. D. Lasswell, The Decision Process: Seven Categories of Functional Analysis, College Park, University of Maryland, Bureau of Governmental Research, 1956; W. G. Mitchell, The American Polity, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1962; y varios artculos sobre poltica de Talcott Parsons, por ejemplo "Voting and the Equilibrium of the American Political System" en E. Burdick y A. J. Brodbeck, comps., American Voting Behavior, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1959, pgs. 80-120; "On the Concept of Political Power", "Proceedings of the American Philosophical Society, 107, 1963, pgs. 232-62; "On the Concept of Influence", Public Opinion Quarterly, 27, 1963, pgs. 37-92, y "Some Highlights of the General Theory of Action" en R. Young, comp., Approaches to the Study of Politics, Evanston, Illinois, Northwestern University Press, 1958, pgs. 282304. Se hallar una interesante exposicin de los problemas actua-

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campo diferente. Aunque no se llevara ms lejos el intente esto podra ser muy til como estmulo para la investigacis terica de la poltica. En la historia de la ciencia, la analog y la metfora sirvieron ms de una vez como fuente G` nuevas ideas y de transformaciones fundamentales del per samiento. La ciencia poltica tom constantemente en prJ tamo modelos de anlisis de otros campos. 2 En lo que atae a la teora poltica, estamos en la actualida dispuestos a ir mucho ms all. Podemos explorar los linea mientos bsicos de una estructura conceptual fundada en la adopcin y adaptacin especfica de anlisis sistmicos pan la comprensin de la vida poltica. Como debe ocurrir co: todo esfuerzo genuino para edificar sobre conceptos tomado de otros campos y perspectivas, la investigacin terica e: trminos de sistemas adopta en este proceso muchas dimen siones nuevas, y los conceptos antiguos adquieren nuevo con.; tenido, a menudo imposible de reconocer. Aunque el anlisis sistmico adaptado a los fines de la investigacin social permanezca en definitiva dentro del mismo terreno concep tual en que se form, al final de nuestro examen encontra remos que ha avanzado en direcciones sustancialmente dis. tintas. Los estudiosos de las ciencias naturales y biolgicas' ya no se sentirn en su elemento en l, aunque bien puede ser que les suscite recuerdos vagos y nostlgicos de una patria conceptual que alguna vez conocieron. En este libro intentar trazar un mapa del nuevo terreno
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que muestre sus fronteras y los contornos de sus formaciones principales. Observar la nueva estructura conceptual a trai.es de una lente de poco aumento, por decirlo as, de modo que no nos abrumen los detalles. En la obra que pienso publicar ms adelante procurar emplear para el anlisis tiatrnico de la vida poltica una lente ms poderosa. Tras esta excursin preliminar, es menos probable que perdamos el rumbo a travs de la considerable cantidad de detalles tericos de que luego dispondremos, y que nos sern necesarios.

La revolucin en la teora poltica


Cuando se public la primera edicin de mi obra The Political Systems, 3 resultaba imprescindible justificar la construccin de una teora general de orientacin emprica en la ciencia poltica. Indice del salto gigantesco que se produjo en el desarrollo de la ciencia poltica como disciplina es que un tema que era entonces apropiado para suscitar intensas discusiones ahora ya no se discute. Muchos podrn dudar an de que esta disciplina sea capaz de producir teoras generales tiles en la fase actual de desarrollo de la ciencia poltica misma y de las ciencias sociales en su totalidad. Pero cada vez son menos los individuos de mentalidad arcaica que niegan la utilidad de los esfuerzos que se hacen en este sentido, y muy pocos cometeran la extravagancia de emprender una investigacin emprica sin intentar vincularla, por modestamente que fuera, con un contexto terico ms amplio. El rasgo ms notable de esta revolucin intelectual fue, en realidad, el ritmo con que esta disciplina cambi de rumbo sin perder el control de su aparato intelectual. Ello es testimonio de la gran reserva de talento, aptitudes y conocimientos heredados que la ciencia poltica, como disciplina, ha logrado reunir. En tan breve tiempo se ha producido una revolucin en las perspectivas generales, proliferan nuevos conceptos a un paso cada vez ms rpido, y se han presen3 D. Easton, The Political System, Nueva York, Alfred A. Knopf, Inc., 1953.

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les de la teora poltica en J. G. March, "Some Observations on Political Theory" en L. K. Caldwell, comp., Politics and Public Affairs, Bloomington, Indiana University, 1962, pgs. 121-39. 2 Vase M. Landau, "On the Use of Metaphor in Political Analysis", Social Research 28, 1961, pgs. 331-53, esp. pg. 353, donde el autor llega a esta conclusin: "La ciencia poltica recurri siem pre a metforas, avanz de lo conocido a lo desconocido. Los que critican el uso de "modelos" deben comprender que tambin ellos necesitan usarlos. Por consiguiente, gran parte de la controversia sobre el uso de modelos carece de razn de ser. La opcin no es entre modelos y no modelos, sino entre una conciencia crtica de su empleo y una aceptacin acrtica. El uso abierto e "higinico" de modelos podr o no ayudarnos a formar una teora poltica empricamente slida; pero no evitar correr muchos de los riesgos que asumimos con las metforas solapadas, implcitas y entumecidas que se suelen encontrar en los tratados de ciencia poltica".

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tado, para su investigacin y estudio serio, nuevas estructura conceptuales, de variable claridad. Todo esto ha ocurrido bajo el signo de un sismo intelectua que ha sacudido a todas las ciencias sociales, y al qu' durante un tiempo se denomin enfoque conductalist; (behavioral approach) . La nueva teora, que luch por ve la luz en la ciencia poltica durante toda una dcada y qw solo ahora comienza a tener vida propia, es en gran part hija de este cataclismo. Su feliz nacimiento promete, a st vez, dar nuevo rumbo e inspiracin al mtodo conducta. lista. Siendo producto de este movimiento y estando vincu. lada a l, la teora poltica de orientacin emprica e denomina a menudo teora conductalista. Para evaluar el papel que la nueva teora comenz a dei empear en la orientacin y el progreso de la ciencia pol tica, y comprender hasta qu punto est inextricablemenu amalgamada con el crecimiento de la conducta poltica com: mtodo distintivo de investigacin, interesa estudiar t significado de esta gran revolucin. Qu se entiende pa ' investigacin de la conducta con respecto a la vida po ltica? La respuesta a esta pregunta revelar el papel central que est cumpliendo la teora de orientacin empina ' en la transformacin de la ciencia poltica, y ubicar e: ' un contexto ms amplio uno de los enfoques tendientes a desarrollo de una teora general: el del anlisis sistmicc

sera muy arduo llegar a un acuerdo con respecto a quines, entre los especialistas de la ciencia poltica, deben identificarse como investigadores conductalistas, es decir, con respecto a quienes son los miembros autnticos del movimiento o sus adeptos legtimos. En segundo lugar, hallaramos tambin franco desacuerdo sobre aquello que se debe acentuar en una investigacin conductalista, o sea sobre su naturaleza como empresa intelectual. Examinemos el primer punto. Los criterios para determinar la pertenencia al movimiento son tan vagos y ambiguos como borrosos y discutibles sus lmites. Al igual de lo que ocurre en la mayor parte de los movimientos sociales, la pertenencia no consiste en integrar una organizacin formal sino en sentir que se participa de una misma orientacin, que se poseen ideales y supuestos semejantes, que cada cual respeta los intereses del otro, que se busca ayuda y apoyo recprocos o se acepta un liderazgo comn. Sin embargo, ciertos smbolos materiales y pautas de conducta distinguen efectivamente el citado movimiento. Sus adherentes escribieron para un nmero limitado de publicaciones peridicas, 4 e incluso lleg a producirse, en forma inesperada, una cierta especializacin en la eleccin de las casas editoras de libros. Aunque el movimiento no cristaliz nunca en sentido formal, hay estructuras como los Comits de Conducta Poltica y de Poltica Comparada del Consejo de Investigaciones de Ciencia Social, que proporcionaron, de alguna manera, un ncleo institucional, al menos en estos dos campos. Por otra parte, hace ya algn La investigacin conductalista como movimiento tiempo los sentimientos de los adeptos se encendieron lo suficiente como para discutir la conveniencia de establecer instituciones propias, por ejemplo un peridico u organizaLa conducta poltica representa a la vez una tendencii j intelectual y un movimiento acadmico concreto. Comc cin especial. 5 A diferencia de lo que ocurri en psicologa, corriente intelectual se la puede detectar en muchos esto- psiquiatra y otras ciencias, en que a partir de una asociadiosos de la poltica, al menos en cierto grado; como mol', cin inicial se escindieron otras de puntos de vista divermiento, sus adeptos y partidarios incondicionales son mucha gentes, de la Asociacin Norteamericana de Ciencia Poltica menos. Esto es indudable, y al respecto concordaran prc 4 Por ejemplo Public Opinion Quarterly, bablemente con nosotros quienes comparten, de una u otn P4havioral Scientist y B.ehavioral Science. World Politics, American manera, este punto de vista. Pero el enfoque es tan nuesc! S Creo justo aclarar que el American Behavioral Scientist (antes y sus lmites tan mal definidos que difcilmente pueda alcas PROD) se fund en la atmsfera creada por estas discusiones, por zarse consenso sobre sus aspectos positivos. En primer lugar iniciativa de Alfred de Grazia y bajo su responsabilidad.

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no surgi ningn grupo que diera expresin institucional a, nuevo enfoque. La Asociacin demostr ser lo basta flexible como para adaptarse con la velocidad necesaria carcter cambiante de este campo de estudios. Pero estos smbolos materiales proporcionaron un vnc demasiado informal con el enfoque conductalista, y fue demasiado fragmentarios y de alcance limitado como p servir a satisfaccin de foco central del movimiento. consecuencia, ste sigui en un estado muy rudimenta incapaz de originar una verdadera ortodoxia o doct inviolable. Es as como la profesin de la ciencia polit se salv del trauma de los cismas institucionales. Pero a q inesperado costo! Los "titulares" del movimiento conde: talista no se pueden distinguir con facilidad de los que sor simples "compaeros de ruta", simpatizantes tolerantes, pa tidarios ocasionales o crticos ambivalentes. Es posible qtr los tradicionalistas consideren a un autor como pertenecie al campo antagnico, y al mismo tiempo este ltimo gru lo desautorice basndose en razones diametralmente opuesta i La ambigedad procede tal vez de la naturaleza del cor. promiso .que se exige de un conductalista. Este no est pr l vado o incapacitado, por el solo hecho de serlo, de continu_: con investigaciones tradicionales siempre que las considec necesarias y apropiadas, como ocurre en el estudio de Lt relaciones entre instituciones. El mtodo conductalista dr! mostr poseer su mayor fuerza en investigaciones relativas a individuos (especialmente en sus relaciones cara a cara o a un tipo de conducta colectivo como la votacin. Is estructura y procesos internos de pequeos grupos y orgarL zaciones, y ciertos aspectos de comunidades bien definida: representan el mbito ms amplio para el que se creara' tcnicas perfectamente conciliables con las supuestas del cor- 1 ductalismo. Esas tcnicas son menos confiables y sus resu: tados menos valederos si se aplican a las relaciones ent
6 Esto tiene su historia, que sera interesante investigar para cor f prender cmo una disciplina logra enfrentar con xito los cambia en sus objetivos y mtodos, adaptacin que en modo alguno r puede dar por descontada. En esa historia desempearon un pape crucial Evron M. Kirkpatrick, Director Ejecutivo de la Americzl, Political Science Association, y Pendleton Herring, Presidente te: Social Science Research Council.

natituciones, como por ejemplo entre sistemas de partidos r legislaturas, o entre sistemas electorales y partidos, o al efecto de diversos tipos de convenios institucionales sobre el reclutamiento de personas destinadas a cargos de direccin autoridad. 7 Pese a las crticas en sentido contrario, son los raros estudiosos de la conducta poltica quienes se someten en exceso a los lmites de la investigacin definidos por sus tcnicas rigurosas. En la prctica observamos que la mayor parte de los conductalistas estn dispuestos a aplicar los mejores recursos tcnicos disponibles, aunque esto signifique que el cnico mtodo factible sea el tradicional. En realidad, el conductalista es un producto mixto de lo tradicional y lo conductalista, con tendencia a esto ltimo; pero lo que con frecuencia vuelve difcil identificar a los conductalistas autnticos es el carcter que adopta esa mezcla en cada caso particular.

La conducta poltica como tendencia intelectual


Si mi primera tesis es que la conducta poltica tiene muchas de las cualidades de un movimiento social incipiente, la segunda es que, precisamente por estar tan mal definido, resulta mucho ms fcil describirlo con referencia a su contenido intelectual que con referencia a sus miembros. La mayor parte de los estudiosos de la poltica, aun los que se resisten a ser clasificados como conductalistas, probablemente estaran contestes sobre la naturaleza general de las suposiciones y objetivos conductalistas, pese a las grandes diferencias que habra en lo concerniente al nfasis que debe colocarse en cada uno de ellos.
Vase M. Sherif y B. L. Koslin, Theoretical and Research Re;:rts: The "Institutional" vs. `Behavioral' Controversy in Social Science with Special Refere,Ece to Political Science, Norman, Ins-

titute of Group Relations, University of Oklahoma, 1960. Los autores, observando la investigacin poltica desde la perspectiva de la psicologa social, aplaudieron sin reservas la insistencia en el enfoque institucional que hallamos en la ciencia poltica.

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Cul es la ndole de estas suposiciones y objetivos, piedre fundamentales del movimiento? No hay una nica caracte rizacin que resulte satisfactoria para todos, pero la siguiera lista constituye una enumeracin bastante precisa y exhaui tiva. 8 1. Regularidades. En la conducta poltica, se pueden des. cubrir uniformidades expresables en generalizaciones o teo ras con valor explicativo y predictivo. 2. Verificacin. La validez de esas generalizaciones debe se verificable, en principio, con referencia a una conducta re levante. 3. Tcnicas. Los medios para recoger e interpretar datos se pueden dar por supuestos. Son inciertos y hay que examinarlos escrupulosamente, perfeccionarlos y validarlos, & manera de contar con instrumentos rigurosos para observar registrar y analizar la conducta.

1. Cuantificacin. Para que el registro de datos y la formuLacin de los hallazgos sean precisos se necesita medir y cuantificar, no como procedimientos vlidos por s mismos, tino solo cuando sean posibles, relevantes y significativos a la luz de otros objetivos. 5. Valores. La evaluacin tica y la explicacin emprica requieren dos clases diferentes de proposiciones que, en beneficio de la claridad, deben distinguirse analticamente. No obstante, nada impide que un estudioso de la conducta poltica enuncie, juntas o por separado, proposiciones de cualquiera de ambas clases, siempre que no las confunda. 6. Sistematizacin. La investigacin debe ser sistemtica, es decir que teora e investigacin se deben considerar partes entrelazadas de un cuerpo coherente y ordenado de conocimientos. La investigacin no respaldada por la teora puede resultar trivial, y la teora que no se apoye en datos, vana. 7. Ciencia pura. La aplicacin del conocimiento es parte integrante, al igual que la comprensin terica, de la empresa 8 La mayor parte de sus tems se pueden extraer de . lo que se dic cientfica. Pero la comprensin y explicacin de la conducta del enfoque conductalista en las siguientes fuentes: J. C. Charla worth, The Limits of Behavioralism in Political Science, Philado- poltica son lgicamente anteriores a los esfuerzos por aplicar phia, American Academy of Political and Social Science, 1962; el conocimiento poltico a los problemas prcticos y urgentes Cowling, The Nature and Limits of Political Science, Nueva York de la sociedad, y les sirven de base. Cambridge University Press, 1962; B. Crick, The American Scien. of Politics, Its Origins and Conditions, Londres, Routledge t 8. Integracin. Las ciencias sociales se ocupan de la totalidad Kegan Paul Ltd., 1959; R. A. Dahl, "The Behavioral Approach'., de la situacin humana; por ello, si la investigacin poltica en American Political Science Review, 55, 1961, pgs. 763-72; Y. prescinde de los hallazgos de otras disciplinas, corre el peligro Duverger, Mthodes de la Science Politique, Pars, Presses Univc de reducir la validez de sus propios resultados y socavar su sitaires de France, 1959; Easton, The Political System y "Traci zeneralidad. El reconocimiento de esta interrelacin contritional and Behavioral Research in American Political Science buir a que la ciencia poltica recupere su status de siglos en Administrative Science Quarterly, 2, 1957, pgs. 110-15; E Eulau, The Behavioral Persuasion, Stanford, Calif., Stanford Uc: anteriores y vuelva al gran redil de las ciencias sociales. versity Press, 1963; C. S. Hyneman, The Study of Politics, Urban- Esta lista incluye probablemente las tesis principales del credo University of Illinois Press, 1963; H. D. Lasswell, The Future e conductalista y es representativa de las mayores divergencias Political Science, Nueva York, Atherton Press, 1963; W. G. Run timan, Social Science and Political Theory, Nueva York, Can- existentes entre los modos de investigacin conductalistas y bridge University Press, 1963; D. B. Truman, "The Impact et tradicionales. En este carcter, nos ofrece una exposicin puPolitical Science of the Revolution in the Behavioral Sciences", e Research Frontiers in Politics and Government, Washington, D. C. ramente formal del significado del conductalismo, explicaThe Brookings Institution, 1955, pgs. 202-32, y "The Impk- cin que no nos ayuda tanto a comprender a ste cuanto cations of Political Behavioral Research", en Items, 5, 1951, pie a apreciar la naturaleza de las preguntas que debemos 37-39; V. Van Dyke, Political Science, A Philosophical Analyc, formular. En efecto, aunque consiguiramos, sin mayor diStanford, Calif., Stanford University Press, 1960; D. Waldo, Pw ficultad, un acuerdo formal con respecto a esta lista, no tied Science in the United States of America, Pars, UNESCO hay duda de que inmediatamente subiran a la superficie 1956; A Report of the Behavioral Sciences at the University Chicago, University of Chicago, Self-Study Committee, 1954; Ec- diferencias importantes, no tanto sobre los elementos corntonal, "What is Political Behavior", PROD, 1, 1958, pgs. 42-+:;

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ponentes del credo conductalista en s como sobre la prominencia relativa de unos u otros. Al examinar las diversas explicaciones que ofrecen los mismos conductalistas observamos que, dentro de los amplios lmites fijados por el credo, el mtodo conductalista ha terminado por significar casi tantas cosas como comentaristas hay. Cada uno pone su propio acento, y de este modo se convierte en su propio conductalista. Emplea este enfoque exclusivamente el mtodo cientfico, o es solo una disposicin favorable hacia l? 9 Recurre a ciertos tipos de datos hasta ahora ausentes de la investigacin poltica, especialmente a los hallazgos de ciencias de "ncleo slido" como la psicologa, la sociologa y la antropologa, 10 o equivale en gran parte a un retorno al individuo como punto foca! de dicha investigacin? 11 Acaso podramos considerar el conductalismo, con mayor amplitud y flexibilidad aun, como una botella vaca en la que se pone cualquier vino, sea nuevo o aejo, mientras se presuma que tiene aroma de ciencia? 12 Sea cual fuere nuestro punto de vista, podemos volvernos .hacia ciertas autoridades para solicitar una interpretacin. No existe, empero, una completa anomia interpretativa Aunque los distintos nfasis pongan en primer trmino aspectos diferentes del paisaje y hasta produzcan la impresi: momentnea de que hay gran distancia geogrfica entre las autoridades en la materia, un examen ms detenido revela que todos miran en la misma direccin: una ciencia de la poltica formada segn los supuestos metodolgicos de las ciencias naturales. Esta conclusin nos deja, como dije antes, con una pregunto fundamental sin contestar. Si esto es todo lo que significa realmente la reaccin contra la tradicin, si los conductalistas se limitan a bregar por la implantacin del mtodo cieno fico, por qu no nos contentamos con llamar al pan, pa:
9 Dahl, "The Behavioral Approach". 10 Truman , "The Impact on Political Science". 11 Easton, The Political System. 12 "What is Political Behavior", PROD.

v al vino, vino? Qu es lo que hizo necesario o til acuar y hacer circular una nueva moneda conceptual: la conducta poltica? Al fin y al cabo, la ciencia. siendo un ideal venerado en los Estados Unidos. Durante las dcadas de 1920-30 y 1930-40, la frase "ciencia de la poltica" fue, en efecto, el modo predilecto de designar las tendencias ms nuevas del perodo que origin la reaccin moderna. Es acaso necesario dar otro nombre a la rosa? Si nos contentramos con aceptar la explicacin de la conducta poltica como la aplicacin continua del mtodo cientfico a la poltica iniciada en la poca que va de 1920 a 1940, podramos descartar inmediatamente este cambio de terminologa atribuyndolo a un mero capricho, a las variaciones inexplicables que favorecen las modas del lenguaje, o a la necesidad de contar con un smbolo para autoidentificarse en las batallas con la ortodoxia establecida. No hay duda de que tales factores desempearon algn papel en la difusin del rtulo conductalista. No obstante, si nos detuviramos aqu y concluyramos que la nueva denominacin no significa ms que esto, olvidaramos ciertas implicaciones esenciales, reveladoras de que nuestra disciplina forma parte de un cambio ms profundo que tiene lugar en todas las ciencias sociales de nuestra poca. Para apreciar en todo su significado la tendencia conductalista debemos ampliar nuestros horizontes y ver en este desarrollo una reaccin contra el hecho de que todas las ciencias sociales avanzan hacia una nueva fase, fase, estara tentado de decir, de mayor madurez cientfica y que se caracteriza por nuevas aspiraciones tericas. Reaccin contra ese hecho y a la vez reflejo de l.

Insuficiencia de una explicacin metodolgica


Si nos contentamos con aceptar el enfoque conductalista ,orno un modo de indicar que sus adeptos se proponen emplear los mtodos ms adelantados de la ciencia social, y nada ms, nos echamos encima el problema que veremos a continuacin. Varias otras ciencias sociales, como las llamadas ciencias de ncleo slido, a que ya nos hemos referido,

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se juzgaron a s mismas durante muchos aos, desde ante de la segunda guerra mundial, como devotas del mtoi cientfico. Gran parte de sus esfuerzos se dirigieron a esclr recer y elaborar las premisas metodolgicas de las ciencia sociales y a crear tcnicas refinadas y rigurosas para la acr mulacin, interpretacin y anlisis de los datos. Lo notabl en este caso es que, si bien esas disciplinas ya se concebas a s mismas de este modo en el intervalo entre ambas guerra solo a partir de la dcada 1950-60 comenzaron a denomi narse y ser denominadas ciencias conductalistas. Como en el caso de la ciencia poltica misma, podra= alegar que un nombre no significa nada, que las oscilacione de nomenclatura entre las ciencias sociales y las conductalistas son irrelevantes y carecen de consecuencias. Pero e sentido comn nos dice algo ms: que los nombres refleja: y refuerzan (a menudo por anticipado) cambios ya producidos en los objetos a que se refieren. A mi entender los cambios de nombre tienen precisamente este significa& en las ciencias sociales. La inclusin del estudio de la vida poltica como parte & las ciencias de la conducta sugiere igualmente que, prescin. diendo por el momento de la naturaleza de la transforma. cin producida, debe implicar algo ms que la simple importacin del mtodo cientfico a la ciencia poltica. Pa. esta razn no entederemos todas las connotaciones del trmino "conducta poltica" a menos que lo consideremos como parte de la evolucin de las disciplinas sociales en s: conjunto. Es demasiado fcil, pero engaoso, interpretarle como sinnimo de lo meritorio de la investigacin o de: mtodo cientfico; ver en l un arma ideolgica que im prime color y vigor al movimiento de un grupo difuso e informal de acadmicos en rebelin contra las tradiciones solo en parte es correcto. Adems, con ello se disminuye mucho el valor de este nuevo movimiento. Inadvertidamente, esas interpretaciones sim plistas dan crdito a la misma tesis que sostienen sus crticos ms apasionados, al acusar a los estudiosos de la conducta poltica de escoger los problemas a investigar, no por su significacin terica o tica, sino basndose en gran medida en la circunstancia accidental de disponer de tcnicas de

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investigacin adecuadas. Si no se dispone de una tcnica confiable, considrase que el tema no se puede investigar. A consecuencia de que los medios tcnicos de la investigacin social atraviesan, segn se admite, una fase primitiva de su desarrollo, el mtodo conductalista solo puede facilitar en lo que atae a la poltica, dcese, conocimientos confiables sobre lugares comunes o trivialidades. Los problemas realmente importantes de la vida poltica no pueden ser abordados con estos medios; de ah que la insistencia en la prioridad de la competencia tcnica logre eliminar el libre juego del insight y la imaginacin. No es ste el momento ni el lugar para pesar los mritos de esa crtica. Pero desde el punto de vista del significado de la conducta poltica, si concediramos que sta es simple vehculo de la verdadera y fidedigna expresin "mtodo cientfico", daramos la impresin de que sus crticos no estaban muy desacertados. Representara en lo fundamental un cambio de disposicin anmica, en favor de la metodologa, los mtodos y especialmente las tcnicas cientficas. Nadie podra alegar que no representa estas cosas, y aunque no representara nada ms, sera un aporte bastante significativo. No obstante, si queremos ser totalmente justos no podemos deternernos en este punto. Ello nos llevara a desdear o ignorar por completo un aporte igualmente crucial v sustantivo, que contribuye a tender un puente importante entre la ciencia poltica y sus disciplinas vecinas, por un lado, y el futuro de la investigacin poltica, por otro.

Perspectiva histrica
El pasado

Para apreciar hasta dnde la aparicin de un enfoque conductalista va ms all de una reorientacin metodolgica o meramente tcnica, debemos ubicar las tendencias recientes de la investigacin poltica en el contexto del movimiento histrico general de las ciencias sociales. El modo ms rpido para lograrlo, sin verse envuelto en la maraa de su

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historia, es seguir la evolucin de los nombres con que se design lo que acabamos por llamar ciencias conductalistas En dichos nombres hallaremos reflejada la esencia de la transformacin histrica que resulta relevante para nuestra fines inmediatos. Histricamente hablando, el saber social era al principio uno e indivisible; la especializacin del trabajo aparece bas. tante tarde en el escenario intelectual del mundo occidental. Durante casi dos mil aos, desde los comienzos del perodo griego clsico hasta cierto momento del siglo xvm, los hombres no se consideraban fundamentalmente unos a otros como especialistas, sino como buscadores de sabidura y conocimiento, como filsofos en la acepcin original de la palabra. Cierto es que ya en la Edad Media, el derecho. la teologa y la medicina figuraban en las universidades como campos de aprendizaje y enseanza separados y coordinados, pero la filosofa segua abarcando el grueso de la conocimientos humanos sobre el hombre en sociedad. A medida que aumentaba la importancia del conocimiento en la poca moderna y que cambiaba el ritmo y direccin de su desarrollo, este cuerpo general de saber comenz, sin embargo, a dividirse paulatinamente en segmentos especializados. En el siglo xvm, por ejemplo, ya se puede distinguir de la filosofa moral la que dio en llamarse filosofa natural y a medida que se incrementaba el conocimiento e: ambos campos a lo largo de la centuria, sus nombres sufrieron otra sutil modificacin: bajo el prestigio creciente de la qumica, la fsica y la biologa, pasaron a denominarse ciencias naturales y morales. Su mayor elaboracin durante el siglo xix, en especial gracias al impulso de Saint-Simon y Augusto Comte, y el hecho de centrar su enfoque en las relaciones humanas dentro de la sociedad, hicieron que las ciencias morales recibieran finalmente la denominacin actual de ciencias sociales. Por supuesto, la indagacin tica la filosofa persistieron a travs de esta complicadsima evo. lucin del conocimiento social. Pero la filosofa perdi s: carcter de depositaria de casi todo el saber existente 1 qued reducida al papel de categora residual, cuya amplitud sigui disminuyendo hasta nuestros das, vindose obligada a redefinir peridicamente las tareas que le son propias
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Esta somera resea de los nombres asociados al conocimiento de la realidad social en sus diversas fases nos advierte que la aparicin de un nombre nuevo no es un hecho sin precedentes en la historia, en una historia que data de miles de aos y que sin duda habr de continuar. Cada transicin, desde la filosofa a la filosofa natural y la filosofa moral, a las ciencias naturales y morales, a las 'iencias sociales, y ahora a las ciencias conductalistas, seala una fase de un movimiento realmente rectilneo en la ndole de nuestra comprensin del hombre en sociedad y en las suposiciones subyacentes. Bien podemos sospechar que se han producido o se estn produciendo algunas transformaciones fundamentales.
El presente

Quedas pues, el problema de entender por qu un sector importante de las ciencias sociales ha recibido el nombre de ciencias conductalistas en este momento particular de su historia. Por sus orgenes, sera vlido considerar a este concepto accidental. En el 79 perodo de sesiones del Congreso de los Estados Unidos, un comit del Senado encar la necesidad de crear una fundacin cientfica nacional que estimulara y financiara investigaciones acadmicas; diversos representantes de las ciencias sociales prodigaron entonces sus esfuerzos para que sus disciplinas fueran incluidas en el mbito de la legislacin propuesta. Ya sea por un autntico error o en forma deliberada, hubo senadores que en Lis reuniones plenarias del cuerpo insistieron en hablar de la ciencia social como ciencia socialista. Con el fin de evitar una confusin mayor, dicese, fue acuada la expresin "ciencias conductalistas" para designar todos los sistemas vivos de conducta o comportamiento, tanto biolgicos como sociales. Esta denominacin se fundaba en la idea de que servira para identificar aquellos aspectos de las ciencias sociales que se pudieran poner bajo la gida de una fundacin dedicada a apoyar la ciencia rigurosa 13 Aproximadamente
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13 J. G. Miller, "Toward a General Theory for the Behavioral Sciences", en L. D. White, comp., The State of the Social Sciences, Chicago, University of Chicago Press, 1956, pgs. 29-65.

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por esa poca se organiz la Fundacin Ford, y al buscar un nombre apropiado para la seccin destinada a fomentar el desarrollo cientfico del conocimiento social, se opt por Divisin de Ciencias Conductalistas. Estas dos fuerzas accidentales combinadas ayudaron a popularizar el nuevo apelativo. Sea esta historia autntica o apcrifa, y por interesante que resulte especular sobre el origen de una idea, huelga decir que no es un hecho decisivo. Muchas ideas nacen, pero pocas sobreviven y se propagan. Lo que importa es entender qu particularidades de la situacin actual de la investigacin han llevado a los hombres de ciencia a adoptar el nombre nuevo en lugar del ms antiguo y corriente. Las diversas fundaciones, institutos y programas departamentales universitarios que emplean el trmino de ciencia conductalista 14 lo aplican a cualquier investigacin social interesada en la comprensin cientfica del hombre en sociedad, prescindiendo de la disciplina bajo la cual se cobije. Omos hablar del estudio de la conducta religiosa, econ& mica, poltica, psicolgica, etctera. La aplicacin de este concepto sobrepasa los lmites de las tres disciplinas consideradas de ncleo slido; pero, como ya vimos, su uso seria superfluo, por lo menos en cuanto a ayudar a que estas disciplinas avanzaran ms rpida o seguramente en una d reccin cientfica; su adhesin al ideal cientfico es bit conocida y han dado pocas seales de cambiar de rumbo Podramos preguntarnos, por consiguiente, si en el amplx camino recorrido por la historia del conocimiento social, idea de las ciencias conductalistas no hace prever una ti furcacin de caminos, el comienzo de un desarrollo orientado en una direccin radicalmente nueva. La respuesta a a no dudarlo, afirmativa.
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dos ingredientes que contribuirn a apartarla de todas las pocas pasadas. En primer lugar, nunca hubo una demanda tan grande de atencin escrupulosa a la teora emprica en todos los niveles de generalidad tanto de alcance medio como general que se pueda reducir, en principio, a proposiciones verificables. En segundo lugar, como parte de ello, las ciencias sociales se han enfrentado con el problema terico de localizar unidades de anlisis estables que pudieran desempear en lo social el mismo papel que las partculas de materia desempean en las ciencias fsicas 15. Este vuelco hacia la teora emprica estuvo parcialmente vinculado con una esperanza nunca abandonada por completo en la historia de la especializacin creciente del saber y que reapareci con fuerza particular en las dcadas del treinta y el cuarenta: que la . comprensin del hombre en sociedad se enriquecera inmensamente si se encontrara el modo de integrar las ciencias sociales en una unidad bsica. Hubo un tiempo en que dicha integracin constituy una especie de quimera acadmica; si bien ms tarde perdi su mpetu primitivo, dej tras suyo un residuo vital.
Modos de integracin

Result que los estudiosos podan concebir esa integracin disciplinaria como producida en varios niveles diferentes 15.
California y la Behavioral Sciences Division, actualmente disuelta, de la Fundacin Ford; asimismo, en los peridicos Behavioral ScieniS Sobre la analoga con la fsica vase "The Point of View of the Author" en M. Black, comp., The Social Theories of Talcott Persons, A Critical Examination, Englewood Cliffs, N. J., Prentee-Hall, Inc., 1961, pgs. 311-63. 16 Siguiendo esta orientacin, vanse algunas sugerencias en L. Wirth, comp., Eleven Twenty-Six, A Decade of Social Science Research, Chicago, University of Chicago Press, 1940; C. Dollard, "A Middleman Looks at Social Science, en American Sociological Review, 15, 1950, pgs. 16-20; B. F. Hoselitz, "The Social Scienxs in the Last Two Hundred Years", en The Journal of General Education, 4, 1950, pgs. 85-103; E. R. A. Seligman, "What Are the Social Sciences", en Encyclopaedia of the Social Sciences, Nueva York, The Macmillan Company, 1929.
ee y American Behavioral Scientist.

Integracin de las ciencias sociales


En la nueva terminologa se refleja el hecho de que a i< investigacin contempornea de lo social se han aadid
14 Este trmino aparece en los nombres de instituciones como e Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences at Stanfoi

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En el nivel de la aplicacin, los datos de las distintas cien. cias sociales se podan reunir para solucionar todos los pro blemas sociales. La unificacin deba efectuarse sobre lt marcha, por as decir. La vivienda, el desempleo, la paz etc., no se deban considerar asuntos exclusivamente socia lgicos, econmicos o polticos; para estudiarlos como co rresponde era preciso aplicar conocimientos derivados de u: conjunto de disciplinas. Mediante grupos de especialistas que trabajaran juntos con fines prcticos se poda alcanzar una especie de integracin disciplinaria. Una segunda especie de integracin puede surgir de pro. gramas de capacitacin en investigaciones, en los cuales la estudiantes no dirijan sus miras a una disciplina sino a la problemas sociales; cabe esperar que de ese modo aprendern a relacionar con ellos los modos de anlisis y datos de cualquier esfera del saber y de cualquier campo de investigacin que les parezcan relevantes. Se supone que el estudiante har caso omiso de las barreras que separan las diversas disciplinas y se considerar a s mismo, simplemente, un cientfico social. En un programa de esa ndole la referencia al nombre formal de una disciplina podra ser un verdadero tab. Relacionada con este mtodo, aunque diferente, habra una tercera especie de integracin: se entenda que preparar a una persona en dos o tres disciplinas podra originar una integracin limitada en la mente individual. Por lo mena alentara a una fusin de esta clase dentro de los lmites de la capacidad de una persona para asimilar y sintetizar por su cuenta varios campos sociales. En este caso, la preparacin debera ser de orientacin disciplinaria, pero su resul tado sera la unin integral de dos o ms disciplinas. Cada uno de estos tres niveles de integracin tiene algo en su favor, cada uno dej su seal en los planes de estudia para la preparacin de cientficos sociales, y contribuy a crear una nueva autoimagen de las ciencias sociales, por lo menos con respecto a sus interconexiones intrnsecas. Sin embargo, ninguna de estas sendas llev a una unificacin integral de las disciplinas; lo que se propona era, a lo sumo una especie de fertilizacin cruzada o intercambio de conocimientos. Ello abri el camino a la bsqueda de un medio
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para lograr la verdadera sntesis, lo que acab por ser un cuarto nivel posible de integracin. Detrs de este mtodo se oculta la conviccin de que existen ciertas unidades fundamentales de anlisis referentes a la conducta humana con las que se puede generalizar, de que estas generalizaciones pueden proporcionar una base comn para construir las ciencias especializadas en el estudio del hombre en sociedad. En lugar de una combinacin mecnica de las ciencias sociales, esto coloca como base una ciencia de la conducta. Pese a que algunos autores, de inspiracin reduccionista, se pronunciaron a favor de la psicologa como ciencia bsica ya existente y otros en favor de la sociologa o de la antropologa, y hasta de la ciencia poltica, los principales esfuerzos se orientaron hacia La bsqueda de una base completamente nueva. La expectativa y la esperanza de crear una teora social bsica comn impulsa las investigaciones en ciertas direcciones inevitables 17 Lo ms importante para nuestros fines es que ha llevado a buscar una base comn de anlisis que pueda nutrirse fcilmente de los temas que estudia cada una de estas disciplinas. En teora, las unidades deberan ser repetitivas, ubicuas y uniformes, moleculares ms bien que morares. Constituiran de este modo las partculas que forman tolo comportamiento social y que se manifiestan por medio le diversas instituciones, estructuras y procesos.
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Unidades alternativas de anlisis

Para hacer ms concreto el significado de lo anterior, observemos cmo ha evolucionado hasta ese punto. En el caso de Talcott Parsons, por ejemplo, la nocin de accin, tomada de Weber, pareca facilitar la unidad ms fructfera con la cual construir una macroteora comn til a todas las disciplinas sociales. Aunque el marco de referencia de la accin se puede, de este modo, asociar fcilmente al nombre de un autor, se han propuesto otras unidades de an17 Algunas de estas orientaciones se indican en R. G. Grinker, comp., Toward a Unified Theory of Human Behavior, Nueva York, Basic Books, 1956.

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lisis, cuyo origen es, empero, mltiple, difuso y convergente. Para algunos autores, muy influidos por la psicologa socia; la decisin, u opcin entre alternativas, pareci ser la une dad ms promisoria. Hasta la economa, nica ciencia so cial que pareca invulnerable al cambio en esta direccin dado que posea ya una teora de estrecha trabazn y contenido propio, result contaminada por esa idea. Para otra procedentes del campo de la antropologa, las diversas clase de funciones proporcionaban un tipo de unidad bastante amplia y diferente, algo escurridiza, sin duda, pero utilizable en muchas disciplinas. 18 En poca reciente aparecieron como focos posibles los sistemas, comenzando por la clula ms pequea del cuerpo humano como sistema y avanzando hacia sistemas cada va ms incluyentes, por ejemplo el ser humano como organismo, la personalidad humana, pequeos grupos, institucione ms amplias, sociedades y conjuntos de sociedades como d sistema internacional. Se parte del supuesto de que la conducta en estos sistemas se puede regir por procesos anloga si no homlogos. El anlisis general de sistemas es tal va un esfuerzo, ms ambicioso an que la teora de la accin por colocar varias disciplinas en un marco comn, puesto que extiende su red a todas las ciencias, tanto fsicas i biolgicas como sociales, considerndolas sistemas de conducta. 19 Dejemos de lado por el momento las respuestas particula.res que se han ofrecido para montar la estructura de una teora general. En sus ms amplios alcances, la adopci: del rtulo "ciencias conductalistas" simboliza, en definitiva la esperanza de descubrir algunas variables comunes, que
18 R. K. Merton, Social Theory and Social Structure, Nueva York Free Press of Glencoe, Inc., 1949; M. J. Levy, (h.), Structure u Society, Princeton, Princeton University Press, 1952; K. Dar's "The Myth of Functional Analysis as a Special Method in SoBiology and Anthropology", en American Sociological Review, 21, 1959, 7, 757-73. 19 A. R. Radcliffe-Brown, A Natural Science of Society, Nuera York, Free Press of Glencoe, Inc., Falcon's Wing Press, 1957. varios artculos en General Systems, anuario de la Society fa General Systems Research, esp. los de L. von Bertalanffy y I Boulding en el vol. 1, 1956; y Grinker, Toward a Unified Theoq .
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formen el ncleo de una teora til para comprender mejor la conducta humana en todos los campos. A esto se ha unido la vaga creencia de que la psicologa, la sociologa r la antropologa son las ciencias bsicas de las cuales bien puede surgir una teora semejante. Resulta claro que este enfoque subraya el compromiso con los supuestos y mtodos de la ciencia emprica, en especial para aquellas disciplinas que, como la ciencia poltica, se haban mostrado hasta ahora reacias a adoptarlos. Pero va ms all. Al hacer hincapi en el componente terico completamente descuidado hasta ahora, enriquece el mtodo. De todo el credo cientfico que hemos presentado, son sus principios tericos los que se magnifican en el perodo actual y dan a la tarea cientfica de las disciplinas sociales el particular carcter implcito en la idea de ciencias conductalistas.

