You are on page 1of 272

1

JOANNE HARRIS RNAJELEK


FORDTOTTA: SZR-SZAB KATALIN

ULPIUS-HZ KNYVKIAD BUDAPEST, 2008

A fordts alapjul szolgl m: Joanne Harris: Runemarks

A szerztl az Ulpius-hz Knyvkiadnl megjelent: Brsony s keser mandula Csokold tnegyed narancs Szederbor Partvidkiek Szent bolondok Urak s jtkosok Joanne Harris Fran Warde: A francia konyha. Szakcsknyv A francia piac. Szakcsknyv

Copyright Frogspawn Ltd, 2007 Map of the Nine Worlds copyright David Wyatt, 2007 Other illustrations copyright Random House 2007 All rights reserved Hungarian translation Szr-Szab Katalin, 2008 Ulpius-hz Knyvkiad 2008 ISBN 978 963 254 196 9

Anouchknak

SZEREPLK Falubeliek Maddy Smith, a falu boszorknya Jed Smith, a kovcs Mae Smith, egy tykesz szpsg Adam Scattergood, a hzizsarnok Mrs. Scattergood, a fogadsn Dorian Scattergood, a csald fekete brnya Bolond Nan, az lltlag fantziads bba Nat Parson, a lelksz Ethelberta Parson, a felesge Torval pspk, a lelksz kzvetlen felettese Matt Law, a trvny embere A Rend hvei 4421974-es szm vizsglbr a Rend tankihallgatja 67363-as szm vizsglbr, a Rend nyugalmazott tankihallgatja 73838-as szm magiszter, a Rend magisztere 369-es szm magiszter, a Rend nyugalmazott magisztere 262-es szm magiszter, a Rend magisztere 23-as szm magiszter, a Rend magisztere Istenek (Vanirok vagy Vnok) Szkdi, a drrisok kzl, Njrd felesge, a vadszat s a pusztts istennje, Loki legfbb ellensge Bragi, a kltszet s a dal istene, akinek semmi oka Lokit szeretni Idun, a felesge, az ifjsg s a bsg istennje, akit Loki egykor elrabolt s tadott a drrisoknak Freyja, a vgy istennje, akit Loki egyszer hallosan megsrtett Frey, az arat, az lveteg, Freyja fivre, aki szintn nem bartja Lokinak Heimdall, az istenek aranyfog rszeme, aki gylli Lokit Njrd, a tengeristen, a bkeszeret, aki egykor Szkdi hitvese volt, de most kibkthetetlen ellentteiknek ksznheten klnvltak, s csak egyben rtenek egyet: utljk Lokit Istenek (AEsire-szok, azaz a Ltk) Odin, az AEsirek tbornoka, Loki vrtestvre, akit vgl Loki elrul Frigg, a felesge, aki Loki miatt vesztette el a fit Thor, a Mennydrg, Odin fia, akinek nem is egy kellemetlen rendeznivalja van Lokival Szif, a felesge, aki Lokinak ksznheten egyszer megkopaszodott

5 Tyr, a hbor istene, aki Loki miatt vesztette el a kezt Baldr, Frigg fia, aki Loki miatt halt meg Loki Msok Cukroszsk, egy kobold Hl, az Alvilg rnje Lord Szurt, a Tlvilg uralkodja A fekete Erd rzje Jrmungand, a vilgkgy Kvr Lizzy, a hordhas koca A Nvtelen

A RGI RS RNI

F: gazdagsg, marha, vagyon, siker r: er, a Hatalmas kr Thuris: Thor rnja, a Tvises s: A Lt-Np az Aesir Raedo: Az Utaz, a Tvoli Orszgrszek Kaen: Futtz, Kosz Hagall: Jges, a Pusztt, Alvilg Naudr: A Kt, nyomorsg, szksg, hall Isa: Jg r: bsg, termkenysg Yr: A Vdelmez, a Fundamentum Sl: a nyr, a nap Tyr: A Harcos Bjarkn: a ltoms, a kinyilatkoztats, az lom Madr: az emberisg, a Np Logr: a vz az Egyetlen Tenger, a Kzpvilgok

ELS KNYV A Fenti Vilg

Volt egykor egy lt, aki megjsolta, minden dolgok vgt. Soha ne bzzunk egy Orkulumban.
Lokabrenna, 9:1

Htf reggel, ht ra, tszz vvel a vilgvge utn, s megint koboldok fosztogattak a pincben. Mrs. Scattergood, a Ht Alv fogad tulajdonosa vltig lltotta, hogy patknyok, de Maddy Smith tudta, hogy tved. A tglval kirakott padlba csak a koboldok bjhatnak el, s klnben is, ha igaz a hr, a patknyok utljk a srt. Azt is tudta, hogy Malbry falvban, ahogy a Strond-vlgy vidkn mindentt, bizonyos dolgokrl sosem beszlnek, tbbek kztt a szokatlan, titokzatos vagy brmilyen formban is termszetellenes jelensgekrl. Az lnk kpzelet legalbb akkora bnnek szmtott, mint a felvgs, st mg az lmokat is gylltk s fltk, mivel a J Knyv szerint az lmokon keresztl jrnak t a Koszbl a Ltk, s az lomban maradt a Tndrek hatalma, akik csak arra vrnak, hogy visszatrhessenek ebbe a vilgba. gy azutn Malbry npe mindent elkvetett, hogy soha ne lmodjon. Matrac helyett kemny deszkn aludtak, vacsorra nem ettek nehz teleket, ami meg az esti mest illeti, a malbryi gyerekek hamarabb hallhattak szentek mrtromsgrl, vagy a Vilgvgrl rkez legfrissebb tisztogatsokrl, mint a Lenti Vilg mesebeli alakjairl. Amivel persze nem azt akarjuk mondani, hogy ne estek volna meg varzslatos dolgok. Mi tbb, Malbry falvnak gy vagy gy tbb varzslatban volt rsze, mint a Kzpvilgokban brmely ms helynek. Ami termszetesen szintn Maddy bne volt. Maddy Smith, az rk lmodoz, mr rg megszokta, hogy minden klns esetrt, ami a faluban trtnik, t hibztattk. Ha egy krigli sr magtl felborult, ha a macska elcsente a szalonnt, ha Adam Scattergood megdobott egy kbor kutyt, de helyette egy ablakot tallt el, tz az egyhez, hogy Maddy kapott fejmosst. s ha feleselni mert, a falusiak azt mondogattk, hogy vilgletben nagy bajkever volt, meg hogy a balszerencse aznap szegdtt melljk, amikor Maddy megszletett, s hogy mg soha semmi j nem szrmazott abbl, ha egy gyermek varzsjellel a kezn szletik. A furcsa kombkomot nhny aggastyn a Boszorkny Jelnek nevezte, amit lehetetlen volt lemosni, vagy levakarni. A J Np, ms nven tndk vagy koboldok azon a nyron nem brtak magukkal, pincket fosztogattak, birkt loptak, st idnknt kkre festettk ket, a legkegyetlenebb trfkat ztk, mint pldul: ltrgyt hagytak a templom lpcsjn, vagy szdabikarbnt tettek a miseborba, hogy pezsegjen, vagy a Fszeres Joe boltjban a savany uborks kcsgkben az ecetet vizelett vltoztattk. Mgis, szinte senki sem merte elismerni, hogy a koboldok valban lteznek, gy Maddy knytelen volt egyedl szembeszllni a Domb alatti krtkony spredkkel. Senki sem firtatta, hogy miben mesterkedik a kovcslny, s tank eltt soha senki nem nevezte boszorknynak, kivve Adam Scattergoodot, a munkaadja fit, aki rendes fi volt, de hajlamos a kznsges beszdre, ha gy hozta a kedve. s klnben is, minek kimondani azt, ami nyilvnval, hiszen a kezn ktelenked ronts magrt beszlt. Maddy ppen a rozsds szn jelet vizsglta. Betnek vagy valamifle pecstnek ltszott, nha halvnyan vilgtott a sttben, mintha tzes billogot nyomtak volna a brhez. Most is szinte

8 lngolt, ami gyakran elfordult, ha tndk llkodtak a kzelben. Ilyenkor mintha egy Maddyben lakoz szellem akarna kitrni a jelen keresztl. Azon a nyron a szokottnl is gyakrabban viszketett a keze, mivel a koboldok soha nem tapasztalt szmban znlttk el a vidket, s csakis az elzsk jelentett gygyrt a viszketegsgre. Maddy nem hasznlhatta a varzstudomnyt, s br ezt olykor nehezen brta mint pldul ha a kedvenc tele kerlt az asztalra, neki pedig szigoran megtiltottk, hogy vegyen belle -, mgis tudta, hogy jobb ez gy. A varzsigk s a varzsrnk is pp elg bajt hoztak a fejre, de a valdi varzser mg nagyobb veszlyt rejt, s ha valaha is hre megy a Vilgvgre, ahol a Rend szolgi jjelnappal az Ige tanulmnyozsn trik magukat, ht abbl lenne csak baj Maddy legfltettebb titka ugyanis az volt, hogy szeretett varzsolni, de ezt csak legbizalmasabb bartjnak, a Flszemnek rulta el, minthogy a tbbiek eltt szgyellte. Radsul sejtette, hogy nem tehetsgtelen a varzsls tern, s mint mindenki, aki konyt valamihez, vgyott r, hogy hasznlja, s msok eltt elhencegjen vele. Sajnos ez lehetetlen volt. Legjobb esetben is felvgsnak szmtott, s mint az kztudott volt, ennl kevesebbrt is tisztogattak mr embereket. Maddy a pince padljt bmulta, amin egy szles szj vacok ttongott. Koboldvacok volt, nem vits, egy rkalyuknl nagyobb s rendetlenebb, jl ltszottak a karmos, szles lbnyomok, ahol a kikotort fldet flrergtk. A sarokban magasra tornyoztk a sittet s a tglkat, s csak flig-meddig rejtettk el egy halom res hordcskval. Maddy magban kuncogva arra gondolt, hogy itt nemrg vidm s kiss rszeges mulatsg lehetett. A vackot knny lesz betemetni, gondolta. Gond csak akkor lesz, ha a koboldok visszatrnek. Yr, a Vdelmez elgnek bizonyult, hogy megvdje a templom kapujt, de a koboldok igen kitartak, ha srrl van sz, s Maddy azzal is tisztban volt, hogy egyetlen varzsigvel kptelen lesz ket sokig tvol tartani. Jl van ht, nzznk mg valamit. Egy hegyes vg bottal kt rnt rajzolt a kemnyre dnglt fldre. Naudr, a Kt megteszi, gondolta s hozz mg r, a Hatalmas kr, a vacokra rzstosan. Most mr csak egy szikrra volt szksg. Egy kicsiny szikra. Az egyetlen igazi varzslat az egszben. A rnk vgtre is csak egy si nyelv beti voltak, gy knny volt lerni ket. Maddy azonban tudta, hogy az igazi kunszt mkdsbe hozni a varzsjeleket. Eleinte nehezre esett, mostanra viszont olyan knnyen ment a rnk hasznlata, mint a gyufagyjts. Maddy maga el mormogott egy rontst: Cuth on fyre. A jelek pr msodpercig felizzottak, majd szp lassan elhalvnyultak. A koboldok, akrcsak Maddy, lttk ket, de Mrs. Scattergood szerint, aki megvetette az olvasst, mert nem rtett hozz, a varzslat az rdg mve, s a rnk nem msok, mint kaparszsok a fldn. gy esett, hogy koboldok helyett patknyokat ltott mindentt. Hirtelen mocorgs hallatszott a pince tvoli, stt sarkbl. Maddy megfordult, s a flhomlyban is jl ltta, ahogy egy tlagos patknynl nagyobb alak iszkol el kt hord kztt. Maddy sebesen felpattant, s megemelte a gyertyjt, hogy a lng bevilgtsa a fehrre meszelt falat. Egyetlen neszt sem lehetett hallani, semmi sem moccant, csak az rnykok rezegtek a falon. Maddy elrelpett s egyenesen a sarokba vilgtott. Mg mindig semmi, de Maddy rezte, hogy valami van ott. Savanyksan des illat terjengett a levegben, mint a fld alatt sokig tartott gykerek s fszerek.