Relevancia para la ciencia poltica


En este punto, podemos decirnos: Todo esto est muy bien en cuanto a la posicin histrica actual del conjunto de las ciencias sociales, pero qu importancia cabe atribuir a estas tendencias con respecto al significado del enfoque conductalista en la ciencia poltica? Teniendo presente el amplio contexto en que desarrollamos nuestro examen, comencemos ahora a atar cabos para ver ms claramente las principales implicaciones tericas del conductalismo en la ciencia poltica. Ya sealamos que en la literatura sobre el tema se insiste en interpretar el mtodo conductalista en poltica como smbolo del mtodo cientfico, como la incorporacin de nuevos datos tomados de las ciencias sociales de ncleo slido, etc., v que cada intrprete pone el acento donde le parece ms conveniente. Ninguno de estos puntos de vista, empero, considera seriamente la conexin entre el mtodo conductalista en la ciencia poltica y las tendencias actuales hacia el desarrollo terico en el conjunto de las ciencias sociales, tendencias cuya chispa fue encendida por el gran inters

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en la integracin de estas disciplinas. El aspecto conductalista del nuevo movimiento significa algo ms que un mtodo; refleja el comienzo de una bsqueda terica de unidades estables para comprender la conducta humana en sus aspectos polticos.
La revolucin dual en la ciencia poltica

A qu se debe que las interpretaciones actuales del movimiento conductalista de la ciencia poltica no aprecien este aspecto terico? El olvido es comprensible: procede de las circunstancias histricas peculiares por que atraviesa hoy la ciencia poltica misma. Si volvemos nuevamente la mirada a las llamadas ciencias de ncleo slido, en especial la psicologa y la sociologa vemos que las tcnicas de la investigacin emprica haba ido madurando en ellas, en forma paulatina, mucho ante de la segunda guerra mundial. De hecho, estas disciplinas haban tenido tiempo sobrado para adherirse en exceso a las escuetas habilidades tcnicas asociadas a un enfoque cientfico. Haban cado en los malos hbitos del empirissrx burdo, en la acumulacin de datos por amor a los data mismos, desatendiendo las cuestiones referentes a la importancia y significacin general de los hallazgos. Solo a fire de la segunda guerra comenzaron a abordar seriamente i idea de que el empirismo burdo no basta y a redescubre algo en lo que haban insistido unos pocos autores desee tiempo atrs: que la relevancia y la comprensin solo sr lograran mediante el desarrollo de una teora amplia. La acogida al mtodo cientfico se produjo, no obstante, ni cho antes de que apareciera en el horizonte el trmino Ce ciencia conductalista. El compromiso con la investigaciee cientfica y el apego a ella precedieron, por ende, al reciente despertar de la necesidad de una teora general silnificativa para la conducta humana. El efecto se expement, en estas disciplinas, en dos etapas: primero vira el mtodo cientfico, y considerablemente ms tarde La preocupaciones tericas, como puede identificrselas a tri vs del conductalismo.
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Pero en la ciencia poltica no tuvo lugar esa secuencia ordenada de exposicin a los diferentes aspectos del mtodo cientfico. Desde el punto de vista de la experiencia de otras ciencias sociales, ha sufrido dos revoluciones simultneas: por una parte, lleg al mtodo cientfico ms o menos por la poca en que todas las ciencias sociales cambiaban de rento pasando de los mtodos de investigacin como nica preocupacin, a la teora. En la prctica, salte una de las fases experimentadas por las disciplinas de ncleo slido, o bien combin dos fases en una. La ciencia poltica est a punto de absorber las suposiciones bsicas del mtodo cientfico al mismo tiempo que se lanza a la tarea, igualmente en tativa, de dar significado a la conducta en estudio relacionndola con algn contexto terico emprico. Ocurri lo siguiente: los estudiosos de la ciencia poltica han adoptado los supuestos y medios tcnicos asociados a una ciencia de la sociedad, a la vez que se han movido hacia un enfoque conductalista. Esta formulacin tiene un peligro, ya que implica que el conductalismo es algo diferente del mtodo cientfico, cuando solo es mtodo cientfico con el acento desplazado a los problemas sustantivos de formacin de conceptos y construccin terica. Pero debido a que el nfasis conductalista se ha hecho tan visible a otras ciencias sociales, se ha adoptado este rtulo para aplicarlo a las dos clases de cambio que se estn produciendo de manera simultnea en la ciencia poltica. Si proviatiamente mantenemos separados del enfoque conductalista la imperativos tcnicos del mtodo cientfico, comprende=nos mejor el verdadero carcter de la revolucin dual que tiene lugar hoy en la ciencia poltica. Sea cual fuere el criterio lgico utilizado, ambos aspectos, el tcnico y el Brico, integran, por supuesto, el mtodo cientfico.
C4 revolucin tcnica

Mco hay que decir sobre la acogida al aspecto tcnico. Sus orgenes se remontan a los comienzos de este siglo (la dmela 1920-30) en que se dictaron una serie de conferencias dedicadas a la nueva ciencia de la poltica. Pero la invasin

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que es escaso, como era de esperar. Pero teniendo en cuenta que hace muy poco tiempo que el enfoque conductalista penetr en la investigacin poltica, descubrir que hay un nmero respetable de otros enfoques conceptuales para estudiar la vida poltica o algunas de sus partes principales, puede ser una sorpresa agradable. No es que estas estructuras conceptuales estn plenamente desarrolladas ni tampoco cerca de alcanzar una forma ideal; pero son un comienzo y una promesa para el futuro. 20 Como en el caso de la revolucin puramente tcnica, no todas las innovaciones tericas fueron del perodo de posperra; tambin se propusieron y elaboraron algunos marcas empricos de anlisis entre las dos guerras. Catlin, por ejemplo, tom a la "voluntad" como unidad bsica de anlisis 21 , y Merriam y otros estudiosos de la Escuela de Chicazo se concentraron en el poder, elevando al grupo a una La revolucin terica posicin central. Desde la segunda guerra mundial se aadieron elementos importantes que contribuyeron a ampliar Si bien cabe considerar este cambio tcnico como parte el margen de eleccin, a vincular la ciencia poltica con movimiento conductalista, es evidente que ello solo acertado si al mismo tiempo percibimos la segunda revela, las principales corrientes de investigacin de otras disciplicin qu hoy tiene lugar, y que refleja con mucho rra . nas, y a enriquecer sus insights tericos. Es indudable que fidelidad las presiones que han actuado sobre otras ciencia esta bsqueda de unidades adecuadas de anlisis cualsociales transformndolas en disciplinas conductalistas. la quiera sea el grado de conciencia del problema prepara plcita en esta revolucin estaba la clara visin de que er el terreno del que podr brotar un consenso mnimo en un rrocharamos nuestros recursos tcnicos si no concentr. futuro prximo. bamos mucho ms nuestros esfuerzos en la teora empria En la ciencia poltica no siempre es posible advertir el letra Examinando ms de cerca los tipos de unidades que han progreso alcanzado con respecto a la bsqueda de orieno surgido podemos captar mejor el fermento teortico que yace en el ncleo de la tendencia conductalista. Hasta la ciones tericas tiles bajo la vasta y ambigua proteccin conductalismo. Tal vez se deba esto a la necesidad de ces cada de 1940, Lasswell fue casi el nico en asumir la trarse en la difcil y laboriosa tarea de moldear nuevame. tuea de vincular la teora y la investigacin emprica. A te las herramientas de investigacin, aprender nuevos lea fines de la segunda guerra mundial se le uni Herbert Siguajes de anlisis y familiarizarse con los mtodos, datos mon. Aunque en su momento su mrito fue poco reconohallazgos de disciplinas afines. Pero la antigua y tradicio:a cido, mirando las cosas en forma retrospectiva poca duda preocupacin de los especialistas en ciencia poltica por 't cabe de que Simon despert el inters de los tratadistas teora los volvi particularmente sensibles a las repercusc. rolticos de posguerra por la teora emprica. El ttulo misnes tericas de las tendencias conductalistas, e hizo qm las sutiles y respondieran a ellas sin advertir con claridad esta circus .0 Vase un anlisis de algunas de ellas enGovernment. pene evaluaciones de Deutsch, The Nerves of -rantes tanda. En verdad, cuando nos detenemos a mirar el inveo 1l C. Catlin, A Study of the Principles of Politics, Nueva York, tario de ideas tericas de orientacin emprica, observara! The Macmillan Company, 1930.

total se produjo despus de la segunda guerra mundial. uso creciente, en la investigacin poltica, de entrevistas dadosamente preparadas, encuestas, mtodos tcnicos medicin y la formalizacin del anlisis en smbolos 16 . y matemticos, atestiguan el avance de las tcnicas rin rosas. Estas se fortalecieron con la amplia difusin de c sobre los alcances y mtodo de la ciencia poltica y los procedimientos mecnicos de registro y anlisis de da En el campo de la investigacin poltica cada vez res ms difcil mantener el paso si no se est familiarizado, lo menos, a travs de lecturas, con las tcnicas que se a ' can. Caben pocas dudas acerca de la naturaleza y pred .. nio de este aspecto de la revolucin dual.

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mo de su obra cimentadora, Administrative Behavior 22, vela la ntima vinculacin entre el movimiento condu lista y la teora, en este caso la teora de la administrara Al mismo tiempo esa obra present por primera vez a profesin la potencia terica y emprica de su unidad pm. cipal de anlisis: la decisin. El empleo de esta variable como unidad central se extef die, rpidamente a otras esferas de la vida poltica, para cual ayud su predominio en otros campos de la inves 'Y cien-1 social. La toma de decisiones ha pasado a ser el generalizado de los nuevos conceptos en la investigaci poltica. Se lo adopt formal y sistemticamente para vestigar la estructura y los procesos polticos de la co nidad, para comprender empricamente las relaciones In ternacionales 23 y, en el nivel formal, para la lgica de opcin, expresada en las teoras de los juegos 2 4 Al que ello suceda, la investigacin sobre las votaciones, bu el estmulo de la psicologa social, descubri en el concelt decisional una matriz terica para s misma 2 5 La votaci dej de interpretarse como un acto muy particular de in sistema . democrtico y pas a ser un acto que pone a
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22 Herbert Simon, Administrativ.e Behavior, Nueva York, The Mr millan Company, 1957. 23 Especialmente en las obras de Richard Snyder. 24 Vanse los trabajos de M. Kaplan, A. L. Burns y R. E. Quad y el simposio de World Politics, 14, 1961. Un estudio particulao mente innovador y fructfero sobre la vida interna de los sistema polticos fue llevado a cabo por W. H. Riker, The Theory of Poi. tical Coalitions, New Haven, Yale University Press, 1962. Las guientes lecturas seleccionadas revelan el alcance y profundidad a los enfoques tericos y polticos del juego: H. Guetzkow y otra comps., Simulation in International Relations, Englewood CiA Nueva Jersey, Prentice-Hall, Inc., 1963; H. Guetzkow, comp., SI mulation in Social Science: Readings, Englewood Cliffs, Nuess Jersey, Prentice-Hall, Inc., 1962; M. Shubik, comp., Game Theoand Related Approaches to Social Behavior, Nueva York, Jcfa Wiley & Sons, Inc., 1964. 25 Vase cmo predomina esta orientacin en B. R. Berelson, P.1 Lazarsfeld y W. N. McPhee, Voting, Chicago, University of a. cago Press, 1954; se hallar un breve comentario sobre era en el artculo de D. Easton y R. D. Hess, "Youth and the Politic System" en S. M. Lipset y L. Lowenthal, . comps., Culture at Social Character, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 19e, pgs. 226-51, esp. pg. 232.

primer plano un tipo especial de decisiones que las personas deben tomar en varios contextos, por ejemplo en el acercado econmico, o al participar en diversos comits, v no solo en las elecciones. En este nivel es donde se hace ass notoria la cualidad integrativa del enfoque decisional. Por otra parte, de un modo vago y general, numerosos paliticlogos lo adoptaron en sus investigaciones de procesas polticos generales, a los que se presenta como procesos mediante los cuales se toman decisiones polticas o se formula la poltica pblica. Es posible, pues, que la orientacin decisional haya comenzado a perder su mpetu inicial, no porque haya probado ser inapropiada para las tareas a que se la destina, sino ms bien porque sus puntos de ms valor fueron absorbidos en gran parte por la corriente principal de la investigacin poltica. Otras unidades de anlisis, adems de la decisin, se han propuesto para el estudio de la conducta poltica. Por ejemplo, el concepto de grupo que ocup un lugar prominente en el perodo interblico, fue elevado por Truman a tul nuevo nivel de refinamiento, volvindolo a todas luces ms utilizable para fines teorticos 26 Almond intent vincular las ideas de sistema, cultura, funcin, estructura y u:xin en un esquema conceptual diseado especficamente ;:ara el anlisis comparativo y la investigacin 27 Deutsch organiz una estructura conceptual en torno al mensaje y sus redes como unidad principal para un tipo de anlisis conducente a una teora de las comunicaciones polticas 28 Stuchos otros estudiosos asociados al movimiento conductaiota tomaron como unidad principal, un tanto indefinida pero al menos real, al "individuo que se comporta" (behavirtg individual) en relacin con otros individuos que se
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;ti D. B. Truman, The Governmental Process, Nueva York, Alfred A. Knopf, Inc., 1951. En este aspecto hay que examinar las breves aksrvaciones de A. de Grazia contenida en "Research on Voters aad Elections" en Research Frontiers in Politics and Government, pdzs. 221-37. ;i Almond, The Politics of Developing Areas. Para un nfasis estructural mayor, ver D. Apter, "A Comparative Method for the Study of Politics", American Journal of Sociology, 44, 1958, 221-37. 3 K. W. Deutsch, Nationalism and Social Communication, Nueva York, John Wiley & Sons., Inc., 1953.

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comportan, todos los cuales tienen actitudes, motivaciones conocimientos y valores determinables que de este mod constituyen las "partculas" universales de la vida poltio. A lo largo de mi obra, investigu la utilidad del sistema como unidad principal, enfocando la vida poltica com sistema de conducta que opera en :.l interior de su aa biente social y responde a l, al hacer asignaciones obligatorias de valores. 29 Aunque esta lista no sea exhaustiva, ilustra la atencin cociente que se viene prestando en la investigacin poltia a los conceptos de orientacin emprica o conductalista Prescindiendo por completo de los mritos de cualquiera estas perspectivas conceptuales, no es fcil separar de la enfoque conductalista el hecho de que actualmente se di. pone de una diversidad considerable de unidades alternativa para elegir, y de que en los ltimos tiempos se ha acentuada la conviccin de que las premisas tericas de la labor emc rica deben ser articuladas y cuestionadas con espritu crtica De ah tambin que podamos entender mejor los esfuerza por redefinir o exponer los lmites de la ciencia poltica coral campo de fenmenos relativamente independientes y sus cientes en s mismos. Lo que algunos consideraban indagada nes estriles y antieconmicas acerca de las fronteras terica de nuestra disciplina, represent una mera bsqueda aproz , mada de las unidades segn las cuales identificar, observar, analizar la vida poltica; el poder, la adopcin de polticas i decisiones, los grupos, las comunicaciones polticas, las fu. ciones y los sistemas son unidades de esta ndole. Aunque i sistamos en cortar la cabeza al dragn de la redefinicin de. tro de una disciplina, ste vuelve a alzarse una y otra vez, e nuevas formas y hacia niveles ms altos de sofisticacin co ceptual. La investigacin de la conducta es, pues, un nuevo puyar de partida de la investigacin social en su conjunto; es e ms reciente de una larga serie de enfoques diversos paula comprensin de la sociedad. Significa algo ms que tenicas cientficas, ms que mero rigor. En realidad, si res
29 D. Easton, "An Approach to the Analysis of Political Systed

fuera nada ms que esto, significara rigor mortis, como se apresuraron a sealar acertadamente sus crticos apoyndote en los puntos de vista tradicionales, clsicos e institucionales. El enfoque conductalista prueba que se aproxima para d conjunto de las ciencias sociales la edad de la teora, asociada, no obstante, a la adhesin a las suposiciones y mtodos de la ciencia emprica. A diferencia de las grandes teoras polticas tradicionales, la nueva teora tiende a ser anlitica, no sustantiva, explicativa ms que tica, menos particular y de mayores alcances. El sector de la investigacin poltica que comparte esta adhesin tanto a la nueva peora como a los medios tcnicos del anlisis y la verificacin, vincula de ese modo la ciencia poltica con tendencias conductalistas ms amplias de las ciencias sociales; de ah su calificativo de conducta poltica. Este es el sentido e importancia cabales del enfoque conductalista en la ciencia poltica.

en World Politics, 9, 1957, pgs. 383-400.

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2. La vida poltica como sistema

de conducta

No hay un modo nico de conceptualizar cualquier esfets importante de la conducta humana que tenga en cues ta toda su diversidad y complejidad. Cada orientacin te& rica plantea una serie de diferentes problemas, proporciona insights nicos, hace hincapi en aspectos diversos, y, et consecuencia, posibilita que teoras alternativas y aun coa. petitivas presten simultnea y pareja utilidad, aunque I menudo para fines totalmente distintos. La orientacin coc ceptual que propongo el anlisis de sistemas para. como premisa fundamental, de que la vida poltica pue considerarse como sistema de conducta. El sistema poltia ser su principal y ms grosera unidad de anlisis.

tima" se ha popularizado tanto en la ltima dcada que las enfoques ms desiguales trataron de cobijarse y ser refrendados por ella. Es uno de los conceptos que ms estrptto provococaron en este siglo; originado en las ciencias naturales, reverber rpidamente no slo en todas las ciencias sociales sino tambin en campos tan remotos como la educacin, el arte y la esttica 2 . Sin embargo, el hecho de que se haya puesto tan en boga (por no decir que se ha convertido en vctima de una mana acadmica) contribuy tesis a oscurecer que a aclarar su significado. Propongo, por consiguiente, que se d a esta orientacin teortica un sentido mucho ms especfico y restringido. Esto permitir distinguir las adhesiones al mtodo que detallar en esta obra de muchas otras investigaciones en que descuella o se desara por su frecuencia la idea de sistema. 3 Tal como aqu lo concebimos, el anlisis sistmico se funda sobre las premisas generales que se indican a continuacin.
nsralmente, hace siglos que se estudian sistemas, pero ahora se ha urdido algo nuevo... La tendencia a estudiar sistemas como enedades, no como conglomerado de partes, concuerda con la tendrncia de la ciencia contempornea a someter a examen las interacciones en lugar de aislar los fenmenos en contextos estrechos. Bajo lag bandera de investigacin sistmica (y sus numerosos ne;Jnimos) presenciamos tambin la convergencia de muchos estudios cientficos contemporneos ms especializados. All donde r rena un grupo de interesados en la investigacin de sistemas, hallaremos probablemente representantes de todas las disciplinas cientficas, especialistas en campos tan diversos como la teora de la decisin, la teora del valor, la teora de los juegos, el juego operacional y la teora organizacional. Estos y otros cometidos se mntretcjen en un esfuerzo de investigacin cooperativo que abarca sn espectro cada vez ms amplio de disciplinas cientficas y tcsu:as. Participamos en lo que ha de ser, sin duda, la tentativa mis cabal realizada hasta ahora para llegar a una sntesis del ucocimiento cientfico." R. L. Ackoff, "Games, Decisions and Ckzanizations", en General Systems, 4, 1959, pgs. 145-50, pg. 1.13'. Vase adems A. Kuhn, The Study of Society: A Unified lpproach, Homewood, Illinois, Richard D. Irwin, Inc., y The Dorrv Press, Inc., 1963. Vase, por ejemplo, L. Meyer, Emotion and Meaning in Music, Chicago, University of Chicago Press, 1956. Para apreciar con qu amplitud y diversidad se puede incluir .la campo de estudio en la categora de anlisis sistmico, vanse iu artculos de General Systems, anuario de la Society for General 4litems Research.
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Anlisis de sistemas : visin panormica


Qu clases de compromisos * se pueden contraer inadvr. tidamente al caracterizar la vida poltica como sistema es conducta y averiguar diligentemente las implicaciones es esta caracterizacin? Responder a tal pregunta ser el ob jeto de esta seccin. Muchas investigaciones supusieron la existencia de un sistt. ma de actividades polticas; en efecto, se podra alegar Te es imposible llevar a cabo una investigacin coherente si: hacer una suposicin de esta especie. Esto solo podra baste para justificar que los enfoques de esta ndole se caracter. zan como formas del anlisis sistmico. As fue que se aplid a veces el rtulo de "anlisis sistmico" a numerosos rr. dos de anlisis, como la teora de los juegos, la investigacies funcional o la teora del equilibrio.' La idea misma de "ss

1 "En las dos ltimas dcadas hemos asistido al nacimiento de (sistema como concepto clave de la investigacin cientfica, N
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Solo las dos primeras necesitan compartirse con otros de anlisis que giran en torno al concepto de "sistema" cana eje principal. 1. Sistema. Es til considerar la vida poltica como sistexa de conducta. 2. Ambiente. Un sistema se puede distinguir del ambiet en que existe y est abierto a influencias procedentes de ' 3. Respuesta. Las variaciones que se produzcan en I estructuras y procesos dentro de un sistema se pueden intes pretar con provecho como esfuerzos alternativos constrra tivos o positivos, por parte de los miembros del sistema para regular o hacer frente a una tensin que procede taxi de fuentes ambientales como internas. 4. Retroalimentacin (feedback). La capacidad de un ir tema para subsistir frente a una tensin es funcin de presencia y naturaleza de la informacin y dems influerca que vuelven a sus actores y a los que toman las decisiox Las premisas tercera y cuarta establecen una clara distinta entre esta clase de anlisis de sistemas y otros enfoques pis el estudio de la vida poltica que la interpreten, por lo mexm implcitamente, como un sistema de conducta. Tal ces yo lo concibo, el anlisis sistmico arranca en general de 'I concepcin de la vida poltica como un conjunto delimitas de interacciones, enclavado en otros sistemas sociales y rr deado por ellos, y a cuya influencia est constanteme_tr expuesto. En tal sentido, resulta til interpretar los few menos polticos como constitutivos de un sistema abierto qk debe abordar los problemas generados por su exposicic ;'I las influencias procedentes de estos sistemas ambienta:a Para que subsista es preciso que consiga retroalimentarse grado suficiente de sus realizaciones pasadas y que pues tomar medidas para regular su conducta futura. Dicha rr gulacin exigir tal vez la adaptacin simple a un mea cambiante, segn las metas fijadas, pero tambin modifiat metas antiguas o transformarlas por entero. Quiz no bast la adaptacin simple y sea necesario que el sistema cuemt con la capacidad de transformar su propia estructura procesos internos. Visto desde esta perspectiva, el anlisis sistmico de la v poltica demuestra mucha sensibilidad cuando se intenta d*

enmaraar con su auxilio los procesos gracias a los cuales un sistema poltico puede enfrentar las diversas tensiones ve sufre. En este aspecto, resulta gratificador. Los logros tefinitivos de este modo de anlisis permitirn al investigada entender de manera ms cabal cmo logra persistir en una sociedad una clase de sistema poltico frente a tensiones que, segn lo previsible, deberan haberlo destruido. Los conceptos principales mnimos que es preciso entender para analizar la vida poltica en el marco sistmico son los de sistema, ambiente, retroalimentacin y respuesta. Partiendo de esta estructura conceptual inicial, sostendr la posibilidad de construir un esquema relativamente ms complejo, 4 tambin, cabe esperar, ms coherente, desde el punto de anta lgico, para un anlisis de la vida poltica que traiga a la palestra un nuevo orden de problemas.
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El aislamiento de un sistema
Qu se entiende por sistema de conducta? Es la vida poltica un sistema de esta especie? Teniendo presente que calificar la poltica como sistema poltico pas a ser lugar cat rn en los ltimos aos, podra parecer trivial, si no superfluo, preguntar en fecha tan tarda si es til o apropiado aplicar este trmino a la vida poltica. Lo cierto es que el concepto, aunque de uso muy frecuente, solo en casos excepcionales se emplea en un sentido estricto que implique compromisos teorticos especficos. En la mayor parte de xs casos no es ms que un trmino cmodo, popular y aparentemente simple para designar un conjunto de fenmenos que en pocas anteriores habra originado una terminologa distinta, como, por ejemplo, poltica, gobierno o estado. No obstante, encierra importantes implicaciones tericas. Al analizarlas preparar el terreno sobre el cual posteriormente parecer razonable, si no indispensable, interpretar la vida poltica como sistema de conducta adaptativo, autorregulador y autotransformador. El propio concepto de "sistema", empleado con rigor, implica ya un anlisis sistmico.

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Sistemas empricos y simblicos

El concepto de sistema puede ser usado en dos sentidos diferentes aunque relacionados entre s. Puede referirse a la corr, ducta emprica que observamos y caracterizamos como vida poltica. Tales son nuestros objetos de observacin, las cosas que, como estudiosos de la poltica, deseamos comprender! explicar. Cabe llamar a esta realidad fenomnica el sisteat emprico o de conducta con respecto al cual esperamos famular una teora explicativa. En segundo lugar, el concepto puede designar, no el mundo de la conducta, sino la serie de smbolos mediante los cuales confiamos en identificar, describir, delimitar y explicar la conducta del sistema emprico. La palabra sistema se aplia en este caso a un conjunto de ideas o teora; por consiguiente podemos llamarlo sistema simblico o teortico. En la cieno emprica, por contraste con las ciencias deductivas como a matemtica, el valor de todo sistema simblico reside en s ,mayor o menor correspondencia con respecto al sistema de conducta que con l se pretende explicar. En este sentik una teora poltica causal constituira un sistema simblica cuyo punto de referencia es el sistema de conducta cite llamamos poltica. Es de suma importancia distinguir estas dos clases de sistemas. En esta obra tratar del sistema poltico emprico o & conducta para el cual intentar hallar un sistema terica. Mi problema ser el siguiente: si deseamos entender cr funciona el sistema poltico de conducta, qu tipo de compromisos se nos exigen en el nivel conceptual una vez que atribuimos cualidades sistmicas a las acciones que luesi identificaremos como constitutivas de la vida poltica? En consecuencia, deber usar simultneamente como objeta de referencia tanto a los sistemas de conducta como a la simblicos. A veces desear referirme a las implicaciones, a el nivel teortico, de los supuestos que he de formular; esso es en esencia una tarea lgica, por atemperada que est cae nuestros conocimientos sobre la forma en que las persorrx interactan polticamente. Otras veces, considerar necesaria hablar del grado de correspondencia con el mundo empra (es decir, con el sistema emprico), de los conceptos y '-te

generalizaciones que los empleen. Confo en que el contexto permita deducir con claridad si hago referencia al sistema emprico o al terico. El concepto "sistema poltico" identificar el sistema de conducta, y los conceptos "estructura de anlisis", "marco conceptual" o "teora" se emplearn para designar el sistema simblico.
Sistemas empricos naturales y constructivos Me he referido a la vida poltica como si formara un sistema de conducta sobre el que podemos desarrollar un sistema terico; ahora bien, qu pruebas tenemos de que as sea? Acaso el sentido comn nos obliga a aceptar este supuesto sin mayor indagacin? No carecer quiz la interaccin poltica de las propiedades que podemos intuitivamente asociar a todo aquello que, con cierto grado de plausibilidad, podramos denominar sistema? Estas preguntas no son mera retrica: plantean el problema de saber cundo un conjunto de interacciones forma un sistema. Se las puede contestar de dos modos. Cabe sostener que el hecho de que una serie de interacciones constituya o no un sistema depender de la medida en que tales interacciones mantengan cohesin natural entre s. Desde este punto de vista, los sistemas se dan en la naturaleza; siendo fenmenos naturales, la tarea del cientfico social consistir en descubrir los que existen realmente si desea observar su funcionamiento. Pero es posible adoptar otra posicin y sostener que todos los sistemas son construcciones mentales. Se podra alegar que es vano tratar de distinguir los llamados sistemas naturales de los no naturales o inexistentes. Segn esta interpretacin, cualquier agregado de interacciones que decidamos identificar forma un sistema: se trata de una mera cuestin de conveniencia teortica o conceptual. Este punto de vista parece muy difcil de defender. No obstante, como veremos, ra el nico que nos permite evitar los problemas que de otra manera creara el concepto.

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El problema La primera posicin, la de que los sistemas estn en naturaleza a la espera de que el observador los descula e investigue, es el supuesto ms usual y parece concor con el sentido comn. Habra en apariencia pocos motiva para identificar como sistema de conducta algn aspecto l la vida si no creyramos que "realmente" es un sisters& Sobre la base de esta premisa, la naturaleza nos proporciaa conjuntos de acciones interdependientes tales que cualgtre cambio que se produzca en un lugar afectar probablemeat lo que ocurra en otra parte. Solo se incluirn dentro de u sistema las acciones que revelen coherencia y unidad o cae tituyan un todo. Las modificaciones en cualquiera de sa sectores deben tener repercusiones determinadas en oat sectores. Si no hubiera esta conexin entre las partes, sei vira de poco identificar la conducta como sistema. Coca dice un ardiente paladn de esta concepcin, "un sistema natural es, pues, una porcin conceptualmente aislada a realidad fenomnica (el sistema separado del resto del un. verso, que resulta entonces el ambiente total del sistenu, constituida por una serie de entidades de tal modo relaar nadas entre s que forman una unidad naturalment cohesiva". 4 Debido a que las interacciones que estudiarse parecen tener un destino comn, y a que los elementos mueven conjuntamente, podemos decir y aun estatria obligados a hacerlo que forman un sistema. 5 Partiendo de este punto, sera completamente errneo pa. tular que cualquier serie de elementos reunidos para tal s cual fin de la investigacin puede configurar un sistema. fs efecto, sostener que no hay sistemas naturales sino que ctr* quier serie de interacciones sociales puede constituirlo, peomitira afirmar que las contiendas polticas entre los Bata de Africa, por ejemplo, y los partidos polticos de los Estada Unidos, forman un nico sistema poltico. As expuesta, esta posicin parece muy ingenua y has
4 Radcliffe-Brown, A Natural Science of Society, pg. 20. 5 D. T. Campbell, "Common Fate, Similarity and Other Ind of the Status of Aggregates of Persons as Social Entities", BeLs. vioral Science, 3, 1959, pgs. 14-25.

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ahhurda. Por ms que en principio tengamos amplia libertad para atribuir a un trmino cualquier significado que queramos, parecera aconsejable buscar relaciones polticas coherentes o interconectadas de algn modo material, antes de llamarlas partes de un mismo sistema. Veramos entonces, dr. inmediato, que los Bant forman sistemas polticos completamente separados y diferentes del de los Estados Unidos t que, dejando de lado los contactos interacionales, el mejor modo de estudiarlos sera como unidades del mismo nivel y no como partes de la misma unidad. Insistir en reservar el concepto de "sistema" para una unidad que incorpore pautas de conducta interrelacionadas por naturaleza parece tan directo e indiscutible, que resulta extrao que haga falta mencionarlo, especialmente con tal extensin; hay, no obstante, buenas razones para esta aparente insistencia en lo obvio. Lo que parece tan simple e intuitivo Multa considerablemente ms complicado en teora. Si persistirnos en suponer que los sistemas son naturales en el senddo mencionado y que los conjuntos de interacciones politizas deben contar entre sus propiedades la cohesin natural para que podamos llamarlos sistemas, acabaremos por exponernos de continuo a la duda de que las pautas de conducta lientificadas ms tarde como sistemas polticos constituyan nn sistema "genuino". No es conveniente proseguir con la te,;ria sin haber eliminado toda duda razonable sobre el status del sistema como concepto de anlisis.

Limitaciones del concepto de "sistemas naturales"


En realidad, la utilidad de la idea de sistema natural para Enes tericos es muy reducida. Tres argumentos fundamentales apoyan esta conclusin. En primer lugar, si afirmramos que nuestras principales ms groseras unidades de anlisis son sistemas naturales, ello no nos ayudara en modo alguno a localizar dichos sistemas. Restara an tomar un conjunto cualquiera de relaciones polticas e investigar si estn conectadas entre s. Si encontramos que se determinan mutuamente, podemos

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pensar que hemos acertado y que desde el primer momeo hicimos la seleccin de variables correcta. Si, por el cm trario, las relaciones esperadas no aparecen y los eleme:m seleccionados resultan independientes entre s, rechazare= el conjunto, juzgando que sus relaciones son producto azar. Concluiremos, pues, que en todo momento debient de formar un no-sistema. El hecho de que decidamos designar el sistema como nata o como no natural, no nos ayuda en lo ms mnimo a esta blecer el grado de determinacin de las relaciones. SO1 mediante una investigacin se puede averiguar si la 1 por el poder entre los Bant de Africa covara de me relevante con la poltica partidaria en los Estados Unia Decir, pues, que al adoptar sistemas como nuestra unid grosera de anlisis poltico estamos obligados a selecci nicamente sistemas polticos naturales, tiene poco val operativo para descubrir y aislar un sistema de este tipos para comprobar su cohesin. An debemos constatar si elementos de nuestro sistema tienen interrelaciones suficiect como para formar un presunto sistema "natural". En segundo lugar, la bsqueda de sistemas naturales crean adems una dificultad casi insuperable. En el caso de que a componentes de cualquier serie de conductas estn sEE mente y tambin significativamente conectados, no Ea problema. Si el cambio en una de las variables acarrea a inmediato algn cambio en otra, o si un cambio pequeo e alguna de ellas produce modificaciones de magnitud en oca los vnculos sistmicos resultan transparentes. As, por ejem plo, no ofrece problema alguno vincular en un nico sistem las expresiones de preferencias electorales y el poder de a partidos republicano o demcrata en los Estados Unida Pero cuando los componentes de un presunto sistema esta dbilmente asociados, cuando un cambio considerable en ca de ellos no produce efectos perceptibles en el otro, o 'a produce en nfima proporcin, la respuesta ya no es no fcil. A medida que los lazos entre las variables se atenas en qu punto el conjunto pierde su carcter de sistema t se presenta como una mera coleccin al azar? Eh a1gi parte habra que trazar la lnea, pero si es difcil saber dc& tericamente, mucho ms lo es empricamente. Lao cuestii

ele si una serie de actividades configura o no "realmente" un sistema abre las puertas a interminables discusiones que, axtw veremos, son por completo innecesarias y espurias, y no hacen ms que apartar a los estudiosos de los verdaderos problemas. En tercer lugar, no toda covariacin satisfara intuitivamente lo criterios de un sistema. En la accin poltica se pueden descubrir varias clases de relaciones para las que todava no Reiste explicacin valedera. Esto deja en pie la siguiente catin: la existencia de lo que solo es aparente interdependencia, transformara acaso los elementos en un sistema de alguna especie? Segn fuera el juicio subjetivo de dos al crvadores distintos, las mismas variables podran integrar das conjuntos mutuamente excluyentes, sistemas y no-sistetnas, por lo menos hasta que no se aporten pruebas de que u interdependencia es genuina. Otro interrogante es ste: para tener un sistema natural sera necesario demostrar que estas relaciones entre variables realmente existentes son relevantes para comprender el funcionamiento del sistema? La bsqueda de los llamados sistemas naturales tampoco parece resolver mucho en este aspecto. Nos dejara aun con el problema crucial de establecer que una serie de variables estn interconectadas y iemostrar que tienen relevancia o significacin terica.

Ventajas del concepto de "sistemas constructivos"


5utemas interesantes versus sistemas triviales

Desde un punto de vista metodolgico parecera posible, provechoso y, por lo tanto, sensato, abandonar la idea de que los sistemas polticos estn dados en la naturaleza. Postulando que cualquier conjunto de variables seleccionadas para la descripcin y explicacin se puede considerar como un sistema de conducta, se simplifican enormemente los problemas del anlisis sin forzar los datos empricos en modo alguno. Establecer desde el principio si es un sistema dado ea la naturaleza o simplemente una construccin arbitraria de la mente humana, es, desde el punto de vista operacional,

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una dicotoma ftil e innecesaria. Lo que reclama nuestra

Criterios para seleccionar sistemas constructivos

atencin es decidir si el conjunto de actividades es interesante, en el sentido de que es relevante y nos ayuda a comprender algunos problemas tericos, o bien si carece de valor y resulta trivial. En caso de que las partes escogidas de la vida poltica sean relevantes, muestren algn grado de interdependencia y parezcan tener un destino comn, podemos decir que estamos ante un sistema interesante y til para comprender el probable funcionamiento de los sistemas polticos. Si esos aspectos tienen poco que ver entre s y el conocimiento de urn no ayuda a comprender el otro, podemos afirmar, no obstante, que constituyen un sistema de conducta poltico, pera que lo nico que cabe afirmar de sus elementos es que soa independientes: lo que le ocurre a uno no afecta al otra Para la bsqueda de generalizaciones sobre la vida poltica constituyen un sistema relativamente trivial y poco atractiva No se trata, pues, de que en un caso tengamos un sistetra poltico y en el otro no; antes bien, en ambos casos tenemos sistemas: uno interesante y otro trivial. No debe verse en esto una manera evasiva de definir e concepto; tampoco es una mera objecin secundaria. Pa el contrario, este modo de clasificar sistemas presenta dra ventajas notorias para nuestro enfoque. En primer trmirt: elimina toda discusin posible acerca de si el objeto x nuestro anlisis es o no "realmente" un sistema. Cualqu1e serie de elementos polticos que deseemos considerar coca sistema, se convierte automticamente en tal. Quizs en eso momento no se aprecie con claridad la trascendencia a nuestra observacin, pero sta se har notoria cuando rea pongamos a identificar los elementos del sistema polt3 emprico. Esta posicin nos permite, adems, modificar nuestros juicio sobre la importancia de los sistemas. Nos autoriza a das que un sistema totalmente desprovisto de inters por t poca interrelacin existente entre sus partes, adquiri re vancia de repente al sugerir nuevos datos otras conexicc.c posibles, para aseverar lo cual no precisamos recurrir aun discusin superflua sobre la repentina mutacin de un rosa* sistema en sistema.

Corno crtica de esta posicin se podra preguntar: Qu nos impide afirmar que cualquier cosa del mundo est reladonada con todas las dems, con lo cual toda la vida social se combinara en un nico y gran sistema? Si procediramos as, nos ahorraramos al menos la difcil decisin sobre los elementos a incluir en un sistema aparentemente arbitrario. Nada nos impide, por supuesto, proceder de este modo. Podramos decir que todas las especies de conducta del mundo, dondequiera se encuentren, deben reunirse en un sistema universal, colectivo. Aunque este procedimiento no merece ninguna objecin lgica, importa ms tal vez sealar que tampoco hay razn alguna que aconseje adoptarlo. No existe en apariencia un fundamento terico ni sustantivo para suponer que gracias a l comprenderamos mejor cmo se comportan polticamente las personas. Si delimitamos el sistema observado o escogemos una serie particular de elementos polticos de entre todas las combinaciones que podran formar un sistema, es porque fundndonos en varias razones tericas (que se examinarn en captulos subsiguientes) creemos que algunas variables tienen mayor significacin que otras para nuestra comprensin de este punto. Nuestra tarea consistir en establecer criterios de seleccin, tal como lo indiquen los intereses de la investigacin, de modo que podamos extraer una cantidad limitada de actividades de la realidad fenomnica total de la poltica. Ellas compondrn nuestra unidad empica grosera a analizar, y a esto lo denominaremos sistema poltico. Para otros fines, o a partir de otra clase de posicin terica que la que aqu adoptamos, no solo es concebible sino probable que se seleccione otro conjunto de variables superpuesto, en parte, al anterior, que constituir el sistema en el que se centrar la atencin. No hay razn alguna para suprmer que exista un conjunto preordenado, inalterable de variables, cuyo examen permita responder todas las pregunass polticas significativas. Tambin supera nuestra capacidad de comprensin actual la esperanza de lograr alguna vea aislar y describir de manera completa y definitiva los

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principales elementos de la vida poltica que contribul*s a sus variaciones temporales y espaciales; ello represen una "edad de oro" a la que ninguna otra ciencia, por rr1 rosos que sean sus mtodos o ambiciosos sus fines, se aproximado jams. No hay razn, pues, para pensar que la ciencia poltica habr de ser la nica excepcin a es regla. La tolerancia aparente con respecto al capricho de c autor que esta posicin sugiere, por no decir la indulgei excesiva, es engaosa. Aunque arbitrariamente decidirams considerar a un ornitorrinco y al as de espadas como nuesm sistema poltico y desde el punto de vista lgico nada It impide, conceptualmente resultara ftil. Nuestra tarea ss es elegir caprichosamente las variables, sino seleccionar ap~ ' lla combinacin que, sobre la base de la experiencia, insiir e investigaciones anteriores, sea la que con mayor probaba lidad y de la manera ms econmica y valiosa nos perra saber por qu las personas se comportan polticamente coca se comportan. Por desgracia, no se pueden especificar er antemano los criterios electivos que garanticen la mear seleccin posible. Pero esta clase de "ajuste de cuentas", a la forma de una mayor comprensin, pone freno a las eciones y va contra la seleccin indiscriminada de actividade aptas para construir los sistemas que se pretende analizo Que existen tales restricciones lo demuestra toda la history de la fsica. Puede demostrarse que no es sino la historia 6 las sucesivas redefiniciones del sistema que constituye la ud dad principal de anlisis. Agregando, eliminando y revisar, alternativamente los elementos constitutivos del sistema l:, mado tomo, se lo fue ampliando y reconceptualizan& hasta que en nuestros das resulta casi irreconocible cuan& se lo compara con versiones anteriores. Igualmente, aun sin las modificaciones que sugeriremos rri adelante, el sistema poltico ya ha sido ampliado y modi, cado en las investigaciones norteamericanas sobre la materia desde hace medio siglo o ms. Al principio se lo consideran como compuesto de estructuras formales o jurdicas ccn actividades concomitantes o incidentales; luego se incluy es l las actividades informales dentro de la estructura form. los grupos de intereses y las dimensiones motivacionales o cr

personalidad. En estos ltimos aos, .se sumaron muchos modos nuevos de concebir formas antiguas de actividades polticas y numerosas especies adicionales de conducta, integrando lo que la mayora de los estudiosos de la vida poltica convendran en aceptar como parte de un sistema poltico. Desde el punto de vista lgico, pues, somos libres de incluir en un sistema poltico cualquier variedad de acciones; desde el punto de vista sustantivo, a la luz de los objetivos de la investigacin, estamos limitados por nuestras concepciones de lo que es significativo y relevante para comprender por qu las personas actan como actan en diversas situaciones polticas. Debido a esta evidente restriccin en cuanto a las casas que se deben incluir o excluir, en la prctica el modo de definir un sistema poltico no es algo arbitrario o caprichoso. Tal vez ste sea el nico contexto en que tenga sentido hablar de la vida poltica como sistema natural. En este caso, todo lo que ello puede significar es lo siguiente: la experiencia, el insight y el saber acumulado nos dicen que, dada la ndole de los interrogantes, el observador probablemente no pueda darles respuesta sin considerar un conjunto especificado de variables. Es probable que stas pertenezcan a un mbito de fenmenos acerca de cuya relevancia concordaran la mayor parte de los estudiosos de la vida poltica. Configuran un sistema natural en el sentido de que entre ellas parece haber una coherencia significativa. Sin ellas ao parece probable, por razones a priori, que se pueda obtener una explicacin adecuada de los fenmenos polticos en sus aspectos principales. La interconexin de las variables parece clara y evidente, por lo menos mientras la indagacin subsiguiente no las separe; solo de esta manera se las puede considerar "dadas" en la naturaleza o por la naturaleza. Pero esto no es sino otro modo de decir que forman lo que llam sistema interesante, en oposicin a sistema trivial. La universalidad del concepto de sistema Prosiguiendo la crtica de esta interpretacin amplia del significado del concepto "sistema", se podra alegar que si

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todas las cosas, aisladas o combinadas, pueden consideres-v s{nificativo. Su adopcin impondr, no obstante, dentro de un sistema, por definicin es imposible que exista un cca !nrenes amplios, las clases de anlisis posibles en lo que junto de variables que no forme tal sistema. Puesto c t srse a la lgica y coherencia. Por otra parte, si bien no todas las cosas pertenecen a la clase de los sistemas, no pu * supone lmites estrictos, posibilita y sugiere un mbito de haber una clase de no-sistema. Si no se omite nada d: sttncizacin que de otro modo sera imposible de lograr. Este as su valor principal, valor que fcilmente se pasa por alto; concepto mismo de "sistema" tiene poco significado. No se trata de saber si de este modo es vlido utilizar e d concepto abre ms puertas interesantes que las que cierra, concepto. Los conceptos no son nunca verdaderos ni falsa agito nada desdeable en la ciencia. De poco servira son solo ms o menos tiles. Por consiguiente, nuestra pa Adoptar un concepto como ste si no pudiramos hacer con gunta, para ser apropiada, debe referirse a la utilidad t es concurso algo sustancialmente diferente de lo que se puede un concepto tan liberal que comprende como sistemas pce, hacer sin l. armo veremos en seguida, al conceptualizar la vida poltica bles a todo el universo social o cualquiera de sus partes. Acerca de esta cuestin se ha sealado que las ciencias 9r oreo sistema y al deslindarla con nitidez de su medio amviales no seran las primeras en descubrir el valor centra; biente, estaremos en condiciones de introducir un conjunto que tiene para sus anlisis una categora tan universal. EL die cuestiones cuyo anlisis sera de lo contrario muy trabaconcepto "sistema" corresponde de algn modo a la ida iaro. Estas cuestiones revelarn, empero, ser sumamente ilusde masa en la fsica. El fsico atribuye una masa a toda trativas, si no insoslayables, para intentar comprender cmo raciona la vida poltica. Este modo de conceptualizacin las cosas fsicas; en su conceptualizacin de las cosas fsiat loe permitir interpretar la vida poltica como sistema abierno cabe que no la tengan. Al hacerlo no pretende trate esta formulacin como una hiptesis o descripcin sujeta s dq y en consecuencia interrogarnos sobre los tipos de interconfirmacin fctica, sino simplemente trabajar con su ed ambios que ese sistema mantiene con su ambiente, el modo an que los miembros del sistema responden a este intercamjeto de estudio de modo unificados Lo mismo puede afirmarse con respecto a la funcin di bio y las determinantes de estos procesos dinmicos. sistema corno concepto en la investigacin social. Represe= un modo de orientarnos, por lo menos, hacia nuestros data y, como ya insinu y luego expondr con mayor extensia, proporciona tambin una gua crucial para el anlisis cs nuestra materia. No obstante, si como modo de contempx la vida social, en lugar de facilitar los esfuerzos por coa, prender y explicar la interaccin poltica los entorpeciera, debera al punto dejarse de lado para usar en su lugu procedimientos ms fructferos.
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Por la variedad de contextos en que se usa actualmente idea de "sistema ", nos consta que no indica un nico mom de anlisis, ni siquiera en calidad de concepto orientada
6 He tomado este ejemplo de R. C. Buck, "On the Logic of G neral Behavior Systems Theory" , en H. Feigel y M. Scriven, coma, Minnesota Studies in Philsophy of Science, Minneapolis, Unir sity of Minnesota Press, 1956, I, pgs. 223-38, esp. pg. 227. Sa embargo, el autor lo usa con fines opuestos a los mos!

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3. El status terico de los sistemas

Tanto si los sistemas sociales son construcciones artificial de la mente como si son reproducciones simblicas de nmenos naturalmente cohesivos, no podemos dar por tado que los elementos tpicos comunes a todos los sistema sean intuitiva o inmediatamente conocidos. No se tra aqu de las caractersticas sustantivas que distinguen sa tipo de sistema de otro, por ejemplo un sistema polka de un sistema econmico. Examinaremos este problema s su tiempo, pero antes hay una cuestin previa que coca derar. Es siquiera posible conceptualizar un sistema soda cualquiera de modo que se pueda distinguir fcilmente f otros sistemas? Qu elementos bsicos componen los sir mas plticos, como sucede con los dems sistemas socia'

Las unidades de un sistema


En principio podramos sentirnos inclinados a contestar qur el elemento bsico comn a todos los sistemas es la penan individual. Intuitivamente, sta parece ser la respuesta aa razonable. Si pudiramos detenernos aqu e imaginar arr los sistemas sociales estn compuestos de entidades coi 1 persona biolgica en su conjunto y la totalidad de su cm ducta, pocas seran las dificultades conceptuales que se soy citaran. Un sistema compuesto de seres humanos interxc tuantes, palpables, visibles y enteros, no exigira por risa un gran esfuerzo a la imaginacin. No obstante, por extra que parezca, en esta interpretacin del sentido coma e esconden inslitas ambigedades, fcilmente ignoradas o ? sadas por alto.
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Las dificultades conceptuales comienzan cuando se nos dice que tal vez sea imposible adoptar al ser humano como unidad principal para analizar sistemas sociales. Insistir en esto parecera violentar seriamente la realidad fenomnica. Sostendr, no obstante, que todos los sistemas sociales se componen de interacciones entre personas y que esas interacciones forman las unidades bsicas de dichos sistemas. Un aiatema poltico no es una constelacin de seres humanos escogida para nuestra investigacin, sino un conjunto de interacciones aislado de otros tipos de interacciones en que intervenga el ser humano. Salta a la vista que una interpretacin de esta ndole y sus consecuencias no resultan . evidentes para el sentido comn ni podemos contar con que e las acepte sin ms. Lo dicho en el captulo anterior elimina por lo menos un obstculo. Puesto que sabemos que a cualquier conjunto de cosas se lo puede llamar sistema, estamos eximidos de la necesidad de considerar si nuestro conjunto de interacciones 6xma un sistema social "genuino". Todos los sistemas tienen corno tales igual validez en nuestra terminologa, aunque tal vez no todos sean igualmente tiles para entender la vida poltica. Si bien las dudas sobre el status emprico de un sistema no deben detenernos, aparece una nueva complicacin. Con frecuencia las acciones de un sistema, como el poltico, por eemplo, no se encuentran en aislamiento relativo: estn incluidas o mezcladas con otras interacciones y apenas se pueden distinguir empricamente de stas. No hay duda dr que esto crea todava ms dificultades al pretender abstraerlas para analizarlas como sistema aparte, aunque interre acionado. Estos comentarios ponen sobre el tapete una cuestin principalsima, con respecto al status terico de cualquier sistema social, especialmente en lo que atae a su influencia obre el sistema poltico. Es til o empricamente correcto concebir a un sistema poltico como compuesto de personas en interaccin mutua? No deberamos ms bien considerar que es un conjunto de interacciones en las que intervienen eres humanos y, no obstante, aisladas temporariamente de otras clases de conducta no poltica en la que participan esas

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personas? Hay tal vez dos diferentes clases de sistemz unos, los sistemas de miembros, que comprenden a la pts sona concreta y total como entidad bsica, y los otros, u sistemas analticos, referidos solamente a las interaccicee abstractas en que participan personas, interacciones que Le sido separadas de la trama total de conducta de que forman parte? Sugerir que la utilidad y necesidad de separar, desde E punto de vista especulativo, un conjunto de interacciece de esta ndole, consisten en que podemos luego usarlo caca instrumento para simplificar la realidad. Es evidente, cpe en tanto estudiosos del hombre en sociedad, no podes abarcar toda la conducta de una persona de modo indis renciado y total. Nos vemos forzados a crear conceps que nos permitan observar las interacciones especiales ce nos interesan, por ejemplo las polticas, como si se proas jeran por separado. Empricamente, tales interacciones e producirn, sin duda, como parte inseparable de otras, f e probable que estn condicionadas por estas ltimas. Pea para analizar un conjunto cualquiera de interacciones e obligatorio apartarlas de la matriz total de conducta en qn tienen lugar. A esto nos referiremos cuando digamos que ut sistema poltico es analtico. Todos los sistemas sociales ti ben interpretarse como de carcter analtico. Ser, pues, s capital importancia investigar las razones en que nos link mos para creer en la necesidad de esta interpretacin, par preliminar inevitable en la senda que lleva a la construccit de un aparato conceptual para comprender la vida politii

li que sostiene que por lo menos algunos sistemas sociales, o stbiistemas, son ms bien sistemas concretos de miembros pie sistemas analticos. El sentido comn parece confirmar que existen sistemas de miembros y que son fundamentalmente diferentes, al menos, de aquellos sistemas que se componen de interacciones di6mdidas en toda la sociedad y abstradas de los individuos pee en ellas intervienen. En calidad de sistema de miembros, un sistema religioso puede comprender todas las personas, COMO tales, que sean miembros de organizaciones religiosas. En calidad de sistema analtico, comprendera presumiblemente todas las interacciones en que intervengan individuos cualesquiera en una sociedad y que puedan calificarse de tudl2iosas, prescindiendo de que tengan lugar en un contexto .v anizado o en un medio estrictamente religioso. Es concebible que el sistema analtico sea mucho ms amplio que el cisterna de miembros, teniendo en cuenta que muchas percanas pueden tener una conducta religiosa sin pertenecer a unidades religiosas. Aun plantendolo de este modo, el problema hace bastante plausible esta distincin entre sistemas: que los sistemas de miembros no son analticos porque toman como entidades t personas totales. Pero esto es solo la apariencia. Antes de peder aceptar lo que parece evidente para el sentido comn, arcesitamos determinar en forma explcita si cada clase de enema tiene referentes igualmente claros en el mundo ienomnico. Si nos viramos obligados a concluir que ninguno de los dos tienen, ni pueden tener en principio, referentes de esta ndole, el desarrollo de una ciencia emprica multara, sin duda, mucho menos til.
Lr sociedad como suprasistema que todo lo abarca

El carcter analtico de todos los sistemas social,


La plausibilidad de los sistemas de miembros (membership systems)

Cmo se justifica la afirmacin de que los sistemas soca:e deben ser de carcter analtico? Para apreciar la ndole los compromisos intelectuales * que esta concepcin requieit investiguemos las implicaciones de la posicin alternativa

El mejor modo de comprender el status terico de un enema poltico es comenzar con la unidad social ms inclus.nte que conocemos: una sociedad. Sea cual fuere el modo como definamos este trmino para fines sustantivos, por lo menos incorpora dentro suyo a todos los dems sistemas codales y, en consecuencia, designa el suprasistema ms

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abarcador e inclusivo en el que participa un grupo de i sonas biolgicas. En este sentido, la sociedad constituye a tipo nico de sistema social. Sera imposible especificar trrt la serie y variedad de interacciones en que intervienen lz personas que la componen. Al referirnos a la sociedtt concebimos a toda conducta indiferenciada en lo que oca, cierne al tipo, como lo que podramos denominar la mis perceptiva de observaciones presente a nuestros sentidos. E concepto de sociedad llama la atencin sobre la gran mee de interacciones sociales no organizadas conceptualmera que podramos percibir si abarcramos con una mirad', literalmente, la totalidad de una sociedad. No obstante, una vez decididos a digerir nuestra masa sensaciones en bruto, comenzaramos por poner cierto orne. en ellas, diferenciando las que nos interesan y ponindola rtulos. Si procediramos as para comprender cmo feas ciona la sociedad, estaramos aislando en rigor diferer s sistemas de conducta. Para decirlo en un sentido formt y ms general: mi uso del trmino sociedad comprende a este caso la conducta social de un grupo de personas bio gicas, concebidas en su totalidad. Un sistema social identifo un aspecto o parte ms restringidos de las interacciones sr ciales en que intervienen esas personas biolgicas. Estas intc4 acciones representan los diversos roles que desempean it personas, de modo tal que las mismas personas biolg t pueden desempear roles sociales diferentes. Con el transcurso del tiempo pareci til para fines cie tficos, identificar tipos diversos de interacciones, cada ura de los cuales haba revelado su importancia para explica el funcionamiento de las sociedades. Son tan conocidos u apenas necesitan mayor elucidacin; los hemos clasificad' en conductas de tipo religioso, econmico, fraternal, edua. cional, poltico, cultural y otros por el estilo. Cuando pareen aconsejable, se estudi a cada uno de ellos por separan' como sistema. Teniendo en cuenta que esos sistemas ot representan la totalidad de las interacciones que hay en usa sociedad, sino solo partes abstradas de la masa percepti-a de la conducta, son, a mi juicio, de carcter analtico. la interacciones polticas constituyen uno de sus tipos.
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L4 imagen emprica de un sistema analtico

huta este punto, fuera de la terminologa, parecera que pea materia hay para las cavilaciones. Pero un obstculo de magnitud impide aceptar sin dilaciones esta perspectiva labre la posicin terica del concepto de sistema. Una cosa es decir que las interacciones polticas constituyen un sistema analtico, y otra cosa intentar ver su significado o suscitar una imagen emprica de un sistema de esta ndole. Es posible transformar dicha imagen en modelo fenomnico? ible negativo, cmo habremos de captar el significado que subyace en la nocin de sistema analtico? Si hubiramos partido de la idea de que un sistema poltico u un sistema de personas biolgicas, se nos habran presentido pocas dificultades. Es relativamente fcil imaginar que un grupo de empleados administrativos de un organismo, muchos de los cuales estn situados en una zona contigua Llamada oficina, configura un sistema de personas. En principio, aun en el caso de un organismo mayor con oficinas dispersas en el espacio, mientras existiera la voluntad y el equipo para ello podramos imaginar que todo el grupo es reunido en un lugar, puesto sobre un vehculo y transporto como unidad a un nuevo lugar de trabajo. El grupo l:resenta un aspecto fsico evidente que hace fcil visualizulo como sistema, en forma muy parecida a lo que ocurre con los sistemas fsicos de las ciencias naturales, con los que atamos bien familiarizados. Hay en l una unidad y una cohesin intrnseca notorias determinadas por la presencia fsica de personas, su proximidad, su estructura comn y u compartida finalidad. Robustece esta opinin el hecho de que cuando hablamos de los empleados administrativos de un organismo memos presente, a todas luces, algo ms que las simples acciones que al parecer consideramos. En principio concebimos a cada individuo en interaccin con los otros y a mos ellos en interaccin mutua, persistiendo a travs del lempo y formando una imagen simple y muy satisfactoria de un sistema fsico. Aunque pasemos del grupo organizado a sociedades modernas diferenciadas, y aunque sta no sea una tarea conceptual

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tan simple como la anterior, parece sensato, no obstante pensar inicialmente en personas biolgicas que acten e relacin mutua en un sistema cohesivo de conducta. E sociedades diferenciadas aparecen en el sistema poltico ros. especializados que aparentemente ocupan, si no la totalidad de las interacciones de la persona biolgica, por lo' mena una parte lo bastante grande como para que una persona sea identificada con el nombre del rol mismo. As, tenema estadistas, diputados, administradores, jueces, lderes poltr cos, etctera. No necesitamos forzar mucho la imaginacia para ver que todos ellos, en conjunto, estn ms o mena relacionados entre s en un sistema de interaccin. Debida al grado de especializacin del rol, hasta parece evident que un sistema de esta especie constara de toda la persona y se podra interpretar perfectamente como sistema de coe. ducta de miembros. El miembro de un sistema poltico coapuesto de estos y otros roles sera la persona biolgica.
Ambigedades con respecto a estructuras sociales fusionadas

La imagen de un sistema comienza a venirse abajo cuando apartndonos de los roles especializados o grupos organiza dos, nos fijamos en el vasto complejo de actividades poltiar difundidas en toda la sociedad, por diferenciada que est a estructura poltica. Por ejemplo, aun en sociedades modem sumamente estructuradas, muchos miembros se pueden de* dicar a actividades polticas ajenas a todo rol formal al au se designe como poltico, o que formen parte 'de su condixt en roles francamente apolticos. Discutir orientaciones poi. ticas, formular demandas, convenir en apoyar a un caro dato y criticar a autoridades oficiales son formas de partir+ pacin poltica que no es necesario que ocurran, y que cm frecuencia no concurren, en el contexto de una organizad poltica o en cualquier medio poltico formal. Tambin e costumbre que los individuos hagan circular opiniones p.il. ticas y hasta soliciten apoyo en favor de sus puntos .de vi mientras participan en acciones asociadas a un ol chal mente apoltico. Los hombres de negocios pueden ablir di

poltica en la sobremesa o en el curso de sus transacciones comerciales; los educadores pueden intercambiar opiniones polticas cuando se ocupan de solucionar cuestiones puramente educacionales. En este caso puede parecer ms difcil captar dicha imagen. Si concebimos al sistema como un modelo fsico en el que on grupo de personas biolgicas est en interaccin continua tracias a su condicin de miembros de una entidad (por ejemplo, una organizacin formal, grande o pequea), o mediante la comunicacin a distancia, un sistema poltico no siempre resistira la prueba. Es imposible reunir a todos los actores polticos y transportarlos a un nuevo sitio como aced e en el caso de un grupo organizado sin que al mismo tiempo se desplace la localizacin de toda la red de istemas sociales llamada sociedad. Al trasladar a los actores polticos tendramos que trasladar tambin a las mismas personas biolgicas dedicadas a actividades econmicas, religiosas, educacionales y a las otras clases de conducta que constituyen una sociedad. No solo transportaramos un sistema poltico, sino a la vez todos los dems sistemas. No iempre es posible separar de modo emprico o fsico las interacciones que podramos convenir en llamar polticas y considerar a los actores polticos como un grupo parcial o totalmente independiente de los actores econmicos y de otra ndole. El resultado es que si calificamos todas estas actividades polticas formales e informales (es decir, todas loo interacciones polticas) como componentes de un sistema poltico, ese sistema resulta, sin duda, menos real o menos tangible que un sistema compuesto aparentemente por un Manero especificable de personas biolgicas, como en el caso de: una organizacin o de otro grupo formal. Cuando dirigimos la mirada a sistemas no-alfabticos y a mochos sistemas tradicionales, en que las reas de actividad 0o imponen el grado de diferenciacin y especificidad de ha sociedades modernas, resulta infinitamente ms compliro identificar en forma emprica un sistema poltico, o aun otros tipos de sistemas sociales. El jefe de una tribu puede ser el que adopte las principales decisiones econmicas; tal lo que ocurre cuando depende de su autoridad decidir el momento en que el grupo habr de trasladarse

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en busca de vveres, y el rumbo que ha de seguir. Tamo puede ser el lder ritual, el rbitro principal de las dispaa y el eje de las festividades. Toda clase de actividades t pueden centrar en un nico individuo. O lo que es mismo: todos los individuos de la sociedad pueden rearmala mayora de las tareas; sus miembros no necesitan ida tificar la separacin de tareas mediante la especializan de roles. A lo sumo, empricamente, todas las actividad* estn ligadas de manera inextricable en un nmero limita* de roles, como por ejemplo, el de pariente, adepto de a jefe o jefe supremo. Adems de los dos casos extremos que hemos ilustrtie (las sociedades modernas estructuralmente diferenciada; los pequeos sistemas tribales tradicionales) se presenmt muchos grados de diferenciacin o fusin de roles. Pero e]n demuestran que no es necesario deslindar tan ntidamme la vida poltica de otros tipos de conducta en todas Y sociedades. Aun en las sociedades modernas, no todas las su tividades polticas son tan fcilmente aislables como e:: t caso de los bien definidos roles polticos, cada uno de is

tete no estn diferenciados polticamente de ninguna otra guanera y que, por consiguiente, no se podran incluir como vn todo entre los elementos constitutivos de un sistema poilt:co. No obstante, estas acciones tienen en potencia conse^u ncias importantes para la vida poltica de la sociedad; na duda es preciso no omitirlas como parte de un sistema poltico, al menos para no violar todos los cnones del buen temido. Si a fin de hacer aceptable la idea de sistema debimos insistir en que sus miembros son un grupo de pertnaa3 biolgicas que interactan exclusivamente, o en gran parte, dentro de un marco poltico, es evidente que no podramos incluir esas interacciones como parte de un sistema
poltico.

El carcter analtico de todos los sistemas Un modo de conceptualizar esta dificultad consistira en Decir que tenemos dos subtipos diferentes de sistemas: un

cuales tiene su designacin propia. Un ciudadano que a vez que compra un pedazo de pan intercambia opinicas con el vendedor sobre el candidato local a un cargo poli= aporta cierta actividad a dos clases de sistemas: el mas. mico y el poltico. Por debajo de los niveles altar= diferenciados de la actividad poltica de la sociedad as derna, queda siempre un sustrato ms profundo de condum que integra las actividades generales, indiferenciadas. todo miembro de una sociedad. Alguien hablar de poli= con un conocido al acudir a la iglesia el domingo por '} maana; en la mesa familiar, se transmitirn sin obstcn actitudes polticas importantes. No obstante, no nos se* mos inclinados a incluir a la iglesia o a la familia, excrsr en circunstancias especiales, como organizaciones polka sin ms, y por lo tanto, como componentes estructurales un sistema poltico. En las sociedades muy politizadas de Occidente y en la numerosos grupos tribales no alfabetizados, por citar un casz toda la contextura de una sociedad puede estar penetra& de interacciones polticas de esta ndole. Ocurren en medut

Mema de miembros o entidad, por oposicin a un sistema analtico. El primero constara de personas biolgicas en ortanizaciones fsicamente separadas; el segundo, de conjuntos de interacciones dispersas en el espacio, difundidas o Incluidas en otras clases de conductas. La utilidad de esta :uificacin reside en que pone de manifiesto la importan= notoria de las acciones organizadas en la vida poltica. No obstante, si pensramos que con ello hemos distinguido ;lua sistemas de status terico dispar, cometeramos un grave error conceptual. Tanto los sistemas de miembros como so sistemas analticos son sistemas analticos de subtipos s{aif icativamente diferentes, pero del mismo status terico. Difieren en lo que respecta a la acentuacin o nfasis de tina orientacin poltica; por lo comn los grupos de miemroa tendrn un grado ms alto de diferenciacin y especializacin, en el espacio y en el tiempo, de sus interaccio,

nes polticas. 1!ua ver sus elementos comunes en tanto sistemas, volvamos a examinar ms detenidamente los grupos bien definidos de riges polticos que llamamos organizaciones. Debido a la divisin y especializacin del trabajo, tanto en la poltica

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modernas numerosas organizaciones e instituciones en I que la cantidad y notoriedad de las actividades polra son tan grandes que se las suele considerar de natura esencialmente poltica. El hecho de que se les d desi ciones polticas destaca que estn fuertemente cargadas lr consecuencias polticas para la sociedad. Los partidos p lticos, las legislaturas, las diversas clases de grupos de irla reses o los tribunales son parte innegable de la vida poltica Pero es precisamente por esa misma falta de ambigiiedat sobre su relacin con la poltica, que a menudo se pieft de vista, que los miembros de estas estructuras no son id.stticos a la persona biolgica total. El propio concepto * "miembro" refleja el hecho de que solo prestamos atenci a ciertos aspectos de la conducta de la persona biol&i y de que la incluimos entre las partes del sistema orar nizacional. Est en nuestras manos prescindir por compres de otros aspectos de esta conducta, o tratarlos solo coas condiciones externas relevantes. Los roles de los miembts de un sistema poltico conllevan a menudo conductas 4w tienen consecuencias en otras esferas de la sociedad. Lt partidos polticos recaudan y gastan dinero, y en este set tido contribuyen a la produccin de bienes y servicio Promueven tambin la amistad y por ende la integris estructural de la sociedad. Lo dicho sobre el partido poltico se aplica igualmente c otros roles y estructuras polticas. Toda institucin poli tiene efectos mltiples sobre diversos aspectos de la soca dad; las campaas electorales, por ejemplo, los tienen, bits que marginales, sobre la economa. El dinero que una piel sona proporciona a su candidato o partido preferido s se gasta en otros bienes y servicios. La razn de que apliquemos el calificativo de "polticas" a ciertas organs ciones, instituciones o roles, reside simplemente en que 5s' consecuencias principales de la conducta de estas unidaxs se dirigen ms bien a la esfera poltica que a la econrn:a religiosa u otras. Pero aun cuando encontremos un fuer acento poltico en la significacin de la conducta u podemos deducir automticamente que todas las actisi a. des tengan solo consecuencias polticas ni que sean pol&z
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como en otras esferas sociales, tenemos en las sociedai

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por naturaleza. Algunas son no polticas, aunque en proporciones desdeables. Gano ya hemos indicado, tal vez no revista gran importancia sealar en la prctica la obvia significacin econmica de la conducta de los partidos polticos. La asignacin de fondos a campaas polticas tiene indudablemente escasa importancia para el estado de la economa, no as, en cambio, desde el punto de vista conceptual. Indica que, en la prctica, cuando examinamos tipos de conducta altamente especficos y diferenciados, como los de una organizacin poltica, extraemos de la masa perceptiva total de acciones solamente las polticas. El hecho de identificar as un conjunto de conductas no debe hacernos olvidar que hemos abstrado una parte del todo y que hemos puesto al todo el rtulo correspondiente a aqulla. Dicho de otro modo: aun las organizaciones de naturaleza predominantemente poltica, por ejemplo un partido poltico, son abstracciones de la conducta total de una persona, y por consiguiente, subsistemas analticos. Los llamados sistemas de miembros no son en realidad sistemas de personas biolgicas, sino de roles especializados. En este sentido tambitn ellos son sistemas analticos. Al referirnos a estos sisternas con fines de investigacin, abstraemos de la pauta total de conducta de la persona la parte relacionada con las acciones que lleva a cabo en sus roles organizacionales. Esto es lo que hacemos, justamente, al considerar formas ao organizacionales de la conducta o al entresacar los aspectos polticos de interacciones tomadas en medios organizacionales o institucionales cuyo carcter no es primordialmente poltico. De las interacciones totales en que una persona interviene abstraemos las que se orientan a la poltica, prescindiendo de si acta en el rol de miembro de un grupo de linaje, director de una empresa o elemento destacado del mundo artstico. Por el momento podemos dejar de lado toda pregunta referente a los criterios segn los cuales se decide qu es poltico y qu no lo es. No tardaremos en volver a este punto. Para nuestros fines inmediatos, nos supondremos en condiciones de establecer algunos criterios de acuerdo. En tal caso debemos reconocer que todas las interacciones que satisfacen los requisitos son,

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y solo pueden ser, derivadas de modo analtico, prescindie;, do de si tienen lugar en un rol especficamente poltico e como aspectos inadvertidos y ocultos de algn rol en apirienda ajeno a la vida poltica. Desde el punto de visa terico, constituyen abstracciones de la situacin total. E estudio de la conducta social no abarca en ningn casa la masa total indiferenciada de acciones que realiza urr persona biolgica. Por definicin, toda accin, tal como la percibe el estudioso de la ciencia social, debe ser de naturaleza analtica.

La realidad emprica de las unidades analticas


Ahora bien, el hecho de que un sistema poltico no pue dejar de ser analtico significa acaso que debe ser en alg sentido menos concreto u observable que la masa perceptiva de conducta de la persona biolgica? Que sea una abstraccin de un tipo definido de conducta entre otros muchos no lo vuelve menos observable empricamente que h masa bruta e indiferenciada de conducta de la que forsrr parte. La caracterstica analtica del sistema poltico no afecta sa condicin emprica; solo se refiere al hecho de que, a los fines del tratamiento terico, las actividades polticas se pueden diferenciar y abstraer transitoriamente de todas lis dems. Pero seguimos ocupndonos de la conducta observable. Este enfoque no nos debe hacer olvidar de las otr clases de conducta, aquellas de las que se hace abstracci ya que tendrn consecuencias importantes para los aspectos polticos de la conducta total. En efecto, veremos mis adelante que constituyen el ambiente social de un sistema poltico. Tendremos que considerar la interaccin entre los diferentes sistemas analticos que permiten dar forirr a una conducta poltica. Es posible idear instrumenta analticos para ejecutar esto en forma sistemtica; c ello nos ocuparemos en buena parte de los captulos siguientes. Aqu deseo insistir en que, al examinar esa paste analtica de la interaccin social que calificaremos de po.

litica, estaremos examinando interacciones concretas, ob.. servables. Podemos decir, pues, para concluir, que si por sistema de miembros entendemos sistemas de personas biolgicas tiles para la investigacin, no hay nada semejante en la ciencia social. Todos los sistemas de conducta son analticos. Algunos, ms diferenciados, especficos e integrados para fines limitados, podran llamarse organizaciones, sistemas de roles o sistemas de miembros en el sentido restringido del trmino. Otros, difusos e indiferenciados, estn inmersos en tipos analticos diferentes de interacciones. Pero prescindiendo de la expresin estructural de la conducta, todos los sistemas se deben interpretar como abstracciones de la realidad, que si bien son empricamente significativas aislan solo una parte del mundo fenomnico. El status terico de un sistema poltico consiste en que, como todos los dems sistemas sociales, es de carcter analtico y, no obstante, emprico. Nuestra exposicin de lo que entendemos por sistema nos exime de la necesidad de discutir si las interacciones polticas, en cuanto conjunto analtico, son o no realmente un sistema de conducta. Esta discusin sera superflua. Puesto que por definicin todo conjunto de interacciones se puede calificar de sistema, la pregunta a formular ser si una clase especial de conducta abstrada, brevemente identificada como poltica, es, desde el punto de vista cientfico, interesante. Contendr un cuerpo de referentes suficientemente amplio y adecuado como para permitirnos contestar algunos de los interrol'antes principales que ha planteado histricamente la investigacin poltica, o que parecen significativos en la actualidad para comprender la vida poltica? EA caso negativo, esto no "demostrar" por cierto que no constituyen un sistema. Solo puede sugerir algunas explicaciones plausibles: por ejemplo, que no hemos tenido perspicacia suficiente para aislar, a efectos de incluirlas en nuestro sistema, y por ende en nuestro mbito de inters, las variables polticas crticas; o que la conceptualizacin de la vida poltica como sistema no es muy til para comprender los fenmenos que nos interesan.

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4. Identificacin del sistema poltico

tubremos de identificarlas? Segundo, qu se quiere decir u hablar de un lmite entre sistemas analticos? Tercero, ;qu cosas se excluyen del sistema para ser interpretadas ,creo parte de su ambiente? Estas cuestiones reclamarn aurstra atencin en este captulo y el siguiente.

Las premisas adoptadas hasta ahora con respecto a las a ractersticas de los sistemas sociales son de dos clases. Pia representar el sistema en el foco de atencin se puede seleccionar cualquier conjunto de variables. La sociedad, qie es el sistema social ms incluyente, es la nica que abata todas las interacciones sociales de las personas biolgica implicadas. Cualquier otro sistema social, inclusive el pe. ltico, se limita a aislar algunos aspectos del comportamies to total, y en consecuencia, tiene que ser de natural= analtica. De acuerdo con el tipo de anlisis que se examina en ese libro, la vida poltica se interpretar como un sistema ceaceptualmente distinto de los otros sistemas de una sociedad Las interacciones que quedan fuera de un sistema polis se pueden llamar el ambiente en que existe. Al abordar la cuestin en estos trminos dar por sobreentendido Tia entre un sistema poltico y su ambiente hay algn lntix Como veremos, esta idea es capital; una vez establecida nos permitir hablar de los intercambios o transacciora que tienen lugar entre un sistema y su ambiente. Para corss truir una teora detallada, una de las tareas principa sera tratar de identificar estos intercambios y explicar ct.0 enfrenta un sistema poltico los obstculos que ellos opora a su subsistencia. En trminos algo diferentes pero terica. mente ms generales, sera superfluo, si no imposible, pro. seguir nuestro anlisis y conceptualizar la vida poltica coma sistema abierto y autorregulador (cual es mi intencin), i menos que se pudiere distinguir, tanto analtica como em. pricamente, un sistema poltico de su ambiente total. Con el objeto de deslindar un sistema poltico de otras clases de sistemas habr que contestar varias preguntas Primero, qu cosas incluye un sistema poltico y cmo

Criterios para identificar un sistema poltico


que habremos de calificar de componentes de un sistema

Cmo distinguiremos aquellas interacciones de la sociedad

poltico? Este es uno de los pasos crticos para examinar la dinmica de la vida poltica. Al describir la propiedad general de las interacciones que se deben considerar como parte de sistemas polticos, estableceremos automticamente qu tipos de conducta se omitirn. Es indispensable que nuestros criterios de inclusin no dejen de lado elementos esenciales. Si no explicamos en forma adecuada crimmo funciona un sistema poltico, se habr echado por terra el incentivo principal para aislarlo. No obstante, para los fines de la investigacin, la ciencia poltica no puede estudiar todos los fenmenos; es necesario reducir e simplificar de algn modo el mundo real. Esto suscita siempre el temor de que se excluyan inadvertidamente elementos de importancia capital. Esta posibilidad existe siempre, puesto que como hemos visto, no hay una prueba definitiva en lo que atae a qu elementos se deben incluir, por naturaleza, como constitutivos de un sistema poltico, aparte de su poder explicativo previsto. Pero saber esto no nos orienta gran cosa; la utilidad explicativa es siempre un tipo de test ex post facto. En la seleccin inicial de las propiedades de los elementos caractersticos de la vida poltica, debemos guiamos por lo que el estudio de la historia (o experiencia pasada) y la observacin de los sistemas en funcionamiento (o experiencia actual) nos permiten conocer acerca de la vida poltica. Todo posible capricho inherente al insight y juicio subjetivo es restringido en definitiva por el hecho de que las personas que partan de premisas diferentes, construirn nor-

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malmente modelos tericos distintos. En la crtica y dise, sin de estas alternativas tienen lugar procesos selectiva y correctivos; es de esperar que stos conduzcan al mejor> miento de nuestras formulaciones tericas, y en consecur.. cia, de nuestra comprensin del modo en que funcional los sistemas polticos.
Las interacciones como unidades de un sistema

En los estudios tradicionales de la vida poltica, la conduce que corresponde aproximadamente a lo que llamar sir tema poltico se ha caracterizado de muchos modos, com. binando las necesidades de la poca y las predileccione del investigador u oscilando entre ambas. La vida poltia se ha descrito como el estudio del orden, el poder, el Fb. tado, la poltica pblica, la adopcin de decisiones o monopolio del empleo de la fuerza legtima. En The Political System y otros trabajos 1 examin in extenso vara de estos puntos de vista y las razones que existen para rt chazarlos, no como errneos, naturalmente, sino como rrr nos tiles para nuestro nivel actual de conocimiento (lar la alternativa que expondr a continuacin. En su contexto ms amplio, la vida poltica, a diferenra de los aspectos econmico, religioso, etc. de la vida, se pues describir como un conjunto de interacciones sociales de dividuos y grupos. Las interacciones son la unidad bth de anlisis. Por simple que sea esta formulacin, resulta antagnica a una tendencia que sigue prevaleciendo en la investigarla poltica: dirigirse directamente a las estructuras particuia. res, tanto formales como informales, a travs de las cuales se manifiestan las interacciones polticas. El estudio de la legislaturas, poderes ejecutivos, partidos, organizaciones a . ministrativas, tribunales y grupos de inters para mena. nar solo algunos casos sigue dominando el enfoque inia con que los autores de ciencia poltica abordan sus data
1 D. Easton, "Political Anthropology" en B. J. Siegel, comp., Bin. nial Review of Anthropology, Stanford, Calif., Stanford Univer ir Press, 1959, pgs. 210-62.