9 Rszeg mulatsg, gondolta ismt Maddy. Az is lehet, hogy az egyik mulatoz annyira elkbult Mrs. Scattergood jfle srtl, hogy megfeledkezett az vatossgrl, s sszegmblydtt az egyik stt sarokban, hogy kialudja a gyomrt megtlt ital uthatst. Brhogy is van, most csapdba esett az egymsra rakott srshordk mgtt. A vacknak bcst mondhat, nincs hova menekljn. Maddy szve gyorsabban vert. Mg sosem ltott kzelrl tndt, soha nem hallotta a hangjukat. Megprblta felidzni azt a keveset, amit a Vrs L Dombja alatt l tndkrl tudott. Furcsa teremtmnyek voltak, inkbb jtkosak, mint gonoszak, szerettk az ers italokat s a finoman pcolt hsokat. Mintha Flszem is meslt volna rluk ezt-azt. Taln akad mg egy kegyetlen trfa, vagy egy varzsige, amelynek segtsgvel most elbnhatna vele Egy hord tetejre lltotta a gyertyt, s bekukucsklt a sarokba. Tudom, hogy ott vagy sgta halkan. A kobold ha az volt, s nem csak egy patkny nem vlaszolt. - Gyere el biztatta Maddy. Nem bntalak. Semmi sem mozdult, csak a gyertyalng kavarta fel a tncol rnykokat. Maddy csaldottan felshajtott, s htat fordtott neki. Maddy jl ltta a szeme sarkbl, hogy az rnykban vatosan mocorog valami. A lny nem moccant, csak lldoglt, mintha a gondolataiba merlne. Ekzben a valami csendesen kszni kezdett a hordk kztt. Maddy mg most sem mozdult, csak bal keznek ujjait grbtette a Bjarkn, a Kinyilatkoztats rnjba. Ha patkny van a hordk mgtt, a Bjarkn megmutatja. Nem patkny volt. Maddy mutat- s hvelykujja krben egy leheletnyi, pp csak egy leheletnyi tndearany csillogott. Ekkor a lny lecsapott r. Jl idztett mozdulat volt. A teremtmny rgtn ficnkolni kezdett a kezben, s br Maddy nem lthatta, nagyon is rezte ahogy rugdos, s megprblja megharapni, majd amikor tovbbra is ersen markolta, a teremtmny elernyedt, s a gyertyafnynl Maddy vgre tisztn ltta. A koboldfi valamivel nagyobb volt egy kan rknl. Apr, gyes keze s hegyes kis fogai voltak. A testt csaknem tettl talpig pncl fedte szjakkal sszeerstett lapok, amolyan esetlenl testre szabott pncling -, s barna, hossz bajusz arcbl a szeme aranysznben ragyogott. Ktszer pislogott Maddyre, majd figyelmezets nlkl tsurrant a lba kztt. Akr el is meneklhetett volna, gyors volt, mint egy menyt, de Maddy szmtott erre a hzsra, s jeges rontst kldtt r, amivel megdermesztette. A kobold kszkdtt, vonaglott, de a lba szinte fldbe gykerezett. Hegyes fogai kztt tzgalacsint kptt Maddy fel, de a lny csak nem eresztette el. Sok nyelven tkozdott, nmelyik llat-, ms tndenyelv volt, vgl trgr szavakkal illette Maddy felmenit, de a lny elismerte, hogy nem jrnak tvol az igazsgtl. Vgl felhagyott a ficnkolssal, s mrgesen lelt a fldre. - Mit akarsz ht? krdezte. - Mit szlnl hrom kvnsghoz? vetette fel Maddy remnykedve. - Sznj meg! vgta r lenzen a kobold. Te hiszel a meskben? Maddy csaldott volt. A mesk tbbsgben, amiket az elmlt vekben gyjttt, a tndk mindig hrom kvnsgot teljestettek, s most bosszantotta, hogy a valsgban ez nincs gy. Voltak azonban ms trtnetek, amelyek Maddy szerint gyakorlatiasabb igazsgokat rejthettek, s felcsillant a szeme, amikor az egyik vgre eszbe jutott. - Csak nyugodtan, ne kapkodj mondta a kobold a fogt piszklva. - Pszt! szlt r Maddy. Trm a fejemet.

10 A kobold stott. Kezdett elszemtelenedni, ragyog aranyszeme gonoszul csillogott. Nem tudod, mihez kezdj velem, kislny? krdezte. Jobb, ha tudod, hogy szrny bosszra szmthatsz, ha nem rek haza psgben. - Bosszra? Kitl? - Termszetesen a Kapitnytl! trelmetlenkedett a kobold. Istenkm, tn valami dobozban nttl fel? Lgy j kislny, s engedj el szpen, s akkor nem orrolok meg rd, s a Kapitnyt sem kell belekeverni a dologba. Maddy mosolygott, de nem vlaszolt. - Ugyan mr bizonytalanodott el a kobold. Mirt tartanl fogva, semmi hasznod bellem. - Dehogynem felelte Maddy, s trklsben letelepedett a padlra. Add nekem a nevedet. A kobold elkerekedett szemmel bmult r. - Ha nevet adsz, megszeldted. Nem gy szl a monds? Flszem vekkel ezeltt mondott errl egy rgi mest, s Maddy mr majdnem el is felejtette a nagy izgalomban. Az Els Kor elejn minden teremtmnynek, fnak, sziklnak, s nvnynek titkos nevet adtak, ami a teremtmnyt ahhoz kttte, aki ismerte ezt a nevet. Frigg anya ismerte az igazi neveket, s arra hasznlta a tudst, hogy minden teremtmnyt rbrjon: srjanak a halott fia visszatrsrt. De Lokit, akinek sok neve volt, nem lehetett ilyen gretre ktelezni, s gy Baldr, a Szp, a tavasz istene knytelen volt Hl kirlysgban, az Alvilgban maradni minden idk vgezetig. - A nevemet? krdezte lassan a kobold. Maddy blintott. - Mire mgy a nevemmel? Hvj nyugodtan Kutyaharapst-szrivelnek, vagy Kancscsknak, vagy Tkrszegnek. Egyre megy. - Az igazi nevedet mondta Maddy, s mg egyszer rkldte Naudr, a Kt rnjt, s Ist, hogy jgg dermessze. A kobold ficnkolt, de a varzsigk miatt nem mozdulhatott. Minek az neked? krdezte. s honnan tudsz ilyen sokat rla? - Bkd ki! erskdtt Maddy. - gysem tudod kimondani. - Azrt csak ki vele. - Nem! Engedj el! - Amint megmondod, elengedlek. De ha nem, kinyitom a pinceajtt, s hagyom, hogy a napfny elpuszttson. A kobold elspadt e szavak hallatn, hiszen a napfny hallos mreg volt a tndknek. Ezt nem teheted, kishlgy sirnkozott. - Mr mirt ne? ezzel Maddy felllt, s lassan elindult a csapajt fel, amelyen keresztl begurtottk a srshordkat. - gysem teszed meg! sikkantotta a kobold. - Mondd a nevedet tette a kezt a reteszre Maddy. A kobold mg ersebben ficnkolt, de Maddy rni szorosan tartottk. Elkap a Kapitny! sikkantotta. Elkap, s azt nagyon megbnod! - Mg egy eslyt kapsz mondta Maddy, s elhzta a reteszt. Egy vkony fnycsk jelent meg a pince padljn, nhny centimterre a kobold lbtl. - Csukd be, csukd be! vistotta a kobold. Maddy trelmesen vrt. - Rendben! Rendben! A nevem - s ezzel elhadart valamit a sajt nyelvn, ami gy hangzott, mintha loptkben kavicsokat rznnak. Most pedig azonnal csukd be! kiltotta, s olyan messze evicklt a fnytl, ahogy csak brt.

11 Maddy becsukta a csapajtt, s a kobold megknnyebblten shajtott fel. Ez nagyon csnya volt! morogta. Egy ilyen szp fiatal lny mirt rtja bele magt ms dolgba. Szemrehnyan nzett Maddyre. Amgy meg minek neked a nevem? Maddy trte a fejt, mit is mondott a kobold. Snotrag? Nem ez volt. Sna-raggy? Ez sem. Sma-ricky? Maddy a homlokt rncolta, a megfelel hanghordozst prblgatta, mert tudta, hogy a kobold megprblja elterelni a figyelmt. Tudta, hogy ha nem mondja ki helyesen, nem vlik be a varzsige. - Sm - Hvj csak Smutkinnak, vagy Smudgetnek. A kobold most mr sznet nlkl karattyolt, hogy a sajt varzsigjvel trje meg Maddyt. Hvj Sziporknak, Szvsnak, Szertelennek! Hvj Szivornynak, hvj Szilvaplinknak. - Hallgass! frmedt r Maddy. A sz mr a nyelve hegyn volt. - Mondd ki ht! - Mindjrt. Brcsak elhallgatna. - Elfelejtetted, hehe! A kobold hangjbl diadal csendlt ki. Elfelejtetted, elfelejtetted, elfelejtetted! Maddy rezte, hogy kptelen sszpontostani. Tl sokfel kellett figyelnie egyszerre: le kellett csillaptania a koboldot, s eszbe kellett idznie a varzsigt, amivel maghoz lncolja. Naudr s Isa mr majdnem megtrtek. A kobold kiszabadtotta az egyik lbt, s rosszindulat elevensggel pislogott, mikzben igyekezett kiszabadtani a msikat is. Most vagy soha. Maddy elengedte a rnkat, s teljes erejvel a teremtmny nevnek helyes kiejtsre trekedett. - Sm-rakki - Ez olyan jl hangzott, egy perg s kopogs sz, de amint kinyitotta a szjt, a kobold mint a villm rontott ki a sarokbl, s mieltt kimondta volna a nevet, mr flton jrt a pincefalban, gy sta be magt, mintha az lete mlna rajta. Ha Maddy helyesen mondja ki a nevt, a kobold knytelen engedelmeskedni neki, s Maddy knyelmesen kifaggathatja. De Maddy most nem ezen trte a fejt, mikzben a kobold lba eltnt a lyukban, inkbb kiablt, s kzben olyan ersen, ahogy csak brta, utna hajtotta Thurist, Thor rnjt a lyuk szjhoz. Olyan rzs volt, mintha petrdt dobott volna el. Nekicsapdott a tglval szegett padlnak, szikrt hnyt, s szrs fstpamacs szllt fel belle. Pr szemvillansig semmi sem trtnt. Azutn halk moraj kelt Maddy lba alatt, s a vacokbl tkozds s rugdosds hallatszott, mintha odalent a kobold hirtelen akadlynak tkztt volna. Maddy letrdelt, s benylt a lyukba. Hallotta a kobold tkozdst, de a teremtmny tl messze volt, nem rte el, radsul vratlanul egy msik hang is megttte a flt, egy sikt, gyorsan topog hang, amire szz kzl is rismert A kobold hangja tompn, de srgeten szrdtt el hozz. Most nzd meg, mit tettl! Gg s Magg nevre, eressz mr ki! jabb ktsgbeesett kaparszs hallatszott, s a teremtmny villmgyorsan htrlt el a lyukbl, elbotlott a sajt lbban, majd megtorpant a felhalmozott res hordk eltt, amelyek olyan robajjal dltek le, hogy Maddy attl flt, mg a Ht Alvt is felbresztik. - Mi trtnt? krdezte Maddy. De mieltt a kobold vlaszolhatott volna, valami kiugrott a falbl. St nem is egy, hanem rengeteg; tbb szz kvr, barna, gyors lny nyzsgtt el a lyukbl, pontosan olyanok, mit a - Patknyok! sikoltott fel Maddy, s felkapta a szoknyja szlt.