Al ensancharse estas estrechas miras impuestas a la ciencia paltica, gracias al descubrimiento de las naciones en desarrollo y sus tan diferentes estructuras, los autores han miraw con menos favor cada vez esa insistencia en las estructuras formales e informales. A pesar de ello seguimos obligando al estudio de estos nuevos sistemas polticos a conformarse al lecho de Procusto de las suposiciones tradicionales. Desde el punto de vista del anlisis que aqu desarrollamos, la estructura es definidamente secundaria, tanto que solo de manera incidental y con fines de ilustracin se requiere algn comentario acerca de ella. No intentaremos, por cierna, considerarla en forma sistemtica. Partiremos de la suposicin de que hay ciertas actividades polticas y procesos (tsicos que son caractersticos de todos los sistemas polticas, aunque las formas estructurales por medio de las cuales r manifiestan puedan variar, y de hecho varen considerablemente en cada lugar y poca. Desde el punto de vista lgico, es esencial investigar la naturaleza procesual de tales interacciones polticas, y esto debe hacerse antes de examinar dichas estructuras. Esta insistencia en los procesos de interaccin poltica da al anlisis poltico un carcter dinmico que, como luego veremos, debe estar exento de todo nfasis prematuro e indebido en las formas o pautas de la conducta poltica.
El test de las interacciones polticas

Por otra parte, lo que distingue las interacciones polticas de todas las otras interacciones sociales es que se orientan predominantemente hacia la asignacin autoritaria de valores para una sociedad. Por consiguiente, la investigacin poltica tratar de comprender el sistema de interacciones mediante el cual se hacen e implementan dichas asignaciones obligatorias o autoritarias. Dicho brevemente: las asignaciones autoritarias distribuyen cosas valoradas entre personas y grupos siguiendo uno o ms de tres procedimientos posibles: 2 privando a la persona 2 Somet a un examen detenido esa interpretacin de la ciencia
poltica en The Political System.

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de algo valioso que posea, entorpeciendo la consecucin de valores que de lo contrario se habran alcanzado, o bien permitiendo el acceso a los valores a ciertas personas negndolo a otras. Una asignacin es autoritaria cuando las personas que ocia ella se orientan se sienten obligadas por ella. Hay varia razones para que los miembros de un sistema se consideres obligados, cuyo conocimiento nos ayudara a comprender las variaciones de los procesos de diferentes sistemas. Cate pensar que resultan distinciones importantes segn que la asignaciones se acepten como obligatorias por temor al er . pleo de la fuerza, o bien de una sancin psicolgica sever a como las imprecaciones en los sistemas primitivos o el opro bio social en otros ms complejos. El inters personal, b tradicin, la lealtad, un sentido de la legalidad o de la legitimidad, son variables adicionales significativas para aplicar por qu un sujeto se siente obligado a aceptar de,t siones con carcter de autoritarias. Pero prescindiendo Ct: las razones particulares, el hecho de considerar las asigna. ciones como obligatorias distingue a las asignaciones pos. ticas de otras clases de asignaciones, segn la conceptual. zacin que expondr ms adelante.

Sistemas parapolticos
Los sistemas polticos de grupos

Si la investigacin poltica se limitara a estudiar cmo establecen las asignaciones obligatorias, prescindiendo de sa contenido, tendera redes de trama tan amplia que coger en ellas numerosas conductas no consideradas por lo ce mn estrictamente polticas. En todos los tipos de grupa. desde la familia y el linaje, pasando por las hermandlies y las organizaciones religiosas, educacionales y econmicas. se dan asignaciones de ndole autoritaria. Bien se pod: preguntar si, en mi conceptualizacin, tambin stos tia::: que representar sistemas polticos o si, por lo menos, incorporan sistemas polticos como un aspecto de su conduce total. 80

Nada se opone a que adoptemos una interpretacin tan liberal de la poltica que permita descubrir sistemas polticos en todos los otros grupos sociales, adems de la sociedad misma. En verdad que de este modo violaramos el uso normal del trmino: la investigacin poltica no se ocupa de ordinario de los procesos internos de los grupos por s mismos, ni es ste tema de su incumbencia particular. Solo en la medida en que pueden estar relacionados con proce. los polticos ms amplios de la sociedad, tales procesos internos de los grupos organizados "el gobierno privado' atrajeron en otro tiempo la atencin de los estudiosos. Empero, el hecho de que esto no sea habitual en las investigadones tradicionales no basta por s solo para disuadirnos. En realidad, podramos sostener, con fundados motivos, la inclusin de aspectos de las interacciones sociales internas de todos los subgrupos sociales como ejemplos de sistemas polticos por derecho propio. Ya lo dijo Charles Merriam: "Evidentemente hay gobierno en todas partes: lo hay en el cielo y en el infierno; hay gobierno y ley entre las perlonas fuera de la ley, y en la crcel" 3 Al igual que la sociedad ms amplia de la que forman parte, los grupos establecen efectivamente asignaciones que sus miembros aceptan como obligatorias. En las familias, las btlesias, las hermandades y otros subgrupos hallamos constituciones, competencia por el control entre las lites dominantes y ambiciosas, y grupos de presin o facciones. Para obligar a que se cumplan sus asignaciones, estos subgrupos pueden aplicar sanciones poderosas, por ejemplo la excomunin, el ostracismo, la expulsin o la coercin ejercida por medio de la violencia, como en el caso de las organizaciones delictivas. Acogindose a las normas dominantes, la mayora de sus miembros puede considerar legtimo invocar estas sanciones. Es evidente que en el sistema poltico mis amplio dentro del cual, o junto al cual, se encuentran los subgrupos, hay estructuras y procesos paralelos. Aunque, como dije antes, para algunos fines pueda ser provechoso ampliar el concepto "sistema poltico" de modo de incluir estos aspectos de grupos y organizaciones, a nosotros I C. Merriam, Public and Private Government, New Haven, Yale
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Cnivcrsity Press, 1944.

el

nos bastar con considerarlos anlogos ms que isomrficat en relacin al sistema poltico de una sociedad. Por eses razn, es posible que el examen de las estructuras y proas sos relacionados con la asignacin autoritaria de valora en organizaciones y otros grupos, resulte muy til para minar las estructuras y procesos del sistema poltico soce tario ms amplio. Sostener lo contrario significara contri decir un nmero creciente de pruebas que revelan serrrk jamas importantes. El estudio de organizaciones y pequeeca grupos en funcin de sus relaciones de poder 4 procesos e decisin y flujos de comunicacin, ha facilitado insights r conceptos para analizar el sistema poltico mayor. Pero semejanzas no son identidades: existen significativa diferencias tericas y empricas. Para diferenciar con ciar;. dad el sistema poltico societario de otros sistemas mena inclusivos, llamar sistemas parapolticos a los sistemas pe. lticos internos de grupos y subgrupos, y reservar el cona. to de "sistema poltico" para la vida poltica de la unida ms inclusiva que analizamos o sea la sociedad.
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Diferencias entre los sistemas polticos y los parapolticos


Aunque los procesos y estructuras de los sistemas pampaticos son muy similares al sistema poltico societario, difiera por lo menos en dos aspectos fundamentales. En pries lugar, los sistemas parapolticos son a lo sumo aspectos Cc subsistemas de una sociedad: son subsistemas de subsism mas. Los miembros de un sistema parapoltico no aceptan.. ni se espera que acepten, las responsabilidades derivada del hecho de que un agregado de personas conviva en una sociedad, comparta diversas situaciones vitales y se sea obligado, por consiguiente, a tratar de resolver conjunta. mente sus diferencias. Estas responsabilidades trascienden . el alcance de cualquier grupo organizado. Los sistemas parapolticos se ocupan solo de problemas relativos a lasase naciones autoritarias dentro del grupo.
4 D. Cartwright y A. Zander, comps., Group Dynamics, Releva and Theory, Nueva York, Harper & Row Publishers, 1953; S. M. Lipset, M. A. Trow y J. S. Coleman, Union Democracy, 1\ua1 York, Free Press of Glencoe, Inc., 1956.

No hay duda de que puede tener lugar una diferenciacin de funciones, de modo tal que algunos grupos adquieran roles mayores en la resolucin de tales conflictos. Un linaje real se puede apropiar de todo derecho a ocupar cargos pblicos en un sistema poltico tribal; un partido poltico puede dominar los procesos polticos de una sociedad moderna. En estos casos, la naturaleza del sistema intragrupal o parapoltico ayudar a determinar el modo externo de comportamiento del grupo en el sistema poltico societario. No obstante, los sistemas polticos internos mediante los cuales se asignan valores dentro de los grupos mismos el clan o el partido, para seguir con el mismo ejemplo se ocupan de una serie ms limitada de problemas que los que surgen en el sistema poltico de la sociedad en que esos grupos pueden gozar de tanto podero. La existencia misma de un grupo organizado prueba hasta cierto punto sus preocupaciones y responsabilidades, en comparacin con la sociedad ms amplia de la que forma parte. No se trata de que la sociedad incluya ms personas. Antes bien, ocurre que como partes de un sistema poltico societario, estos grupos intervienen en los procesos por los cuales quedan a su alcance todos, y no solo algunos, los problemas que plantea la convivencia. Por consiguiente, el sistema poltico societario tiene un margen mucho ms amplio de responsabilidades que los sistemas parapolticos de {aa subgrupos. Ello no significa que el sistema poltico societario establezca asignaciones autoritarias con respecto a todos los aspectos de la convivencia ni a todas las diferencias que sur;,in. El hecho fundamental con que se enfrentan todas las xxiedades es la escasez de algunas cosas valoradas, que produce inevitablemente disputas sobre su asignacin. Segn La sociedad, y dentro de una sociedad cualquiera, segn la . poca, muchos de los conflictos referentes a la demanda de valores escasos se dirimirn como resultado de la interaccin autnoma entre individuos y grupos 5 . Con respecto a estas cuestiones, es posible que la sociedad no intervenga
S D.Easton, A Theoretical Approach to Authority, Stanford, Calif., Department of Economics, Stanford University, 1955, Informe N t1 para la Office of Naval Research.

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de un modo formal o especial, o tal vez no se prev que haga. En la mayor parte de los casos, la sociedad fatils un esquema mnimo de orden (a pesar de que en cierta sistemas primitivos no hay un equivalente de la paz d rey o el orden del jefe) ; pero fuera de ello no intenta zanjar todas las discrepancias entre los individuos o grupa que la constituyen. Ahora bien: cuando las diferencias no se resuelven de ne~ nera independiente y se perciben como atentatorias cona las ideas dominantes de orden y justicia, toda sociedad pre. porciona procesos por los que algunas estructuras espera. les ayudan a regular las diferencias o imponer un arreg'a A estos roles diferenciados los identificamos con concepaa como dirigentes, gobierno, autoridades, jefes y ancianos si clan. Esto no quiere decir que la sociedad en su totalidad debe gozar de estos arreglos segn un conjunto de criterios acera de lo que es bueno y lo que es justo. El orden o regulacida puede favorecer, y de hecho favorece, a un grupo come 4 nente ms que a otro. Tampoco es necesario que los arre. glos contribuyan empricamente al orden; bien pueden agry var la situacin provocando violencia y caos, que tal se: conduzcan en definitiva a la destruccin de la sociedad no a su integracin. Las consecuencias para la sociedaf constituyen siempre una cuestin emprica que no es pose ble prejuzgar, aunque s predecir si se dispone de informo clon suficiente. No obstante, con independencia de ellas, t diferencia principal entre un sistema poltico y un sistema parapoltico reside en la serie de asuntos de que se ocupa uno y otro. En realidad, ste es uno de los significa& implcitos en la afirmacin de que los sistemas polticos societarios son ms incluyentes que todos y cada uno de la sistemas parapolticos, ya sea que se los tome por separada o en conjunt.

Otra distincin importante consiste en que los poderes de que dispone el sistema poltico societario para regular la diferencias suelen ser ms amplios, correspondiendo as a su mayor amplitud de responsabilidades. Tanto en los sistemas parapolticos como en los polticos puede haber role

.fiferenciados mediante los cuales se ejerzan las principales rsponsabilidades en lo que respecta al manejo de los asuntts polticos de los grupos. En ambos casos cabe denominar autoridades a los individuos que desempean estos roles, i bien en las sociedades modernas existen para los roles de los sistemas parapolticos nombres mejores, como comit ejecutivo, consejo de gobierno o junta directiva. Pero a diferencia de sus contrapartes en los sistemas parapolticos, las autoridades de los sistemas polticos se distinguen por su capacidad especial para movilizar los recursos y energas de los miembros del sistema y aplicarlos a objetivos amplios o especificados. Lo pueden hacer en nombre de la sociedad y con la autoridad obtenida por la aceptacin de su posicin en aqulla. Ningn cuerpo gobernante de un sistema parapoltico tiene esta capacidad de hablar en nombre de sociedad, el sistema social ms incluyente, a menos que coincida con las autoridades del sistema poltico societario. Debido a sus responsabilidades, dirigidas hacia la sociedad en su conjunto, las autoridades suelen disponer de instrumentos especiales para reforzar sus capacidades y apoyar las expectativas de que contribuirn a solucionar diferencias. Por consiguiente, la mayor parte de los miembros de la sociedad, aun aquellos que tal vez se opongan a sus decisiones o no sean afectados por ellas, las considerarn oblicatorias, excepto en los perodos de cambio rpido o de crisis. Las normas especiales de legitimidad, tradicin o costumbre han evolucionado universalmente con el carcter de sanciones informales a disposicin de aquellos sobre quienes pesan dichas responsabilidades. En muchos casos tienen como complemento sanciones formales por va de instrumentos para aplicar la fuerza y la violencia e imponer as ta conformidad con las asignaciones. Tal vez los instrumentos ms comprehensivos y poderosos que producen estas consecuencias, han sido los desarrollados en forma conjunta con el crecimiento de esa especie de sistema poltico societario que convinimos en llamar Estado. En l, el uso legtimo de la fuerza est exclusivamente en manos de quienes actan en nombre de toda la sociedad . 6 i Se hallarn pruebas de que los sistemas polticos pueden per&uar aunque no haya un monopolio legtimo de compulsin ma-

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Cierto es que grupos como la familia o las organizaciones formales pueden contar con la obediencia de sus miembros e imponer sanciones severas a la desobediencia. Pero la legitimidad de los arreglos que imponen es solo reconocida y aceptada por sus propios miembros, y no, de ordinaria, por la mayora de los miembros de la sociedad misma (tampoco es forzoso que ello suceda) . Si las demandas de obediencia de esos grupos y organizaciones se hacen extensivas, ms all de sus miembros, a toda una sociedad con respecto a los principales problemas de convivencia, entrarn en conflicto con la estructura de gobierno existente, o bien debern identificarse con esa estructura. Sera perfectamente posible emprender un anlisis comparativo de los sistemas poltico y parapoltico, o bien considerar a ambos como los referentes primarios de un anlisis conceptual. A no dudarlo, se aprendera mucho as de las estructuras y procesos mediante los cuales se establecen e implementan asignaciones obligatorias para grupos de personas. Un procedimiento de esta ndole nos podra lleva: fcilmente, sin embargo, a pasar por alto las dos difere ciar que .acabo de comentar. Como veremos con ms detenimiento en un captulo posterior, el objetivo primordial del anlisis poltico es comprender de qu manera los sistemas polticos logran suE sistir. Si lo deseramos, podramos basarnos para ello tan: en la experiencia de los sistemas polticos como parapollticos, pero las diferencias ya indicadas entre ambos, junto con los ambientes diversos en que existen, se oponen a sa fusin. En vez de hacerlo as, excluir de mi marco de referencia los sistemas polticos internos de grupos y organizaciones, no los juzgar coordinados con el sistema poltico cris amplio de una sociedad. Por el contrario, en la estructura conceptual que pretendo desarrollar incluir nicamerss sistemas polticos societarios. Estos tienen en comn,
terial en I. Schapera, Government and Politics in Tribal Societls Londres, C. A. Watts & Co., Ltd., 1956, pg. 217. Indica el atare que en las tribus de los bosquimanos y bergdama, el jefe cams de estos poderes; la defensa propia es el nico modo de haca cumplir las normas.

menos, iguales responsabilidades (definidas como lo hiciramos antes) y capacidades especializadas semejantes para movilizar y comprometer a los miembros de una sociedad. Ello no significa que este anlisis carezca de importancia para los sistemas parapolticos; en realidad, hay buenas pruebas de que, con las debidas modificaciones, arroja luz sobre algunos de los problemas internos e intercambios de lmites de los subsistemas de un sistema poltico.? La decisin de limitar el anlisis a los sistemas polticos tiene otra ventaja: que sin sacrificar criterios de seleccin tericos, se ajusta a una larga tradicin de investigacin poltica. Esto ha dictado que la materia de la investigacin poltica, en su nivel y contexto ms amplios, abarque el sistema poltico ms incluyente de una sociedad. Si bien ajustarse a la tradicin no representa una virtud en s, dicha tradicin no naci tampoco por azar. Refleja el reconocimiento continuo de que ninguna sociedad puede sobrevivir si no provee procesos por los cuales se puedan establecer asignaciones autoritarias, siempre y cuando surjan diferencias con respecto a las cosas valoradas. Contrariamente a lo que podra inferirse a partir de los anlisis antropolgicos de las llamadas sociedades sin gobierno o acfalas, hay pruebas suficientes de que aun entre las bandas ms exiguas de bosquimanos, integradas por un pequeelo grupo de parentesco extenso de no ms de 50 personas, existe lo que podramos llamar "gobierno" 8 Por lo menos algn cabecilla puede tener un rol especial. En esas sociedades, la ausencia de estructuras diferenciadas para desempear las tareas inherentes al establecimiento y ejecucin de asignaciones obligatorias, no indica la falta de sistemas polticos.
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Desde la perspectiva por m adoptada, pues, se hacen asignaciones polticas en toda clase de sistemas empricos sociales que no son la sociedad misma: familias, grupos de parentesco extenso, empresas comerciales, sindicatos obreros,
' J. C. Wahlke y otros, The Legislative System, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1962, esp. cap. I. I Vanse las referencias que aparecen en Easton, "Political Anthroaalogy", y Schapera, Government and Politics in Tribal Societies, p g. 217 y otras partes de la obra.

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partidos polticos o iglesias. Cada uno de estos subsistes sociales comprende un conjunto de actividades que se p. den denominar su sistema poltico. La estructura concep^.0 a desarrollar en este caso resulta significativa para compaa. der el funcionamiento de estos sistemas parapolticos. Seis muy instructivo asimilar indiscriminadamente en mi tern nologa los sistemas polticos y parapolticos en una tcfit clase de objetos; pero por las razones expuestas, reservas mos el concepto de "sistema poltico" a los roles e intenta. ciones relevantes para las asignaciones autoritarias de usa sociedad en su conjunto.

d;os ciudadano, sbdito, pariente, secuaz es especfico

san conceptos de alcance muy general, pero cada uno de

La unidad estructural bsica de anlisis del sistema poltico


El sistema poltico es, repitmoslo, el sistema de conducta ms inclusivo de una sociedad para la asignacin lar toritaria de valores. Como vimos, esta conducta se refiera solo a 'un aspecto de las interacciones totales en que intervienen las personas biolgicas de una sociedad. Cama llamaremos, pues, a estas personas que participan en teracciones polticas de una u otra clase? Tal vez sera zi reservar el concepto de "persona" para designar toda la masa aperceptiva de interacciones en que interviene la ui dad biolgica. Lo que necesitamos es un recurso analt:or que nos permita seleccionar el aspecto de la persona que interviene en poltica. Volvamos a formular esto mismo en la terminologa formil de la investigacin social contempornea. Buscamos un trmino genrico til para designar el rol poltico a diferer del econmico, religioso u otros roles generales de una pxsona. Tenemos numerosos conceptos para designar rail polticos especficos, pero ninguno para identificar el mi poltico como tal. Con respecto a algunos sistemas poltica podemos hablar de los sbditos o ciudadanos e incluir al en nuestro estudio a todas las personas que actan en sa roles polticos.' Para sistemas tribales podemos hablar del pa,. riente o secuaz de un jefe particular. Estos trminos (kit

mn respecto al rol difuso que desempean las personas en saciedades cuyos sistemas polticos son tpicamente distinta. Sbdito se aplica de ordinario a las personas que viven ea un sistema de tipo autoritario, ciudadano a las de un atado moderno de orientacin territorial, allegado a las die sociedades tribales, etctera. Buscando un concepto genrico para identificar el rol de la persona que forma parte de un sistema poltico en cualquier clase de sociedad y sistema, me pareci til adoptar un trmino bien simple: el de "miembro". Me referir, pues, a los miembros de sistemas polticos diversos, entendiendo por ello el rol ms general de una persona en una sociedad dada con respecto a la vida poltica. Es decir que consideraremos a una persona desde el punto de vista de su partcipacin en la vida poltica, sea cual fuere el modo que ata participacin adopte, y aunque se limite a ser receptor pasivo de los resultados del comportamiento activo de otras personas, hacia las que aqulla se orienta. La utilidad del trmino consiste en que deja en suspenso la naturaleza especfica del rol. El miembro de un sistema poltico puede ser ciudadano o sbdito, allegado o extrao, gobernante o gohernado. Puede actuar individualmente, como parte de un arregado (ya sea una lite poltica o pblico) o bien como miembro de un grupo como la asociacin, la legislatura o el partido. Hay que tener en cuenta que el concepto de "miembro de mi sistema poltico" no se refiere a toda la persona biol;ica ni a todas sus interacciones: es una categora analtica. Selecciona o abstrae solo aquellos aspectos de su conducta ais o menos directamente relacionados con las asigna(.ones autoritarias de valores en la sociedad. En conrcuencias, el concepto de miembros (memberships) de un sistema poltico identificar en forma colectiva a las persoras de una sociedad en el desempeo de sus roles polticos. Ser un modo rpido de evitar el circunloquio de "todas las personas biolgicas con respecto a los aspectos polticos de tus interacciones sociales".

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Un sistema poltico se identificar, pues, como una serien interacciones abstradas de la totalidad de la concitar* social mediante la cual se asignan autoritariamente valer en una sociedad. Las personas que intervengan en esas. teracciones, es decir las que acten en roles polticos, se marn genricamente miembros del sistema. Si la conce? tualizacin de la vida poltica como sistema nos obliga s identificar los elementos principales y generales del sistema nos impone igualmente exponer lo que queda fuera de d. Como se apreciar en el captulo siguiente, ello suscita a cuestin de si tiene sentido hablar de cosas externas a aa sistema analtico.

5. El ambiente de un
sistema poltico

Si se identifica un sistema poltico como se hizo en el capitulo anterior, es de prever que el reverso de la medalla revele lo que no est incluido en el sistema. Pero para retener la idea de que existen cosas fuera de un sistema, debemos conservar latente la idea complementaria de que bay lmites de cierta especie que deslindan un sistema poltico de todo cuanto no pertenezca a l. En tal caso, es preciso indicar la naturaleza del lmite que nos dice si algo zurre en el ambiente, o sea fuera de la esfera poltica. Lo menos que puede pedirse a un lmite de esta ndole es que no sea conceptualmente ambiguo. Debe poseer referentes empricos suficientes, de modo de contar con indicios podtivos para saber cundo una persona acta como miembro de un sistema poltico, y cundo sus acciones son exteriores a esta esfera. Por otra parte, una vez introducida la idea de lmite entre sistemas, ha de tener sentido afirmar que si algo ocurre en a arena no poltica, tal vez influya en el sistema poltico, producindose, un intercambio a travs de los lmites de ambos sistemas. Si no fuera por esta posibilidad, de poco servira buscar claridad conceptual con respecto al ambiente de un sistema poltico.

Ambigedades del concepto de "lmites sistmicos"


Parece prudente imponer a la terminologa vinculada con sistemas requisitos conceptuales como stos. Pero cuando fijamos nuestra mirada en los sistemas fenomnicos tropesunos con ciertas dificultades y ambigedades notorias. Veamos como ejemplo un obstculo relativamente simple: Hay
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que excluir de los sistemas polticos a las familias, coca unidades estructurales? Si considerramos exclusivamen2 sociedades primitivas, no alfabetizadas, tal vez no estarir mos muy dispuestos a proceder as; en ellas, las interacciones dentro de las familias nucleares y grupos de parenteso extenso, y tambin entre aqullas y stos, estn muy caz. gadas de contenido poltico; lo mismo se poda decir anta de las clases aristocrticas de muchas sociedades europeas La mayor parte de las familias de las sociedades modenue siguen desempeando, por lo menos en dos formas, asa papel en la poltica: mediante su aporte en cuanto a act tudes, conocimientos y valores polticos para la socialircin de los miembros que se acercan a la madurez, y de manera difusa, por el moldeamiento continuo de las act. tudes y opiniones polticas de sus miembros adultos. Peto el grueso de las actividades de una familia se relaciono con cuestiones que no cabe calificar de polticas. No obr tante, la clara participacin de la familia en el rea %j a de la socializacin poltica y de la formacin de actitudes sugiere acaso que debe inclursela normalmente como es. tructura, en el sistema poltico? Hacerlo as sera ir contra el sentido comn. En un orden de cosas parecido podramos mencionar !al polticas de inversiones y otras actividades de las poderme casas financieras de una sociedad industrializada. A veis resultaron crticas para el destino poltico de un partido de un gobierno, como ocurri con la presunta influeck:a del Banco de Inglaterra durante la crisis financiera del bierno de Ramsay MacDonald, en la dcada de 1930'. Ubicaremos al Banco de Inglaterra y sus acciones este cficas en esa poca dentro de los lmites del sistema pro% tico ingls? Es probable que nos negramos a ello basnd:. nos en que el Banco era primordialmente una institucn econmica y, por consiguiente, formaba parte de la ea. noma, en ese momento, en que estaba bajo el dominio pe, vado. Significa esto que, para ser consecuentes, debec..la considerar que una estructura como sa forma parte de a sistemas, o por lo menos oscila entre el poltico y el eanmico?
1 R. Basset, Nineteen Thirty-One: Political Crisis, Londres, 3Lx millan & Co., Ltd., 1958, cap. 4, esp. pg. 62.

En el peor de los casos, esta imagen parece invitar a una reificacin excesiva o a una inaceptable formulacin de ana:ozas; en el mejor, nos coloca ante el problema de decidir cmo describiremos los lmites de un sistema poltico de modo de saber qu podemos incluir y excluir con provecho. O lo que es lo mismo, suscita la cuestin, ms grave an, de si podemos seguir hablando de modo inteligible de los lmites de un sistema de interacciones, y de movimientos o intercambios a travs de esos lmites.

La significacin de los lmites sistmicos


En caso de que los interrogantes que plantean los lmites si son mito o realidad, si simplifican o complican las cosas tuvieran pocas consecuencias para nuestro anlisis subsiguiente, de poco servira continuar este examen. Sin embargo, la idea de intercambio entre un sistema poltico y su ambiente desempea un papel crtico en el mtodo terico que desarrollamos. El concepto de "lmites" ser un nstrumento analtico indispensable, y ello por dos razones. Sistemas cerrados y sistemas abiertos

En primer lugar, una concepcin explcita de los lmites nos ayudar inmensamente a simplificar, interpretar y comprender cmo los cambios del ambiente se comunican a 'ni sistema poltico, y cmo el sistema intenta hacer frente i estas influencias. Es evidente que muchos de los cambios de un sistema tal pueden originarse en factores intrnsecos. iu propia forma de organizacin es a veces fuente de difinitades importantes, como por ejemplo Jas atribuidas a la s*paracin de poderes en el sistema poltico norteamericano. ?tro otras tensiones significativas pueden provenir del he-o de que el sistema est abierto a influencias; de su am5iente. Esta observacin parece inevitable; una perogrullada emprica no siempre establece, empero, los cimientos de un aalisis terico. A menudo es necesario y conveniente violar

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lo conocido, por lo menos transitoriamente, a fin de ca truir un modelo simplificado, aunque su semejanza coc ', realidad sea solo remota. Es posible concebir un modo it anlisis que se atenga a ciertos modelos de sistemas fsico e interprete la vida poltica como sistema cerrado, ais1a0 de las influencias de su ambiente. Tal interpretacin no exigira explicar lo que ocurre dentro del sistema exc vamente en funcin de sus actividades internas. Esta concepcin no es tan trada por los cabellos ceo podra parecer. En el pasado, numerosas investigaciones I la vida poltica dejaban la impresin de que no se liaban tomado suficientemente en cuenta los parmetros de la ccn ducta poltica. Hasta hace poco, la personalidad, la culpa y la estructura social, tres de los principales sistemas pi,ramtricos, se empleaban solo en forma espordica cona variables explicativas centrales. Pero ningn estudioso pt. da desconocer los efectos notorios de algunos aspectos m polticos de la vida social. No obstante, si para comenzar el anlisis adoptamos el sopuesto de que un sistema poltico es enteramente cerrar, nos veramos obligados a concluir que ese sistema se deba mover hacia lo que podemos llamar entropa social mi> ma. Nos veramos en apuros, empero, para describir as exactitud qu implica la nocin de un sistema poltico 4r se "agota", ms o menos como la empleada en las cierra fsico-naturales, de las que se han tomado las ideas a sistema cerrado y entropa. Por poco sentido que tenga el trmino para un sistema pr ltico, nos obliga a conceptualizar la ndole de las relaciaaa entre un sistema y su ambiente, y este punto es vital. b decir, hace consciente lo que fue un supuesto latente, r modo que reconozcamos que en realidad concebamos Y vida poltica como sistema abierto. Debido a que esta z i. cin permaneca latente, sus implicaciones no fueron hes entendidas ni se explot de manera clara o cabal su siga ficado terico. Una vez elevada la idea de sistema abierto al nivel conciencia terica, debemos aclarar qu significa que> sistema es algo distinto de su ambiente. Decir que un sisema est abierto a influencias externas solo tiene sentida t

;rodemos distinguir lo interno de lo externo, y nunca lo mgraremos a satisfaccin si no examinamos las propiedades :e un presunto lmite entre ambos. Ms adelante, la lgica ra que se apoya la idea de sistema abierto obligar tambin a desarrollar conceptos que permitan analizar los interwrnbios entre un sistema y su ambiente. Veremos entonces iue las ideas de insumo y producto tienen un valor inapredable a este fin. Una vez ms, la nocin de intercambios o flujos de efectos tendra poco sentido si no pudiramos concebir lmites a travs de los cuales se produjeran dichas transacciones.

Identificacin de variables dependientes En segundo lugar, la adopcin del concepto de lmites ser mmbin un paso estratgico hacia la simplificacin de la realidad, condicin indispensable para cualquier investigacin cientfica. Nos proporcionar un criterio para determinar qu elementos polticamente importantes deben ser investigados en profundidad como variables dependientes principales, y cules se pueden aceptar como dados en la brma de variables externas. Cada una de estas clases de elementos, los internos y los externos, ser de crucial inteola para comprender los problemas que se refieren a sistinas polticos, pero a su vez poseer un status terico oferente en el modelo conceptual que ahora construimos.

Las propiedades generales de los Emites sistmicos


Cmo distinguir un sistema poltico de su ambiente? z Tiene entido emprico y terico decir que un sistema poltico dtne un lmite que lo separa de su ambiente? En caso afirmativo, z cmo definir la lnea demarcatoria? Lu dificultades con que tropezamos para contestar estas preguntas se pueden aclarar, en parte al menos, analizando heevemente otras clases de conducta o sistemas empricos,

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para los cuales la existencia de lmites ofrezca muchas nos dudas. Al descubrir el significado verdadero del concepas de lmites en estos sistemas, apreciaremos mejor la utilidt+i de atribuir lmites en apariencia semejantes a sistemas cx interaccin social, como son, por ejemplo, los sistemas pd ticos. Tambin se ver que con este procedimiento no aa apartamos de la realidad.
Los lmites de los sistemas fsicos y biolgicos

Se ha comprobado que todas las clases de sistemas sal igualmente tiles para la investigacin en las ciencias nao rales, por lo menos en el sentido de que ninguno funciou en un vaco en el mundo fenomnico. Todos estn incaporados a alguna clase de ambiente, aunque para fir heursticos deba excluirse provisoriamente la influencia de ambiente, como ocurre con el estudio de la gravedad a ausencia de rozamiento. Pero si bien todos los sistema estn en algn medio, pueden mantener su identidad col nitidez suficiente, de modo que es relativamente fcil s tinguirlos. Desde esta perspectiva, un guijarro es uno de los sistema fsicos ms simples. Su densidad lo separa del aire que rodea, y sus partes tienen un destino comn mientras cceo se rve su carcter de guijarro. As, cabe distinguirlo de otra guijarros contiguos y del suelo sobre el que descansa. E lmite entre el guijarro y otras cosas es claro e inequvc . Nuestro sistema solar, integrado por el Sol y sus satli:.ts representa igualmente (como lo dice su misma designacie: un sistema fsico de inters. En forma tanto imaginara como literal, gracias a la tecnologa, podramos trazar a su alrededor una lnea que sealara su lmite fsico. Incl st cabe considerar la interaccin entre sus partes, como si fuera en ese momento independiente del campo gravitatorio de su propia galaxia o segmentos aun mayores del universo. S bemos, no obstante, que su destino est ineluctablemezzat vinculado al ambiente ms amplio que yace ms all de su limites espaciales. Una cada de agua puede concebirse asimismo como sists.

de conducta, aunque en este caso existe una complicacin: cada gota de lquido, tras una breve detencin, abandona el sistema para no retornar jams. Este rpido fluir del zzua a travs del sistema no nos lleva a confundir la cascada con el precipicio al que cae, con el ro que trae el agua y se la vuelve a llevar, ni con los vientos que contribuyen a su turbulencia. En realidad, aunque en el sistema se produzcan perturbaciones capaces de modificar el movimiento del agua, los lmites cambiarn, habitualmente, solo en las mrgenes: tienden a ser estables durante breves intervalos. Una manzana es un sistema orgnico aislado de su ambiente por la cscara. Concedamos que si nuestra intencin es comprender los procesos que se dan en la manzana misma a medida que madura y se pudre, debemos tomar en cuenta factores externos a la cscara. El suelo en que crece el manzano, la naturaleza misma del rbol, y la humedad, temperatura y circulacin de aire del lugar en que se conserva el fruto una vez separado de aqul, son elementos de importancia decisiva para la vida de la manzana como sistema. `o obstante, desde el punto de vista del horticultor, constituyen variables externas a dicho sistema. El lmite est perfectamente definido por la cscara. El cuerpo humano es otro sistema biolgico cuyos lmites consisten, no en una lnea imaginaria, sino en una epidermis que parece aislarlo inequvocamente de su ambiente. En el curso de nuestra maduracin aprendemos muy pronto a no confundir las cosas que encierra nuestra piel con las externas. En cada uno de estos sistemas fsicos o biolgicos, los lmites parecen sencillos de percibir. Ellos configuran las fronteras espaciales o materiales del conjunto de variables que nos interesa. A veces contienen efectivamente estas variables a modo de un sobre, como sucede con la epidermis de la manuna o del cuerpo humano; otras veces es preciso forzar un poco la imaginacin para concebir alguna clase de cubierta o corteza exterior, como ocurre con el guijarro, la cascada o el sistema solar. En el recipiente delimitado por dicha corteza quedaran decididamente aisladas las variables relevantes de sus ambientes respectivos.

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Pero un sistema de interacciones sociales (por ejemplo u: sistema poltico) suele estar tan esparcido a travs de toda una sociedad, que resulta muy difcil acomodar a esas accic nes, tomadas en conjunto, la misma imagen que aplicama sin inconvenientes a sistemas biolgicos y fsicos. No es necesario que un sistema de interaccin social abarque todas las acciones de la persona o grupo; por lo comn ello ro sucede. Naturalmente, si pensamos en una organizacin poltica especfica, por ejemplo una legislatura, un partida poltico, un grupo de intereses o un tribunal, atribuir u: lmite fsico a cada una de estas organizaciones no desborda nuestra capacidad de imaginacin. Por lo menos podema imaginar que tomamos a todos los miembros identificada con estas organizaciones y los colocamos dentro de un ed:. ficio (suponiendo que logrramos construir uno suficientemente grande) . Nos consta, empero, que las interacciones polticas no te producen exclusivamente dentro de dichas estructuras de objetivos bien definidos. Gran parte de ellas se dan en otros contextos, ajenos por completo a una organizacin poltica (como vimos en nuestros ejemplos de la familia a de una organizacin econmica del tipo de un banco). E. posible, adems, que las personas acten en roles polticos coa intermitencias, mientras lo hacen a la vez en un plano eco nmico o religioso, de modo que dan la impresin de e<ts entrando y saliendo continuamente de un sistema poltico. A menudo hablamos de temas polticos en el trabajo, en reuniones sociales, etctera. Si consideramos todas las clases de conducta poltica difundidas en la sociedad, la idea e encerrar las interacciones polticas en alguna especie de sobre o dentro de lneas demarcatorias espaciales parece exige por cierto un considerable esfuerzo del lenguaje o de la imaginacin.
Carcter general de los lmites

Circunscribir los lmites de sistemas fsicos y biolgicos es, como vemos, bastante simple, en apariencia. No pareces depender de una decisin del investigador sino que esto

dados en la naturaleza, como si los sistemas fueran en verdad puramente naturales. Pero la simplicidad de esta conceptualizacin es muy engaosa. Lo cierto es que, desde el punto de vista fenomnico, estos lmites no estn all afuera esperando que se los identifique. Tambin a ellos se aplica nuestra conclusin general sobre el carcter de los sistemas: que son producto de una seleccin analtica. Lo mismo cabe decir de los lmites de los sistemas polticos. Si hemos elegido como lmites la densidad de un guijarro, la lnea celestial imaginaria que rodea nuesto sistema solar, forma de la cascada, la cscara de la manzana y la piel del cuerpo humano, es porque nos interesa muy particularmente comprender lo que ocurre con un conjunto de variables definidas por ellos. Aunque nos hemos acostumbrado a aceptarlos como tales, estos lmites proceden de decisiones del observador que indican la ndole y limitaciones de sus intereses tericos o, para el profano, de sus intereses prcticos. De haberlo deseado, habramos podido hacer caso omiso de ellos y trazar otros completamente distintos. Habramos podido considerar a cada uno de estos sistemas como subsistema de un suprasistema ms amplio; stos constaran, respectivamente, de todas las formaciones de rocas que constituyen, por ejemplo, el estrato precmbrico, la galaxia de la Va Lctea, un sistema fluvial, un huerto o como quiere Patrick Geddes) el organismo biolgico humano como parte del sistema ecolgico. En realidad, con respecto a la piel humana, cuando los citlogos avanzan en direccin contraria y la reducen a sus clulas componentes, en un punto dado del anlisis encuentran dificultades para distinguir las clulas epidrmicas del aire que las rodea. La piel, como lmite aparentemente natural, desaparece. En muchos casos, por consiguiente, podemos trazar una lnea fsica que represente el lmite de un sistema; pero sta es una propiedad emprica accidental, aunque til, solo de algunos sistemas. Desde el punto de vista conceptual, un limite es algo totalmente diferente de su posible representacin fsica. Una lnea demarcatoria constituye ms bien un smbolo o corporizacin espacial de los criterios de inclusin e exclusin con respecto a un sistema. Es un modo sumario

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de referirse fenomnicamente a lo incluido o excluido te un sistema. Si para sistemas en los que el espacio es u_a dimensin importante, podemos sealar una lnea o un red. piente, sabemos de inmediato que lo que est dentro force parte de ese sistema y lo que est afuera pertenece tal su a otros. Tratndose de sistemas en que la localizacin espacial ca est bien definida, o que no estn altamente diferenciarla con respecto a otros sistemas, y en los que pueda haber um confusin considerable de conductas correspondientes a la tintos sistemas, necesitamos describir o identificar los limita de otro modo. Puesto que no cabe separar cada sistema de los dems en el espacio y de manera total, los lmites ve pueden identificar por medio de criterios que permitan de. terminar si cada interaccin pertenece o no a un sistema dado. Para el sistema poltico, como ya indicamos, acta a modo de prueba la relacin ms o menos directa de las interrelaciones con las adjudicaciones autoritarias de valores ea una sociedad. En consecuencia, lo que incluyamos en nuestro sistema, la que coloquemos dentro de sus lmites, depender de lo que deseemos examinar en detalle; para fines cientficos se tu. pone, adems, que estas variables deben exhibir interrelcin y coherencia considerables. Dejaremos fuera, como pi:. te de su ambiente, aquellos factores que podamos acepar como dados; ellos representan las variables independien= o parmetros del sistema. Al identificarlos nos eximimos de detallar cmo surgen y qu los induce a tomar los valonas que toman. En comparacin con las variables internas o dependienta las externas bien pueden tener consecuencias importar para el funcionamiento del sistema; el hecho de que bs consideremos parmetros no se debe interpretar como india de su irrelevancia o importancia secundaria para compre-, der aqul. Su exclusin a los fines del anlisis nada nos d:m sobre su aporte a la subsistencia o transformacin del utema; solo indica que lo que deseamos entender es la int r relacin de los elementos o variables incluidos en ste:u variables estrictamente polticas. Dejamos a los especialista en estas reas la explicacin de las variaciones de los pan-

metros. Necesitamos conocer tales variaciones, pero por lo xmn las aceptamos como "dadas" y tratamos de averiguar et repercusin sobre las variables internas dependientes, o tariables polticas. Nuestra posicin metodolgica no difiere fundamentalmente mi este punto de la que adoptan los estudiosos de los sistemas fsicos o biolgicos ya mencionados. Las fuerzas gravitatorias del universo componen parte del ambiente significativo relevante del sistema solar; si se producen grandes cambios en estas fuerzas puede destruirse el sistema. Sin embargo, para el anlisis del funcionamiento del sistema dar basta con dar por supuestos estos cambios, hacer caso omiso de sus causas y limitar nuestro inters a la conducta del sistema. Del mismo modo, la provisin insuficiente de alimento puede provocar la destruccin del organismo humano como estema biolgico. No obstante, para enfrentar la cantidad excepcional de problemas que se les plantean en su especalidad, los bilogos no necesitan convertirse en estudiosos profesionales de la agricultura ni del sistema de distribucin e intercambio de una sociedad. De esta descripcin general de lo que implica la delineacin 3e lmites, no se desprende forzosamente que una vez establecidos queden fijados para siempre. Por una interpretad& errnea o tal vez falta de insight, o bien si queremos mejorar nuestra comprensin del sistema poltico, debemos incluir en l un elemento asignado antes al ambiente; pero rsto no nos plantea una crisis. Simplemente, volvemos a definir el sistema para satisfacer nuestras necesidades analti.s. Cada vez que ampliamos nuestro sistema, restringimos s1 mismo tiempo el ambiente. Si esto parece introducir un demento de ambigedad en nuestra conceptualizacin, me amito a lo que entendemos por sistema: un recurso para liudarnos a entender un rea definida y redefinible de conhuta humana, no una camisa de fuerza que encierre en Firma permanente el anlisis dentro de un molde o modelo ?reconcebido.

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Carcter engaoso de los lmites geogrficos


Podra pensarse que exagero mis objeciones contra la de~:neacin espacial de un sistema poltico. Al fin de cuenta; tenemos mapas de sociedades, y los lmites que aparecen e ellos representan restricciones reales a la conducta de lar personas de la sociedad. Acaso no son ellos los lmi te fsicos de un sistema poltico? Con frecuencia se los denocri. na lmites geopolticos. Podra resultar plausible usar los lmites geogrficos codo coincidentes con los analticos; pero en realidad, no ser ellos a los que me refiero. Los lmites geopolticos tiene: obvias e importantes consecuencias para un sistema poltico, y en este sentido representan una variable de consideracie. Contribuyen a definir las demandas jurisdiccionales de on conjunto de autoridades y la aceptacin de esas demandes pero representan los lmites polticamente definidos pan toda la sociedad, ya no solamente los del sistema politiza de esa sociedad. Los lmites geopolticos no nos ayudan a diferenciar las interacciones polticas, dentro de la sociedad, de las econmicas, religiosas, educacionales, etctera. Nos dicen cundo una persona pasa de las demandas jurisdic. cionales de una serie de autoridades a las de otra, pero ca nos permiten comprender cundo esta persona pasa de la mbito econmico a un mbito poltico. Circunscriben toda los sistemas interconectados de la sociedad, no un sistema social especfico. Este examen debe llevarnos a la conclusin de que, en su status terico, los lmites de sistemas no siempre deben ser de naturaleza espacial. Desde el punto de vista analtico. se pueden interpretar como los criterios de inclusin en a exclusin de los sistemas en que se centra el inters. El hecho de que, empricamente hablando, un sistema de interaccin poltica no pueda, sin mezclarse con otros sistema sociales, ser encerrado dentro de una lnea trazada en un mapa ni colocado simblicamente dentro de un sobre q.e lo separe de manera inequvoca de otros sistemas de interaccin social, no reduce la utilidad del concepto de "lmite' como instrumento analtico. Solo nos obliga a reconocer quo

os lmites fsicos no son el nico modo emprico de separar sistemas.

Indicadores empricos de los lmites de sistemas polticos


Al pasar de un sistema a otro no atravesamos ninguna lnea concreta; no obstante, la experiencia da sentido real a la existencia de un lmite entre el sistema poltico y los dems sistemas de una sociedad. La mayora de las sociedades nos ofrecen indicios que permiten averiguar cundo nos trasladamos de sistema, aunque la falta de seales notorias no prueba en forma concluyente que no haya tenido lugar un intercambio de esa ndole. Los indicios ms significativos aparecen en sociedades de alto grado de diferenciacin estructural, como en los sistemas sociales modernizados. Suele haber en ellas una demarcacin ntida de muchos roles polticos con respecto a otros roles. Los miembros de una sociedad tendrn expectativas diferentes acerca del modo de conducta de las personas en lbs roles polticos, en comparacin, por ejemplo, con los religiosos o familiares. Cuando pasamos de un mbito estrictunente religioso o familiar a otro poltico, se prev que nuestras reglas de conducta cambiarn en alguna medida conocida. Dicho de otro modo: en una sociedad estructuralmente muy diferenciada, las pautas regularizadas de expectativas acerca de cmo actuar en diferentes situaciones constituyen una prueba emprica de la existencia de lmites entre sistemas. Esto es tan claro que en la conversacin corriente solemos decir que alguien (un lder religioso, o un hombre de ciencia, pongamos por caso) "se sale" de su rol si se pone a actuar como profeta poltico o como poltico profesional. En muchas sociedades, sin embargo, las clases de conducta analticamente distinguibles pueden estar fusionadas en el plano emprico. Por ejemplo, en varias sociedades tradicionales, no alfabetizadas, es posible que unas pocas estructuras desempeen las tareas fundamentales. La estructura del pa,

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rentesco permite realizar todas las actividades necesarias para que la sociedad persista, por ejemplo la produccin de bienes y servicios, la transmisin de normas culturales, la inculcacin de motivaciones y la formulacin de asignaciones obligatorias. En tales circunstancias, el sistema poltico,estara inserto por completo en esta estructura principal y sus componentes. Tal vez un jefe acte no solo como: jefe poltico sino como director de ceremonial, autor principal de las decisiones econmicas y jefe ltimo de la unidad de parentesco en sus aspectos familiares. Y en la prctica puede que lleve a cabo todas estas acciones diferentes en forma simultnea. Es decir que una persona puede actuar en cualquier rol analticamente diferenciado sin cambiar su ambiente o su rol emprico. En estas condiciones, los indicadores empricos de los lmites entre el sistema poltico y otros sistemas sociales sera. considerablemente ms confusos que en las sociedades modernas. No obstante, ni siquiera en este caso est la sociedad desprovista de toda seal emprica correspondiente a las clases de conducta analticamente distinguibles. Una reunide los ancianos del clan, un consejo de guerra o la introduccin de un cetro en un ritual, indican a los participantes el cambio de medio o de actividad. En este sentido, tales indicios pueban que se ha atravesado el lmite hacia ci sistema poltico. Se ha sugerido que el grado de diferenciacin de los sistemas polticos con respecto a otros sistemas sociales (y ea consecuencia, aadiramos nosotros, la claridad del lmi entre ellos) se pone de manifiesto por las siguientes prop:edades: 1) el grado en que los roles y actividades polltic^e se distingan de otros roles y actividades o, por el contrark . el grado en que estn insertos todos en estructuras limitadas como la familia o los grupos de parentesco; 2) el grada: en que los que desempean roles polticos formen un grua:: aparte en la sociedad y tengan sentido de solidaridad intera y de cohesin; 3) el grado en que los roles polticos adoptes la forma de jerarqua, discernible de otras jerarquas fu:dadas en la riqueza, el prestigio y dems criterios no poli.cos; 4) el grado en que los procesos de reclutamiento y la criterios de seleccin de quienes desempeen roles policc

difieren de los correspondientes a otros roles. 2 Basndonos en estos indicadores, podramos agrupar a las sociedades en un continuo, segn la nitidez de definicin y delineacin emprica de los lmites intersistmicos.

El ambiente de los sistemas polticos


Los sistemas intrasocietales
Una manera de generalizar en lo que atae a los aspectos que caen fuera de los lmites de un sistema poltico, es afirmar que constan de todos los dems subsistemas de la sociedad: constituyen el ambiente del sistema poltico, que abarca tanto el ambiente social como el fsico. Salvo que el contexto indique lo contrario, este concepto se usar en lo sucesivo en ambos sentidos. Pero este ambiente universal, con su diversidad de sistemas diferenciables, tiene dos aspectos principales; es decir que los numerosos sistemas externos a un sistema poltico estn compuestos por dos tipos fundamentalmente diferentes: el intrasocietal y el extrasocietal. El Cuadro 1 muestra esta dicotoma e indica diversas clases de sistemas incluidas en cada uno de estos dos tipos principales. Consideremos el esquema de clasificacin. Podemos designar con el trmino "ambiente" a la parte del ambiente social T fsico que est fuera de los lmites de un sistema poltico, pero dentro de la misma sociedad. Es la parte intrasocietal del ambiente. Al examinar la repercusin de los cambios ambientales en un sistema poltico, nos estaremos refiriendo a los cambios que tienen lugar en estos sistemas sociales. Una depresin en la economa, un cambio de valores y aspiraciones en la cultura o una modificacin de la estructura de clases pueden tener consecuencias para un sistema poltico. Estos cambios se producen en reas exteriores a lo que normalmente se concibe como sistema poltico, pero en la misma sociedad que contiene a este ltimo. Esta parte del ambiente total reclamar una dosis considerable de
Vase Eisenstadt, The Political Systems of Empires.

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atencin de nuestra parte. Cuando vamos ms all, hacia los sistemas extrasocietales, nos ocupamos en realidad de lo que suele denominarse sistema poltico internacional. Esta parte intrasocietal del ambiente de un sistema poltico se puede clasificar de varios modos, pero ser til simplificarla y ordenarla dividindola en varios sistemas internos, de importancia para la subsistencia y cambio del sistema poltico; los sistemas ecolgico, biolgico, de la personalidad y sociales son algunos de los ms importantes. Este esquema no tiene nada de predeterminado ni de sacrosanto. Sera fcil bosquejar formulaciones alternativas. Teniendo en cuenta que el modo de anlisis que pretendemos investigar no descansa mayormente en la categorizacin especfica del ambiente del sistema poltico, no es preciso que nos detengamos mucho en l. Por el contrario, lo importante es reconocer el hecho de la existencia del ambiente y los problemas tericos que plantea. Sin ello no podramos aclarar analticamente de qu manera pueden los sistemas polticos persistir y cambiar, o sea enfrentar las tensiones a que estn expuestos de continuo. Examinaremos a continuacin, de modo sucinto, los principales sistemas ambientales intrasocietales. El sistema ecolgico abarca el ambiente fsico y las condiciones orgnicas no humanas de la existencia humana. En la parte fsica del sistema ecolgico se pueden incluir caractersticas geogrficas o espaciales como, por ejemplo, la ndole de los recursos fsicos, la topografa, la extensin del territorio, el clima y otras propiedades semejantes, que influyen en las condiciones de toda existencia, inclusive la poltica. Los aspectos orgnicos no humanos de los sistemas ambientales se refieren a la naturaleza, ubicacin y accesibilidad de la provisin de alimentos y otros elementos de la flora y fauna que utilicen los miembros de un sistema poltico. Es sabido que las variaciones en la provisin de alimentos afectan, tanto en las sociedades nmadas como en las sedentarias (y suponiendo que la tecnologa permanezca constante), la estructura y los procesos del sistema poltico. 3
3 E. R. Leach, Political Systems of Highland Burma, Cambridge, Harvard University Press, 1954, en que la estructura poltica parece

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El sistema biolgico del ambiente lleva a primer plano el hecho de que, al procurar entender los procesos polticos. es fcil pasar por alto las propiedades hereditarias capaces de decidir en cierta medida las motivaciones humanas, tanta en contextos polticos como en otros contextos sociales. Se refiere al aspecto de las interacciones polticas determinado o influido por la constitucin biolgica de los hombres. Ea la medida en que las caractersticas genticas limitan la conducta de los individuos, ello puede traer consecuencias para la vida poltica. Se dice que la capacidad de comportarse pacfica o racionalmente, de cooperar en vez de provocar conflictos, est relacionada con la herencia gentica. Los freudianos ortodoxos han insistido en que ningn orden social, inclusive el poltico, puede ignorar sin peligro los impulsos agresivos inherentes a los seres humanos.' No discutiremos aqu la validez de este aserto; solo queremos soalar que no es posible hacer caso omiso de los rasgos biolgicos polticamente significativos como parte del ambiente total en que opera un sistema poltico. El hecho de que la ciencia poltica proceda de ese modo no reduce, por supuesto. la importancia terica y emprica de dichos rasgos. Los sistemas de la personalidad y los sistemas sociales haz sido objeto de cuidadoso anlisis en la literatura tradicional Estos ltimos se pueden clasificar en varios tipos: sistemas culturales, estructuras sociales, sistemas econmicos y demogrficos. Una vez ms, carece de importancia definitiva la subdivisin precisa que se adopte. Hace tiempo que las variaciones en las personalidades r motivaciones adquiridas de los miembros de un sistema poltico atrajeron la atencin de los estudiosos de la poltica. La ciencia de la etologa, hacia la que se encaminaba John
desplazarse al ritmo del pasaje de la agricultura de los llanos a la de altura; Schapera, Government and Politics in Tribal Societie:,

Stuart Mill, y los estudios recientes en torno al tema del arcter nacional y de tipos variables de conducta poltica supuestamente asociados a diversos tipos de personalidades, reflejan el firme reconocimiento del papel que desempea este parmetro esencial. 5 Se sabe que las fluctuaciones en la cultura social que plasma !as personalidades y en la economa, los cambios en la estructura general de la sociedad o en algunos de sus aspectos especficos (por ejemplo, el nmero y tamao de los grupos e de las clases sociales) y las modificaciones del volumen, tasa de crecimiento, composicin y distribucin de la poblacin son cruciales para lo que ocurra en el sistema poltico relevante. Los investigadores dedicaron una buena dosis de ss s esfuerzos a averiguar, por lo menos de manera informal, las relaciones entre el sistema poltico y estos sistemas ambientales o paramtricos. Aunque no considero que el intenso de extraer sistemticamente las verdaderas relaciones que hay entre cualquiera de ellos y el sistema poltico sea tarea propia de una introduccin al anlisis de sistemas, tratar por todos los medios de desarrollar un conjunto satisfactorio de categoras que permita lograrlo.

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Sistemas extrasocietales

Los sistemas que acabamos que mencionar forman pana de la misma sociedad de la que el sistema poltico es sistema. En tal sentido, son externos a este ltimo. Cualquier influencia que ejerzan sobre el sistema poltico, debe prr, ceder del hecho de que las acciones franquean los lmites que los separan. Esta es la primera acepcin del aserto de que un sistema es externo al sistema poltico o est contra, do en su ambiente. Pero hay tambin otra acepcin. Un sistema puede estar fuera de la sociedad de la que el sistema poltico es sub& tema y tener, no obstante, consecuencias importantes pass la subsistencia o cambio de ste. Ejemplos de ello son Lie sociedades y sistemas polticos diferentes de la sociedad 1 sistema poltico en consideracin. Desde el punto de vista de los Estados Unidos, Francia es una sociedad e induu un sistema poltico cuyas acciones pueden tener consecuen- Contestando las preguntas con que iniciamos este anlisis, cias que, franqueando los lmites del sistema poltico norte- timos que la vida poltica se puede describir como un con; junto o sistema de interacciones definidas por el hecho de americano, contribuyan a conformar sus destinos. a que estn relacionadas en forma ms o menos directa con Si consideramos, adems, que la sociedad internacional una unidad externa a cualquier sistema poltico dado, podelas asignaciones autoritarias de valores en una sociedad. mos ampliar notablemente esta imagen del ambiente exterAunque en otras organizaciones se producen asignaciones semej antes, estimo til ocuparnos solo de los sistemas pollno. Cabe concebirla como parte esencial del ambiente extra societal. En realidad, es un modo sumario de designar eros societales, y no de los sistemas parapolticos. No obstotalidad de este ambiente, que comprende cada una Cx ante, gran parte de nuestra estructura conceptual se puede las sociedades como subsistemas de la sociedad internada aplicar igualmente, con las modificaciones necesarias, a los nal. Desde esta perspectiva, encontramos entre los comp> sistemas parapolticos de organizaciones. nentes de la sociedad internacional un sistema ecolgica, Lo que ocurra en un sistema poltico, su estabilidad o camun sistema poltico internacional y los sistemas socials bio, depender del funcionamiento de las variables internas, internacionales representados por una cultura internaciorsti, bis elementos que ms nos interesa comprender y explicar. una economa internacional, un sistema demogrfico inter- Dicho funcionamiento, as como las exigencias que se les nacional, etc., de modo exactamente anlogo a lo que oaus impongan y la respuesta a dichas exigencias, sern tambin con las sociedades nacionales. La sociedad internacional ea producto de lo que suceda en el ambiente total del sistema conjunto o cualquiera de sus subsistemas podran constituir poltico. Un sistema poltico es un sistema abierto, en el parmetros en el ambiente extrasocietal de un sistema ps sentido de que est expuesto, en diversos grados, a lo que ltico dado, y deberan ser tomados en cuenta como posibles zurre en su ambiente. Los conceptos de "lmir" y "amfuentes de influencia de lo que sucede en dicho sistema. ente" ayudan a ordenar nuestro anlisis teniendo presenEntre los subsistemas internacionales tendramos asimismo t s estos desiderata. En breve se nos plantear la necesidad varias colecciones de subsistemas polticos como la OTAN , de hallar otra serie de conceptos, adecuados para simplificar

SEATO, las Naciones Unidas o el bloque sovitico, cada uno de los cuales podra influir de manera separada sobre un sistema poltico determinado. Nuestra tarea consistir en hallar la estructura conceptual que permita averiguar sistemtica y econmicamente los intercambios de los parmetros extrasocietales e intrasocietales con un sistema poltico dado. El Diagrama 1 ofrece una versin, muy simplificada, de las relaciones que acabamos de mencionar. Se trata de un modo distinto de interpretar la clasificacin del Cuadro 1, que proporciona una representacin espacial simple de los intercambios entre an sistema y los diversos componentes de su ambiente. Ms adelante modificaremos el diagrama para mostrar, primero, las relaciones dinmicas de un sistema poltico con su ambiente, y segundo, el flujo de las influencias del ambiente a travs del sistema.

y sistematizar el estudio de las relaciones entre un sistema su ambiente. Antes de emprender esta tarea, precisamos contar con ale nos elementos ms. He especificado ya la naturaleza de !m.
Sistema ecolgico Sistema biolgico El ambiente Sistemas de personalidad intrasocietal Intercambio

6. Persistencia en un mundo de estabilidad y cambio

t-^

flujo

El

de

o
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F u

efectos

Sistemas sociales

sistema
Sistemas polticos internacionales Sistemas ecolgicos internacionales El ambiente extrasocietal Sistemas sociales internacionales

Intercambio

flujo

Como se indic en el captulo anterior, un enfoque terico istmico puede compartir con otros tipos de anlisis el concepto de que su objeto de estudio es un sistema inserto ea un ambiente y expuesto a lo que ocurra en l. Dicho de otro modo: es un sistema abierto. En este captulo y en d siguiente descubriremos que la teora sistmica expuesta In este libro se distingue por presentar a la vida poltica tambin como un sistema reactivo o responsivo. Constituye m conjunto de conductas mediante las cuales se puede adoptar una accin positiva para enfrentar a las influencias que aperan sobre l.

4 1

de

poltico

efectos

la persistencia del sistema


La caracterstica peculiar de los sistemas polticos, compartida con otros sistemas sociales y aun con algunos mecnicos 'biolgicos, es que no estn necesariamente indefensos frente a las perturbaciones que los pueden afectar. Sus procesos estructuras no reciben impunemente los caprichosos embates del azar. Debido a los rasgos particulares del sistema poltico, sus miembros gozan de la oportunidad que no iempre aprovechan, no obstante de responder a las tendones de modo de asegurar la persistencia de algn tipo dt sistema, a fin de tomar y ejecutar decisiones obligatorias. Lee fenmeno que los sistemas polticos, gracias a sus acopias respuestas, pueden persistir incluso en un mundo fe rpido cambio plantea a la indagacin terica un pro!rema central. As corno la ciencia natural trata de entender a procesos fundamentales en que se basa la vida orgnica, tarea de una ciencia conductalista de la poltica consiste,

Diagrama I. Intercambios entre el sistema poltico y el ambiente wat

sistema como tal, identificado las caractersticas del sistema que denomino poltico y llamado la atencin sobre el mbins en el cual debe existir este sistema, que con tanta asiduicid se omite. Tras haber dado estos primeros y pequeos pass estamos habilitados para abrir ampliamente las puertas ap tipo de anlisis terico que es posible realizar. A meada que avancemos, podremos investigar otras propiedades ir nificativas del sistema poltico como sistema de conduela

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tti

a mi juicio, en formular interrogantes que revelen cem: estn protegidos los procesos vitales o funciones definitor.1 de los sistemas polticos. Independientemente de la poca o lugar, qu es lo que permite a un sistema conservar alg' medio de asignar valores autoritariamente, es decir, perpetuarse? Cmo enfrenta las tensiones que amenazan des truirlo, de modo que aun estando minado hasta un puna crtico por hechos tan fuera de lo comn como una guerra civil, una revolucin o una derrota militar, logra resurgir u sistema de una u otra ndole? No se trata solamente de que un tipo determinado de ss. tema poltico pueda enfrentar sus dificultades y sobrevivir, o bien que siendo incapaz de ello sucumba y se transfort e en un sistema de otro tipo. Nuestro interrogante es rr.s amplio: A qu se debe que, frente a golpes continua procedentes del interior o del exterior, sean factibles siqui ra una organizacin mnima, la cooperacin, la utilizacia de recursos y energas y la obediencia a la autoridad? Sci estas condiciones sera imposible formular o hacer cumpLr decisiones obligatorias, ni podra perdurar vida poltica aguna, cualquiera fuese la estructura o forma particu adoptada por el sistema. A los fines de lo que podramos llamar una teora de tira asignativo (la teora implcita en la investigacin poltia tradicional), a diferencia de una teora centrada en ;,a enfrentamientos y la persistencia de los sistemas, nos seariamos inclinados a formular otras preguntas: Cmo fur cionan los sistemas polticos? Cmo asignan realmente la valores? Qu fuerzas determinan la ndole y resultados de los diversos procesos y estructuras mediante los cuales se establecen y hacen cumplir las asignaciones autoritarias? Para el anlisis sistmico, sin embargo, tienen primaca l. gica ciertos problemas bsicos, referidos a las condiciones es que pueden persistir estos procesos y estructuras asignativai Ellos constituyen los procesos vitales de todos y cada tia: de los sistemas. En el nivel terico, por ejemplo, es como si apartramos de nuestro inters por los sistemas de la personalidad, la indagacin de tipos especficos de la personalidad y de la conducta de los individuos caracterizados por ellos. Nuestra misa

'as amenazas impuestas a la integridad del sistema. Del mismo modo, el anlisis sistmico nos obliga a dirigir nuesra atencin a los procesos vitales mismos de los sistemas polticos, ms que a las estructuras o procesos particulares que hacen viable un tipo determinado de rgimen. Inicialmente, y como punto de partida, ello aleja nuestro inters de la comparacin de diferentes tipos de sistemas polticos. Por el contrario, el anlisis sistmico nos orienta hacia los procesos comunes a todos los sistemas polticos que les permiten enfrentar, con xito vario, las tensiones que amenazan destruir la capacidad de una sociedad para sostener un sistema poltico, de cualquier especie que fuera. Es preciso plantear cuestiones como stas a fin de llegar al ncleo a partir del cual habr de desarrollarse una estructura conceptual para el anlisis de los sistemas polticos; el intento de resolverlas en su totalidad superara los lmites de esta obra, pero es esencial convencerse de su importancia. Si queremos entender en definitiva cmo persiste un sistema, debemos empezar por abordar varios problemas, que ayudarn a esclarecer el significado de la persistencia, tensin y las respuestas a la tensin. Esto nos lleva a los siguientes interrogantes: Cules son s fuentes de la tensin? Qu se entiende por "subsistenda"? Qu quiere decir que la tensin amenaza dicha persistencia? Qu conceptos necesitamos para estudiar el modo como la tensin repercute en los sistemas polticos? Cuando hayamos contestado estas preguntas, habremos llevado a su fin nuestra indagacin de los fundamentos conceptuales indispensables en que se apoya un anlisis sistmico de la vida poltica.

estructuras de personalidad, mediante los cuales se manejen

tra indagar en los procesos generales, comunes a todas las

Fuentes generales de tensin


No siempre las fuentes de tensin revisten los rasgos especaculares de una guerra, revolucin u otros traumas sociales; ea realidad, suelen ser mucho ms prosaicas. Es muy pros

bable que procedan de las presiones constantes, cotidianas. de la vida poltica. Parecen capaces de poner en serio pela gro, sin el aditamento de crisis especiales, la capacidad de cualquier sistema poltico para sobrevivir o la capacidad de los miembros de una sociedad para lograr los arregla tendientes a formular y hacer cumplir las decisiones autoritarias. Teniendo esto presente, resulta poco menos que milagroso que se cumplan, de algn modo, las funciones polticas bsicas, a pesar de las grandes tensiones internas a quo cualquier sistema est expuesto de ordinario y de los cambia externos, con frecuencia abrumadores, que deben asimilar.
Fuentes internas

z Cules son las fuentes de esta tensin? Ms adelante, er. este mismo captulo, volveremos a tratar el significado de la tensin. Por el momento, podemos aceptar como vlida cualquier apreciacin intuitiva. Segn se la define normalmente, la tensin puede proceder de dos partes, una interra y otra externa; en este caso, tensin externa ser la (par procede del ambiente intra y extrasocietal. Si atendemos, en primer trmino, a las posibles fuentes irternas recurrentes de tensin, desorganizacin o destruccicc, veremos que, debido a las mismas cuestiones sustantiva que los sistemas polticos deben tratar, las relaciones entre los miembros de un sistema tienden a convertirse en el foca de las formas ms agudas de antagonismo social. La escaso es quizs el fenmeno ms importante de todas las sociedydes, no siempre en un sentido absoluto pero s en relacioi con las expectativas de los miembros. Toda sociedad posee medios diversos para regular o resolver las diferencias e criterio acerca de la distribucin y uso de los valores escasa. Pero cuando los miembros no puedan zanjar estas diferencia privadamente, es decir en forma autnoma, o cuando a persecucin de un objetivo requiera la movilizacin de los recursos y energas de todos ellos, se torna inevitable acudir a alguna especie de asignacin poltica. En ninguna sociedad, por pequea y simple que fuera.. perdi importancia el control sobre las instrumentalidaPxs

polticas, aunque solo signifique tener la opinin ms poderosa en el cnclave de ancianos de una banda de bosquimanos. Rara vez el control sobre estos medios se dej librado 11 azar; por lo comn fue asunto de gran preocupacin, generador de graves rivalidades. Desde las sociedades tradicionales ms pequeas y simples hasta las ms modernas y complicadas, hubo siempre al menos algunos individuos dispuestos a correr los riesgos ms serios y aun ansiosos por hacerlo con el objeto de tener voz en la fijacin de los arreglos polticos bsicos o de los objetivos y fines particulares dentro de una estructura ya existente. No obstante, son asombrosamente pocas las sociedades que sucumbieron ante las tiranteces que provocan las pasiones as desencadenadas, por incapacidad de proveer estructuras v procesos aptos para la asignacin autoritaria de valores. Caba esperar que con mucha frecuencia los sistemas polWcos expuestos a una tensin tan constante entre sus miembros resultaran destruidos. La capacidad de ciertos tipos de sistemas polticos para perdurar nos provocara admiracin si no estuviramos tan acostumbrados a considerarlo como el curso normal de los hechos.
Fuentes externas

Tratndose de aquellos sistemas que se sustrajeron a las devastaciones del conflicto interno, o que se vieron libres de I. ms notable an resulta el hecho de que no se hayan fundido en las simas profundas y peligrosas del ambiente vital del sistema (en especial en pocas recientes) . La industrializacin, y todo lo que ella implica, ha llegado a ser a fuente de cambio ms poderosa en los ltimos tiempos. fistemas polticos de sociedades que antes haban cambiado ;entamente en algunos casos, tan lentamente que eran ?ocas las diferencias perceptibles en el transcurso de muias generaciones se vieron de pronto expuestos a fuerzas pe aceleraron enormemente el ritmo de cambio. La natualeza y alcance de los problemas que hoy se plantean a estos sistemas polticos se alteraron de modo radical. Los istemas polticos en proceso de organizacin se enfrentan

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con la quiebra del orden fundamental, o con la tarea de lograr la unidad frente a lealtades internas en conflicto. la llamada revolucin de las expectativas crecientes, la necesidad de un pas de autodefenderse con recursos econmica limitados, la movilidad horizontal y vertical recin desco. bierta dentro de estructuras sociales juzgadas hasta entonen relativamente impermeables, el tribalismo resistente al can> bio y otros grupos pluralistas, opciones difciles en la esfera de las relaciones internacionales, todo se combina para soy meter a graves tensiones externas a los miembros de I nuevos sistemas polticos. Esto es, en gran parte, producto del industrialismo y de sa repercusin sobre los sistemas tradicionales rurales, agraria y no alfabetizados. Pero en los lugares donde el industria lismo ya ha arraigado, la segunda revolucin industrial de mediados del siglo xx ha originado sus propios problemas, en relacin con el ritmo del cambio econmico y la cal cidad de las sociedades de encontrar estructuras y medida polticas capaces de hacerle frente. Histricamente, en casi todos los casos en que se dieres grandes .cambios econmicos y sociales, el sistema politiza. sufri tambin transformacin, originando a menudo enti+ dades nuevas casi irreconocibles. Pero como sucede con la fuentes internas de tensin, solo en casos excepcionales esto fuentes externas incapacitaron a la sociedad para establecer alguna forma de sistema poltico, situacin que habra pro. vocado su derrumbe total. La estructura de la vida poltica puede cambiar; sus objetivos pueden revisarse de contiran y sufrir variaciones esenciales; las personas encargadas de tomar las decisiones sustantivas pueden ser nuevas e iresr pertas y dar lugar a una ruptura con el pasado. Es tan rana que una sociedad sea incapaz de establecer procedimieraa y estructuras regularizados para la asignacin autoritaria t valores, que damos por descontado que, aun frente a ate revoluciones ms violentas, surgir en definitiva alguna as de sistema poltico. El conflicto originado en un sistema poltico por influerz * ambientales suele versar sobre problemas como la clase 6t sistema, el personal que debe ocupar cargos de autori o la orientacin poltica que ste debera seguir. Son ci}

iones bastante vitales, pero rara vez est en juego la supervivencia del sistema. Puede haber un Congo librado a s mismo para salir del paso sin la preparacin adecuada para construir un orden poltico global; un Walter Bagehot puede ver en el tumulto poltico posterior al deceso de la Segunda Repblica en Francia, la amenaza de un franco caos, debido 31 colapso inevitable de toda la organizacin poltica.' Pero solo en rarsimos casos en la historia esas situaciones han destruido y puesto trmino a una sociedad, por falta de un sistema mediante el cual tomar decisiones obligatorias.

El significado de la persistencia
Frente a la tensin provocada por perturbaciones y cambios amo los mencionados, y basndonos en meras conjeturas, podramos haber llegado a pronosticar que los sistemas po3ticos solo pueden tener un lapso de vida muy breve. Y in embargo es evidente que muchos persistieron, aunque sn nmero sea tal vez menor que los que sucumbieron o fueron absorbidos por otros. Esto plantea el problema de sltriguar cmo algunos consiguieron persistir mientras rttos desaparecan. Para contestar esta pregunta debemos considerar los procesos vitales fundamentales de los sistemas polticos. Pero previamente corresponde aclarar qu entendernos por "persistencia".
!a desaparicin o no-persistencia de los sistemas

Qu intentamos transmitir al afirmar que un sistema ha 'asistido? Quiz resulte til examinar primero qu significa Y anttesis, o sea, cundo podemos decir que un sistema irj de persistir en realidad? ti decir que un sistema ha fracasado pueden entenderse dos zas: que cambi pero sigue existiendo de alguna forma,
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L Barrington, Works and Life of Walter Bag.ehot, Londres, Lntgmans, Green & Co., Inc., 1913, vol. I, las siete "Cartas sobre j 4 golpe de Estado francs".

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sentido de la expresin, de un sistema puede afirmarse qx subsiste aunque cambie. A primera vista, esto parecera bastante paradjico; no obstante dejemos de lado por ea momento esta enigmtica afirmacin. Ella nos ayuda, al menos, a entender qu significa persistencia si interpretamos, ca el segundo sentido, que su anttesis indica que el sistema desapareci por completo. Para la correspondiente sociedg ya no se podran establecer asignaciones autoritarias ex valores. Este resultado no es imposible ni inslito. Tal es lo ocurri4t cuando los miembros de una sociedad fueron destruidos toa!, mente por una catstrofe natural, por ejemplo un incen& o una epidemia, o cuando la sociedad dej de reproducirse biolgicamente, como aconteci tal vez con los indios ce Mesa Verde. Tambin es posible que suceda en el casi extremo en que, por cualquier razn, se desencadena guerra de todos contra todos (en el sentido de Hobbes ) la cooperacin se hace imposible, aun para los fines mnima de establecer el orden y la ley. Al obtener su independencia nominal en 1960, el Congo belga se aproxim a este lmite como ninguna otra sociedad lo hiciera en el siglo xx. Userante cierto perodo pareci dudoso que se lograra doce al pas de autoridades capaces de hablar y actuar per toda la sociedad o conseguir la adhesin de la mayora sus miembros. El Congo estuvo a punto de desintegrarse ea numerosos sistemas polticos menores, coextensos con la grupos tribales o algunos de los anteriores distritos administrativos belgas. Tambin desaparecieron los sistemas polticos cuando, i consecuencia de una guerra civil, revolucin o derrota militar, se derrumb la unidad poltica existente para ser reemplazada en forma temporaria por centros independier a observantes de la ley, o bien por bandas ilegales. Ilustra ese estado de cosas la situacin de Alemania posterior a la segunda guerra mundial, la de Francia durante el perodo t la Revolucin Francesa, la de Rusia durante el momea at culminante de la Revolucin Rusa y los pronsticos reta. tivos a la probable situacin de la mayora de los sistemas

o que desapareci por completo. Como indica el pri: r

:cticos tras los primeros das de una guerra atmica 2 . La :istoria nos brinda otros casos de sistemas polticos desa;arecidos algunos definitivamente, otros para recuperar su rtegridad a manos de conquistadores luego de ser absorbilos por sistemas polticos extraos. Ejemplos de esta ndole son los sistemas polticos de los indios norteamericanos, de Escocia o de las sociedades blticas. Por consiguiente, parece que la no-persistencia sugiere, ms que un simple cambio, la destruccin y evaporacin completas de un sistema poltico.
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Sistemas absolutamente estables

Veamos ahora el polo opuesto de la desaparicin franca, e interpretemos la subsistencia, tal vez, como que un sistema contina sin modificacin alguna, en un estado de estabilidad completa. Solo encontraramos un sistema de este tipo all donde un sistema poltico permaneci intacto durante an perodo determinado. Tal cosa podra suceder en dos circunstancias. En primer lugar, aparecera un sistema como el mencionado si el ambiente mismo no diera muestras de cambio, lo cual es bien posible a corto plazo, pero no a ;ergo plazo. Empricamente, no podemos sealar ningn sistema cuyo ambiente haya permanecido inalterado. Aun os sistemas tradicionales y tribales relativamente estticos de otrora, sufren en la actualidad una alteracin profunda por desplazamientos en algunos parmetros, como la cultura y la economa. En segundo lugar, un sistema permanecera intacto si pudiera protegerse a s mismo de todo trastorno de su ambiente y tambin de las presiones sobre sus estructuras y procesos generados dentro de l. O bien las pautas de conducta que lo constituyen tendran que ser inmodificables, o bien, lo que es igual, los miembros del sistema deberan estar en condiciones de evitar los efectos del cambio. Es verdad que hasta cierto punto todo sistema es capaz de
2 Vase Human. Organization, 16, 1957, nmero especial dedicado il problema de la "Adaptacin humana frente a la catstrofe", con extensa bibliografa.

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aislarse, por lo menos en parte, de las perturbaciones extasocietales e intrasocietales del ambiente; no obstante, ni.guno lo logr en forma permanente ni completa. Durara lapsos limitados, esto se intent con xito vario y con respect:; a determinados parmetros. Suiza evit verse envuelta ea conflictos militares y alianzas polticas internacionales d.). rante siglos, con pocas excepciones (los perodos de la Re'. volucin Francesa y de la Sociedad de las Naciones). El Japn soslay el contacto con Occidente, y en consecuec cia, los efectos de la revolucin industrial, a lo largo de do centurias. Los sistemas lograron ponerse a cubierto de cambios procedentes no solo de fuerzas extrasocietales sino tambin de algunos parmetros intrasocietales. En los ltimos veinx aos, la gran amplitud de fluctuaciones en el ciclo comercial con las repercusiones polticas consiguientes, se redujo gracias a algunas medidas de xito pasajero, por lo menos ca. las sociedades occidentales industrializadas. Sin embargo, es evidente que si un sistema poltico puede levantar eficaces murallas a su alrededor, esa proteccida solo rige para perodos breves o con respecto a aspectos restringidos de los trastornos externos. Ningn sistema se sustrae a todas las devastaciones originadas por los cambios internos o externos. Difcilmente cabra interpretar persistencia de un sistema como una inmutabilidad abete luta. No hay duda de que a la larga aparecen diferencio importantes en lo que se podra calificar de sistemas peas ticos permanentes.
Persistencia con cambio y a travs del cambio

Este enfoque introduce un elemento paradjico. Persiste:. cia no es lo mismo que estado perfectamente esttico: :u es incompatible con el cambio. En la mayor parte de a casos, incluso en los que tienen lugar en plazos no m's largos, un sistema debe poder cambiar o adaptarse a c.rcunstancias fluctuantes para persistir. No cabe contar col que soslaye todas las perturbaciones. Ni siquiera un sistema tan estable como el de los Fsta.;r:i

Unidos ha permanecido inalterable durante muchos aos, un sin tomar en cuenta las enmiendas formales a la Constitucin. El sistema federal sufri transformaciones radicales en la dcada de 1930, durante la presidencia de Roosevelt, debido a los cambios introducidos en los usos y a decisiones de la Corte Suprema. Es obvio, empero, que durante varios aos subsisti en el pas un sistema poltico. AnloLamente, aunque el orden imperial alemn sucumbi a a Repblica de Weimar, que a su vez fue suplantada por el rgimen nazi y ste por un nuevo orden despus de la rgunda guerra mundial, es innegable que persisti alguna forma de sistema poltico. El cambio es a todas luces compatible con la continuidad. Parece posible y necesario decir que un sistema dura si, al mismo tiempo, sufre alteraciones sustanciales y significativas. Veamos otro ejemplo: el sistema poltico britnico no permaneci estancado durante siglos, sino que sobrellev diversas y radicales modificaciones. Pero a pesar de todo, conserv su identidad bsica a travs del tiempo. La comuaidad poltica inglesa primitiva (ncleo permanente a lo largo de los siglos) ampli su extensin geogrfica con la incorporacin de Escocia e Irlanda del Norte, hasta abarcar la totalidad de un imperio actualmente menguado. Tampoco se mantuvieron constantes e intactas las caraceristicas de su rgimen de gobierno. Fluctu desde un conunto de sistemas polticos diversos en la poca de los guerreros anglosajones rivales, hasta el comienzo de la centralizacin con los Tudor. Ms tarde, aparecieron una dictadura semipopular (Cromwell) , un orden poltico monrquico constitucional parcialmente representativo (siglos y xix) y una democracia popular en expansin (fines del siglo xix y el siglo xx) . En este proceso se fue confipurando el sistema de gobierno de gabinete con partidos responsables y una prerrogativa real poco menos que en completa decadencia. Es evidente que sufri transformaciones fundamentales la forma primitiva del sistema poltico britnico (como quiera que la denominemos) con respecto a la cual el sistema poltico actual puede presentar una conexin material e histrica. Ciertamente exageraramos si sostuviramos que

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el actual sistema representa una continuacin de la miar lnea de sistemas polticos celtas originales o de los at menos numerosos sistemas polticos anglosajones. No ototante, es perfectamente sensato y til interpretar la r poltica inglesa como la persistencia de un modo de ests blecer asignaciones autoritarias de valores. La continuidad se pone de manifiesto en dos sentidos. Ea primer lugar, los miembros actuales del sistema poltico beltnico creen en su identidad histrica con los sistemas pa lticos anteriores, creencia muy firme que puede impulsarle incluso a la accin. Este elemento ideolgico tradiciou contribuye a mantener un sentimiento de identificacin mtua, componente a su vez del insumo del apoyo a un sistema poltico. En el segundo sentido, hay una continuidad material t nuina con respecto a una comunidad poltica cuyos miembros han cambiado. En cada momento histrico mal sealar las transformaciones o alteraciones, en el sistema entonces existente, que permitieron continuar con la pa= de relaciones mediante las cuales fue posible tomar y hace cumplir decisiones obligatorias. En este nivel general, pera sinti en fa sociedad britnica alguna especie de sistema ps ltico, aunque esa sociedad misma cambiara de carcter t extensin. A lo largo de las edades se mantuvieron de alrsn modo los procesos vitales de un sistema poltico; siernprt hubo una serie de instituciones y usos que permitieron as> plir las funciones polticas bsicas. Este ejemplo podra aplicarse a cualquier otro sistema ps ltico actual, en la medida en que se haya adaptado de i guna manera a travs del tiempo y se pueda observar tal cierta conexin histrica con sistemas polticos preexistente En este sentido, es mucho ms plausible afirmar que tia sistema puede perdurar aun sufriendo en algunos de sus aspectos cambios sustanciales y significativos.