12 A kobold szemrehnyan nzett fel r. Mgis, mit hittl? krdezte. Ha ilyen varzslattal lsz a Lenti Vilg kzelben, ne csodlkozz, ha trdig jrsz a mocsokban s a krtkony dgkben! Maddy rmlten nzett a lyukra. Csak a koboldot akarta elcsalogatni, de a kilts s a gyorsan elhajtott rna, gy ltszik, msokat is elszltott a krnyezetben. Nemcsak patknyok, de pkok, pincebogarak, szzlbak, cstnyok, keringkk, flbemszk s nyvek is spricceltek a lyukbl a bzs (valsznleg rozsds csbl jv) vzzel egytt, s frges kotyvalkot alkottak, ami ijeszt sebessggel nttte el a pinct. s amikor azt hitte, ennl rosszabb mr nem trtnhet, a lpcslejrat fltt kinylt egy ajt, s a konyhbl les hang szlt le Maddynek. - H kisasszony! Lent piszmogsz egsz dleltt, vagy mi lesz? - , istenek! kiltotta Maddy. Mrs. Scattergood itt van. A kobold vidm pillantst vetett Maddyre. - Hallottad? kiablta Mrs. Scattergood. Itt vr a mosogats, vagy taln n dolgozzak helyetted? - Egy pillanat! kiablt vissza sietve Maddy, s a pincelpcsre meneklt. Mris, csak elintzek idelent pr dolgot. - Ne kelljen lemennem rted mondta Mrs. Scattergood. Azonnal gyere fel, s lss hozz a mosogatsnak. s ha az a flszem, mihaszna semmirekell megint felbukkan, megmondhatod neki, hogy szedheti a storfjt! Maddy szve a torkban dobogott. Az a flszem, mihaszna semmirekell ez csakis a rgi bartja lehet, aki tizenkt hnap kborls utn bizonyra visszatrt, s Maddyt ezernyi patkny, svbbogr, st kobold sem tarthatta vissza, hogy tallkozzon vele. Itt volt? futott fel a lpcsn. Flszem itt jrt? Kifulladva rt fel a konyhba. - Egen nyjtott t Mrs. Scattergood egy konyharuht. Br nem tom, ez mirt olyan rmteli. Azt hittem, hogy mind kzl ppen te Flrehajtotta a fejt, s flelt.- Mi ez a zaj? frmedt r Maddyre les hangon. Maddy becsukta a pinceajtt. Semmi, Mrs. Scattergood. A fogadsn gyanakv pillantst vetett r. .- Mi van a patknnyal? krdezte. Megtalltad? - Beszlnem kell vele mondta Maddy. - Kivel? A flszem mihasznval? - Krem! Nem maradok sokig! Mrs. Scattergood az ajkt cscsrtette. Az n pnzembl sehova sem msz. Nem azrt fizetek neked olyan tenger pnzt, hogy tolvajokkal s koldusokkal csavarogj! - Flszem nem tolvaj! szaktotta flbe Maddy. - Te csak ne vgj fel, kisasszony torkolta le Mrs. Scattergood. A trvny szerint nem tehetsz arrl, hogy ilyennek szlettl, de legalbb igyekeznl egy kicsit! Az apd kedvrt, s a szent emlk anyd kedvrt. Egy msodpercre elhallgatott, amg levegt vett. s nyugodtan letrlheted az arcodrl ezt a kifejezst. Mg azt hihetnk, bszke vagy, hogy Ekkor azonban elakadt a szava, ttva maradt a szja, s gy flelte a pincbl jv dbrgst. Valami klns csoszog hang, gondolta Mrs. Scattergood, amit idnknti dndlsek ellenpontoztak. Knosan rezte magt: mintha ms is volna odalent, nemcsak a srshordk. s mi az a tvoli hullmvers, ami a folyparti mossra emlkezteti? - , egek! Mit mveltl? indult el Mrs. Scattergood a pinceajt fel. Maddy az ajt el llt, s egyik kezvel Naudr jelt rajzolta a reteszre. Krem, ne menjen le! knyrgtt. Mrs. Scattergood megrzta a reteszt, de a rna ersen tartotta. Dhsen Maddyre meredt, s kivicsortotta hegyes kis fogait, mint egy grny. Azonnal nyisd ki az ajtt! rivallt r. - Komolyan beszlek, nem kne lemennie erskdtt Maddy. - Most rgtn nyisd ki az ajtt, Maddy Smith, ha jt akarsz.

13 Maddy mg egyszer tiltakozni prblt, de Mrs. Scattergoodot nem lehetett meglltani. Brmibe lefogadom, hogy leengedted azt a mihasznt, s most nyakalja a legjobb srmet! Nyisd ki az ajtt, te lny, vagy idehvatom Matt Law-t, hogy mindketttket tksrjen a fogdba! Maddy felshajtott. Nem arrl van sz, mintha szvesen dolgozna egy fogadban, de mgiscsak munka, s pnzt is hoz a hzhoz, de ha most Mrs. Scattergood benz a pincbe, se pnz, se munka. A varzs egy-kt ra mlva eloszlik, s a teremtmnyek visszamsznak az odjukba. Aztn megint bezrhatja a lyukat, feltrlheti a mocskot, felitathatja a vizet - Hadd magyarzzam meg prblkozott jra. De Mrs. Scattergood ftylt a magyarzatra. Az arca gutatsszer vrsre vltozott, s gy vinnyogott, mint egy patkny. Adam! vistotta. Azonnal gyere ide! Adam Mrs. Scattergood fia volt. Maddyvel mindig is utltk egymst, s a fi gnyosan vigyorg, krrvend arca lttn a kislny dntsre knyszerlt. - Biztos, hogy a Flszem volt? krdezte vgl. - Ht persze! s most nyisd - Rendben van mondta Maddy, s megfordtotta a rnt. De a maga helyben csak egy ra mlva mennk le. Azzal sarkon fordult s meneklre fogta. Mr a Vrs L Dombjnl jrt, mire a flsrt, tvoli sikts fstknt kacskaringzott el a Ht Alv konyhjbl, s Malbry lmos kis falva fl emelkedve eltnt a reggeli levegben.

14

Malbry mintegy nyolcszz lelket szmllt. Nyugalmas telepls volt, vagy legalbbis annak tnt, ahogy a Strond foly vlgyben meghzdott; a Strond a Felfldet vlasztotta el az szakra fekv Vadontl, mieltt dlre kanyarodva elrte volna a Vilgvgt, s belefolyt az Egy Tengerbe. A hegyek amelyeket Ht Alvnak neveztek, br senki sem ismerte a nv eredett egsz vben zord, hfdte cscsokknt magasodtak, s mindssze egyetlen hg a Hindarfell biztostott tjrst kzttk az v nagy rszben, mikor nem torlaszolta el a h. A vlgyben lakk lett meghatrozta, hogy el vannak zrva a klvilgtl: maguknak val, gyanakv npsg voltak, s (Nat Parson kivtelvel, aki egyszer elzarndokolt a Vilgvgre, ennlfogva vilgjrnak tartotta magt) nemigen rdekeltk ket a vilg trtnsei. A vlgyben tucatnyi kis telepls llt, a hegyek lbnl fekv Farnely Tyastl a Kis Medve Erd tloldaln lev Borszldig. Mgis Malbry volt a legnagyobb s a legjelentsebb falu. Itt lakott a vlgy egyetlen lelkipsztora, itt llt a legdszesebb templom, itt ittak a legjobb fogadkban a leggazdagabb fldmvesek. A hzak kbl pltek, nem holmi fbl, st a falusiak kovcsmhellyel, vegfvval s fedett piaccal is bszklkedhettek. Az itt l npek az tlagnl jobbnak tartottk magukat, lenztk a Pog Hill-ieket vagy a fettlefieldieket, s titkon kinevettk parasztos viselkedsket. Malbry lakosait csupn egy dolog zavarta, mgpedig a falu hatrtl durvn ktmrfldnyire magasod domb, s a rla szl mendemondk. A helybeliek Vrs L dombjnak hvtk, s a legtbben messze elkerltk, mivel gy hrlett, koboldok laknak alatta. Azt beszltk, valaha egy kastly llt a Dombon. Malbry is a hbrbirtokhoz tartozott, a fldek urnak termeltk a gabont, de mindez rgen volt, mg a Csaps s a vilgvge eltt. Mostanban nem akadt errefel ltnival, csak nhny menhir maradt, azok is tl mretesek ahhoz, hogy elvonszoljk a romoktl, s termszetesen az agyaga faragott Vrs L. Rgta beszltk, hogy a Domb al koboldok fszkeltk be magukat. A falusiak azt mesltk, hogy az egykor eltemetett kincsek vonzzk ide ket. De csak az elmlt vekben kezdett a tndenp a faluig is elmerszkedni. Pontosan tizenngy ve trtnt meg elszr, vagyis akkor, amikor Jed Smith csinos felesge, Jlia msodik lnynak szlsbe belehalt. Alig akadt, aki ktelkedett volna abban, hogy a rozsdaszn jel a gyermek tenyern valami rettenetes balszerencse eljele. s gy is trtnt. Az Arats havtl fogva a koboldokat vonzotta a kovcs lnya. A bba ltta is ket, ahogy a csecsem fenyfbl csolt blcsjnek szln gubbasztottak, vagy az gymelegtbl vigyorogtak, vagy ppen a takarkat gyrtk ssze. A szbeszdnek eleinte kevesen adtak hitelt. Nan Fey bolond volt, ahogy az reg nagyanyja is, s nem rtott nmi fenntartssal kezelni, amit mondott. De ahogy telt-mlt az id, s a koboldokat megbzhatbb tank is lttk, mint pldul a lelksz, Ethelberta, a felesge, st mg Torval pspk is a hg tloldalrl, a ksza hrek megsrsdtek, s hamarosan mindenki azon trte a fejt, hogy adhattak ppen Smithk letet kt ilyen klnbz lnygyermeknek. Az a jraval hzaspr, akik sosem lmodtak, rendszeresen jrtak templomba, s nem cssztak-msztak a fldn a J Np eltt. Mae Smitht az aranysrga frtjeivel a vlgy legcsinosabb s legfantzitlanabb lnynak tekintettk. Jed Smith szerint szegny j desanyja kikptt msa volt, ami Jed szvt csaknem sszetrte, br mosolygott, amikor ezt mondta, s a szeme ragyogott, akr egy csillag.

15 Maddy azonban stt hajjal jtt a vilgra, mint egy Idegen, s Jed furcsn mregette, mintha Maddyt halott desanyjhoz hasonltan, s gy talln, hogy becsaptk. Nem csak Jed Smith gondolta gy. Ahogy Maddy ntt, lassan r kellett jnnie, hogy szinte mindenkinek csaldst okoz. Durcs szj, flszeg lny lett, a haja rojtknt takarta az arct, s hajlamos volt behzott nyakkal oldalogni, radsul sem Mae des vonsaibl, sem Mae des termszetbl nem jutott neki. Mindazonltal a szeme gynyr volt, flton a szrke s az arany kztt, de erre kevesen figyeltek fel, viszont sokan vltk gy, hogy Maddy Smith csnya, bajkever, okoskod, s tl makacs vagy lusta ahhoz, hogy megvltozzon. A npek persze egyetrtettek, hogy vgtre is nem az bne, hogy olyan barna br, s hogy a testvre olyan csinos, de ahogy a monds tartja, egy mosoly semmibe sem kerl, ppen ezrt mg egy csnycska lny is tehetne egy kis erfesztst nhanap, vagy mutathatna egy szemernyi hlt azrt a sok segtsgrt s ingyentancsrt, amivel ellttk. De Maddy nem hajlott a j szra. Kezdettl fogva vadc volt: sosem nevetett, sosem srt, sosem fslte a hajt, verekeds kzben betrte Adam Scattergood orrt, s ha mg ez sem lett volna elg, tl sok sz szorult bel ami tragikus egy lny esetben -, s kifejezetten gorombn beszlt a felnttekkel. Termszetesen Maddy csaldja jelenltben senki sem emlegette a varzsrnt. Mi tbb, lete els ht vben meg sem magyarztk Maddynek, mit jelent a jel. Mae arcokat vgott, s a szgyenfoltodnak nevezte, s meglepdtt, amikor Maddy nem volt hajland felvenni a kesztyt, amit a falu irgalmas szv s szntelenl remnyked zvegyei kldtek az apjnak. Valakinek el kellett rendeznie a dolgokat a lnnyal, s vgl Nat Parson vllalta a hltlan feladatot, hogy elmagyarzza Maddynek a tnyeket. Maddy nem sokat rtett az egszbl, mivel a tisztelend a magyarzatot bven megtzdelte a J Knyvbl vett idzetekkel, de annyit a kislny is megrzett, hogy megvetik s flnek tle. Minden benne volt a Csaps Knyvben: a rgi istenek, az akkor Ltk a csata utn lekerltek az Alvilgba, de az lmokban fennmaradtak, s a gonosz vagy rzkeny emberek elmjbe bejutva ktsgbeesetten igyekeztek jjszletni. - gy l tovbb a gonosz mondta a lelksz. Emberrl asszonyra, llatrl llatra szll. Nem a te bnd, s amg imdkozol, s tudod a helyedet, minden remnyed meglehet, hogy olyan rdemes letet lj, mint mi valamennyien, s a Nvtelen keztl elnyerd a bocsnatot. Maddy azonban sosem kedvelte Nat Parsont. Sztlanul nzte, mikzben magyarzott, s nha felemelte a bal kezt, s a mutatujja s hvelykujja ltal bezrt krn keresztl szemtelenl figyelte. Natnek viszketett a tenyere, hogy kpen trlje, de az isten a megmondhatja, milyen gonosz hatalommal br ez a gyermek, gy aztn Nat inkbb nem rt a lnyhoz. A Rend bezzeg nem teketrizott volna vele. De ez Malbry volt, nem a Vilgvge, s mg egy olyan akkurtus alak is tudta, mint Nat Parson, hogy nem szabad a Vilgvge trvnyeit az Egyetemes Vrostl ilyen messzire kiknyszertenie. - r-ted mr? - tagolta lassan s hangosan. Taln egygy a lny, mint Bolond Nan Fey. Maddy mindenesetre nem vlaszolt, hanem ujjai krn t figyelte, amg Nat shajtozva ott nem hagyta. Jed Smith kisebbik lnya ezt kveten nemhogy megszeldlt volna, de mg vadabb lett. Nem jrt templomba, napokig kint lt a Kis Medve Erdben, rkon t magban beszlt (vagy ami mg valsznbb, a koboldokhoz). s amg a tbbi gyerek ugriskolzott a t krl, vagy Nat Parson vasrnapi iskoljt ltogatta, Maddy felszaladt a Vrs L Dombjra, vagy Bolond Nant nyaggatta meskrt, vagy ami mg ennl is rosszabb, mesket tallt ki rettenetes, lehetetlen dolgokrl, amiket aztn elmondott a fiatalabbaknak, akiknek ezzel lidrces lmokat okozott. Szgyent hozott Mae-re, aki olyan vidm volt, mint egy mtysmadr (s olyan butuska is), s aki remekl mehetett volna frjhez, ha nincs az a szilaj hga. Mae-t knyeztetssel krptoltk, s tbbet megengedtek neki, mint ami javra vlt volna, mg Maddy morcosan s

16 elhanyagoltan cseperedett. s ilyen morcos s dhs maradt volna, ha letnek hetedik vben nem trtnik valami klns a Vrs L Dombjn. A Vrs L Dombjrl senki sem tudott sokat. Volt, aki azt lltotta, hogy a rgmlt korokban alakult ki, amikor a pognyok ldozatokat mutattak be az si isteneknek. Msok szerint egy hres trzsfnk skori srdombja volt, amit hallos csapdkkal zsfoltak tele, br Maddy inkbb azt a hresztelst kedvelte, miszerint egy risi kincsesbnyrl van sz, amit csurig megtltttek koboldarannyal. Brhogy is trtnt, abban mindenki egyetrtett, hogy a Lovat emberek faragtk a Domb oldalba, br abban is volt valami nyugtalant s titokzatos. Elszr is a Vrs Lovon tavasszal sosem sarjadt ki a f, s mg tlen sem rejtette el a h teljesen az alakjt. Kvetkezskppen a Dombot szbeszd s tndkrl s rgi istenekrl szl mesk lengtk krl, s a legtbben blcsen tvol tartottk magukat tle. Maddy persze imdta a Dombot, s jobban is ismerte a falusiaknl. Vilgletben beren flelt az utazk trtneteire, az si legendkra, a hanyagul elejtett mondsokra, meskre. Mindebbl sszerakott magnak egy kpet a vilgvge eltti korrl, amikor a Vrs L Dombja mg elvarzsolt hely volt, s a rgi istenek, a Ltk mg emberi alakban jrtak a fldn. Maddy ezeket a mesket hintette el, amerre csak jrt. Malbryban senki sem beszlt rluk. Mg Bolond Nan sem mert szlni; a J Knyv megtiltott minden olyan trtnetet a Ltkrl, ami nem szerepelt a Csaps Knyvben. Malbry lakosai bszkk voltak arra, hogy a J Knyv felttlen hvei. Mr nem kestettek fel forrsokat Frigg anya nevben, nem tncoltak a tavasz bekszntekor, nem tettek ki kenyrmorzst a kszbkre Zld Jacknek. A Ltk bcsjr helyeit s templomait mr sok ve leromboltk. Taln mr a nevket is elfelejtettk, s tbb senki sem emlegette ket. De azrt akadt egy kivtel, Maddy legkzelibb bartja, akit Mrs. Scattergood csak flszem mihaszna semmirekellknt, a tbbiek pedig Idegenknt, vagy egyszeren csak Flszemknt emlegettek.

17

Maddy htves volt, amikor megismerkedtek. A Szent Ivn-napi vsron a falu mezejn folyt a jtk s a tnc. A strakban szalagot, gymlcst s stemnyt rultak, a gyerekek fagylaltot ehettek, Mae-t egymst kveten a harmadik vben koronztk Eperkirlynv, s Maddy mindezt a Kis Medve Erd szln lev rejtekhelyrl nzte; fltkenyen s dhsen, de eltklten, hogy nem csatlakozik az nneplkhz. Egy risi kznsges bkkn tanyzott, amelynek vastag, sima trzse s rengeteg ga volt. Harminc lb magasan volt a fn kt vastag t, melyek elgazsnl Maddy felhzott szoknyval hasalt, lbt ktoldalt lelgatta, s a mutat- s hvelykujja ltal bezrt krn t szemllte a falut. Maddy vekkel ezeltt felfedezte, hogy amikor gy tartja az ujjait, s elg ersen sszpontost, msklnben lthatatlan dolgok is feltnnek a szeme eltt. Egy fbe rejtett madrfszek, a szedersvnyben megbv fekete fonya, vagy ppen Adam Scattergood a kerts mgtt lapul rosszcsont bartaival. s nha egszen furcsa dolgokat is ltott gy: az emberek krl felvillan fnyeket s szneket, amik megmutattk a hangulatukat, s gyakorta cskot hztak, mintha valaki msnak htrahagytk volna a nevket. A trkkt sjn-henninek, igazltsnak neveztk, s a Bjarkn rna egyik formjt kellett hozz mutatnia, br Maddy, aki sosem tanulta meg a betvetst, nem is hallott a Bjarknrl sem, mint ahogy azt sem sejtette, hogy a trkkje mgia. Amita csak az eszt tudta, azt sulykoltk bele, hogy a mgia, a varzslat nemcsak termszetellenes, de helytelen is. A tndk rksge, Maddy rossz vrnek a forrsa, ami tkretesz mindent, ami j s trvnyes. Elssorban ezrt rejtztt el itt, mikzben a tbbi gyerekkel is jtszhatott volna, vagy stemnnyel tmhette volna a fejt a vsrtr zld gyepn. Az apja pedig ezrt kerlte a tekintett, mintha a pillantsa az elhunyt felesgre emlkeztette volna. s az sszes falubeli kzl ezrt egyedl Maddy vette szre a szles karimj kalapban a malbryi ton kzeled idegent, aki nem a falu fel gyalogolt, ahogy vrni lehetett volna, hanem a Vrs L Dombja fel. Malbryban ritkn bukkantak fel idegenek, mg a Szent Ivn-napi vsron is. A kereskedk tbbsge innen-onnan rkez lland vendg volt itt, akik a Jrsbl vegrut, a Dlvidkrl datolyaszilvt, a Szigetekrl halat, a Tvoli Vidkrl fszereket, s a hideg szakrl llatbrket s szrmket hoztak. De ha keresked, gondolta Maddy, akkor bizony nem sok eladnivalja akad. Se lova, se szvre, se szekere nem volt. s nem a megfelel irnyba tartott. Csapzott hajval s rongyos ruhjval akr klvilgi is lehetett. Maddy hallott arrl, hogy ezek a szerzetek nha az Utakon jrnak, ahol mindenfle npek tallkoznak s kereskednek, de mg egyet sem ltott; a Vilgvgn tli holtvidkrl szrmaz vadak annyira tudatlanok voltak, hogy mg civilizlt nyelvet sem beszltek. De vadvidki is lehet, aki csllenggel festi meg magt egy futbolond, egy leprs, vagy akr egy bandita. Maddy lecsszott a frl, amikor az idegen elhaladt alatta, s biztos tvolsgbl kvette; igyekezett az tszli bokrok fedezkbe hzdni, s Bjarkn rnjn t figyelte. Taln katona, valamelyik klvilgi hbor veternja; mlyen a szembe hzta kalapjt, de Maddynek mg gy is feltnt, hogy be van ktve az egyik szeme, s a kts a bal arct is takarja. Klvilgihoz illen magas s stt haj volt, s Maddy azt is kiszrta, hogy hossz haja mr szl, br a frfi jrsban semmi reges nem volt.

18 s a sznei sem hajlott korra vallottak. Maddy megfigyelte mr, hogy az regek gynge nyomot hagynak, mg a gyengeelmjek jformn semmit. De ennek az embernek ersebb nyoma volt, mint brkinek, akit ismert: lnk, vibrl jgmadrkk, s Maddy nehezen egyeztette ssze ezt a bels ragyogst a Domb fel eltte caplat, gyaloglstl megfradt, szrke emberrel. Tovbbra is sztlanul s rejtzkdve kvette, s amikor a Domb ormhoz rtek, lekuporodott egy fves halom mg, s onnan szemmel tartotta, mikzben a frfi egy kidlt fa rnykban fekdt, s az p szemt a Vrs Lra szegezte, a kezben pedig egy kis brktses jegyzetfzetet tartott. Teltek a percek. A frfi mintha fllomba merlt volna, az arct elrejtette a kalap karimja. De Maddy tudta, hogy nem alszik, s idnknt rt is valamit a fzetbe, vagy lapozott, aztn tovbb figyelte a Lovat. A klvilgi kis id elteltvel megszlalt. Nem hangosan, szinte magnak, de azrt gy, hogy Maddy is hallja. A hangja kellemes volt, nem egszen olyan, mint amire Maddy egy klvilgitl szmtott. - Nos? mondta. Eleget lttl? Maddy megriadt. Honnan tudja, hogy kvette, hiszen pisszenst se hallatott, s amennyire meg tudta llaptani, a frfi egyszer sem nzett fel. Maddy kicsit zavartan feltpszkodott, s kihvan a frfira nzett. Nem flek magtl! jelentette ki. - Nem? krdezte a klvilgi. Pedig nem rtana. Maddy gy vlte, ha kell, gyorsabban fut, mint az idegen, gy ht biztos tvolsgban tle lelt a fre. Most mr azt is ltta, hogy a frfi fzete brcskokkal sszekttt paprdarabkkbl ll, a lapokat nehzkes rssal rttk tele. Maddy termszetesen nem tudott rni, a faluban kevesen rtettek hozz, a lelkszt meg a segdlelkszeket leszmtva, akik csak a J Knyvet olvastk, semmi mst. - Maga pap? krdezte sokra. Az idegen felkacagott, a hangja most rdesen csengett. - Akkor ht katona? A frfi nem szlt semmit. - Kalz? Zsoldos? Semmi vlasz. A klvilgi tovbb rtta a jeleket a kis fzetbe, s nha kis sznetet tartott, s a Lovat mregette. De Maddy kvncsisga nem csillapult. Mi trtnt az arcval? krdezte. Hogy sebeslt meg? Hborban? Az idegen kiss trelmetlenl pillantott r. Ez trtnt felelte, s levette a szemktt. Maddy egy pillanatig sztlanul meredt r. De nem az sszeroncsolt res szemgdr vette el a szavt, hanem a kkes jel, ami a szemldke fltt kezddtt, s egszen a bal arccsontja kzepig futott. A formja ms volt, mint az v, de a rontott rna felismerheten ugyanabbl az anyagbl volt, s ktsgtelenl most fordult el elszr, hogy Maddy mson is ltott ilyet. - Elgedett vagy? firtatta a klvilgi. Maddyt heves izgalom kertette a hatalmba. Mi ez? krdezte. Hogy szerezte? Csllengbl van? Tetovltk? Ezzel szletett? Minden klvilginak van ilyen? A frfi dermeszt kis mosolyra hzta a szjt. Nem mondta a mamd, hogy aki kvncsi, hamar megregszik? - A szletsemkor meghalt. - rtem. Hogy hvnak?