Si consideramos sus autoridades, pueden variar con mucha frecuencia; igualmente pueden variar su rgimen de gohierno o la extensin de su comunidad. Si pasamos ms all de esto, al nivel ms general de un sistema, es decir aquel en que solo nos interesara la existencia de medios para establecer asignaciones autoritarias lo que podemos llamar procesos vitales fundamentales de un sistema poltico-- la persistencia frente al cambio en otros niveles es perfectamente plausible Ea cuanto al modo de anlisis que estamos elaborando, el nivel crtico adonde se dirige nuestra investigacin no es el le la forma o tipo particular de sistema. No nos interesa aber qu tensiones se ejercen sobre un tipo dado de sistema poltico (una democracia o un rgimen totalitario) o cmo gran esos sistemas sobrevivir o transformarse en algo dirrente. Esta cuestin, por crtica y urgente que sea con aspecto a la orientacin poltica actual de un sistema o a lu necesidades inmediatas, resulta secundaria para analizar estemas. El problema nmero uno se refiere al modo como estn ihaguardadas en una sociedad las funciones fundamenta:es necesarias para que los sistemas subsistan, y que se expresan por medio de tipos especficos de procesos y estructuras. Conocidos los diversos tipos de tensiones que podran aber obstaculizado la persistencia de cualquier sistema poco, debemos averiguar cmo las manejaron sus miembros de modo de asegurar alguna clase de proceso autoritario la asignacin de valores.
asistencia y cambio

persistencia o supervivencia en virtud del cambio no es, , tan enigmtica como podra parecer a primera vista. edo lo que queremos decir con ello es que para que pueda urar en una sociedad cualquiera un sistema que cumla funcin poltica bsica de adopcin y ejecucin de La persistencia y el nivel del anlisis aciones obligatorias es preciso que los miembros estn arados para enfrentar las perturbaciones que llevan a Nuestra tesis es que la persistencia o no-persistencia de alz. sistema poltico depender del plano en que lo examine tensin cualquiera sea su origen. En caso necesario, hasta

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se pueden ver obligados a modificar el sistema en alzas de sus principales aspectos. La nica excepcin tiene flDIX cuando los cambios intrasocietales o extrasocietales no pm. ducen efecto en el sistema; tal lo que sucede cuando la miembros intentan provocar esta situacin aislando el si. tema de posibles perturbaciones. De lo contrario, los mies. bros podran tener que ceder parte de su condicin de ta. por ejemplo en una conquista militar en que los trmica de la rendicin exigieran la cesin de territorio. Si surgieras. diferencias internas profundas acerca de los objetivos per los que deben luchar los miembros del sistema, ya sea a forma colectiva o por medio de la estructura de la orp. nizacin apropiada para ello, quiz sean llevados a reformar el rgimen de gobierno. Otra solucin sera que modficaran, no sus objetivos a largo plazo (que yo incluida dentro del rgimen) sino sus polticas de ms corto plus:. mediante la aceptacin de grupos variables de autoridades polticas, como ocurre en las democracias. Esto significa que la supervivencia de algunos de los media de tratar en una sociedad las diferencias no resueltas de otro modo, exigir a veces alterar en alguno de sus aspecta importantes (o en su totalidad, segn las circunstancias un sistema poltico. Los miembros deben ser capaces de rr.c dificar el mbito, estructura y procesos, objetivos, o regL de conducta del sistema, y hasta su propia condicin e miembros; o bien deben poder manejar su ambiente de modo que se alivie la tensin. Solo cuando de algn mcr: pudieran soslayar totalmente los efectos de un cambio ambiental o cuando ese cambio fuera desdeable, cabra e.perar que el sistema persistiera aun sin estar dotado de eia capacidad de adaptarse por autotransformacin o por manipulacin del ambiente. Por otra parte, la persistencia de pautas de interaccin capaces de atender las funciones lticas fundamentales, requiere que los miembros que se dedican a esta actividad puedan adoptar, corregir, reajusta: controlar o modificar el sistema o sus parmetros para ecfrentar los problemas que crea la tensin interna o exterr.ai Podemos contar con que para este fin se dispondr de medios variables, limitados nicamente por las restricciones q..e imponen los recursos, las tradiciones, el ingenio de sus mies

Pros ante situaciones nuevas, y sus aptitudes. La autorrepilacin de un sistema poltico por parte de los miembros, un al punto de la autotransformacin de estructura y obytivos, representa una capacidad crtica que todos los sisrmas sociales deben poseer 3 . Sin ella, el sistema poltico luedara a la deriva, desamparado frente a las tormentas Id cambio.

Persistencia versus automantenintiento

El hecho de que en la idea de persistencia pueda estar incluida la de cambio, vuelve indispensable diferenciar este concepto del de mantenimiento de sistemas. Mi anlisis no est encaminado a investigar de manera exclusiva o primordial este problema. Una cosa es preguntar por las condidones mediante las cuales un sistema es capaz de mantenerse, y otra totalmente diferente tratar de averiguar las condiciones de la persistencia. El mantenimiento se pondera con la idea de salvar la pauta de relaciones existentes, y dirige la atencin hacia su conservacin. La persistencia revela la importancia de considerar, no cualquier estructura o pauta particular, sino los :rocesos vitales mismos de un sistema. En este sentido, un sistema puede persistir aunque cambie continua y radicalmente todo lo asociado a l. La nocin de persistencia va mucho ms all de la de mantenimiento; se orienta a in4estigar tanto el cambio como la estabilidad, pues ambos se pueden interpretar como soluciones alternativas para enfrentar la tensin. Si lo deseramos, podramos aplicar el concepto "mantenimiento" a los procesos vitales mismos; esto no causara darlo terico alguno, siempre que le atribuyramos el significado debido. Pero el imperativo de distinguir claramente entre el mantenimiento de una clase determinada de sistema, o con;unto de estructura y procesos polticos, y la perpetuacin de !ice funciones bsicas de la vida poltica lo que ms adeante describir como las variables esenciales de un sistema poltico nos obliga a adoptar otro concepto. El de man1 Deutsch, The Nerves of Government, caps. 11-13.

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tenimiento est demasiado cargado con la idea de estabi .dad, y tal como se lo emplea normalmente es ajeno pcc completo a la idea de cambio. El anlisis sistmico busca. pues, una teora que explique la capacidad de un sistema para persistir, no para mantenerse en el sentido en que esto se suele entender. Busca una teora de la persistencia. no del automantenimiento o equilibrio. El apartamiento del anlisis del mantenimiento sistmico como tema central, se advierte tambin en otro aspecto Aunque se reconoce que los miembros de sistemas polticos pueden enfrentar la tensin y el cambio, esto no significa que todos los sistemas se tengan que comportar adaptad vamente, o que lo logren con el mismo xito. Para esta clase de anlisis no es necesario que haya una tendencia eufuncional 4 o de satisfaccin del mantenimiento. Es posible que algunos sistemas solo sean capaces de enfrentar relaciones internas relativamente armnicas y relaciones externas constantes. Tal lo que ocurri, al parecer, con lo indios norteamericanos Fox, que destacaban el papel de la armona por oposicin a la eficiencia y el xito 5 aunque hubieran .conservado su independencia, habran tropezado con dificultades para enfrentar a la cultura europea. Otros estarn mejor dotados quiz para ocuparse del cambio. Los sistemas polticos estructuralmente muy diferenciados, por ejemplo, poseen rganos especializados de adaptacin en forma de lites polticas bien definidas, cuyos medios de vida estn asegurados mediante bienes patrimoniales o prebendas, o mediante los impuestos, de modo que se pueden dedicar exclusivamente a las tareas polticas. prestando al sistema la atencin que necesite. Cuando se cuenta con que haya cambio pero ste es, no obstante, ea esencia imprescindible, como en las sociedades modernizadas, dicha especializacin de la atencin resulta crucial. Lis tradiciones ya no sirven de gua para saber cmo enfrentar situaciones cambiantes. Otras estructuras polticas difere^ciadas, por ejemplo los partidos polticos, proporcionan a'gunos instrumentos para la accin eficaz. Permiten que
;

Elite movilice recursos humanos y materiales y los destine a los fines que exigen las nuevas circunstancias. Personal administrativo especializado y otros expedientes semejantes ayudan a alcanzar los mismos objetivos . 6
.Medios variables hacia la persistencia

Esto no significa que las transformaciones reales que se producen sean forzosamente las nicas que permitiran la perduracin de un sistema. Siempre quedarn los grandes "si..." de la historia. Aun cuando el sistema poltico alemn pas de la Repblica de Weimar a un rgimen tota1 Etario y de este modo se adapt a las tensiones resultantes de la derrota en la primera guerra mundial y a la inflacin subsiguiente, exista un gran nmero de alternativas. Se dispone de polticas, estructuras o innovaciones variables, igualmente capaces de lograr la persistencia de alguna pauta de asignaciones autoritarias. La senda particular que se decida seguir es funcin de algo ms que la capacidad de los miembros para enfrentar el cambio. Mi enfoque del anlisis de sistemas polticos no nos ayudar a entender por qu los miembros polticamente relevantes de un sistema adoptan determinadas polticas. Por otra parte, la capacidad de adaptarse no impone que un modo especfico de hacerlo sea moralmente mejor o peor que cualquier otro, aunque en esas circunstancias alguien demostrara que es condicin necesaria y, por consiguiente, inevitable para la persistencia. Por el contrario, con respecto a cualquier accin que se pueda adoptar, el anlisis sistmico est destinado a esclarecer las consecuencias correspondientes a la supervivencia continuada de alguna forma de vida poltica. En este sentido, operamos en el nivel ms elemental de anlisis. Nuestra intencin es comprender cmo es posible que se cumpla la funcin poltica bsica de una sociedad su asignacin
in fecha; vase adems The Political Kingdom in Uganda, Prin-

4 Sobre este trmino vase Levy, (h.), Structure of Society, pl 77. 5 W. B. Miller, "Two Concepts of Authority", en American da thropologist, 57, 1955, pgs. 271-89.

D. Apter, "Modernization in Ghana and Uganda", manuscrito,

crton, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1961, caps. 14 y sigs.

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autoritaria de valores independientemente del lugar y poca en que ello suceda.

a partir

Tensin sobre un sistema


Captaremos mejor el significado de la persistencia y c;s repercusiones para nuestro anlisis si consideramos lo (p.c. est implcito en la idea de tensin, las circunstancias 92 ponen a prueba la capacidad de un sistema para subsistir. He sugerido que la accin de tensiones y la incapacidad. para enfrentarlas lleva a un colapso del sistema. Este podz perpetuarse en caso de que sus miembros enfrenten adecuadamente la tensin. Si entendemos las condiciones generar les que origina la tensin, o lo que podramos calificar estado tensivo podremos averiguar todas las implicaciones de la persistencia como concepto central del anlisis ss tmico. 7
La perturbacin como causa de tensin

Cmo sabemos que un sistema est funcionando bajo tersin? Para contestar esta pregunta se necesitan dos observaciones previas. En primer lugar, es posible que haya habido tensin, y en tal caso no sera difcil documentara Pero el estado tensivo que ms nos interesa es el de tipa potencial, -el que constituye una amenaza para el sistema pone en peligro su capacidad de sobrevivir, aunque no destruya forzosamente. Dicho estado ofrece a los miembros la oportunidad de regular o eliminar las circunstancias qx provocan la tensin o de poner al sistema a cubierto e ellas. Que eI estado potencial se concrete o no en perjuico del sistema, depender de la capacidad de los miembros para enfrentar tales circunstancias. En segundo lugar, la tensin puede significar un can..u.
7 En este volumen, el estudio de la tensin se limitar a ta condiciones que la definen. No se investigarn las circunstanciar especiales que la fomentan.

de un estado anterior que era en alguna forma faorable a la persistencia. Esto no se debe entender, sin embargo, en el sentido de que todo cambio interno o ambiental est de suyo cargado de tensin. Desde el punto de vista de las probabilidades de supervivencia de un sistema, los cambios pueden ser insignificantes, o llegar a ser muy benficos o perjudiciales, pasando por todos los casos intermedios. Para identificar los hechos o sucesos de un sistema o su ambiente que es de esperar que produzcan, o han producido, un cambio en su funcionamiento, podemos reservar el concepto de perturbacin. Con l haremos referencia a todas las actividades del ambiente o del interior del sistema que cabe esperar que desplacen a un sistema de su pauta actual de funcionamiento (o que lo desplazan efectivamente), prescindiendo de si tal desplazamiento es o no tensivo para aqul. Las perturbaciones variarn enormemente en nmero y diversidad. Tambin variarn sus consecuencias; por consiguiente, se pueden clasificar como neutrales, benignas o teniras segn el grado en que afecten las oportunidades de subsistencia de alguna clase de sistema poltico, o de todos ellos. En ciertos casos, habr una actividad que no afecta en lo ms mnimo el funcionamiento de un sistema poltico, o cuyos efectos son tan leves que se pueden desdear. En otros, la perturbacin ser de tal ndole que aumentar las perspectivas de que el sistema sobreviva de alguna manera. El descubrimiento de nuevos recursos materiales en el sector econmico de la sociedad o el invento de tcnicas que meoren sensiblemente el nivel general de vida, pueden contribuir de tal modo a la satisfaccin que se experimente con ttspecto al sistema, que se fortalezca la adhesin a l. Aqu nos ocuparemos sobre todo de las perturbaciones que ameaazan con impedir que un sistema funcione, y que pueden calificarse de tensivas. Amenaza o peligro son las palabras claves. Si se deja que uta perturbacin siga su marcha, puede llevar a la destrucdn total del sistema y hasta impedir que resurja en cualquier otra forma. Pero si un sistema sobrevive, es necesario que haya podido frustrar ipso facto esa tendencia. La per-

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turbacin, entonces, es ms bien una amenaza que un hecho consumado; impuso una tensin al sistema sin destruirlo. La mayor parte de los tipos de tensin que analizaremos son de esta clase. La tensin como variacin del margen
normal de funcionamiento

En principio hay que reconocer que la identificacin precisa de un estado tensivo suscita problemas importantes, insolubles algunos, teniendo en cuenta nuestro nivel de comprensin actual y los datos de que disponemos sobre la vida poltica. Puesto que la misin de una teora es ensanchar las fronteras del conocimiento y no simplemente codificar la que ya conocemos, este inconveniente por s solo no nos La de disuadir. Podemos apreciar la utilidad del concepto de tensin si estamos dispuestos a reconocer que posee, al menos, buen sentido desde el punto de vista intuitivo. Este punto r partida es' suficiente, si no necesario siempre, para asignar un significado ms tcnico a un trmino. De modo cazo pero significativo tendemos a hablar de sistemas poltico sujetos a tensin; en estos casos pensamos en situaciones que pueden llevar a la destruccin y transformacin un sistema. Se ha escrito mucho sobre la democracia en crisis, las estructuras polticas propias de la poca de la carreta en la edad de los jets, la incapacidad de los sistema polticos tribales para oponerse al impacto de las culturas colonizadoras, los peligros inherentes a las divisiones propaa de las sociedades pluralistas en una democracia, o las amenazas que se ciernen sobre los sistemas autoritarios y totalitarios por las desavenencias de sus lites. Al caracterizar los sistemas de este modo, parece que, delberadamente o no, consideramos que en los tipos especficas de sistema en estudio ha sido desplazada alguna pauta nomal de funcionamiento. Pero si se nos pide que indique= concretamente el nivel normal de funcionamiento as me. dificado, puede resultarnos difcil sealar una medida que goce de aceptacin general. Por ejemplo, cul es el margen normal de funcionamiento de un sistema totalitaria
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como la Unin Sovitica? Acaso la incorporacin de una pauta ordenada y pacfica de sucesin de lderes creara en el sistema tensin suficiente para impulsarlo ms all de su margen normal, de modo que ya no se lo pudiera considerar totalitario? Desapareci el sistema democrtico francs bajo la tensin del rgimen de De Gaulle, o bien sigue funcionando dentro de lo que podramos considerar el margen normal de una democracia? La idea de una tensin que impulse a un sistema ms all de su margen normal de funcionamiento, es aplicable al menos a determinados tipos de sistema; sin duda, est implcita en gran parte del anlisis tradicional al respecto. En teora, la identificacin de un punto de tensin es relativamente fcil para ciertas clases de sistema. En cualquier momento en que una perturbacin lleva a modificar las caractersticas esenciales de un sistema las que mejor definen su modo caracterstico de funcionamiento cabe decir que el sistema fue puesto en tensin y sucumbi a ella; empricamente tal vez resulte ms difcil establecer cundo se ha alcanzado ese punto. Aun en este caso, los contrastes principales resultan claros; lo nico que contina ambiguo son los umbrales. Si Espaa permitiera elecciones populares libres y hubiera en el pas libertad de expresin y asociacin segn el modelo occidental, o si el rgimen francs restaurara el rol menos dominante del presidente, pasando los partidos a tener uno ms destacado, no hay duda de que estos sistemas caeran bajo lo que consideraramos explcitamente, margen normal de variacin de un sistema democrtico.
Variables esenciales corno indicadores de tensin

Si, por el momento, seguimos utilizando ciertas clases de sistemas como punto de partida, es evidente que al describirlos funcionando dentro de un margen normal, ms all del cual ppdran sufrir los efectos de una tensin, est latente la idea de que hay ciertas variables esenciales 8 desHemos tomado este concepto de W. R. Ashby, An Introduction te Cybernetics, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1956, pg. 197, introducindole algunos cambios.

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plazadas de este modo ms all de su margen normal. Pan las democracias, se las puede concebir como un grado rn, gamente definido de libertad de expresin y asociacin r t participacin popular, el poder en manos de una lite ?a` tema totalitario, un grado mnimo de eliminacin de participacin popular, el poder en manos de una lite pt. ltica, la coercin del individuo y una libertad de expi>Mt y asociacin controladas y muy restringidas. Pero nuestra criterios de clasificacin de sistemas polticos son suficiente mente imprecisos para dejar amplio margen a la discusihm sobre las variables esenciales que ayudan a distinguir am tipo de sistema de otro. Prescindiendo de los problemas tericos de clasificacin osa que tropieza cualquier esfuerzo por develar tales variable,. partimos del supuesto de que se pueden identificar dos aspectos diferentes de un sistema. Uno se refiere a los rastras que permiten a un sistema funcionar de modo caractersrc& y que, en consecuencia, lo distinguen fundamentalmente t otros sistemas. Clasificando los sistemas en democrtiosk autoritarios, totalitarios, tradicionales o modernizantes, atrs buimos .a cada clase de sistema modos caractersticos ir funcionamiento; la diferencia entre uno y otro puede pee suntamente especificarse mediante los tipos de relaciones a pautas de interaccin que juzguemos como propiedades astrales del sistema. Cabe llamar variables esenciales a esos diferencias, cualquiera sea su carcter. En la mayora de los sistemas, ste conserva sus propiedades caractersticas (de sistema democrtico o totalitario, pee ejemplo) siempre que las variables esenciales se mantengan dentro de un cierto margen, al que he llamado mares normal. Una vez ms, tal vez resulte difcil discernir esar pricamente cundo el sistema se acerca al punto crcar ms all del cual se transforma en un sistema diferer. . Para algunos observadores la Francia de De Gaulle E sobrepasado los lmites crticos de una democracia; pero lis opiniones sobre este lmite pueden diferir, al menos desdir el punto de vista emprico. En teora, es obvio que las variables esenciales no han de estar presentes o ausentes en forma total, sino que de cedinario lo estarn en mayor o menor grado. Solo cnar.;,r

.racionen dentro de cierto margen normal o crtico, se pofri decir que el sistema se amolda a los criterios propios de sn tipo determinado. Por ejemplo, si se quiere calificar a m sistema de democrtico, tal vez no baste la existencia de bertad de palabra o de una participacin popular en esala reducida. La cantidad es un factor crtico. Pocos siss eliminan toda libertad, y ciertas formas de particin popular resultan casi imperativas en las modernas 'edades de masas. persistencia de un tipo determinado de sistema poltico uiere algo ms que la presencia de variables esenciales. necesario que stas operen por encima de cierto nivel. o de otro modo: existe un margen crtico, y si hay peraciones que desplacen al sistema ms all de l, camde carcter en su totalidad. o corolario, los sistemas presentan un segundo aspecto puede cambiar sin que se altere el modo caracterstico funcionamiento de aqullos. Constar de los rasgos no ciales del sistema. Por ejemplo, a la luz de mi clasifi'n habitual, los Estados Unidos seguiran funcionando o una democracia tpica pese a los muchos cambios que sucedieron en su estructura poltica en los ltimos cincuenta aos. Es posible que en un tipo de sistema poltico se introduzca gran cantidad de modificaciones sin que esto lleve t la transformacin del tipo. Tal vez un ejemplo tomado de la biologa sirva para aclarar diferencia entre las variables esenciales y las rlo esencia^is Si nos fijamos en el organismo humano (y esperamos sistema poder hacerlo sin que se nos acuse de poltico en la mayora de sus aspectos a este sistea biolgico), vemos que se pueden producir cambios en ciertas ariables internas del sistema orgnico sin que se destruya d modo de funcionamiento del cuerp en su conjunte. La prdida de un ojo, una pierna o cualquier otrd rgano que t presente de a pares, reducir tal vez la flexibilidad con Tse el organismo enfrenta eventuales 'perturbaciones, pero so deteriora forzosamente el modo tpico de fLtncionami$na Cabe resumir esta situacin diciendo qui.la v ariabls xnciales del sistema orgnico se han mantenido 4, dentro ir su margen normal. Si la presin de la sangre "vara risas
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all de cierto nivel o el contenido de azcar de la sangre disminuye por debajo de cierto punto, las consecuencias podran ser ms graves. Estas son dos variables esenciales del sistema orgnico y se deben mantener dentro de lmites crticos para que subsista el sistema en su totalidad.
La tensin y los lmites crticos de las variables esenciales

Una vez reconocida esta diferencia entre las variables esenciales y secundarias para el modo caracterstico de funcionamiento de un sistema, contamos con una clave para describir en forma til la tensin que acta sobre un sistema Ahora podemos decir que es la situacin que se produce cuando algunas perturbaciones, tanto internas como externas, amenazan con desplazar las variables esenciales de u sistema poltico ms all de su margen normal y hacia alga lmite crtico, impidiendo con ello que el sistema funcione segn su modo caracterstico. Sobre esta descripcin del potencial tensivo de una perturbacin: es preciso agregar dos cosas. Primero, que es posible que carezcamos de medidas o ndices empricos ade. cuados para saber cundo una perturbacin se vuelve tea,. siva y amenaza destruir el sistema. Pero como ya se La indicado, la misin de la teora es sealar lo necesario: mientras sea posible en principio lograr empricamente 6a necesario, la cuestin de averiguar los indicadores empricos de fenmenos tericamente importantes, a pesar de su gran valor, debe dejarse de lado. No necesitamos preocuparnos aqu por la carencia actual de dichos indicadores mas de lo que lo haramos en muchos otros puntos de nuestra anlisis. En segundo lugar, teniendo en cuent que la tensin adopta la forma de un peligro o amenaza potencial actual, tal ves debamos calificar a una perturbacin como tensiva aungns las variables esenciales no superen sus lmites crticos. fi hecho de que esa perturbacin no impulse hasta ese puros a las variables esenciales, no sera prueba de nuestro error. Ello podra indicar que, en uno u otro punto, los miembros de un sistema intervinieron de manera constructiva pan

mpedir que la perturbacin continuara funcionando tenivamente, por lo menos hasta el extremo de destruir el istema. Esto suele ocurrir cuando los sistemas polticos so reviven: todo sistema persistente est dotado de recursos iomeostticos que lo ayudan a enfrentar la tensin. Pero mda vez que una perturbacin entorpezca a una variable sencial en lugar de favorecerla, cabe considerarla tensiva. Insistamos: no toda perturbacin ha de causar tensin en an sistema. Algunas pueden fortalecer de hecho el funcionamiento de sus variables esenciales dentro del margen normal, con lo que contribuyen a que el sistema siga ,funcio%ando a su modo tpico. Volvamos a nuestro anterior ejemplo de la democracia como tipo de sistema. Si aceptamos hiptesis plausible de que, entre las condiciones para el funcionamiento de la democracia figuran un nivel alto de alfabetizacin, la aceptacin de la negociacin y la tranaccin en la cultura general, niveles mnimos de producividad econmica y el surgimiento de una clase media fuerte, los cambios entre sistemas paramtricos que estimulen atas condiciones pueden muy bien acrecentar la probabiidad de que las variables esenciales continen funcionando lento de su margen normal. Por la misma razn, todo movimiento de estos parmetros en direccin contraria aciar como perturbacin sobre el sistema democrtico y le mpondr como consecuencia situaciones tensivas.
Las variables esenciales de un sistema poltico como tal

Cualquiera sea la situacin en lo que respecta a la facilidad k identificar tensin en determinados tipos de sistema, ha legado el momento de recordar que nuestra preocupacin ximordial no es la persistencia de esos tipos. Por el co ntra:yo, se dirige a todos y cada uno de los sistemas, sea cual fuere su tipo. Cmo establecer cundo sufre tensin la capacidad de un sistema poltico para continuar comol tal, independientemente de la capacidad de la ; sociedad para mantener un tipo determinado de sistema poltico? O sea, i un sistema poltico en tensin se transforma de democr-

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tico en totalitario, o de sistema democrtico con poder ejecutivo dbil en otro con poder ejecutivo fuerte, la capacidad de la sociedad de mantener algn tipo de sistema poltico no ha sufrido menoscabo alguno. Sin embargo, si se ensa ti aran uno tras otro diversos tipos de sistema poltico y se :ca considerara defectuosos, es de suponer que los miembrce de la sociedad se veran incapacitados de apoyar ninga sistema poltico, cualquiera fuera su ndole. Esto provocara la destruccin de toda vida poltica en esa sociedad y sir, duda la muerte de la sociedad misma; se extinguiran ea ella los procesos vitales de cualquier sistema poltico. Cules son, pues, las variables esenciales, no de un tipo determinado de sistema, sino de todos y cada uno de ella Planteada de este modo, la pregunta se contesta por s misma. Ya vimos que sistema poltico es el conjunto de pautas de interaccin por medio de las cuales se asignan valores ea una sociedad, y que las ms de las veces los integrantes de una sociedad aceptan en su mayor parte esas asignaciones como autoritarias. Gracias a la existencia de actividades que cumplen estas dos funciones bsicas, una sociedad puede destinar .los recursos y energas de sus miembros a arregla diferencias que no es posible resolver en forma autnoma. Por definicin, pues, cualquiera sea el tipo de sistema q e consideremos, su modo caracterstico de conducta como sistema poltico en contraste, por ejemplo, con un sistema religioso o econmico depender de la capacidad di! sistema para adjudicar valores en la sociedad y lograr sL aceptacin. Estas dos variables o conjuntos de varias: i principales la conducta relacionada con la capacidad e tomar decisiones relativas a la sociedad, y la probabilidW de que sean aceptadas con frecuencia por la mayora de x miembros como autoritarias constituyen las variables eses., ciales; ello es, por ende, lo que distingue a los sistemas polticos de cualquier otra clase de sistemas sociales. Si se producen ciertos hechos que impiden a los miembros de ta sistema tomar decisiones polticas, o si una vez adoptadas. son rechazadas en forma regular por una gran porcin te sus miembros, no hay sistema poltico alguno (democratiza, totalitario o autoritario) que pueda funcionar. Se ve fcrzado a descomponerse en numerosas unidades menores, co.

mo al parecer ocurri en el Congo durante la ltima dcada, o ser absorbido por otra sociedad, sujeta a un sistema poltico diferente. Desde este punto de vista, todas las dems variables se pueen considerar no esenciales o accidentales. Debemos insistir co que si nos preocupara efectuar un anlisis de clases tiariables de sistemas, por ejemplo las democracias, deberamos volver a definir las variables esenciales para que comprendieran cualquiera . de las pautas caractersticas de reladones polticas que hubiramos asociado a este tipo de sistema. Pero si seguimos tomando como nivel de anlisis la persistencia de algn sistema poltico, sin reparar en su tipo o sea, el estudio de los procesos en que se apoya mirla vida poltica, las variables esenciales para que perita un tipo especfico, como la democracia, resultan accidentales con respecto a todos los tipos de sistemas polticos, considerados como especies de sistema social. As, hemos atablecido que las dos variables esenciales para todos y cada ono de los tipos de sistema poltico son su "adopcin y ejecucin de decisiones relativas a la sociedad" y su "frecuenda relativa de aceptacin como autoritarias u obligatorias por parte del grueso de la sociedad".
Margen normal

de las variables crticas

El funcionamiento de las variables esenciales no es necesalamente una cuestin de todo o nada. Un sistema puede +er ms o menos capaz de tomar decisiones, ejecutarlas y lograr imponerlas como obligatorias. La conducta correspondiente vara dentro de un margen de eficacia normal; i el sistema no sobrepasa ese margen puede persistir. As, s autoridades no siempre son capaces de tomar decisiones; t han observado varios grados de parlisis, como en la Repblica de Weimar y en la Segunda y Tercera Repblica Francesa. La cuestin reside siempre en que la capacidad de tomar decisiones no caiga por debajo de algn punto tico, situacin que revelara la prdida de poder para tomar un mnimo de decisiones, actualmente indeterminable co el sistema dado. Ms all de ese punto el sistema des-

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aparece, puesto que carece del mnimo de eficacia para resolver las diferencias que surgen entre sus miembros. El punto crtico variar segn el tipo de sistema, la poca y el lugar; en general, cada sistema o tipo de sistema tiene su punto crtico propio. De modo anlogo, aun en el caso de que las autoridades puedan tomar decisiones y traten de hacerlas cumplir, el acatamiento de tales decisiones variar en un continuo. La probabilidad de que los miembros acepten todas las decisiones como obligatorias es habitualmente menor que 1, por lo menos en un lapso histrico significativo. Sin embarz- debe ser superior sin duda a 0,5. Un sistema vivira ea tumulto y confusin constantes, y estara tal vez al borde de la desesperacin, si hubiera exactamente igual probabilidad de que se aceptaran o rechazaran las decisiones de la autoridad y las acciones concomitantes. La razn a.^.nmtica de la falta de aceptacin tiene que caer dentro de u margen estrecho muy superior al del azar. Por debajo de ese nivel, el sistema se hundira por carecer sus asignaciones de autoridad suficiente. En consecuencia, mientras las perturbaciones provoquen ca el sistema cambios que no afecten su capacidad de manteas estas dos variables esenciales dentro de su margen normal (indeterminado, pero en principio determinable), no seria, consideradas como tensivas. Diremos solamente que prova:u cambios en el estado del sistema. El sistema puede cambia:, pero no en forma tal que resulte afectado su modo carr terstico de funcionamiento como sistema poltico. En cansobio si la perturbacin introduce cambios que impulsan a la variables esenciales ms all de su margen crtico, podemi calificarla de tensiva, como tambin si se la considera doudu del potencial suficiente para lograrlo, es decir, si constad ie una amenaza o presin en esa direccin. Es fundamental tener presente la distincin que intento establecer entre la persistencia de un tipo de sistema crmut la democracia, y la de todos y cada uno de los sistemas. Es fcil deslizarse del nivel general al del tipo, es decir, de toax y cada uno de los sistemas a un tipo especial como la decir. cracia, por ejemplo. Cuesta en verdad resistir la tentaciers de bajar a un nivel inferior al de la generalidad, porque esa

aus elucubraciones sobre la vida poltica, la ciencia poltica e interes por lo comn en las condiciones para la superiivencia de sistemas democrticos de diversos subtipos, y para la eliminacin o autodestruccin de sistemas dictatoriaes o no democrticos, de subtipos igualmente variables. As Bebera ser desde un punto de vista orientado a la accin poltica y segn muchas otras consideraciones de carcter %tico. No obstante, desde la perspectiva de intentar construir ana teora general, dejamos de lado estas cuestiones que apuntan hacia la tica. No porque carezcan de importancia, de ms est decirlo, sino porque, de acuerdo con la estrategia k la investigacin, pueden ser mejor y ms fidedignamente contestadas si se cuenta con una teora general conveniente como punto de partida. Sea como fuere, siendo mi objetivo la teora general, es indispensable recordar que lo que califico de tensivo para istemas polticos como tales, lo ser tambin para cualquier otro tipo de sistema. Pero la inversa no es igualmente cierta. las perturbaciones tensivas para un tipo determinado de sistema, no lo son necesariamente para las variables esencias del sistema poltico como tal. La destruccin de ese tipo lit sistema puede ser una manera de enfrentar la tensin de modo que persista al menos algn tipo de sistema. Esto no ignifica de suyo que se carezca de otros medios para enfrensir las perturbaciones tensivas. Nadie puede afirmar que el rgimen nazi era la nica alternativa que se presentaba te a la Repblica de Weimar como medio de mantener variables esenciales de un sistema poltico alemn dentro su margen crtico; probablemente haba muchos otros os optativos para ello. Y aunque no los hubiera habido, hecho de que el anlisis sistmico lleve a discutir cmo sistemas suelen evitar la tensin, no indica que cualquier liado (aunque sea el nico posible) deba ser convenienmedido por mis propios criterios de valor. Tanto el valor o de las transformaciones de un sistema como su reper'n en las probabilidades de supervivencia son esenciales; mismo tiempo, se las puede tratar como cuestiones sepay diferentes.
En mi obra The Political System se desarrolla extensamente este to.

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La regulacin de la tensin
Se observa, pues, que en un mundo estable o cambian la persistencia es en parte funcin de la presencia de perturbaciones tensivas. Como hemos visto, est en la naturaleza misma de la vida poltica que no se las pueda evitar. Pero las consecuencias de las perturbaciones sobre el destino del sistema en s si sobrevive, y en qu forma sobrevive dependern de la capacidad y agilidad de este ltimo para enfrentar a esa tensin. Es una propiedad capital de los sistemas sociales, inclusive los polticos, la reaccin frente a las influencias que se ejercen sobre ellos; pueden enfrentarlas y ver el modo de regularlas. No es necesario que los miembros se queden sentados, por as decirlo, aceptando indolentemente la tensiti; mediante algn procedimiento mecnico para adaptarse s los cambios que se produzcan en el ambiente. Eso era b que, sin advertirlo, se daba por sobrentendido en el anlisis del equilibrio como teora de la vida poltica, postura conceptual caracterstica de gran parte de las investigaciones polticas 'de los ltimos cincuenta aos. 10 Los miembros de un sistema pueden reaccionar constructivamente en una de las diversas direcciones. que permitan regular las perturbaciones producidas, o en todas ellas, y as tratar de atenuar la tensin real o potencial. Con el tiempo, los sistemas polticos en general, y cada urc de ellos en particular, desarrollaron grandes repertorios de tcnicas para enfrentar posibles tensiones. El hecho de 6poner de tales repertorios es lo que distingue enormemer..r a los sistemas sociales de otras clases de sistemas; ello les da una flexibilidad que jams poseyeron ni siquiera los sistemas biolgicos ms complejos (y por ende los ms versitiles) . Aunque reservo para un volumen posterior el estudio de Lis respuestas reguladoras caractersticas de todos los sistemas, conviene sealar aqu los tipos generales de respuestas qu
10 Del "equilibrio" como concepto terico central me ocup apecialmente en The Political System, y en "Limits of the Egair librium Model in Social Research", en Behavioral Science, I, 1954, pgs. 96-104.

abe encontrar. Al igual que los sistemas biolgicos humalos, los sistemas polticos se pueden mantener intactos, al menos durante perodos breves, aislndose de todo cambio; 11 igual que aqullos, pueden incluso tratar de controlar los 2mbios ambientales e internos de modo que no se vuelvan rnsivos; o si esto ya ha sucedido, soslayar los peligros existentes. Lo exclusivo de los sistemas polticos, por oposicin a los sistemas biolgicos y mecnicos, es la capacidad de transbrmarse a s mismos y de transformar sus metas, sus usos r la propia estructura de su organizacin interna. Para mantener vivos sus procesos vitales, sus variables esenciales, es posible que vuelvan a moldear sus estructuras y procesos hasta tomarlos irreconocibles. Una democracia se puede :nnvertir en una dictadura absoluta y un sistema tradicional m otro completamente moderno. Ningn sistema biolgico humano pudo hasta ahora emular esta clase de proeza autotransformadora, pese a que con la tecnologa moderna le computacin y con el conocimiento creciente de la estrucmra gentica, la mutacin controlada entra perfectamente m el dominio de la probabilidad. Puede abrir las puertas a m modesto margen de reorganizacin interna de la anatoma y los procesos fisiolgicos, que aproxime el sistema bioigico a los potenciales autorreguladores de un sistema social. in estos comentarios se sobrentiende que hay una capacidad e provocar respuestas mltiples en defensa de la variable aencial. Lo que resulta menos visible es que la seleccin le alternativas de los repertorios no est necesariamente jada. Los miembros pueden escoger y variar sus estrategias entro de los lmites que permiten las circunstancias. En un astema, un estallido de violencia tal vez sea la respuesta a una tensin procedente de una profunda crisis econmica; otro, una crisis anloga o ms grave an, llevar solo a %presiones aceptables de descontento, acompaadas por un a cremento de medidas polticas correctivas. !io solo hay libertad de escoger entre un margen de estrate;as optativas, sino que en muchos sistemas (al menos en 45 que no estn supeditados a usos tradicionales) los miema ^ s buscan deliberadamente nuevos mtodos para enfrenar las nuevas o antiguas crisis. En este caso introducirn

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innovaciones en su repertorio de respuesta, ensanchndolo. En ltimo anlisis, se dispondr de tantas respuestas alternativas para enfrentar una situacin tensiva como sea capar de crear el ingenio humano. Una vez ms, a diferencia de lo implicado en el modelo de equilibrio, los miembros no necesitan absorber simplemente una perturbacin e intentar restablecer de manera mecnica algn antiguo punto d estabilidad del sistema poltico, o pasar a otro nuevo. Ea realidad, aceptarlo equivaldra a dejar el sistema en manos de algn elemento poltico invisible. Los miembros tienen opciones, y dentro del margen de estas opciones puedes resultar consecuencias alternativas para la persistencia del sistema. Una de esas opciones, capital para los sistemas sociales, consiste en la bsqueda de caminos completamente nuevos para enfrentar incluso tipos antiguos de tensin. L adaptacin, si as se quiere llamar a este proceso, pasa a ser tarea creadora y constructiva, inspirada en ciertos objetivos y dotada de una direccin.