19 - Maddynek. s magt? - Szlts csak Flszemnek. Maddy sztnyitotta az klt, ami mg piszkos volt a nagy bkkfra mszstl, s megmutatta a tenyern lev varzsrnt. A kalap karimja alatt a klvilgi p szeme egy pillanatra elkerekedett. Maddy tenyern a rontott rna a szoksosnl lesebben rajzoldott ki: rozsdaszn volt, mint mskor, de a szln lnk narancssznben gett, s az get rzst Maddy is rezte, mintha pr pillanattal ezeltt valami forrt fogott volna meg. A frfi hosszan nzte a jelet. Tudod, mi az, kislny? - Boszorkny Vgzete vgta r Maddy gondolkods nlkl. A testvrem szerint kesztyt kellene viselnem. Flszem kikptt. A boszorkny nem ll messze a rosszindulat banytl. Mocskos sz a mocskos gondolkodsak szjbl. s klnben sem volt soha a Boszorkny Vgzete, inkbb a Boszorkny Rnja, a Tzesek rnajele. - Nem a tndkre gondol? krdezte kvncsian Maddy. - Tnde, Tzes, nem mindegy? Ez a rna hajolt kzelebb a lnyhoz -, ez a jel. Tudod, mit jelent? - Nat Parson szerint az rdg jele. - Nat Parson egy kpedelem jelentette ki Flszem. Maddyt ktfel szaktotta a szentsgtrs feletti termszetes elszrnyeds s a mlysges csodlat egy olyan ember irnt, aki valakit kpedelemnek mer hvni. - Ide hallgass, kislny mondta az idegen. A Nat Parson nev ismersdnek minden oka megvan, hogy fljen a jeledtl, s irigyelje is. gy bizony. Kzelebb intette maghoz a lnyt, majd jbl tanulmnyozni kezdte a Maddy tenyern lv rajzot, az arcn rdeklds s Maddy megrzse szerint vgyakozs tkrzdtt. Klns motyogta maga el. Sosem hittem, hogy errefel tallkozom ilyennel. - De mi ez? nyaggatta Maddy. Ha a Knyv nem llt igazat - , a Knyvben sok igazsg van hagyta r Flszem, s megvonta a vllt. Csak mlyen elrejtettk a legendk s a hazugsgok mg. Pldul ott az a hbor - A Csaps segtette ki Maddy. - Ha gy jobban tetszik, de hvhatod Ragnarknek is. Ne feledd, hogy mindig a gyztesek rjk a trtnelemknyveket, s a veszteseknek jut a maradk. Ha az AEsirek gyztek volna - Az AEsirek? - A Ltk, gondolom errefel gy hvjtok ket. Ha megnyertk volna a hbort, s kzel jrtak hozz, nekem elhiheted, akkor a Rgmlt Korok nem rtek volna vget, s a J Knyvbe is ms trtnet kerlt volna, vagy taln meg se rjk. Maddy rgtn hegyezte a flt. A Rgmlt Korok? gy rti, a Csaps eltti idk? Flszem felkacagott. Igen, ha gy tetszik. Az eltt a Rend uralkodott. Ha hiszed, ha nem, AEsirek tartottk fenn a Rendet, br akkoriban nem voltak kztk Ltk, s a Kosz szlrl a Vanrok, gondolom, ti tndknek nevezitek ket, szval k riztk a Tzet. - A Tzet? krdezte Maddy, s az apja kovcsmhelyre gondolt. - A Ragyogst. Glm-sni, gy hvtk. Rnakszt Varzsereje. Alakvltoztat Mgija. A Vanirok rendelkeztek vele, s a Kosz gyermekei is. Az AEsirek csak ksbb tettek r szert. - Hogyan? krdezte Maddy. - Fortllyal Elloptk, s jrateremtettk a Vilgokat. Oly rettenetes volt a rnk hatalma, hogy mg a Tli Hbor utn is a tz a fld alatt szunnyadt, heteken, hnapokon, st veken t nyugalomban volt. Nha mg most is jraleszti magt, egy llnyben, akr egy gyermekben

20 - Bennem? krdezte Maddy. - Kvnom, hogy nagy rmet hozzon neked. Az idegen elfordult, s a homlokt rncolta. Ismt belemerlt a knyvbe. De Maddy sokkal nagyobb rdekldssel hallgatta, semhogy hagyta volna, hogy Flszem most abbahagyja. Addig csak tredkeket hallott, s a Csaps Knyvbl vett sszezagyvlt vltozatokat, amelyekben a Ltkat csak annyiban emlegettk, hogy vtak dmoni hatalmuktl, vagy megprbltk a magukat isteneknek nevez, rgta halott imposztorokat nevetsgess tenni. - Maga honnan ismeri a trtneteket? - krdezte. A klvilgi elmosolyodott. Gyjt vagyok. Maddy szvt megdobogtatta a gondolat, hogy me, egy ember, aki gy gyjt mesket, ahogy ms bicskkat vagy lepkket vagy kveket. Mesljen mg! krlelte izgatottan. Az AEsirekrl elssorban! - Mondtam, hogy gyjt vagyok, nem mesemond. De Maddyt nem lehetet elhallgattatni. Mi lett velk? Mind meghaltak? A Nvtelen rabsgba vetette ket a Fekete Erdben? A kgyk s a dmonok mell? - Ht ilyesmit beszlnek? - Nat Parson mindenkppen. A frfi megveten felhorkant. Nhnyan meghaltak, msok eltntek, volt aki elesett, msoknak pedig nyomuk veszett. j istenek jelentek meg, akik az j koroknak feleltek meg, s a rgieket elfelejtettk. Taln ez bizonytja, hogy nem is istenek voltak. - Akkor ht mik? - AEsirek. Mg valami? A frfi ismt elfordult, de Maddy ezttal belecsimpaszkodott. Mondjon mg valamit az AEsirekrl! - Nincs mit mondanom vlaszolta Flszem. Itt vagyok n. s te. s az unokatestvreink a Domb alatt. A lre, kislny: ez vagyunk mi. A bor mr rg elprolgott. - Unokatestvreink! shajtott fel vgyakozva Maddy. Akkor mi ketten szintn unokatestvrek vagyunk! Furcsa s egyben elbvl gondolat volt. Hogy Maddy s Flszem a vndor npek ugyanahhoz a titkos trzshez tartozzanak, s mindkettjket a tndetzzel jelljk meg - Tantson meg, hogy hasznljam knyrgtt, s fel nyjtotta a tenyert. Tudom, hogy kpes vagyok r! Meg akarom tanulni De Flszemnek mr elfogyott a trelme. Nagy csattanssal becsukta a knyvt, s felllt. Kpenyrl lerzta a fszlakat. Nem vagyok tant, kislny. Menj, jtssz a bartaiddal, s hagyj bkn. - Nincsenek bartaim, klvilgi vallotta be Maddy. - Tants, krlek! Flszem nem szerette a gyerekeket. Szeretet nlkl tekintett le a piszkos kislnyra, akinek varzsrna volt a tenyern, s azon tprengett, vajon hogy hagyhatta magt belerngatni. regszik milyen igaz! -, reg s rzelgs, s minden bizonnyal ez okozza majd a vesztt; azm, mintha a rnk nem jvendltk volna mr meg! Amikor legutbb rnakveket vetett, Madrt, a Npet dobta ki, amit Thuris, a Tsks keresztezett, vgl Hagall, a Pusztt tette fel a koront, s ha ez mg nem lett volna elg, hogy tovbbmenjen - Tantson, krem! - Nem. - Tantson! - Tns innen! - Knyrgk! - , ti istenek!

21 Flszembl elkeseredett hang szakadt ki, s balkeze ujjaival egy rnt mutatott. Maddy mintha ltott volna valamit az ujjai kztt: kk tzet, egy szikrnl nem tbbet, mintha a fny megcsillant volna egy gyrn vagy egy kkvn. De Flszem nem viselt kszert Maddy gondolkods nlkl felemelte a kezt a szikra eltt, s olyan hang ksretben lkte vissza a klvilginak, mintha petrda robbant volna. Flszem sszerezzent. Erre meg ki tantott? - Senki felelte Maddy meglepetten. A varzsrnja szokatlanul melegnek tnt, s a szne rozsdabarnrl megint aranyra vltozott. Flszem pr pillanatig semmit sem szlt. A kezre nzett, az ujjait hajltgatta, amelyek most gy lktettek, mintha meggette volna. jjledt kvncsisggal nzett le Maddyre. - Tantson , krem ismtelte meg Maddy. Hossz csend tmadt. Ajnlom, hogy igyekezz mondta vgl a frfi. Idejt sem tudom, mita nem vllaltam inast, nemhogy egy lnyt. Maddy kcos hajstra al rejtette a mosolyt. letben elszr tantja akadt.

22

A kvetkez kt htben Maddy olyan kitart figyelemmel hallgatta Flszem tantsait, mint mg soha semmit. Nat Parson mindig azt mondogatta, hogy akinek az ereiben rossz vr csordogl, az felr azzal, mintha nyomork vagy fatty volna az illet. Csakhogy Flszem ennek pp az ellenkezjt bizonygatta. Maddy olyan kpessgek birtokban van, mondta az idegen klvilgi, amelyek pratlanok s rtkesek. Tehetsges tantvnynak bizonyult, s Flszem , aki ritkn maradt nhny napnl tovbb a vlgyben, ahol orvossgokkal s varzskenckkel hzalt, ezttal csaknem egy hnapra hosszabbtotta meg a tartzkodst. Maddy spongya mdra szvta magba a mesket, a trkpeket, a betket, a rontsokat, a varzsigket s a rnkat, egyszval minden tudst, amit j bartjtl tanult. Hossz inaskodsnak ez volt a kezdete, de mr ekkor egy letre megvltoztatta a vilgokrl alkotott kpt. Maddy npe a Kilenc Vilg univerzumban hitt. Az els az gbolt, a Tkletes Rend Mennyei Vilga volt. A vilguk alatt volt tallhat a Fundamentum, azaz a Lenti Vilg, amelybl a Hall, az lom, s a Krhozat hrom fldjre vezetett az t, majd onnt a Tlvilgra, az rdgk Tanyjra, a Kosz s a szentsgtrs otthonba. Amint Maddy megtudta, kztk helyezkedtek el a Kzpvilgok: A Bels Vilg, a Klvilg s az Egy Tenger, belertve a kells kzepn Malbryt s a Strond vlgyt, mint egy cltbla kzepe. Mindebbl knnyen arra kvetkeztethetnk, hogy Malbry npe igen nagyra volt magval. Most azonban Maddy azt is megtanulta, hogy a trkp szln tl is ltezik egy vilg, amely szintn sok rszbl tevdik ssze s csupa ellentmonds. Ebben a vilgban Nat Parson vgy Adam Scattergood mr attl is frszt kapna, ha egy nevenincs cent vagy egy ismeretlen csillagot mutatnnak nekik. Maddy megrtette, hogy egy effle vilgban az egyik ember hite a msik szemben eretneksg, a varzslat s a tudomny sszekuszldnak, a hzakat folykra, a fld al, vagy akr a levegbe is ptheti9k, s mg az egyetemesnek hitt Vilgvge Rendjnek trvnyei is meggrblnek s elhajlanak. Termszetesen csak egy gyerek vagy egy flesz hitt abban, hogy a Vilgvgn valban vge a vilgnak. Mindenki tisztban volt vele, hogy vannak ms fldek is, st valamikor kereskedtek lakikkal, vagy hborztak rtk. De szles krben elterjedt nzet volt, hogy a Klvilgokat annyira tnkretette a Csaps, hogy a npeik azta barbrsgba sllyedtek, s senki, legalbbis civilizlt npek nem jrnak oda. Flszem persze kivtelnek szmtott. A fma szerint az Egy Tengeren tl a frfiak s a nk olyan barnk, mint a tzeg, a hajuk gy kunkorodik, mint a birka gyapja, s sosem hallottak mg a Csapsrl, nem olvastk a J Knyvet, hanem a sajt llatfej barna isteneiket imdjk, a sajt varzslatukat zik, s mindezt olyan tiszteletre mltnak s htkznapinak tartjk, mint Nat Parson vasrnapi prdikciit Kzpvilg tls vgn. - Nat Parson azt lltja, hogy a mgia az rdg mve kotyogott bele Maddy. - De csak addig ismtelgeti ezt a sletlensget, amg nem hzhat hasznot a mgibl, nem igaz? Maddy blintott s alig mert elmosolyodni. - rtsd meg, Maddy, hogy a J s a Rossz nem olyan mlyen gykereznek, mint ahogy a tisztelend atya el akarja veled hitetni. A J Knyv azt hirdeti, hogy a Rend mindenek felett