El sistema poltico bajo tensin

Desbordara los lmites de esta obra hurgar, aunque fuera someramente, en los modos reales con que los sistemas po;% ticos enfrentaron tensiones, o lo que es lo mismo, en kx principales tipos de tensin a que estuvieron expuestos desde tiempos inmemoriales. La elaboracin del aparato conceptual apropiado a estos fines constituir la parte medular de un prximo volumen. Aunque no ahondemos en estos problemas, es evidente que La comunicacin de perturbaciones para seguir examinando cmo los sistemas manejan la ten- al sistema poltico sin, necesitaramos disponer de conceptos satisfactorios para descubrir y analizar cmo se les imponen las perturbaciones Perturbaciones ambientales debidas al cambio No creemos que sta sea una cuestin de simple sentido comn, si bien la investigacin actual parece sostener in- Comenzar en forma relativamente simple. Intentamos enadvertidamente lo contrario. Al analizar este punto en el tender cmo se las arregla un sistema poltico cualquiera captulo siguiente, veremos la necesidad de crear conceptcs para persistir. Suponemos que est sujeto a influencias de especiales para ello: los que he de llamar insumos y pro. varias clases, que derivan del ambiente o de hechos que llenen lugar dentro de un sistema poltico: es lo que hemos ductos. Mamado perturbaciones. Una cosa es reconocer de manera ;eneral que un sistema puede estar sujeto a esas influencias, y otra muy distinta crear categoras de anlisis que permitan tratar las complejidades inherentes a su transmisin al sistema poltico. Teniendo en cuenta la magnitud de la tarea, har a un lado
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Cmo descubrir el modo en que las perturbaciones afectan al funcionamiento de un sistema? La investigacin poltica tendi a prescindir de esta cuestin o a suponer que no constituye un problema especial vincular hechos del ambiente con las estructuras y procesos internos de un sistema poltico. Es importante considerar problemtico lo que normalmente se da por descontado. En efecto, descubriremos que el mismo mtodo que result til para averiguar la repercusin de las perturbaciones en un sistema poltico, nos proporcionar tambin indicadores de tensin esenciales y tericamente manejables. En este captulo examinar el modo preciso en que ciertos hechos y circunstancias del ambiente se transmiten al sistema poltico como fuentes poibles de tensin.

por el momento las perturbaciones que ocurren dentro de un sistema, para circunscribirme a las que surgen en el ambiente, especialmente en la parte intrasocietal. Es lcito proceder de este modo porque, en teora, los problemas que derivan de tratar las perturbaciones internas y externas tienen status semejante, y por consiguiente, no requieren instrumentos analticos especiales. Empezar por suponer, a ttulo ilustrativo, que los sistemas ambientales estn sometidos tambin a cambios considerables. Cmo vincular estos cambios con sus consecuencias para un sistema poltico? Por ejemplo, ya es cosa comn insistir en los problemas principales que se les plantean a las sociedades tradicionales por su lenta exposicin a los efectos de las civilizaciones industrializadas, en los ltimos siglos, y el ritmo e intensidad repentinamente acrecentados de esos contactos en nuestra das. A travs de una compleja maraa de influencias, esto llev al nacimiento de nuevas unidades nacionales en nmero sin precedentes; a la redistribucin de la poblacin en centros urbanos superpoblados, cargados de tensiones; al crecimiento' de una lite educada en los ideales de la civilizacin occidental; a la lenta infiltracin de esas ideas en los vastos ncleos indgenas, y a la implantacin de nuevas escalas de valores asociadas a la desaparicin de una economa de subsistencia y a la difusin de cultivos de venta inmediata en el mercado. Economa monetaria, movilidad de las personas y nuevos ideales y objetivos para los individuos y colectividades: todo esto foment la importacin r adopcin de nuevas aptitudes tcnicas. Estas, se advirti, eran crticas, tanto para facilitar elemento humano al complejo industrial en desarrollo, que puede ser de evolucin lenta, como para movilizar a los miembros de la sociedad en pos de ambiciones y posibilidades recin descubiertas. El cambio signific un despertar bastante rpido con respecto al poder de la conducta organizada por medio de sindicatos obreros, partidos polticos y grupos de base tnica o tribal. Para la consecucin de objetivos econmicos y politicos es igualmente indispensable adoptar estructuras burocrticas racionales. Los cambios societarios mencionados tuvieron efectos decisivos sobre el funcionamiento de un sistema poltico (o cabe
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demostrar que pueden tenerlos) . En muchos casos, por lo que respecta a las naciones en desarrollo, en especial en Africa, provocaron en los sistemas polticos nativos tensiones tales que esos sistemas resultaron incapaces de enfrentar las perturbaciones. Los antiguos sistemas tribales, ya un tanto atrofiados por las diversas polticas coloniales, estn simplemente en proceso de desaparicin, aunque a paso lento. Pocas dudas hay de que sern absorbidos por completo, en la mayora de los casos, por sistemas seculares de base territorial y organizacin burocrtica. Si intentramos vincular estos cambios del ambiente de un sistema de su economa, cultura y estructura social con el destino del sistema poltico en cuestin, deberamos seguir enumerando los diversos elementos del ambiente que sufrieron cambio. Podramos vincularlos ad hoc con sus aparentes resultados para las estructuras y procesos de los sistemas polticos relevantes. Segn cules fueran nuestros intereses, podramos escribir volmenes enteros mostrando cmo el cambio y el desarrollo, tanto en las naciones nuevas como en las antiguas, provocaron la aparicin de partidos, legislaturas, nuevas pautas de reclutamiento poltico, nuevas dates de motivaciones polticas, formas especiales de grupos de intereses, tipos de participacin poltica diferentes de los que conocemos en Occidente y mtodos nuevos de direccin r control. Pero al final nos encontraramos; ante la necesidad de poner algn orden en esa confusin de teoras descriptivas materiales y parciales, o sea de las llamadas teoras de grupos de intereses, partidos, personalidades o cambios polticos estructurales en las regiones en desarrollo que hayan podido surgir. Necesitaramos, al menos, un orden derivado, no ya del hecho de que las investigaciones se ocupen de lo que todos los observadores concordaran en llamar transformaciones importantes de la vida poltica, atribuibles a circunstancias ambientales cambiantes, sino de algo ms. Podramos tratar de ordenar tericamente los datos, postulando requisitos funcionales, la posibilidad de reemplazar estructuras y la comparacin de estructuras variables para cumplir funciones constantes. Por ms valor cientfico que pueda tener ese enfoque, se ha demostrado de modo terminante que por lo que respecta a la teora resulta, en el mejor
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e los casos, trivial, 1 y en el peor, atrapa al investigador en n juego de nmeros gigantesco e interminable: se lo alienta establecer su nmero favorito de funciones invariables y o hay manera satisfactoria de escoger entre las alternativas.: i n la medida en que este enfoque tiene alguna validez, sta eriva del hecho de que esclarece lo que hay en el fondo e toda investigacin cientfica. Toda indagacin postula 'ertas clases de funciones, aunque no se emplee, ni sea neesario emplear, el trmino exacto. Por esta razn, la ideaificacin explcita de la funcin no revela la presencia de inguna teora especial. Refleja solamente una postura cien' ica, que sin duda, merece estmulo. Indica adems el unto de partida para construir la teora. Detenerse aqu comparar meramente estructuras optativas es obligarnos a esperar en suspenso que llegue la prxima etapa, es decir, algn tipo de teora. Incluso para comenzar la indagacin terica es necesario mucho ms que relacionar las estructuras variables con las funciones. El orden que el anlisis funcional, por lo mena tal como ha sido esbozado vagamente en la ciencia poltica. intenta poner en la investigacin comparativa, deja intacta los problemas bsicos de la construccin terica y hasta podra perjudicarla, si inadvertidamente se le permitiera ocupar el lugar de la teorizacin. No ofrece lo mnimo que cabra pedir: un modo de ordenar datos fundado ea un cuerpo coherente y consistente de conceptos, salvo la llamados trminos funcionales que son y deben ser comunes a toda indagacin 'cientfica. Adems de estas consideradla nes generales, el llamado enfoque funcional nos hara seguir luchando en pos de una elaboracin sistemtica de la relacin entre los cambios ambientales y las respuestas que se producen dentro de los sistemas polticos.
La estabilidad como caso especial de cambio

ambientes han permanecido relativamente estables (caso excepcional en el mundo moderno, pero frecuente en tiempos pasados y sin duda posible, aunque sea de manera espordica, en el futuro), seguimos frente al problema de cmo tratar en forma econmica y sistemtica las influencias procedentes del ambiente. Tanto si un sistema est incluido en un ambiente en constante cambio o en uno estable, los elementos de ste continan influyendo sobre su funcionamiento. El anlisis del efecto del ambiente estable sobre un sistema plantea los mismos problemas tericos que los ambientes de cambio rpido, aunque el ritmo de cambio puede tener consecuencias adicionales importantes. Si bien el amor de la ciencia social por los problemas del cambio ha sido un acontecimiento reciente y repentino, y corremos ahora el peligro de ser inundados por una marea de teoras del cambio, por lo menos nos hizo abrir los ojos ante el hecho de que cualquier teora general, si posee un mnimo de adecuacin, debe poder tratar el cambio tan fcilmente como trata la estabilidad . 3 Pero lo cierto es que al elaborar las categoras bsicas iniciales del anlisis, no se requieren conceptos especiales para estudiar el cambio En realidad, el hecho de introducirlas sera un signo de debilidad y disgregacin de la teora, no de fuerza e integracin. La estabilidad es solo un ejemplo especial de cambio, que no difiere en gnero de ste. Ninguna situacin social posee Pautas de interaccin absolutamente invariables. Para que la estabilidad tenga un sentido significativo, es preciso que represente un estado cuyo ritmo de cambio sea suficientemente lento para no crear problemas especiales. Pero cambio siempre hay. Por consiguiente, el estudio de sistemas estables comprende un caso especial de cambio, aquel en que el ritmo es lento. De modo anlogo, el as llamado cambio atrae la atencin hacia otro caso especial, en que el ritmo es lo bastante acelerado para crear consecuencias
I Aplico en este caso el concepto de "cambio" en el sentido amplio que le da la ciencia social. Lo cierto es que la estabilidad m est relacionada con el cambio ni con su anttesis. En cuanto a la diferencia entre situacin esttica y situacin cambiante, vase asi ya citado artculo "Limits of the Equilibrum Model in Social lesearch".

Aunque renunciramos a la suposicin de que el cambis se opera en el ambiente y nos fijramos en los sistemas cuna
1 K. Davis, "The Myth of Functional Analysis". 2 Tambin yo ensay este "juego de nmeros", por ejemplo el articulo "Political Anthropology" ya citado.

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de las que es necesario tomar nota, tanto analtica como empricamente. No obstante, cualquier teora o marco conceptual general debe poder ocuparse a la vez de ambos casos especiales Para comenzar, el objetivo esencial no ser crear una serie de categoras para analizar casos especiales, sino una que sea til para identificar las variables principales incluidas en el funcionamiento del sistema, prescindiendo por el momento del ritmo de cambio. El hecho de que un sistema cambie en forma imperceptible y de l se diga, por ende, que es estable, o que cambie rpidamente y se lo califique de inestable o en transicin, no altera la naturaleza de las variables fundamentales a examinar. Puede incrementarlas pero no suprimirlas. Las categoras que presentaremos estn concebidas con este carcter genrico.
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Perturbaciones ambientales en condiciones de estabilidad

Aun en condiciones de estabilidad, en que la tasa de cambio es lenta, hay interaccin entre el ambiente y un sistema. De ah que aunque se necesitara elaborar una teora especial del cambio, ella no eliminara la semejanza existente entre el cambio y el no cambio con respecto a los continuos intercambios entre un sistema poltico y su ambiente. Supongamos, a ttulo de ejemplo, que nos interesa averiguar las consecuencias de la estratificacin social en la estructura poltica. En cierto punto, all donde se haya producido un cambio en la estructura social, podramos descubrir que el reordenamiento de las clases sociales modific la distribucin del poder en la sociedad de modo tal que una nueva lite poltica suplant a la anterior. Tanto la revolucin francesa como la rusa tuvieron consecuencias de esta ndole. Pero una vez producidos estos efectos sobre el sistema poltico, esto no elimin los efectos de la nueva estructura de clase sobre la sociedad, aunque permanecieran absolutamente estticas las relaciones de la nueva clase. Incorporado y estabilizado, el cambio puede seguir influyendo sobre otros aspectos de la sociedad. No es como la fulminacin de un rayo, que causa su dao y desaparece dejando un simple

efecto residual; antes bien, constituye una presin continua sobre el sistema poltico. El nuevo status y estructura de clases de la sociedad ejercer en varias formas esa presin sobre la estructura poltica. Podra afectar a las personas reclutadas para cargos polticos, la diversidad de problemas puestos en discusin y el tipo de decisiones que se adopten y ejecuten. La ausencia de cambio no implica que la poltica escape a la influencia de sus parmetros, sino la estabilizacin de estas influencias. En otras palabras, los intercambios entre un ambiente y el sistema poltico en l ubicado continan, pero sin modificaciones importantes. Comprender esto es esencial. Aun en el caso irreal de un ambiente absolutamente esttico, habr transacciones. De otro modo, sera incomprensible que un sistema experimentara tensiones sin que se alteraran sus condiciones de existencia. Si las condiciones mismas hubieran sido siempre tensivas, un sistema podra ser destruido, no a consecuencia de la aparicin de nuevas tensiones, sino de la incapacidad de los miembros para tratar en tal o cual momento las antiguas y estables con el mismo acierto que sus predecesores.

Las variables que sirven de nexo entre el sistema y el ambiente


De este anlisis se desprenden claramente dos cosas: primero, que hay una gran diversidad de influencias procedentes del ambiente de un sistema poltico que pueden perturbar la forma en que ste desempea sus tareas; segundo, que estas influencias existen tanto si el ambiente es mlativamente estable como si flucta a tontas y locas. El cambio ambiental que tanto y con tanta razn llama la atencin en la actualidad, no crea problemas tericos nuevos para construir una estructura general de anlisis; agrava simplemente un problema analtico ya existente. Cmo sistematizar o entender el modo en que se transfieren a un sistema poltico las perturbaciones o influencias que proceden del ambiente? Debemos tratar cada cambio 151

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o perturbacin como tipo particular o general, segn los casos, y limitarnos a detallar sus efectos especficos? Si as fuera, los problemas del anlisis sistemtico seran insuperables, debido a la enorme diversidad de influencias. En cambio, si pudiramos descubrir un modo de generalizar nuestro mtodo, cabra esperar que esa diversidad se redujera a un nmero relativamente pequeo, y en consecuencia fcil de manejar, de indicadores o variables. Esto es lo que me propongo hacer.

Transacciones a travs de los lmites de un sistema


Teniendo en cuenta que hemos concebido al sistema poltico como separable de todos los dems sistemas sociales, y a menudo diferenciado asimismo por una estructura poltica independiente, es til tratar las perturbaciones o influencias que proceden de la conducta de los sistemas ambientales como intercambios o transacciones que atraviesan los lmites del sistema poltico. Ninguno de los amplios sistemas sociales en que divid el ambiente es por completo independiente de los dems; se da entre ellos una interpenetracin compleja. Es decir, cada uno se asocia a otro de algn modo, aunque sea en forma muy ligera. Se puede emplear el trmino "intercambios" para designar la mutualidad de las relaciones. es decir cuando cada uno ejerce influencia recproca sobre el otro, y "transacciones" cuando deseemos insistir en el movimiento de un efecto en una nica direccin, pasando simplemente, a travs del lmite de un sistema a otro. 4 4 "Intercambio" (exchange) se emplea a veces para designar una u otra clase de relacin benfica mutua, por ejemplo una transaccin o vnculo contractual en que cada una de las partes tiene la impresin de ganar algo. Entiendo que Talcott Parsons emplea de ordinario en este sentido y en algn otro muy afn a l, dicho concepto. Vase The Social System, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1951, esp. pgs. 122 y sigs., y el libro que escribiera en colaboracin con N. J. Smelser, Economy and Society, Nueva York, Free Press of Glencoe, Inc., 1956, pgs. 105-184. En este pasaje, en cambio, me limitar a asignarle un significado neutral, que indique solo que los hechos de dos o ms sistemas tienen efectcs recprocos sobre los sistemas en cuestin, y que tales efectos estn mutuamente relacionados. Se podra haber usado perfectamente, pa-

Aunque desde el punto de vista cientfico sea muy importante sealar este aspecto, la afirmacin es tan obvia que tiene poco inters. Lo que puede hacer y har que la admisin de este vnculo sea algo ms que una perogrullada, es encontrar el modo de analizar los intercambios complejos, de manera que podamos reducir la enorme diversidad de interacciones a proporciones terica y empricamente manejables. Para lograrlo, propongo reducir las influencias ambientales principales y significativas a unos pocos indicadores, cuyo examen permitiera apreciar y seguir en todas sus consecue ncias el impacto potencial de los hechos ambientales sobre el sistema. Teniendo presente este objetivo, denominar productos del primer sistema a los efectos transmitidos a travs de sus lmites hacia otro sistema, efectos que sern los insumos del segundo sistema, aquel sobre el cual influyen. Por consiguiente, una transaccin entre sistemas se considerar como un nexo entre ellos en forma de relacin insumoproducto. Si aplicamos ahora esta conceptualizacin general de los puntos de enlace entre sistemas a un sistema poltico y sus sistemas ambientales, obtenemos un modelo rudimentario del tipo ilustrado en el Diagrama 2. Esto representa, por supuesto, simplificacin excesiva de la realidad y de mi propio esquema conceptual. Pero la tarea inicial que debe abordar el anlisis es eliminar las relaciones accidentales para dejar al descubierto el marco esencial. Estos son los requisitos mnimos para estudiar la vida poltica como sistema de conducta. En otra obra nos fijaremos como objetivo aadir va:ias clases de relaciones complicadas, tal que el modelo ofrezca una mejor aproximacin a las relaciones de los sistemas fenomnicos. En esta oportunidad, el anlisis seguir siendo macroscpico. Observaremos los sistemas polticos desde una distancia considerable, como si fuera a travs de un telescopio, no de un microscopio. As lo exige la naturaleza del caso, dado el estado actual del anlisis terico en ra hacer referencia a esta relacin, el trmino "interaccin" (interaction), pero ya es costumbre restringir la aplicacin de este ltimo a las acciones y reacciones entre roles sociales, y no entre sistemas.

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la investigacin poltica. Aunque contamos con muchos detalles empricos, hemos perdido de vista, en general, la exigencia de apreciar los contornos del panorama total.
Un modelo de flujo del sistema poltico

A grandes rasgos, el diagrama del funcionamiento de un sistema poltico sugiere que lo que sucede en el ambiente lo afecta a travs de las influencias que se mueven hacia l. Mediante sus estructuras y procesos, el sistema opera entonces sobre estos insumos de modo tal que se convierten en productos, o sea las decisiones autoritarias y su ejecucin. Los productos vuelven a los sistemas del ambiente o en muchos casos al sistema mismo, directamente y sin intermediarios. En el Diagrama 2 de la pg. 154 las flechas que salen de los ambientes reflejan la gran diversidad de transacciones con el sistema poltico; sin embargo, las flechas apuntan en una nica direccin, y se presentan de modo tal que se introducen en el sistema, en forma sumaria, como demandas y apoyo. El intercambio o reciprocidad de relaciones entre el sistema y sus ambientes, antes simbolizado con flechas de dos puntas, se indica ahora con flechas que muestran el flujo de los productos hacia los sistemas ambientales. Esto revela claramente que los insumos del ambiente son en realidad iguales a los productos del sistema poltico. Las lneas de guiones de los sistemas ambientales reflejan la dinmica de las relaciones: hay un flujo continuo de influencias o productos desde el sistema poltico hacia los ambientes y a travs de ellos. Al modificar estos ambientes, los productos polticos influyen en la prxima ronda de efectos que retornan del ambiente al sistema poltico. As podemos identificar un crculo continuo de retroalimentacin. A medida que avance nuestra exposicin explicaremos el significado de otras lneas y denominaciones del diagrama. Aunque el diagrama es detallado, se han omitido muchas cosas, como cabe suponer. En primer lugar, se habran podido aadir muchos otros sistemas ambientales, precisamente para tomar en cuenta los pocos que se mencionaron en un captulo anterior. En segundo lugar, se han dejado
Irlo) aauaiquzn 13

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a
de lado las relaciones entre los sistemas ambientales mismos, Variables del insumo puesto que habran complicado el diagrama al punto de volverlo indescifrable. Por ltimo, las estructuras y procesas Demandas y apoyo como indicadores de insumo mediante los cuales un sistema poltico convierte sus insumo en productos, estn representados apenas por una lnea on- `El valor del concepto de insumo consiste en que nos permidulada; ello sugiere, sin embargo, que los insumos proce- ir captar el efecto de la gran variedad de hechos y cirdentes del sistema externo se elaboran y convierten en pro- cunstancias del ambiente que conciernen a la persistencia ductos, que vuelven a uno u otro de los sistemas externos de un sistema poltico. Sin l sera difcil deslindar, en forma operacional precisa, de qu manera la conducta de los en calidad de insumos. diversos sectores de la sociedad afecta a lo que ocurre en el sector poltico. Los insumos servirn de variables sintticas ente que concentran y reflejan todo lo que en el ambiente es significativo para la tensin poltica. Gracias al uso que se les puede dar, constituyen un instrumento analtico poderoso. Ahora bien: que los empleemos o no como variables Demandas sintticas depender del modo como los definamos. Podra;nos concebirlos, en su sentido ms amplio, como que comEl Decisiones y prenden cualquier hecho externo al sistema limitndonos sistema por el momento a los insumos ambientales que lo altere, acciones poltico modifique o afecte de algn modo. As interpretados, jams Apoyo !agotaramos la lista de los que repercuten en el sistema poltico. Tal lo que indica el Diagrama 1, pg. 112. Las lechas de dos puntas que enlazan los sistemas ambientales con el sistema poltico se podran multiplicar por mil y 'apenas habramos tocado superficialmente las numerosas r diversas influencias que fluyen entre estos sistemas. Tomemos unos pocos ejemplos. Los efectos de la economa il crear y mantener clases econmicas poderosas, urbanizal+m\Ielte In, segmentacin de grupos de intereses, fluctuaciones en Diagrama 3. Un modelo simplificado de sistema poltico. "ti ciclo comercial y otros fenmenos anlogos, constituyen nsumos (en el sentido amplio) que configuran el carcter El Diagrama 3 va aun ms all en la omisin de los abuntie la estructura poltica, la distribucin del poder en ella dantes y complejos procesos polticos; podra decirse que v los objetivos que persiguen las controversias polticas. La los reduce a sus puros huesos. Presenta del modo ms escueto cultura general contribuye a moldear las restricciones a que posible las relaciones dinmicas entre dichos procesos. leben ajustarse la discusin y competencia polticas (supoSirve para realzar una imagen a la que volveremos; revela iiendo que sean permitidas) , imprime color al estilo de la que, a fin de cuentas, en su forma ms elemental, un sistema sida poltica y revela los tipos de problemas que los miempoltico no es ms que un medio para convertir en productos oros del sistema considerarn importantes. Las pautas mociertas clases de insumos. Esto es, al menos, un til punto vacionales propias de los tipos de personalidad modales de partida para hurgar en las complejidades de la vida o de las personalidades de lite dentro de una sociedad, poltica. ntervendrn en la disponibilidad de personal para desem-

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pear papeles polticos, en los incentivos para la partidpacin poltica, y en los tipos de sujetos que alcancen status directivo y su percepcin de la poltica. Podramos ampliar esta lista hasta el infinito. Para cada nuevo sector del ambiente necesitaramos una teora individual que explicara el efecto probable de sus insumos. El nico elemento unificador sera nuestra intencin de conocer e interrelacionar los insumos (es decir, los efectos especficos y generales} de cada uno de estos parmetros con respecto a un objeto comn: el sistema poltico. No obstante, se simplificara enormemente la tarea de analizar el impacto del ambiente si adoptramos insumos ms estrictamente definidos y los usramos como indicadores sintticos de los efectos ms importantes que atraviesan los lmites entre estos sistemas. Esta conceptualizacin nos eximira de tratar de investigar el efecto que cada tipo de acontecimiento ambiental produce por separado sobre un sistema. Como instrumento analtico para esta finalidad, es comeniente considerar a los parmetros principales centrando sus efectos en dos insumos bsicos: demandas y apoyo. Por medio de ellos se pueden encauzar, reflejar y resumir muchos cambios del ambiente, lo cual permite emplearlos como indicadores claves del modo en que los hechos del ambiente afectan el funcionamiento del sistema. En el Diagrama 2. pg. 154 las mltiples transacciones quedaron reducidas a dos insumos principales, nicos a los que se concibe en movimiento de flujo hacia el sistema poltico. Poco importa que consideremos estos insumos internos o externos al sistema poltico : estn en el lmite, y sirven de puente entre este ltimo y los dems sistemas intra y extrasocietales. Segn las exigencias del anlisis podremos ubicarlos dentro o fuera, siempre que permanezcan cerca de la lnea fronteriza.
"Co-insumos" como indicadores intrasistmicos

cmo un sistema logra persistir, ocurrieran en el ambiente del sistema. Como sabemos por lo ya expuesto, muchas de estas influencias pueden tener lugar dentro del sistema. En medida en que lo que ocurra dentro de un sistema decida u destino en tanto sistema de interacciones, ser posible considerarlo tal como lo reflejan los insumos de los miembros. No parece razonable hablar de estos hechos como insumos, puesto que suceden dentro del sistema y no fuera de l. Para ser lgicamente coherentes podramos llamarlos "co-insumos". Este neologismo solo significara que hemos decidido tratar en forma unificada los efectos que los hechos y circunstancias, tanto interiores como exteriores a un sistema, pueden tener sobre su subsistencia. Por consiguiente, si del contexto no se desprende lo contrario, incluir los "coinsumos" en la misma categora que los insumos. Esta distincin se torna valiosa, porque el hecho de reconocer las dos categoras nos advierte la utilidad de indagar en el interior del sistema y en su ambiente para descubrir las principales influencias tensivas. As como el cuerpo humano puede dejar de funcionar por una infeccin proveniente del exterior o por el agotamiento, debido a la vejez, de algn rgano (como el corazn), un sistema poltico puede sufrir tensin por las perturbaciones del ambiente o por fallas directamente atribuibles a la disposicin de las estructuras lo procesos dentro del sistema mismo. Por ejemplo, los miembros del sistema poltico norteamericano tienen de vez en }cuando la impresin de que todo el rgimen est amenazado por las dificultades relativas a la aprobacin de las leyes, agravadas por la separacin de poderes. Esta cuestin se suele traer a colacin en los debates sobre el sistema de dos partidos que existe en el pas, sistema al que se juzga responsable del problema. El concepto de "co-insumos" permite poner de manifiesto que la perturbacin ha tenido lugar dentro del sistema y que el insumo causante de la tensin ha sido conformado por las circunstancias internas.

A veces me he expresado como si todas las influencias o perturbaciones que hay que tener en cuenta para entender

Ejemplos de la funcin sintetizadora de los insumos

Convendr indicar brevemente aqu qu comprenden las demandas y el apoyo y cmo se pueden emplear; no obstante,
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dejaremos para una obra posterior un anlisis completo de su rol de variables sintticas mediante las cuales se transmite la tensin. Veamos un ejemplo: supngase que estamos interesados en estudiar una nacin en desarrollo en transicin desde una forma de organizacin tribal fundada en cabecillas de aldea, ancianos de linaje y un jefe supremo determinado por el linaje y con un poder mnimo, hasta una direccin poltica nacional fundada en una organizacin secular de partidos, una legislatura, una burocracia orientada por la eficiencia y un grupo de lderes dominantes. FA de presumir que las modificaciones del antiguo sistema tribal se debieron en parte al contacto con los ideales occidentales de democracia y administracin, reforzados por las necesidades de una economa y estructura social cambiantes. Siguiendo los procedimientos actuales de la investigacin poltica, podramos especificar qu aspecto del cambio poltico resulta importante. Como criterios de relevancia usaramos normalmente los cambios que se produjeran en direccin a las instituciones democrticas occidentales o que se apartaran de ellas. Trataramos de explicar luego el rumbo, ritmo y resultado de estos cambios examinando todos loe cambios externos que probaran ser relevantes con respecto a aqullos. Desde la perspectiva de nuestro anlisis, los cambios ambientales se consideran perturbaciones del sistema tribal existente debido a la tensin que le imponen, y que en definitiva llegan a su transformacin. El sistema puede responder de dcs modos a la tensin: extinguindose y siendo absorbido pa otra sociedad, o adaptndose mediante estructuras polticas modernizadas en forma de partidos, legislaturas, burocracia racionalizada y direccin generalizada (en vez de una direccin de linaje, tribal o de base tnica) . Aqu, las cuestiones crticas no se refieren al modo como las perturbaciones ambientales modifican la forma particular de las estructuras o procesos internos del sistema. Esos cambios pueden tener lugar sin producir efecto discernible aguo sobre la capacidad de persistencia de algn tipo de sistema, o sin que guarden una relacin fundamental coa esta capacidad. O sea, el hecho de que la estructura modernizada adoptada se inspire en el sistema parlamentario ingls o en el rgimen presidencial norteamericano puede
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no tener relevancia para la capacidad de subsistencia algn tipo de sistema. Lo importante es que las formas lticas tradicionales fueron reemplazadas, al menos en apa.:encia, por tipos burocratizados. Para nosotros, las preguncrticas son: En qu medida las perturbaciones impuron tensin sobre el sistema preexistente? De qu modo eciso se manifiesta y comunica esta tensin? Cmo ennta el sistema a esta tensin, si es que realmente lo hace? n modo til de contestarlas es investigar qu repercusiotienen en los insumos los contactos ideolgicos y econ'cos con Occidente. En una palabra: la exposicin al o de vida posible con arreglo a las formas occidentales organizacin social, junto con la aparicin de medios teriales debidos al pasaje de una economa de subsisncia a otra de precios y salarios, provoc un gran aumento el volumen de las demandas, que los miembros del tema tratan de satisfacer ahora por medio de la accin ltica. Esto por s solo impone a las antiguas formas triles de organizacin una carga tan pesada que posibleente no puedan soportarla. or otra parte, los cambios en el ambiente contribuyen a pliar los tipos de demandas para los que ahora se busca tisfaccin por medio del sistema poltico. Esas nuevas demandas, en su nivel ms global, se condensan por lo comn programas de libertad nacional y unidad poltica entre mtpos divergentes, generalmente vinculados con polticas nte alientan una rpida tasa de desarrollo econmico. Los i.ompromisos que se exige a los miembros del sistema para .ntisfacer estos tipos de demanda, son a todas luces difeTntes de los requeridos bajo los sistemas tradicionales anteliores. La novedad de las demandas mismas crea crisis grares en las naciones en vas de desarrollo. Los cambios en volumen y diversidad de las demandas constuyen uno de los tipos principales de tensin que, segn Juede interpretarse, los cambios ambientales imponen sobre l sistema poltico (y ha sido descuidado en lo fundamental) . De este modo, muchos cambios diferentes como stos pueobservados sola clase Ven reunirse y serpor el hecho mediante unael volumende ariable, es decir, de influir en y i'iversidad de las demandas.

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Pero algo ms est en juego en estas unidades nacionales incipientes. Es la necesidad de una nueva direccin capaz de consolidar un grupo que ofrezca apoyo suficiente para una nueva unidad poltica, un nuevo conjunto de estructuras para lograr llevar a cabo las acciones polticas, y nue% as autoridades, con aptitud para la direccin y administracin. Estos componentes bsicos de un sistema poltico, podran ser denominados respectivamente la comunidad, el rgimen de gobierno, y las autoridades polticas. 5 La bsqueda de un veloz desarrollo econmico y social, combinado con la estabilidad poltica, impone a esos sistemas la necesidad de crear una direccin capaz de promover apoyo para estos componentes y conservarlo. Para ello, tal vez deban negociar coaliciones entre los grupos dominantes en la sociedad (tnicos, de linaje y los nuevos grupos econmicos) . Pueden buscar apoyo entre los jvenes, entre las tribus polticamente desposedas o entre los trabajadores urbanos, privados de la seguridad anterior que le brindaban los vnculos del linaje. Es posible que recurran al empleo de la coercin. No obstante, por mucho que la nueva direccin se empee en renovar el insumo de apoyo en favor de algn sistema. la tensin debida a la prdida de apoyo del sistema preexistente se puede achacar a cambios ambientales de los tipos mencionados. En los casos en que el cambio revele que los sistemas antiguos fracasaron, podemos interpretar la situacin en el sentido de que los miembros lograron asegurar la persistencia de alguna clase de sistema, transformndose ellos mismos y apoyando un tipo de sistema modernizante o de transicin. Prescindiendo del modo como el sistema enfrenta a la tensin, la cuestin es que las perturbaciones ambientales se pueden resumir y unificar por su influencia sobre el nivel del apoyo en favor de un sistema. Utilizando as el apoyo como eslabn entre el ambiente y un sistema, obtenemos un indicio importante para comprender la tensin que pesa sobre un sistema: la manera en que esta variable sirve de centro de muchas clases de cambios ambientales.
5 Vase un breve anlisis de estos trminos en Easton, "An Approach to the Analysis of Political Systems", y "Political Anthropology". Los examinaremos con ms detalle en un volumen posterior.

i(ucho ms podramos agregar sobre la forma en que los amnios de las demandas y el apoyo sintetizan y reflejan os cambios que se dan en el ambiente de un sistema poltico, s transmiten al sistema en calidad de perturbaciones y a su rz son objeto de la reaccin del sistema, como modo de nfrentar posibles tensiones. La confirmacin definitiva de ve la mayor parte de los aspectos ambientales importantes n refractados a travs de estos dos indicadores, exigir la aboracin previa de cada insumo y la respuesta del sistema. fi propsito es solamente ofrecer un esbozo preliminar del pel real que desempean estos insumos. La adopcin e esta clase de conceptualizacin nos permitir averiguar mo se comunica la tensin a un sistema. ocos sistemas sucumben a la tensin procedente de un Yunbiente estable, ni siquiera de un ambiente en rpido cambio. El hecho de que muchos de ellos puedan enfrentar x rturbaciones capaces de amenazar la existencia misma de 'tvalquier sistema, nos induce a indagar los medios que les rmitieron lograrlo. Cuando lo sepamos, habremos com',1letado nuestro prembulo a las clases de compromisos que nadvertidamente podemos asumir una vez que empezamos . analizar en forma coherente todo lo que lleva la idea misma de sistema. Tal ser el. tema de nuestro prximo aptulo.

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8. La respuesta del sistema poltico

Nuestra atencin se concentr hasta ahora en la forma en que se comunica tensin a un sistema. El anlisis demostr que si queremos averiguar qu ocurre en un sistema poltico, debemos considerar por separado dos clases de hechos. Una ecuacin representativa de los factores que entran en juego comprendera no solo ndices vinculados a cualquier aumento amenazador del volumen de demandas o de la disminucin del apoyo, sino tambin a las respuestas particulares de un sistema. All donde un sistema es destruido porque no logra atenuar apropiadamente la tensin, otro puede avanzar raudamente gracias a sus reservas de experiencia anterior, a las que puede echar mano para enfrentar situaciones tensivas. As como se necesitan conceptos para ordenar las experiencias que llevaron a la tensin, as tambin se requieren, en un enfoque sistmico, categoras de anlisis que nos permitan interpretar los modos variables de respuesta de que disponen los sistemas polticos.

Tipos de respuestas reguladoras frente a la tensin derivada de la demanda


Fuentes de tensin derivada de la demanda

tvez mayor. A su debido tiempo, si las demandas siguen 'siendo soslayadas o desechadas, la insatisfaccin de los miembros que cuentan se puede extender tambin al rgimen de gobierno. En ciertas circunstancias, algunos grupos podran intentar apartarse de la comunidad iniciando un moivimiento separatista.' El fracaso del producto como llaasaramos al resultado de la renuencia o incapacidad de ,satisfacer las demandas tendera a socavar el apoyo al Sistema, tipo caracterstico de tensin. Vemos as que las demandas tendrn importantes consecuencias para el insumo de apoyo, por lo menos en la medida en que queden insatisfechas. Por otra parte, pueden provocar tensin por razones completamente independientes de su repercusin en el apoyo. Ya alud a ello en el captulo anterior, al hablar de la tensin causada por el excesivo volumen y diversidad de las demandas. Esto implica que la existencia de demasiadas demandas, o bien su diversidad y contenido (de tal ndole que el conflicto que estimulan requiera un tiempo excesivo para el proceso) pueden ser fuente de tensin. En ambos casos el sistema carece del tiempo suficiente para procesar las demandas, que segn se supone no pueden aguardar indefinidamente a ser satisfechas. Cabe describir, ;pues, esta situacin de tensin como sobrecarga de insumo de demanda. 2 Aunque ste no es el sitio para investigar as ramificaciones de este tipo de tensin, conviene hacer 'algunas observaciones que permitan apreciar los compro?misos inherentes al tipo de enfoque sistmico que estudiamos en esta obra.
1 La Guerra de Secesin norteamericana es uno de estos casos. La continua disatisfaccin con los productos en relacin con las lemandas sureas provocaron en definitiva, no solo un conflicto atnl sino la demanda de un sistema poltico completamente sepa f

Un sistema puede estar expuesto de dos modos a tensin l J. G. Miller, "Information Input Overload and Psychopathology", 116, 1960, pgs. 695-704; procedente de las demandas. Por una parte, si sus autori- m American Journal of Psychiatry,Processing System", en W. "The Individual as an Information dades no estn en condiciones de satisfacer en cierta pro- S. Fields y W. A. Abbott, comps., Information Storage and Neural porcin las demandas de los miembros (por lo menos las Control, Springfield, Illinois, Charles C. Thomas, Publisher, 1963, de los polticamente poderosos), o se resisten a hacerlo, pgs. 301-28, e "Information Input Overload", en M. C. Yovits, Jacobi y G. esa situacin provocar en definitiva un descontento cada `G. T.Washington,D. Goldstein, comps., Self-Organizing Systems, 1 962, D. C., Spartan, 1962,
pgs. 61-78.

ado.