23 ll, ennlfogva J. A varzslat a Koszbl fejti ki a hatst, kvetkezskppen az rdg mve. De a szerszm aszerint j vagy rossz, amire hasznljk, s ami ma j, az holnap akr rossz is lehet. - Nem rtem rncolta a homlokt Maddy. - Idehallgass magyarzta az idegen. Amita ll a vilg s hidd el, hogy sokszor megszltetett, vget rt s jjteremtdtt ezalatt -, a Rend s a Kosz trvnyei lland sszetkzsben ltek, elrelptek s visszavonultak a Kilenc Vilgban, hogy termszetk szerint fkezzenek s ert adjanak. A Jnak s a Rossznak ehhez semmi kze. Minden a Rend s a Kosz, a kt egymssal sszefgg er trvnyei szerint l s hal, s ezzel a kettvel mg az istenek sem szllhatnak szembe. Maddyre nzett, aki mg mindig a homlokt rncolta. Ifj volt mg ehhez a tantshoz, gondolta Flszem, mgis elengedhetetlen, hogy az eszbe vsse. Jvre taln mr ks: a Rend egyre terjeszkedik, s a Vilgvgrl mind tbb vizsglbrt kld szt Trelmesen jrakezdte a tantst. Az AEsirek mesje jl megvilgtja, hogy mire akarok kilyukadni. A fistenket Odinnak, a Mindensg Urnak neveztk. Taln mr hallottad a nevt. Maddy blintott. Drdja van, s nyolclb lova. - gy van. Nos, azok kz tartozott, akik a kezdet kezdetn, a Rgmlt Korok hajnaln jjteremtettk a vilgot. sszehvta a harcosait, Thort s Tyrt meg a tbbieket, hogy ptsenek egy hatalmas erdtmnyt, amivel az j vilgot eltrlssel fenyeget Koszt feltartztathatjk, hiszen a teremts mg nem volt kszen. Az erd neve Asgard volt, az gi Fellegvr, s ez lett a rgmlt idk Els Vilga. Maddy blintott. Ismerte ezt a mest, br a J Knyv csak gy emlegette, hogy a Nvtelen ptette az gi Fellegvrat, s a Ltk fortllyal vettk be. - De az ellensg ers volt folytatta Flszem -, s sokan rendelkeztek az AEsirek szmra hozzfrhetetlen tudssal. gy aztn Odin knytelen volt cselhez folyamodni. Megkereste a Kosz egyik fit, s sszebartkozott vele, majd testvreknt Asgardba vitte. Bizonyra hallottl rla. rmnyos volt a neve. Maddy ismt blintott. - Lokinak hvtk, a termszete meg, mint a futtz. Sok mese szl rla. Nmelyik gonosz fnyben tnteti fel, gy sokak szerint Odin rosszul tette, hogy befogadta. De rvid ideig Loki jl szolglta az AEsireket. Tisztessgtelen volt, de hasznos; a Kosz gyermekeinek lteleme a kellem s a bj, s Lokit az elbvl modora s a ravaszsga tartotta Odin mellett. Br a termszete vgl mgis legyzte jra val hajlamt, az AEsirek mgis Loki miatt maradtak fenn ilyen sokig. Taln jobbam szemmel kellett volna tartaniuk. Mindenesetre, ahogy a tznek az a termszete, hogy g, gy mstl sem vrhatjuk el, hogy megvltozzon. Hasznlhatjuk hsstshez, de arra is, hogy porig gessk vele a szomszdunk hzt. Vajon a tz, amin megstttk a hst, mennyiben klnbzik a gyjtogatshoz hasznlttl? s eszerint nyersen kne ennnk a hst? Maddy mg mindig rtetlenl rzta a fejt.- Szval azt akarja mondani, hogy .ne jtsszak a tzzel? bkte ki vgl. - Dehogynem felelte szelden Flszem. De ne lgy meglepve, ha a tz is jtszik veled. Vgl Flszem tnak indult. Sokig gyzkdte a kislnyt, hogy megrtse; nem tarthat vele. - Az isten szerelmre, hiszen mg alig vagy htesztends! Mihez kezdenk veled az Utakon? - Dolgoznk felelte Maddy. Tudja jl, hogy nem flek a munktl. Sok mindenhez rtek. - Valban? Hrom varzsighez meg pr rnhoz? Azzal aztn sokra mennl a Vi. Hirtelen elhallgatott, s nmn megrngatta a csomagjn a szjakat. De Maddy nem volt ostoba. A Vilgvge? - kerekedett el a szeme. A Vilgvgre kszl? Flszem nem szlt semmit.

24 - Jaj, krem, engedje meg, hogy jjjek! knyrgtt Maddy. Segtek, cipelem a holmijt, nem zavarok sok vizet - Nem? nevetett Flszem. Ha jl tudom, a gyerekrabls bncselekmny! - ! Maddynek ez eszbe sem jutott. Ha eltnik, Felltefieldstl Hindarfellig fegyveres csapatokat kldenek a nyomba, s Flszemt a fogdba zrjk vagy felakasztjk - Ugye nem felejt el? sirnkozott Maddy. soha tbb nem ltom? - Jvre visszajvk mosolyodott el Flszem. De Maddy nem nzett r, hanem a fldre szegezte a tekintett, s nem szlt egy rva kukkot sem. Flszem vrt, s magban kuncogott. Maddy tovbbra sem nzett fel, de a hajstra all szipogs hallatszott. - Ide figyelj, Maddy szlalt meg Flszem gyngden. Ha tnyleg segteni akarsz nekem, elmondom, mit tgy. A fledre s a szemedre van szksgem, mgpedig sokkal jobban, mint trsra az Utakon. Maddy felpillantott. Ezt hogy rti? Flszem a Dombra pillantott, ahol a Vrs L krvonala gy parzslott, mintha vknyt zsartnokokbl raktk volna ki. Ugye, sokat jtszol a Domb kzelben? krdezte. Maddy blintott. - Tudod, mi az? - Kincses bucka? vetette fel Maddy, a Domb aranyra utalva. - Sokkal fontosabb annl. A Lenti Vilgba vezet keresztt, ahonnan az utak egszen Hl kirlysgig kacskaringznak. Taln mg az lom folyhoz is fut t, amelynek a vize a Strondba mlik. - s hol a kincs? fancsalodott el Maddy. - Kincs? kacagott Flszem. Ha gy tetszik, az is ott van. A Rgmlt Korok ta elveszett kincs. Azrt van itt olyan sok kobold. Azrt van olyan ers tltse. rzed, nem? Mintha egy vulkn felett lnl. - Mi az a vulkn? - Nem rdekes. Csak tartsd nyitva a szemedet, Maddy. Az a L csak szunykl, s ha egyszer felbred - Brcsak felbreszthetnm! Maga nem szeretn? krdezte Maddy. Flszem elmosolyodott, s megrzta a fejt. Klns mosoly volt, egyszerre fanyar s szomorks. Szorosabban vonta ssze a nyaknl a kpenyt. Nem felelte. Azt hiszem, legalbbis. Nem szvesen lpek arra az tra, mg a Vidra Sarcrt sem. Br eljhet az id, amikor nem lesz ms vlasztsom. - De a kincs! kiltott fel Maddy. Gazdag lehetne. - Gazdag, de halott shajtott fel Flszem. - Hogy? - Maddy, a Domb mlyn a koboldoknl sokkal veszlyesebb lnyek tanyznak, mivel a kincsek ritkn alszanak egyedl. - Na s? krdezte hetykn Maddy. Nem flek! - Majd fogsz felelte szrazon Flszem. Hallgass rm, Maddy. Htesztends vagy, a Domb pedig sok ezer ve vr arra, hogy felfedjk a titkt. Biztos, hogy vrhat mg. - Mennyit? Flszem elnevette magt. - Egy kerek esztendt? - Majd megltjuk. Tanulj rendesen, figyeld a Dombot, s vrj rm Arats havban. - Eskszik, hogy visszatr? - Odinra. - Inkbb az letre! - gy legyen blintott Flszem. Az letemre.

25

A klvilgi ettl fogva vente visszajrt Malbryba. Sosem Beltane, vagyis mjus elseje eltt, de nem is Maddy szletsnapjnl ksbb. Posztval, sval, brkkel, cukorral, kenckkel s hrekkel hzalt. Flszem rkezse volt Maddy letnek fnypontja, tvozsa pedig a hossz sttsg kezdete. Flszem mindannyiszor ugyanazt a krdst tette fel. - Mi jsg Malbryban? s Maddy mindannyiszor ugyanazokkal a hrekkel szolglt: koboldok s a csnytevseik, kifosztott kamrk, kirtett pinck, ellopott birkk, megsavanytott tej. s Flszem erre mindig rvgta: - Semmi ms? -, s miutn Maddy megnyugtatta, hogy ms emltsre mlt nem trtnt, szemmel lthatan mintha valami nagy k gurult volna le a szvrl. Minden ltogatsa alkalmval j tantsban rszestette a kislnyt. Maddy elszr megtanult rni s olvasni. Majd verseket, dalokat, idegen nyelveket, orvossgok s gygyfvek ismereteit szvta magba, s persze rengeteg mest vgott be. Histrikat, npmesket, szlsokat s legendkat, trkpeket tanulmnyozott, folykat, hegyeket s vlgyeket, kveket s felhket, s az gen val eligazodst. s ami a legfontosabb: a rnkat. A nevket, a hasznlatukat, a veszlyessgi fokukat. Megtanulta, hogyan kell szerencsekvekre vsni ket, hogyan kell eldobni s egy szempillants alatt megjsolni bellk a jvt, vagy mint szrakat sszektni, hogy kukoricababt ksztsen. Megtanulta, hogyan ksztsen bellk gyufaszlat, hogy suttogja a rigmusaikat varzsigv, hogy suhanjon t flttk, mintha jrkvek volnnak, hogy dobja el ket, mint a petrdkat, vagy hajtsa el az rnykukat az ujjaival. Megtanulta az rt hasznlni, hogy j legyen a terms s Tyrt, hogy a vadszok lndzsja clba talljon s Logrt, hogy vizet talljanak a fld alatt. Mire betlttte a tzet, a Rgi rs mind a tizenhat rnjt, idegen fldek klnfle rontott rnjt, s tbb szz vlogatott tudst s varzsigt ismert. Tudta, hogy Flszem Raedo, az Utaz jele alatt vndorol, br a rnja fordtott, ennlfogva nem hoz szerencst, ami azt jelenti, hogy tkzben sok megprbltatsban s balszerencsben volt rsze. Maddy rnja se trtt, se fordtott nem volt. De Flszem szerint nem volt szablyos rna, nem tartozott a Rgi rs jelei kz, ezrt kiszmthatatlannak mondtk. A szoksostl eltr rnk knyesek, mondta Flszem: nmelyik bevlik, de fordtott eredmnnyel. Msok egyltaln nem hatnak. Nmelyek pedig megvetemednek, ravasz kis formkba csavarodnak, meggrblnek, mint a nylvessz, amit kint hagytak az esn, gy ritkn vagy soha nem tallnak clba. De mr az is nagy adomny, ha az ember rnval rendelkezik, tette hozz. A Rgi rs tretlen rnja jobb, mint amit brki remlhet. Egykor csak az istenek rendelkeztek ekkora hatalommal. Az ember most azzal ri be, ami addik, ami maradt, ennyi az egsz. Maddy rnja azonban nagyon ersnek bizonyult. Hamar tltett bartjn, mert Flszem varzsereje gynge volt s hamar kimerlt. Maddy olyan jl clzott, akrcsak Flszem, ha nem jobban. s gyorsan tanult. Megtanulta a hug-rnart, a gondolatrnkat, s a rsta-rnart, a vsett rnkat s a sig-rnart, a gyzelem rnit. Sok rnt tanult, amiket mg Flszem sem tudott hasznlni, jakat s ritka fajtjakat, amelyeknek se nevk, se strfjuk nem volt, de a kislnynak mg ez sem volt elg. Ezrt ht Flszem mesket mondott neki a Domb alattrl, s a kgyrl, ami Yggdrasil Gykere alatt l, s felfalja a vilg alapjt. Meslt a menhirekrl, az elveszett szirtekrl, a varzskrkrl, az Alvilgrl s a Pokolrl, s az lom vidkeirl, s azon tl a Koszrl. Meslt a Flig Szletett helyrl, s Jrmungandrl, a Vilgkgyrl, Szurtrl, a Puszttrl, a Kosz Urrl, a drrisokrl, az Alagtlakkrl, a Vanirokrl, s Mimirrl, a Blcsrl.