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En primer lugar, la tensin debida a la sobrecarga de insumo se da como consecuencia de un hecho muy simple: que ningn sistema puede aceptar y transformar en productos un nmero y diversidad ilimitados de demandas. Por definicin, las demandas son proposiciones articuladas que se formulan a las autoridades para que lleven a cabo alguna clase de asignacin autoritaria. En algunos sistemas, quiz los miembros estn muy poco acostumbrados a presentar demandas de esta ndole, salvo tal vez en pocas de grandes crisis. Muchos sistemas tradicionales de poblacin agraria sin movilidad social, aptica o impotente, asumieron este carcter. En otros sistemas quiz no se necesiten mucho, o bien la cultura pueda conspirar contra su formulacin, por ejemplo en los sistemas del siglo xix dominados durante breve tiempo por fuertes sentimientos liberales o de laissezf aire. Pero en muchos sistemas actuales y en algunos perodos del pasado p.ej., durante el perodo mercantilista europeo el volumen de demandas que se presentan a las autoridades es suficiente para crear un verdadero problema al sistema, por la imposibilidad de atenderlas. En realidad se puede llevar la cuestin ms lejos y preguntar si no se veran todos los sistemas ante un alud insoluble de demandas, de no mediar los diversos elementos reguladores que constantemente tratan de impedirlo. Antes de fijarnos en algunos de estos medios, veamos cul habra de ser la naturaleza de la tensin si hubiera un flujo ilimitado de demandas. Las consecuencias no son dillciles de imaginar. En tanto indicaciones expresas de lo que las autoridades deberan hacer, las demandas son mensajes que para llegar a su destino las autoridades, en este caso deben poder fluir a travs de canales como la palabra, loa medios masivos de comunicacin, la correspondencia, etctera. Cualquiera sea el grado de diferenciacin y especializacin estructural de un sistema, jams poseer tantos canales que su capacidad de transmitir demandas sea infinitaEn algn punto, segn el tipo de sistema, su estructura i cultura, habr una sobrecarga de insumos de demandas. Para analizar en forma cabal este fenmeno habra que investigar en qu circunstancias cabe esperar que se produzca una sobrecarga de insumo. Por ahora bastar saber que

.liste tal posibilidad. A fin de dar rasgos distintivos a un foque sistmico, debemos preguntarnos si se pueden exhiiir sistemas que hayan ideado modos genricos de frustrar antemano posibles tensiones o de atenuar sus consecuens en caso de que stas resulten inminentes. No son probablemente muchos los sistemas que sucumbieron te la tensin procedente de una sobrecarga de insumo e demandas. No obstante, en numerosas democracias mornas se ha sostenido que la pesada carga impuesta a las islaturas es una fuente real de peligro para el funcionaento de esta clase de sistema. La mayora de los sistemas dernos se ven obligados a considerar un pavoroso nmero proyectos de ley y decisiones. Por extensin, la misma enaza pesara sobre cualquier otro tipo de sistema polio que debiera atender un volumen de asuntos mayor que que su organizacin le permite. alegato sobre los peligros posibles de una sobrecarga de mandas no se apoya en pruebas concretas. Aunque puera demostrarse que ningn sistema estuvo nunca amezado de este modo, ello por s solo no prueba mucho; 'n podra argumentarse que si no fuera por las medidas versales de precaucin que toman los sistemas, ese pero surgira. Las defensas que los sistemas crearon contra insumo excesivo de demandas pueden muy bien ser la tizn de que pocos o ninguno de ellos hayan sido destruis completamente por este tipo de tensin. En tal caso, el men de estas defensas se tornara ms necesario que nca.
gulacin de la tensin de las demandas

bservando al sistema poltico desde esta perspectiva, adrtimos de inmediato que no se puede entender adecuadalente las consecuencias de gran cantidad de dispositivos recursos a menos que se las vincule con la regulacin 4 1 exceso de demandas. En realidad, empiezan a funcionar de el momento mismo en que nace la demanda. nos pusiramos a averiguar el curso seguido por una manda en un sistema, encontraramos que al principio,

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antes de ser demanda, se presenta en forma de necesid preferencia, esperanza, expectativa o deseo social, con respec. to al cual en algn momento pensamos que convendra La intervencin de las autoridades. Solo en ese momento cuando nuestras necesidades o esperanzas sociales se expresan como propuestas formuladas a las autoridades para que ellas decidan o acten podemos llamarlas demandas polticas. Es en este punto de conversin de las demandas en propuestas polticas para la accin, que se puede producir la primera clase de regulacin importante de su volumen y diversidad. Ilustrar brevemente este punto con algunos de los mecanismos tpicos. As, por ejemplo, no es probable que todos los miembros expresen por igual una cierta demanda. Por su status social general, algunos individuos o grupos son ms propensos a considerarse suficientemente capaces para articular una posicin poltica; las personas que desempeen estos roles en la estructura social y poltica controlarn en importante medida la cantidad de demandas presentadas al sistema. Por esta razn podemos llamarlas reguladores estructurales del volumen de demandas; son los sujetos que impiden la entrada a los canales de admisin de un sistema. En las sociedades modernas podemos identificarlos como los grupos de intereses, partidos, lderes de la opinin o medios masivos de comunicacin; en las tradicionales. pueden adoptar la forma de conjunto de notables, aristocracia o jefes militares. Cualquiera sea la forma que tomen estos reguladores estructurales, es evidente que el volumen o diversidad de las demandas que entren en un sistema v empiecen a moverse hacia el punto del producto (las autoridades) depender de las caractersticas de estos "custodios" de las vas de entrada. Adems de esta limitacin impuesta al insumo indiscriminado de demandas, incluso en esta etapa del avance de una demanda, muchas restricciones culturales modifican el nmero de aspiraciones que los miembros pueden siquiera pensar en convertir en demandas. En todo sistema existen ciertas inhibiciones culturales acerca de las necesidades para las que un miembro considera adecuado buscar un arreglo poltico. Tal vez las cuestiones estticas no se juzguen pro-

'ias de la accin poltica, o tal vez se excluya la religin, !stimando que es asunto de incumbencia privada; en un erodo de laissez-faire, puede incluso dejarse librada a los "miembros la solucin de diversas necesidades econmicas, in intervencin poltica. Sean cuales fueren los criterios que adopten para excluir las resoluciones polticas, cada sisma crea restricciones culturales que contribuyen a limitar l nmero de demandas en el comienzo mismo de su evocin, cuando empiezan a formarse a partir de lo que n todava exigencias, aspiraciones o deseos no polticos. s sistemas intentaron mediante muchos otros tipos de respuesta regular una posible sobrecarga de demandas. Se dra demostrar que todos ellos disponen de procesos para ducir de uno u otro modo el volumen inicial de demandas que logran expresarse. Cabe describir estos procesos IComo la reduccin del volumen y diversidad de las demandas mediante la combinacin de dos o ms en una sola. `Los partidos, grupos de intereses y lderes de la opinin ;desempean en las sociedades modernas esta funcin (instituciones semejantes lo hacen en otros sistemas) . Parte de iu actividad consiste en la sntesis y homogenizacin de las 'demandas, de modo que reuniendo varias de ellas se puede formar un programa viable y simplificado de accin, y al 'mismo tiempo ampliar la base de apoyo del grupo o individuo. Independientemente de los motivos que inspiren la Interconexin de varias demandas en un programa sinttico 'comn, la consecuencia es que el sistema debe atender me' nos demandas. Con todo, para reducir el volumen de las demandas se necesita algo ms que esto, sobre todo en los sistemas modernos. La mayora de los sistemas que sufrieron sobrecarga respondieron por lo comn aumentando su capacidad de circulacin, a fin de llevar ms rpido las demandas al punto en que se convierten en productos. Los canales para comunicar demandas desempean un papel esencial en la ayuda ofrecida a un sistema para enfrentar una posible tensin. Por ejemplo, la misma proliferacin de estructuras polticas significa que se cuenta hoy con muchos ms medios para atender las demandas. El hecho de que la creciente diferenciacin estructural haya ido acompaada de mayor

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especializacin, implica tambin que estos canales pueden permanecer abiertos durante lapsos ms largos, atendiendo por consiguiente un volumen mayor. Es imposible agotar en esta breve exposicin una descripcin siquiera nominal de los modos tpicos de respuesta a la sobrecarga de insumo de demanda. No obstante, me detuve lo suficiente en este punto como para ejemplificar qu se entiende por respuesta a una sobrecarga de esa ndole. De este modo se obtiene algn indicio sobre la clase de conceptos y tendencias implcitas en un enfoque sistmico, a medida que se mueve hacia una fase ms complicada del anlisis.

estructuras como medio de mantener por lo menos algn ema de formulacin de asignaciones autoritarias. Ya mosr que entre todos los tipos de sistemas, los sociales son los ice gozan de la mayor libertad para adaptar su orden nterno a fin de enfrentar tensiones. Un caso de autotrans`ormacin que contribuye a asegurar la persistencia de un sstema de formulacin de asignaciones autoritarias es aquel en que, frente al peligro de sufrir una desorganizacin y un nos tales que las variables esenciales ya no puedan funsonar, se adopta un nuevo orden constitucional (estructura, normas y objetivos) fundamentalmente diferente del que .xista antes. Es el tipo de respuesta que llamaramos regu!acin estructural del apoyo.
Apoyo difuso

Tipos de respuestas reguladoras frente a la tensin derivada del apoyo


Hemos observado que las demandas representan solo uno de los ndices primarios para ubicar e identificar el modo en que las perturbaciones ambientales e internas pueden introducir tensin en un sistema. El segundo ndice importante es el apoyo brindado a varios aspectos de un sistema (p. ej. a ciertas autoridades, el rgimen de gobierno o el orden constitucional), o bien a la comunidad poltica misma. Cuando este apoyo corre el peligro de disminuir por debajo de un nivel mnimo, cualquiera sea la causa de ello, el sistema debe ofrecer mecanismos que lo refuercen, pues de lo contrario sus das estn contados. Las respuestas a una declinacin del apoyo adoptaron por lo comn tres formas principales, que es conveniente examinar a fin de tener una visin global de los conceptos que sugieren.
Regulacin estructural del apoyo

Todo sistema dispone de medidas menos radicales que la arriba citada. En estos casos, la persistencia no requiere que e abandone el rgimen de gobierno existente ni que se lo modifique a fondo. Un sistema puede tratar de inculcar en sus miembros un alto grado de apoyo difuso 3 a fin de que, ?ase lo que pase, los miembros continen vinculados a l aor fuertes lazos de lealtad y afecto. Este tipo de apoyo contina independientemente de las ventajas especficas que el miembro juzga que le reporta pertenecer al sistema. El medio para originar este apoyo difuso y generalizado quede entraar el aliento de sentimientos de legitimidad y sumisin, la aceptacin de la existencia de un bien comn lue trascienda el bien particular de cualquier individuo grupo, o la inspiracin de profundos sentimientos de comunidad. De este modo, mediante los procesos usuales le socializacin poltica y las diversas medidas especiales
Aunque el concepto de "apoyo" aparece a menudo en la invesigacin poltica, su uso aqu promete darle mucha ms precisin le la que es corriente, y dotarlo de amplia significacin terica. Su empleo terico deliberado fue sugerido por Talcott Parsons en !I artculo de Young, "Approaches to the Study of Politics", arriba atado, aunque las categoras propuestas por m y su significado ipecfico fueron ideados teniendo en cuenta mis propios objetivos
tericos.

Una respuesta reguladora del apoyo puede incluir intentos por cambiar la estructura y procesos que caracterizan a un tipo particular de sistema poltico. Esta es tal vez la estrategia ms radical. Requiere transformar los objetivos
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que un sistema puede adoptar si entiende que ese apoyo declina, se inculcan en los miembros maduros de un sistema sentimientos de legitimidad, el reconocimiento de un bienestar general y un sentido de comunidad poltica. 4 Esta referencia a los diversos tipos de respuestas por cuyo intermedio un sistema puede abrigar la esperanza de mantener un alto nivel de apoyo con respecto al cual los miembros no exijan ningn quid pro quo, apenas roza la funcin central de estos mecanismos: frustrar las tensiones casi antes de que se produzcan. No obstante, para los fines que ahora perseguimos bastar con aceptar el hecho de que ningn sistema durara mucho si no formara una reserva de apoyo frecuentemente llamada patriotismo, amor al pas, lealtad, etctera con La que pudiese contar, sean cuales fueran las pruebas, tribulaciones o frustraciones a que en un momento se vieran sometidos los miembros. 5
Los productos como mecanismo regulador

Una ltima categora importante de respuesta a la tensin derivada del apoyo se puede describir como productos. Mediante ellos, cabe estimular el insumo de apoyo especfico cuando el apoyo difuso amenaza con descender hasta un punto peligrosamente bajo. Este insumo para el sistema se produce a cambio de los beneficios y ventajas especficos que los miembros experimentan como parte de su condicin de tales. El representa o refleja la satisfaccin que siente un miembro cuando advierte que sus demandas fueron atendidas.
4 Me ocup de algunos de los problemas tericos y empricos de la socializacin poltica (en colaboracin con R. D. Hess) en los siguientes ensayos: "The Child's Changing Image of the Presiden(, en Public Opinion Quarterly, 24, 1960, pgs. 632-44; "Youth and the Political System", en Lipset y Lowenthal, comps., Culture and Social Character, pgs. 226-51, y "The Child's Political World", en Midwest Journal of Political Science, 6, 1962, pgs. 229-46. 5 Testimonio de ello son los esfuerzos de todo nuevo sistema poltico para fortalecer los vnculos con sus miembros mediante el "adoctrinamiento", forma de socializacin del apoyo en que la ideologa desempea un papel importante.

Esto no significa que un sistema pueda satisfacer todas las demandas de sus miembros; algunas deben quedar forzosamente insatisfechas. Hasta cierto punto, cuando las demandas presentadas al sistema no son atendidas, es posible que se estimule el descontento y hasta la hostilidad. Sus consecuencias se modifican siempre, no obstante, por el apoyo difuso predominante que el miembro se haya acostumbrado a prestar. Cualesquiera sean los agravios que ste exprese, sigue siendo en lo fundamental fiel al sistema. Pero cuando un sistema desatiende en forma regular y continua las demandas mnimas que los miembros juzgan justas y que variarn segn el momento histrico y la cultura el insumo de apoyo especfico disminuye. Tendra que confiar cada vez ms en los sentimientos generales de buena voluntad (apoyo difuso) abrigados por los miembros. Si la frustracin sistemtica de las que se estiman necesidades justas se extiende durante lapsos prolongados y no es compensada con un aumento de insumo de apoyo difuso, lleva a un grado de agotamiento del apoyo especfico que debilita radicalmente al sistema. Las listas de agravios presentadas repetidas veces a los monarcas europeos en siglos anteriores, fueron consideradas como precursoras de la rebelda o de la revolucin. Por consiguiente, los productos pueden constituir una de las fuerzas centrales para mantener las variables esenciales de un sistema. Un anlisis ms completo exigira una investigacin extensa de los diversos tipos de productos y sus consecuencias. Un solo hecho bastara para revelar la relevancia de los productos: en estas ltimas dcadas, la ciencia poltica mostr mayor inters que en cualquier momento del pasado por la manera en que se conforman y ejecutan las polticas pblicas. Y las polticas pblicas se pueden concebir, de manera muy general, como uno de los tipos de productos de un sistema.

Productos
Qu son estos productos? Esta pregunta nos permite observar desde otra perspectiva los intercambios entre un sis-

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tema y su ambiente. Podemos verlos como transacciones que se desplazan de aqul a ste. En todo sistema poltico se producen varias clases de heci/.s que repercuten en el ambiente. Podramos sentir la tentacih de considerarlos a todos, productos; no obstante, a los fines de nuestro anlisis ser preferible, como en el caso de los insumos, dar un sentido ms estricto a los productos. Usaremos el trmino, no para resumir todos los acontecimientos de un sistema, sino solo para aquellos que ya designamos como asignaciones autoritarias de valores o decisiones obligatorias, y las acciones que las implementan o se relacionan con ellas. En este sentido, son ejemplos de productos los status de un orden jurdico, resoluciones y acciones administrativas, decretos, reglamentos y otras medidas polticas formuladas por las autoridades pblicas, el consenso informal de un consejo de clan, y hasta los favores y beneficios que proceden de las autoridades. As como los insumos son un modo de organizar y comunicar al sistema poltico los efectos de los cambios ambientales, tambin lo son los productos, pero invirtiendo el proceso. Representan un mtodo para vincular lo que ocurre en un sistema con el ambiente por medio de la conducta singular relacionada con la asignacin autoritaria de valores. Identifican y sintetizan el efecto que las acciones y hechos del tipo especificado tienen sobre el ambiente, y a veces directamente sobre el sistema mismo, como lo muestran las flechas correspondientes en el Diagrama 2, pg. 154. Por medio de qu procesos influyen los productos en el nivel de apoyo especfico prestado a un sistema? En s mismos y por s mismos, los productos no tienen consecuencias. Deben modificar de algn modo las circunstancias existentes, o mantenerlas en los casos en que, de no mediar su intervencin, se hubieran modificado. A veces, sin embargo, ser suficiente que se comuniquen a los miembros, de modo que perciban que algo se hace en su beneficio. Esto se puede exponer de otro modo diciendo que para que los productos repercutan en el apoyo, es preciso que de un modo u otro satisfagan las demandas existentes o previstas de los miembros. Lo lograrn modificando las circunstancias ambientales o internas del sistema, a fin de que

desaparezcan las condiciones que originaron las demandas, o bien adoptando medidas que creen esta impresin en el nimo de los miembros, aunque de hecho solo haya cambiado la imagen. Si no sucede as, las autoridades pueden obligar a los miembros, a travs de los productos, a seguir apoyando un sistema a pesar de que no haga esfuerzo alguno por satisfacer sus demandas. Esta cuestin suscita varios interrogantes. Para determinar los efectos de los productos sobre el apoyo, deberamos saber qu demandas deben atenderse a fin de mantener un nivel de apoyo suficiente para persistir, con qu frecuencia debera ocurrir esto, cmo se deberan satisfacer muchas demandas (incluso de estos miembros importantes), etctera. Pero prescindiendo de todo ello solo me interesa destacar aqu que la capacidad de un sistema para responder a una tensin (propiedad que lo distingue como sistema de conducta) se puede ejercer mediante su creacin de productos. Por consiguiente, ser esencial averiguar las consecuencias de estos productos en cuanto afectan al ambiente y al sistema mismo y crean las condiciones que nutren sentimientos de apoyo o los aniquilan.

Retroalimentacin (feedback)
Suponiendo que las autoridades de un sistema deseen crear productos que regulen el volumen de las demandas o eleven al mximo el insumo de apoyo, cmo lo lograran? Cmo se enteran de que se les exige llevar a cabo alguna accin? Cmo llegan a hacerse una idea de lo que significan acciones justas? En una palabra: para que los miembros de un sistema, incluyendo a las autoridades, puedan responder a una tensin en forma de regularla de alguna de las maneras expuestas, qu es lo que les permite, dentro de un sistema poltico, esforzarse en tal direccin? Esto nos lleva a la entraa del sistema poltico concebido como un conjunto autorregulador, autodirectivo, de conductas. En trminos generales, la capacidad de un sistema de responder a tensiones emanar de dos de sus procesos cen-

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trales. La informacin sobre el estado del sistema y su ambiente puede ser retransmitida a las autoridades; mediante sus acciones, el sistema puede cambiar o mantener cualquier condicin en que se halle. Es decir que un sistema poltico est dotado de retroalimentacin y de la capacidad de responder a ella. Mediante la combinacin de dichas propiedades retroalimentacin y respuesta, que hasta hace pocos aos eran virtualmente desconocidas, un sistema puede esforzarse por regular la tensin modificando o reencauzando su propia conducta. 6
Contenido de la retroalimentacin

Qu tipo de informacin debe obtener un sistema para responder y, en consecuencia, enfrentar la tensin? Es evidente, en primer lugar, que sus autoridades, los individuos investidos de responsabilidades y atribuciones especiales para actuar en su nombre, necesitaran conocer las condiciones prevalecientes en el ambiente y en el sistema mismo. De este modo podran actuar en prevencin de cualquier hecho que determinara el retiro de apoyo, ya sea difuso o especfico. Si las acciones se adoptaran antes de que se produjeran las circunstancias causantes de tensin, no solo tendran las autoridades mejor oportunidad de mantener el insumo de apoyo, sino que a veces sera imperativo tomar esas previsiones. En segundo lugar, las autoridades deben tratar de inforrgimen y solidarios con la comunidad poltica o si estn marse sobre la disposicin de los miembros a prestar apoyo

6 En este campo se dispone de una copiosa literatura. Mencionaremos algunas obras particularmente significativas para el anlisis de los sistemas sociales: Ashby, An Introduction to Cybernetics y Design for a Brain, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., 1952; J. W. Forrester, Industrial Dynamics , Nueva York, M. I. T. Press y John Wiley & Sons., Inc., 1961; Kuhn, The Study of Society; W. Sluckin, Minds and Machines, Londres, Penguin, 1954; G. Vickers, The Undirected Society, Toronto, University of Toronto Press, 1959; N. Wiener, Cybernetics, Nueva York, John Wiley & Sons, Inc., y Technology Press, 1948, y The Human Use of Human Beings, edic. rev., Nueva York, Doubleday & Company, Inc.,

Anchor book 1954.

y sobre las demandas expresadas, al menos, por los polticamente influyentes. Es importante saber si son adictos al al borde de la rebelin contra ambos, y cules son sus demandas especficas. En tercer lugar, deben conocer los efectos que ya surtieran los productos; pero para ello sera necesario que actuaran en oscuridad perpetua. Es preciso que exista un flujo continuo de informacin que vuelva a ellas, de modo que sean cuales fueren sus objetivos en materia de apoyo o de cumplimiento de las demandas, tengan conciencia de la medida en que sus productos anteriores o actuales lograron alcanzar dichos objetivos. Es importante advertir que con respecto al insumo de apoyo, no podemos dar por descontados los objetivos de las autoridades. No es necesario que stas se muestren siempre deseosas de alentar el apoyo a un sistema; aunque por lo comn se identificarn con el sistema existente, hay casos en que estn interesadas en modificarlo radicalmente o en destruirlo por completo. Convena a las intenciones de Hitler llegar al poder aprovechando el sistema de la Repblica de Weimar, pero tena prisa por reducirlo a cenizas y reemplazarlo por el Tercer Reich. Desde su posicin de autoridad, De Gaulle logr acabar con el apoyo residual prestado a la Cuarta Repblica y transformarla en un rgimen que invirti las relaciones entre los poderes legislativo y ejecutivo. En casos como sos, la informacin retransmitida a las autoridades se emplea para socavar el orden antiguo, ms que para apoyarlo. Prescindiendo, sin embargo, de los objetivos especficos de las autoridades, lo importante es que para alcanzarlos debe haber un flujo de informacin, de los tipos descriptos, que les sea retransmitido. Solo fundndose en el conocimiento de lo ocurrido o de la situacin actual con respecto a la demanda y al opoyo, podrn dar aqullas una respuesta que reajuste, modifique o corrija decisiones anteriores, inclusive la abstencin de tomar una decisin. No es que deban obrar as por fuerza, pero la informacin que posean les brindar al menos la oportunidad de utilizarla si as lo desean. Sin esta retroalimentacin, la conducta sera vacilante o azarosa, y no estara causalmente relacionada con lo ocurrido antes. 177

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El Diagrama 2, pg. 154 ilustra los procesos de retroalimentacin. Los efectos sobre los productos vuelven al ambiente y se desplazan a travs de sus sistemas significativos, como indican las lneas de guiones en los rectngulos de los ambientes. La informacin sobre estas consecuencias pasa luego otra vez del ambiente al sistema. Debido a que las autoridades son, por definicin, los creadores de productos, la retroalimentacin debe volver a ellas si se quiere que resulte eficaz para enfrentar la tensin procedente de una declinacin del apoyo. La red en su conjunto, desde el punto inicial del producto hasta el retorno a las autoridades, se puede llamar ciclo de retroalimentacin.
Otros aspectos de los procesos de retroalimentacin

En este libro nos ocupamos exclusivamente de develar los compromisos tericos o supuestos implcitos en la adopcin de un anlisis sistmico; esto hace innecesario investigar las numerosas complejidades centradas en los procesos de retroalimentacin. Necesitaramos conocer, por ejemplo, qu clase de informacin suele retornar a las autoridades siguiendo el crculo de retroalimentacin, y en qu medida es exacta, errnea o distorsionada. Hasta qu punto influyen en la informacin retransmitida las anticipaciones y los retrasos, el nmero y diversidad de canales de retroalimentacin, su longitud como correas de transmisin? Hasta qu punto depende la exactitud del aparato perceptivo de las autoridades, y del modo en que influyan en l la ideologa, el prejuicio, la indiferencia o la falta de aptitud para obtener e interpretar informacin? Por otra parte, aunque las autoridades obtengan informacin exacta, su falta de voluntad o de recursos para utilizarla, su escaso discernimiento o aptitud para ello, pueden contribuir a su incapacidad para enfrentar una disminucin del apoyo tanto como la misma ausencia de retroalimentacin. Necesitaramos, adems, averiguar las reglas de decisin que guan la extraccin de informaciones de los bancos colectivos de la memoria en que se almacena la experiencia del pasado. La habilidad para emplear la informacin acumulada en

la memoria, est ntimamente relacionada con el buen tino de los productos con respecto a la tensin actual. De todos modos, es evidente que la retroalimentacin desempea un rol prominente en el modo como los miembros de un sistema enfrentan la tensin. Tambin sirve para comprender mejor la capacidad manifestada por los sistemas sociales en comparacin con todos los otros tipos de sistemas. Para conservar un sistema de adopcin y ejecucin de decisiones obligatorias, las autoridades pueden responder a un nivel bajo de apoyo mediante diversas acciones, solo limitadas por sus recursos intelectuales e inventivas. Sin retroalimentacin, estas posibilidades se desperdiciaran; solo se las podra emplear al azar; en cambio, contando con ella, los miembros de un sistema estn en condiciones de dar a sus esfuerzos una direccin y finalidad. Por esto se ha reconocido que la retroalimentacin es un fenmeno central de la conducta humana, tanto individual como colectiva
'.

La tensin y el proceso de conversin


La identificacin de insumos, productos y retroalimentacin, y de las funciones que desempean en la vinculacin de un sistema con su ambiente, as como con las fuentes de tensin generadas dentro del sistema, nos permiten redefinir las interacciones que constituyen un sistema poltico. Ahora podemos concebir a los insumos como la materia prima con que se fabrican los productos. De la diversidad de demandas presentadas en un sistema, sus miembros y en particular, a veces, los que tienen especiales responsabilidades en el liderazgo deben seleccionar algunas en calidad de metas y objetivos del sistema y reservar para su
7 Tenemos la suerte de que muchos de los problemas crticos relativos a la retroalimentacin en los sistemas sociales hayan sido expuestos por Karl W. Deutsch en numerosos artculos y en su reciente libro The Nerves of Government, que apareci despus de haber completado yo en lo esencial, el manuscrito de la presente obra; su publicacin me exime de la necesidad de hurgar en el amplio trasfondo ciberntico de esta clase de enfoque.

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realizacin los recursos limitados de la sociedad. Si los recursos necesarios son, en gran parte, materiales, se pueden obtener mediante productos que adopten la forma de impuestos, rdenes, restricciones o expropiaciones. Si son humanos, pueden originar la organizacin y movilizacin de diversos grupos para conseguir su apoyo en favor del sistema en su conjunto y tambin en favor de las autoridades encargadas de adoptar objetivos especficos y llevarlos a la prctica. En realidad estoy describiendo un gran proceso de conversin. En l se acta sobre los insumos de demandas y apoyo de modo que el sistema pueda persistir y crear productos que satisfagan las demandas de algunos, por lo menos, de los miembros, reteniendo el apoyo de la mayora. El sistema constituye un modo de traducir en asignaciones autoritarias las demandas y el apoyo. La persistencia de cualquier tipo de sistema poltico puede someterse ahora a una nueva definicin. Si cualquier tensin amenaza con destruir el sistema, su impacto interferir de algn modo en la capacidad de mantener en funcionamiento dicho .proceso de conservacin. En caso de que no se puedan conseguir productos relacionados con decisiones y acciones obligatorias, el sistema se derrumba. Con el anlisis sistmico tal como aqu se emplea, no buscamos comprender el funcionamiento de tipos especficos de sistemas, por ejemplo una democracia. Si as lo hiciramos, podramos decir que esta ltima fracas al no poder convertir los insumos en productos bajo las restricciones impuestas por la naturaleza del sistema. Volvamos ahora a la tensin, a fin de proyectar sobre ella una luz algo distinta. Qu impide que los sistemas polticos mantengan en accin algn tipo de proceso de conversin? La respuesta es dolorosamente simple en cierto nivel. La derrota a manos de un conquistador, una serie de crisis econmicas o nuevas posibilidades procedentes de la exposicin a la economa, ideales y usos de la cultura occidental, como ocurre en muchas sociedades africanas tradicionales, pueden provocar la destruccin definitiva de los sistemas existentes.

Pero ya dije que una explicacin de este tipo soslaya los problemas principales. Describe las circunstancias externas o internas de un sistema poltico que acompaan, como hemos visto, a los cambios sociales, mas no nos da un indicio sobre la manera de localizar y describir sistemticamente los procesos reales a travs de los cuales se comunican a un sistema poltico las presiones inherentes a estos hechos. Gracias a la identificacin de los insumos y productos como indicadores de combinaciones ms complejas de variables, ahora nos es posible sealar con exactitud la localizacin de la tensin que puede impulsar ms all del margen crtico a las variables esenciales. En vez de vernos obligados a entrelazar las diversas perturbaciones amenazadoras, podemos ahora ubicar la tensin examinando lo que ocurre con el insumo de demandas y apoyo. Es presumible que las fluctuaciones de este ltimo provoquen en ciertas circunstancias una tensin mayor que en otras sobre el proceso de conversin. Nos interesar saber algo, entonces, acerca de los modos habituales en que, por medio de los productos, un sistema logra frustrar dichas circunstancias, o bien enfrentarlas una vez producidas. La persistencia de un sistema, su capacidad de continuar creando productos autoritarios, depender, por consiguiente, de que se consiga mantener en funcionamiento un proceso de conversin. Esta conclusin nos ofrece una pauta de anlisis; sugiere que deberamos examinar las siguientes variables: primero, la naturaleza de los insumos; segundo, las condiciones variables en que ejercern una perturbacin tensiva en el sistema; tercero, las circunstancias del ambiente y del sistema que originen ese estado tensivo; cuarto, los modos habituales con que los sistemas intentaron enfrentar la tensin; quinto, el rol de la retroalimentacin de informacin y, por ltimo, el papel que desempean los productos en estos procesos de conversin y enfrentamiento. Tales, en realidad, los lineamientos generales de una obra futura, que pensamos dedicar a la construccin de una teora sustantiva de la vida poltica en trminos sistmicos.

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Las posibilidades de respuesta de los sistemas polticos


Es evidente, pues, que aun cuando una conceptualizacin sistmica no nos ofreciera nada ms, por lo menos nos brinda un modelo dinmico de sistema poltico. A medida que las demandas y el apoyo se desplazan a travs del sistema, ste puede lograr que se haga algo. El resultado final de esta actividad adopta la forma de productos, los cuales pueden repercutir sobre lo que se pida al sistema hacer a continuacin. Por otra parte, como ya insinu, este flujo no es de tipo pasivo. No es anlogo a un lquido que, luego de otravesar un conducto, sale convertido en algo diferente porque durante el camino le aadieron ingredientes qumicos; tampoco lo es al agua que circula a travs de una planta generadora hidroelctrica y realiza trabajo durante el proceso. Un sistema poltico es un sistema que se fija objetivos, se autotransforma y se adapta de manera creativa. Consta de seres humanos que pueden prever, evaluar y actuar constructivamente para evitar las perturbaciones del ambiente; a la luz de sus objetivos, procurarn modificar cualquiera de ellas que segn se supone, puede producir tensin. Es posible amoldar las demandas y el apoyo a los fines y deseos de los miembros en la medida en que lo permitan los conocimientos, recursos e inclinaciones presentes. Los miembros del sistema no son transmisores pasivos de cosas introducidas en l, que las asimilan con indolencia y las envan, en forma de productos, para que influyan en otros sistemas sociales o en el propio sistema poltico. Estn habilitados para regular, controlar, dirigir, modificar e innovar con referencia a todos los aspectos y partes de los procesos correspondientes. Esto es lo que significa que pueden enfrentar constructivamente la tensin. Si queremos comprender cmo una u otra clase de vida poltica pudo mantenerse en la sociedad, debemos volvernos hacia los problemas tericos que plantea una conceptualizacin de esta ndole, implcita en la idea de sistema de conducta.

Conclusin
Como suger al principio, la investigacin conductalista en poltica es algo ms que la aplicacin de las tcnicas rigurosas de la ciencia y una mayor conciencia de los cnones de la investigacin cientfica. Constituye por primera vez una adhesin a los amplios y esenciales requisitos del conocimiento cientfico: buscar criterios que, dentro del marco cientfico, permitan al investigador probar la relevancia de los datos empricos, y al mismo tiempo ofrezcan alguna esperanza de facilitar la comprensin de los fenmenos que lo preocupan. Esto es misin exclusiva de la teora, y la ciencia conductalista moderna nos ha guiado hacia su construccin con tal lentitud que solo en la ltima dcada comenz a ser aqulla ligeramente perceptible. Sin lugar a dudas, buena parte del nuevo e intenso entusiasmo que provoca la investigacin poltica gira en torno al descubrimiento y perfeccionamiento de tcnicas novedosas y provechosas para la recoleccin de datos confiables, su comparacin y anlisis. No podra ser de otro modo. Hemos descubierto el poder de la investigacin rigurosa, en el momento en que inventos tecnolgicos fascinantes se aaden, a un ritmo abrumador, al repertorio que ya poseen todas las ciencias de la conducta. Los procedimientos mecnicos de almacenamiento, procesamiento y recuperacin de datos han abierto nuevas perspectivas, tan revolucionarias para las ciencias sociales como el descubrimiento de la fisin del tomo lo fue para la fsica o el de los istopos para las disciplinas biolgicas. 8
8 Una rpida resea de algunos de los esfuerzos principales realizados en esta direccin se puede consultar en las Actas del Congreso de los Estados Unidos de 1963 (U. S. House of Representatives, Committee on Education and Labor, "Ad Hoc" Subcommittee on a National Research Data Processing and Information Retrieval Center, Hearings, 88 9 perodo de sesiones del Congreso 1 4 sesin). Vase adems: The American B.ehavioral Scientist, 6, 1962, nmero dedicado a "La nueva tecnologa educacional"; P. E. Converse, "A Network of Data Archive for the Behavioral Sciences", en Public Opinion Quarterly, 28, 1964, pgs. 273-86; Report on the
Minnowbrook Conference on Information Retrieval in the Social Sciences, Syracuse y Western Reserve Universities, 1961; los trabajos presentados ante la International Conference on the Use

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La ciencia poltica se ha encaminado hacia la investigacin rigurosa en el momento oportuno para incorporarse a la marea de la innovacin tcnica, con todo lo que sta significa para las disciplinas empricas en cuanto aprendizaje de nuevos lenguajes, aptitudes mecnicas y hasta procesos de pensamiento. Aunque en el pasado la ciencia poltica vio perjudicado su desarrollo por su tardanza en aprovechar lo bueno que poda ofrecerle la investigacin social, ese mismo defecto se convirti, hecho bastante curioso, en una posible virtud. A diferencia de otras disciplinas sociales ms desarrolladas, no debe correr con los gastos derivados de reemplazar aptitudes empricas tradicionales o anticuadas, ni luchar con conceptos respecto a los cuales los investigadores tienen intereses creados. Por el contrario, gracias a que aborda la investigacin con un lastre mnimo de adhesin a los antiguos conceptos empricos y tipo de capacitacin, es libre de aprovechar en su totalidad las ventajas que le ofrecen las ms adelantadas tcnicas mecnicas. 9 Al mismo tiempo, en virtud de su misma potencia, las nuevas aptitudes tcnicas lanzaron seales de alarma, como si la empresa cientfica estuviera dotada de reguladores propios. El conocimiento emprico no basta; en un sentido, sin embargo, amenaza resultar ms que suficiente. Debido al ritmo precipitado con que actualmente se pueden acumular datos, la ciencia corre el peligro de ser inundada con una oleada abrumadora y prcticamente irresistible de ellos. Se necesita una fuerza que, actuando en direccin contraria, evite que la disciplina sea sepultada por un alud de conocimientos; si esta avalancha se desencadena sin control, solo adquirir solidez en varias dcadas. El hiperfactualismo del perodo anterior a la segunda guerra mundial
of Quantitative Political, Social and Cultural Data in Cross-National Comparisons en la Universidad de Yale, 1963; International Social Science Journal, 16, 1964, nmero especial dedicado a "Los datos en la investigacin comparativa"; varios artculos de The American Behavioral Scientist, 7, 1964, y varios nmeros de Social Sciences Information, fundada en 1962. 9 Esto nos ayuda a comprender como lo indica la nota anterior por qu los autores de ciencia poltica fueron de los que ms promovieron la campaa que se lleva a cabo en esta dcada en favor de un programa integrado de conservacin, procesamiento y recuperacin mecnicos de datos sociales.

parecera pura teora comparado con la recopilacin y almacenamiento de datos brutos que, gracias a los asombrosos inventos vinculados con las computadoras, estn ya al alcance de la mano. Nos hallamos ahora como un nio que da los primeros pasos por la senda de las facilidades mecnicas. Nuevos tipos de computadoras cada vez ms complejas, de posibilidades casi inimaginables, se atisban en el horizonte. Su invencin y perfeccionamiento ser obra de una nueva generacin de especialistas, los primeros en hablar el lenguaje de las mquinas desde su primera experiencia con la aritmtica y la matemtica de la escuela primaria y secundaria. A diferencia de sus predecesores, estos estudiosos se sentirn cmodos y seguros en su relacin con la computadora y en su dominio de ella. La introduccin y empleo creciente de estas mquinas para almacenar y procesar informacin, debe asumir realmente la forma de una empinada curva exponencial. Aunque solo fuera por su sentido de autoconservacin, la investigacin poltica cientfica se ver obligada a controlar y dar significado, de alguna manera, a este flujo de datos en continuo aumento. Por consiguiente, la ciencia conductalista de nuestros das ha empezado a dirigir su atencin, bien que con lentitud y vacilaciones, a la construccin terica. La teora general, cabe esperarlo, dar un significado e importancia ms amplios a lo que sera, de no mediar su intervencin, un cmulo de investigaciones cada vez ms dispersas, no obstante ser cada vez ms confiables. Por primera vez, la teora orientada empricamente ha comenzado a estimular la imaginacin de los estudiosos de la poltica. Y a medida que stos se sientan ms cmodos frente a las computadoras aprendern tambin a usarlas para formular y solucionar sus propios problemas tericos. En este libro no fue mi propsito reiterar los persuasivos argumentos que se podran esgrimir en favor de una teora general de este tipo, ni tampoco construir dicha teora. Ya intent lo primero en otra parte 10 ; en cuanto a lo segundo, ser el tema de una prxima obra. Aqu me propuse de10 En The Political System.

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mostrar las clases de compromisos a que debemos adherir si no queremos adoptar el concepto simple de "sistema" de Indice un modo puramente simplista. Muchos de los que se interesan prcticamente por estas cuestiones, juzgarn que la descripcin de la vida poltica corno sistema no es sino una manera conveniente y elegante, en vez de otras, de hablar de poltica en su nivel terico ms incluyente. Pero si el desarrollo de una teora poltica general es motivo de nuestro fervor, adoptar el concepto de Prefacio sistema implica ciertos compromisos intelectuales. Podra- 17 1 Teora e investigacin de la conducta mos seguir utilizndolo en forma vaga, incluyendo en l todo 46 2 La vida poltica como sistema de conducta cuanto quisiera poner el hablante. En la investigacin po- 62 3 El status terico de los sistemas ltica, sin embargo, las ideas analticas no crecen con tal 76 4 Identificacin del sistema poltico exuberancia que nos est permitido ser excesivamente pr- 91 5 El ambiente de un sistema poltico digos con ellas. Si queremos explotar a fondo las pocas ideas 113 6 Persistencia en un mundo de estabilidad y cambio 7 El sistema poltico bajo tensin que cada generacin consigue arrancar de la dura y recal- 145 citrante roca de la naturaleza, debemos hacer de ellas el uso 164 8 La respuesta del sistema poltico terico ms riguroso y, por ende, ms poderoso. En el caso del concepto de sistema, esto significa que podra tomrselo como ncleo esencial de un marco analtico, elaborando en torno a l conceptos secundarios apropiados que constituyeran una serie completa de categoras interrelacionadas. El anlisis en trminos sistmicos promete facilitar este marco conceptual, y en ello reside su mayor justificacin.

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