26 De Maddy kedvencei az AEsirekrl s a Vanirokrl szltak. Sosem unta meg a rluk szl trtneteket, s Flszem ltogatsai kztt, a hossz, magnyos hnapok alatt e mesk hsei vltak Maddy bartaiv. Thor, a Mennydrg a varzskalapcsval, Idun, a Gygyt s az ifjsg almi, Odin, a Mindensg Ura, Baldr, a Szp, Tyr, a Harcos, a slyomkpenyes Freyja, Heimdall, a Sasszem, Szkdi, a Vadszistenn, Njrd, a Tenger istene, s Loki, az rmnyos, aki hol kiszabadtotta, hol legyzte az reg isteneket. Maddy megtapsolta a gyzelmeiket, megsiratta a veresgeiket, s kzelebbi vrrokonsgot rzett a rgen eltnt Ltkkal, mint Jed Smithszel vagy Mae-vel valaha is. Ahogy teltek az vek, egyre jobban vgydott a sajt fajtja trsasgra. - Valahol biztosan lnek hajtogatta. Olyanok, mint mi, Tzesek. Brcsak megtallnnk ket, akkor taln E tekintetben azonban csaldnia kellett. A ht v alatt egy hozz hasonlval sem tallkozott. Koboldok termszetesen akadtak, vagy olykor egy-egy varzsrnval szletett macska vagy nyl, akitl egykettre megszabadultak. De ami a rokonokat illette Ritkn tallkozik velk, mondta Flszem, amikor Maddy errl krdezgette, s a tbbsgk nem brt emltsre mlt hatalommal. Szerencss esetben egy szikrnyi, ha beljk szorult. ppen annyi, hogy veszlybe sodorja ket. A Vilgvgn, ahol a Rend immr szz ve uralkodott, a varzsrna hasznlata mg a rontott is rendszerint letartztatshoz vezetett, majd ezutn kvetkezett a vizsglat, s tbbnyire akasztssal vgzdtt, vagy tisztogatssal, ahogy azon a vidken neveztk. Jobb bele sem gondolni, tancsolta Flszem, s Maddy vonakodva br, de megfogadta a javaslatt, elvgezte a feladatait, jra meg jra elmondta a mesket, s trelmesen vrt Flszem ltogatsaira, s igyekezett nem brndozni arrl, ami sosem valsulhat meg. Az idn azonban, most els alkalommal Flszem ksett. Mr kt httel tl voltak Maddy tizennegyedik szletsnapjn, az szi napjegyenlsg holdja vkonyka karjra fogyott, s a kislny nyugtalankodni kezdett, hogy taln sosem ltja tbb. Emlkezett, hogy bartja mr tavaly is mshogy viselkedett: szokatlan nyugtalansg s trelmetlensg jellemezte. Az elz tizenkt hold alatt sovnyabb lett, tbbet ivott a kelletnl, s Maddy elszr figyelt fel arra, hogy stten szrks hajba egyre tbb ezstszl keveredik. A Vilgvgre tett venknti utazsai kezdtek nyomot hagyni rajta: ht ilyen meggondolatlan zarndoklat utn, ki tudja, mikor szorul krltte a hurok? A rnk sem ztk el Maddy aggodalmt. Maddynek volt sajt jslkkszlete, amit a Strond folyami kavicsibl vlogatott ssze, s mindegyikre ms rnt festett. Amikor a fldre dobta ket, a mintt tanulmnyozva felfedezte, hogy nha meg tudja jsolni a jvt, br Flszem figyelmeztette, hogy a rnkbl nem mindig lehet olvasni, s a jv sem megvltoztathatatlan. De mg gy is Raedo, az Utaz s Thuris, Thor rnja, s Naudr, a Kt rossz elrzettel tltttk meg. Flszem rnja. Tvises svny? s a harmadik rna a Kt -, a visszatarts rnja. Taln fogsgba esett? Vagy az utols rna a Hallt jelkpezi? gy amikor Mrs. Scattergood bejelentette, hogy Flszem megrkezett, Maddyt magval ragadta az rm, s teljes erbedobssal nyargalt a Vrs L Dombja fel, ahol minden vben tallkoznak.

27

Maddy sajnos nem szmolt Adam Scattergooddal. A hzinni fia ritkn zaklatta munka kzben a pincben tl stt volt, s a fls fi mg csak bele sem mert gondolni, mit mvelhet odalent a kislny, de olykor a sntsben tblbolt, s leste az alkalmat, hogy megjegyzseket tehessen, vagy gnyoldhasson. Hegyezte a flt, amikor a konyhban meghallotta a ribillit, br blcsen tartotta a hrom lps tvolsgot, nehogy hzimunkra fogjk, m amikor ltta, hogy Maddy a konyhaajtn t sietve tvozik, felcsillant a szeme, s gy dnttt, a nyomba ered. Adam kt vvel volt idsebb Maddynl, ebbl kifolylag egy kicsit magasabb is volt nla; vkony szl barna haja s elgedetlenl lebiggyed szja volt. Unatkoz, mogorva, elknyeztetett ficsr volt, de segdlelkszknt s a pspk kedvenceknt a tbbi gyerek rszben flte, rszben irigyelte. Adam pedig ha csak tehette, rosszban sntiklt. Maddy a koboldoknl is nagyobb csnytevnek tartotta, mert a koboldok legalbb mulatsgosak voltak, mg Adam csnytevsei csupn bosszantak s ostobk. Petrdt kttt a kutyk farkra, nvendk fkon csngtt, hogy eltrjenek, koldusokkal ktekedett, a ktlrl lelopta a szrad ruht, s beletaposta a srba, s kzben vigyzott, hogy mindig msra terelje a gyant. Nincs mit szpteni, Adam sunyi alak volt, s amikor megltta, hogy Maddy a Domb fel tart, eldnttte, hogy belekp a levesbe. gy kvette, hogy Maddy nehogy meglssa: az svnyt szeglyez bokrok takarsban kszott elre, amg el nem rtk a Domb lejtit, ott viszont nmn tosont a msik, rnykos oldalra, s egy pillanat alatt beleveszett a sttsgbe. Maddy nem lthatta, s nem is hallhatta. Felszaladt a Dombra, trelmetlensgben majdnem felbukott. Vgl megpillantotta az ismers, magas alakot, aki a Vrs L vknya alatt, a kvek kztt ldglt. - Flszem! kiltotta. gy lt ott, ahogy elszr ltta: pipzott, s a zskja mellette hevert a fben. Szoks szerint knnyed biccentssel dvzlte Maddyt, mintha csupn egy napja lett volna tvol, s nem tizenkt hnapja. - Nos ht. Mi jsg Malbryban? Maddy ingerlten nzett r. Ht csak ennyi a mondanivalja? Kt hetet ksett, hallra aggdtam magam, s csak annyit tud mondani, hogy Mi jsg Malbryban?, mintha nem tudn, hogy itt sosem trtnik semmi fontos. Flszem vllat vont. - Feltartztattak. - Igen? Hogyhogy? - Nem fontos. Maddy kelletlenl elmosolyodott. Persze, nem fontos! Gondolom, az meg sem fordul a fejben, hogy nyugtalankodom. Hisz vgtre is csak a Vilgvgrl jn, s sosem szolgl onnt hrekkel. Ht ott sem trtnik soha semmi? - A Vilgvge mozgalmas hely blintott Flszem. - De maga mgis visszatr ide. - gy bizony. Maddy felshajtott, s lelt mell a fbe. A nagy hr hogy mtl munkanlkli vagyok. Mosolygott, amikor eszbe jutott Mrs. Scattergood arca; belefogott a dleltt esemnyeinek rszletezsbe, beszmolt a pincben rekedt alv koboldrl, s arrl is, hogy gyefogyott buzgalmban sszetrombitlta a Lenti Vilg javt. Flszem sztlanul hallgatta a trtnett.

28 - s a trvnyre eskszm, hallania kellett volna, micsoda ribillit csapott! A Kis Medve Erdbl is hallottam! Azt hittem, hogy Nevetve fordult Flszem fel, de szrevette, hogy a frfi komoran figyeli. Hogy is volt ez? krdezte. Nagyon fontos, Maddy. Mondj el mindent, amire emlkszel. Maddy felhagyott a nevetglssel, s nekifogott, hogy pontosan felidzze a pincben trtnteket. Elismtelte a kobolddal folytatott beszlgetst (a koboldok kapitnynak emltsekor gy ltta, hogy Flszem grimaszt vg, de nem volt benne egszen biztos), majd vgigvette az sszes rnt, amit hasznlt, vgl megprblta elmagyarzni, ami ezek utn trtnt. - Nos, elszr is Thurist villantottam fel mondta. Aztn csak rmutattam a lyukra, s valahogy rkiltottam - Mgis , mit mondtl? krdezte gyorsan FlszemDe Maddyt most mr elfogta a nyugtalansg. Mi baj? krdezte. Valami rosszat tettem? - Folytasd, Maddy. Mit mondtl? - Vgl is semmit, hisz ppen ez az! Csupn zajt csaptam. Mg egy varzsige sem jutott az eszembe. Olyan gyorsan trtnt nem is tudom - Rmlten hallgatott el. Mi baj? ismtelte. Rosszat tettem? - Nem felelte nehz szvvel a frfi. Tudtam, hogy csak id krdse. - Micsoda? De a klvilgi csendbe burkoldzott, s a dleltti napstsben megvilgtott L hossz fsrnyt nzte. Sokra szlalt csak meg. Maddy nagylny vagy mr. - Ht - rncolta a szemldkt Maddy. Remlte, hogy nem egy jabb lelki frccst kell vgighallgatnia, amiben a falu j szndk asszonyai szoktk rszesteni amikor azt emlegetik, hogy hamarosan nv cseperedik. - De elssorban a kpessgeid gyarapodtak folytatta Flszem. Kezdetben is ers voltl, de most rnek be az adottsgaid. Termszetesen mg nem tudod ket irnytani, de nem is vrtam mst. Majd beletanulsz. Mgiscsak fejmosst kap, gondolta Maddy. Taln nem olyan zavarba ejt, mint a nv csepereds, mgis - A varzser, mint tudod, nha vekig szunnyad. Ahogy ez a Domb is. Mindig is gyantottam, hogy ha az egyik felbred, nemsokra felneszel a msik is. Elhallgatott, hogy megtmje a pipjt, de a keze reszketett, ahogy fstlgyomot tmkdtt bele. A fejk felett vadlibk bztak el V alakban a Hindarfell fel. Maddy figyelte ket, s hirtelen jeges szl borzongatta meg a brt. Vge a nyrnak, s az szid is hamarosan tlbe csap t. A gondolat, ki tudja, mirt, de majdnem knnyeket csalt a szembe. - A Dombod folytatta Flszem. Hossz ideig olyan csendben volt, hogy azt hittem, rosszul rtelmeztem a jeleket, s nem tbb egy Rgmlt Korokbl fennmaradt, szpen formlt srdombnl. Tudod, rengeteg ilyen domb volt, s persze forrs, kkr, menhir, barlang, s kt, ahol hasonl jeleket lttam, m vgl mgsem trtnt velk semmi emltsre mlt. De amikor rd talltam, azzal a varzsrnval - Hirtelen elharapta a mondta vgt, s intett Maddynek, hogy hegyezze a flt. Hallod? Maddy a fejt rzta. - Azt hittem, mintha - Mheket hallank, akarta hozztenni Flszem. Egy fld alatti rekedt mhkast. Ami alig vrja, hogy kiszabadulhasson. Maddy egy pillanatig habozott, ne krdezze-e meg, mit rtett az alatt, hogy azzal a varzsrnval, de reg bartjt els zben ltta ingerltnek, s tudta, hogy jobb, ha nem srgeti. A dleltti napstsben Flszem ismt elnzett a Vrs L Dombja s a zaboltlan L felett. Milyen gynyr, gondolta. Milyen gynyr, s milyen hallos.

29 - Elkpzelni sem tudom, hogy lhettek a Domb kzelben jegyezte meg -, mikzben ilyen titkot rejt. - A kincsre gondol? lehelte Maddy, aki sosem vetette el egszen a Domb alatt elrejtett aranyrl szl mesket. Flszem vgyakozva mosolyodott el. - Ht valban ott van? - Ott blintott Flszem. tszz ve szunnyad eltemetve, s csak arra vr, hogy elmeneklhessen. Ha te nem vagy, mr rg htat fordtottam volna neki, s egy ksza gondolatra sem mltatnm. De te olyan fiatal, mg szinte gyermek voltl, Ki tudja, hogy azzal a varzsrnval egy nap miv vlhatsz? Maddy elkerekedett szemmel hallgatta. - gy dntttem, kitantalak. Mindent tadtam, amit tudtam, s alaposan szemmel tartottalak, mert sejtettem, hogy minl ersebb leszel, annl valsznbb, hogy felbreszted a Domb alatt szunnyadt. - A koboldokra gondol? krdezte Maddy. Flszem lassan megrzta a fejt. A koboldok s a kapitnyuk szletsed ta tudnak rlad. De mostanig nem volt okuk tartani tled. A ma reggeli csnytevsed utn biztos lehetsz benne, hogy minden megvltozik. - Hogy rti ezt? nyugtalankodott Maddy. - A kapitnyuk nem bolond, s ha gyant fog, hogy a kincsre vadszunk - gy rti, hogy a koboldok tlem fltik az aranyat? Flszem trelmetlenl felmordult. Arany? krdezte. Mirl beszlsz? - De azt mondta, kincs van a Domb mlyn! - Igen blintott Flszem. gy is van. A Rgmlt Korok kincse. De nem arany, Maddy. Se egy rd, se egy rg, mg csak egy piciny rme sem. - Akkor ht mifle kincsrl van sz? kvncsiskodott Maddy. - Suttognak hvjk felelte kis sznet utn Flszem. - az meg mi a szsz? faggatta tovbb Maddy. - Nem rulhatom el. Taln ksbb, amikor mr biztonsgba helyeztk. - Maga ltta mr? Flszem nehezen rizte meg a nyugalmt. Nem beszlhetek rla, Maddy mondta. Ez a kincs lehet, hogy pontosan olyan veszlye, mint amilyen rtkes. Mg az emltse is kockzatos. Jobb lett volna, ha nem breszted fel, s mind elfeledkeznk rla. A tzgyjt rna, a Kaen, s egy gyes ujjpccints segtsgvel rgyjtott. De akr j, akr rossz, felbredt, s nagy veszlyt jelentene, ha valaki ms talln meg, s rossz clokra hasznln. - Ki ms? krdezte Maddy. - Hozznk hasonl, termszetesen nzett r Flszem. Maddy szve gyorsabban vert, mint a kovcsok kalapcsa. Hozznk hasonl? krdezte. Vannak mg velnk egyvsak? Ismeri ket? Flszem blintott. - Hnyan? firtatta Maddy. - Mit szmt az? - Nekem fontos heveskedett Maddy. Vannak ht msok is, s Flszem sosem emltette ket! Kik azok? Hol vannak? s ha mindvgig tudott a ltezskrl, akkor - Maddy szlalt meg Flszem. Tudom, milyen nehz titkot tartani. De bznod kell bennem. Brmit is titkoltam el elled, s olykor brmennyire flrevezettelek - Hazudott! kiltott fel Maddy. - Az letedet vtam magyarzta Flszem trelmesen. A mi fajtnk ritkn verdik csoportba. Inkbb egyms ellen fordulnak.

30 Maddy g tekintettel fordult fel. De mirt? krdezte hevesen. Mi az a Suttog? Mirt olyan fontos magnak? s egybknt is honnan tud rla olyan sokat? - Trelem intette Flszem. Meg kell tallnunk a Suttogt. Utna meggrem, hogy minden krdsedre vlaszolok. De most, krlek, lssunk munkhoz. A Dombot vszzadok ta nem nyitottk meg. Vdekezni fognak a behatolsunk ellen. Rnkat kell keresnnk. Meg kell trnnk az erejket. Tessk erre szksged lesz. Elvett a zskjbl egy trgyat, s tnyjtotta Maddynek. - Mi ez? krdezte a lny. - Egy lapt, mivel a mgia egytized tehetsg s kilenctized vertkes munka. Meg kell tiszttanod a L krvonalt gy ngy-t hvelyk mlysgben. Idbe telik majd. Maddy gyanakvan meredt r. gysem veszem szre, hogy csak egy lapt van jegyezte meg. - A zseninek nincs szksge laptra felelte Flszem szrazon, s lelt a fbe, hogy bksen elszvja a pipjt. Hossz s keserves munka volt. A L orrtl a farka vgig ktszz lb hossz volt, amin az idjrsi viszontagsgok a szndkos krokozs s az elhanyagols maradand nyomokat hagyott. A Domb fldje sr volt s kemny, s a L formjt gy vstk ki, hogy tarts legyen: helyenknt r- s varzsrnkat mlyesztettek bele, hogy biztostsk a krvonal fennmaradst. Flszem gy sejtette, hogy kilenc vdrna lesz, a Kilenc Vilgnak megfelelen, s mindegyiket hatstalantaniuk kell, hogy bejussanak. Flszem fedezte fel az elst, amit egy folyami kavicsba vstek, s a L farka al temettk. Madr, a Kzpvilg. A Np. J kezdet hmmgtt, s megrintette a rnt, hogy kifnyesedjen. Elsuttogott egy varzsigt Madr er moldar auki -, s a L fejnl egy msik helyen vlaszul rgtn fnyleni kezdett egy msik k, s Maddy rgtn megtallta a f alatt Yr jelt. Yr. A Lenti vilg. A Fundamentum. Mostantl gyorsabban megy majd. s gy trtnt: Yr megvilgtotta az utat Raedhoz, a Klvilghoz, amit bedugtak a L hasa al, majd onnan Logrhoz, a Tengerhez, ami a L szjban volt. Majd a lbaknl rtalltak Bjarknra, az lom vilgra, Naudrra, az Alvilgra, Hagallra, a Pokolra s Kaenre, a Koszra vagy a Tlvilgra . s vgl pontosan a Szem kzepn az gi Fellegvr rnjra, sra, az AEsirre, mind kzl a legfnyesebbre, Thiazi, a Vadsz csillagkpnek kzponti csillagra, amely a Ht Alv felett fgg tiszta tli jszakkon. s. Az AEsir. Az gbolt. Maddy sztlanul nzte a rnt. Eljtt a pillanat, amirl oly sokszor brndozott, s mgis, most visszatartotta a flelem. Kicsit mrges is volt magra, de a lelke mlyn legszvesebben elhtrlt volna a kszbtl, htraarc s vissza Malbryba, az ismers hegyhasadk biztonsgba. Flszem is megrezte: Halvnyan elmosolyodott, s Maddy vllra tette a kezt. Ugye nem flsz, kislny? - Nem. s maga? - Egy kicsit vlaszolta Flszem. Olyan rgen volt - Elvette a pipjt, ismt rgyjtott, s beszvta az des fstt. Utlatos szoks jegyezte meg. Az Alagtlakknl szoktam r az egyik utam sorn. Valsgos mvszei a kovcsmestersgnek, de fertelmesen piszkosak. A fst elnyomta a bzt. Maddy megrintette az utols rnt. Oplsznekben lobbant fel, mint a tli nap. A kislny kimondta a bvs szavakat: s byth ordfruma . A Domb egy nagy csattanssal kinylt, s ahol a Szem volt, most egy keskeny, durvn kivjt oldal alagt ereszkedett le a hegy gyomrba.

31

tszz ve, az jkor hajnaln kevs annyira biztonsgos erdtmny ltezett, mint a Vrs L Dombjn ll kastly. A vlgyre tekint meredek halom tetejn plt vr az egsz sksg fltt uralkodott, gyit a Hindarfell hgjra szegezte, a Ht Alv csipkzett gerincnek egyetlen pontjra, ahonnan tmadhatott az ellensg. Ksz rejtlynek szmtott Malbry lakosai krben, hogy miknt eshetett el a kastly, hacsak nem jrvny vagy ruls okozta a vesztt, hiszen az egyetlen kkrrl szakon egszen Farnley Tyasig, dlen pedig a Kovcs rhelyig lehetett elltni, vagyis egy innen rkez tmads eleve kudarcra volt tlve. Az t tisztn belthat volt, s alig takarta snzant vagy ritks bozt, a Domb pedig brmely oldalrl tl meredek volt ahhoz, hogy pnclba ltztt katonk megmsszk. De Adam Scattergood nem viselt pnclt, az gyt mr rgen beolvasztottk, s pontosan tszz ve nem llt rszem a Vrs L Dombjn. Ennlfogva szrevtlenl sikerlt feljutnia a Dombra; a kt lb magas, bugavirgzat fben a L szlrnykos feln kszott fel, majd egy nagy k mgtt bjt meg, hogy kihallgassa, mit beszl a boszorkalny s a flszem himpellr. Adam sosem bzott Maddyben. A kpzelervel megldott emberek mindig is idegestettk, s az a furcsa, stt vilg, amit kpzeletkben alkottak, s ahol Adam Scattergood se szrevehet, se kvnatos nem volt, knyelmetlenl rintette. Azt azonban mg magnak sem merte bevallani, hogy Maddy egyenesen a frszt hozta r, hisz ez nevetsgesen hangzott volna. Maddy dmonvr volt, nem igaz? Ugyan kinek kellene valaha is azzal a varzsrnval a kezn? Soha nem viszi semmire, ebben biztos volt. Adam Scattergood, a trvny legyen ldott rte, fnyes jv eltt ll, jvgs fiatalember volt. Mris a segdlelkszsgig vitte, s egy kis szerencsvel s az anyja flretett pnzbl akr a Vilgvgre is eljuthatott, hogy az Egyetemes Vrosban tanuljon. Malbry kivlsgainak sorba tartozott, most azonban mgis itt lapult a Dombon, s gy kmkedett a lny s a klvilgi bartja utn, mint egy szmkivetett spicli. Bosszantotta ez a megalz helyzet, s kicsit kzelebb kszott a k talphoz, mikzben a flt hegyezte, hogy valami titkosat s fontosat tudjon meg, amivel ksbb Maddyt csfolhatja. Amikor meghallotta, hogy a Domb alatt elsott kincsrl beszlnek, elvigyorodott. Sok munci rejlett benne! Koboldlny, ugrathatja majd. Talltl mr aranyat? Vegyl rajta j ruht, Koboldlny! Veszel rajta tndegyrt? Az tlet annyira elbvlte, hogy majdnem felugrott s azonnal Maddy csfolsba kezdett, de aztn szbe kapott, hogy egyedl van a lny meg a klvilgi bartja ellen, akik kifejezetten veszlyesnek ltszottak, gy nyugton maradt, s hlt adott, hogy a nagy k eltakarta. Amikor a Suttogrl rteslt, ktszeres volt az rme, hogy alkalmas bvhelyet tallt. Adam nem akarta, hogy brmi kze legyen a Rgmlt Korok emlkeihez, akrmilyen rtkesek is; biztos megtkoztk vagy egy dmon szllta meg ket. Amikor a varzsrnk sorra felizzottak, Adam nmn ujjongva drzslte a kezt, mert br pokolian flt mindentl, ami titokzatos, Maddy s a flszem bartja ezttal ktsgtelenl tlptek minden hatrt. Mg hogy kinyitjk a Dombon t a Lenti Vilghoz vezet utat! Nat Parson kemny szavakkal illetn ezt a viselkedst! Mg Matt Law is, aki ugyan nem szvelhette a lelkszt, mg is elismerte volna, hogy Maddy tl messzire ment. A J Knyvben leszgezett trvnyek nyilvnval megszegsrl van sz! Ezzel a boszorkalnynak egyszer s mindenkorra befellegzett. Malbry jraval npe a lny apjnak kedvrt rgen tri a klncsgeit, de egy ilyen kihgs slyos bn, s amint Nat

32 Parson tudomst szerez rla (amint arrl Adam Scattergood gondoskodik is), Maddyt vizsglat vagy akr tisztogats vrja. Adam mg sosem ltott valdi tisztogatst. Nem kerlt r sor a Vilgvgn kvl, de a civilizci mint a lelksz gyakorta mondogatta megllthatatlanul terjed, s csak id krdse, hogy a Rend Malbry kzelben is fellltson egy elretolt hadllst. Adam alig vrta, hogy erre sor kerljn. Vge lenne a varzslatnak, a Dombot kisnk, a dmonokat tzre vetnk, s a Strond vlgyben helyrelltank a Rendet De ahogy teltek a percek, s semmi rdemleges nem trtnt, Adam lassan ellmosodott ott a k mgtt. Elbbiskolt, s amikor Maddy vgre kinyitotta a L Szemt, meglepett kiltssal riadt fel. Flszem felkapta a fejt, az ujjait begrbtette, s Adam biztosra vette, hogy a klvilgi tlt a ledlt k si grnitjn s felfedezte a rejtekhelyt. Iszonyatos flelem fogta el, s mg szorosabban a fldhz tapadt. Flig-meddig arra szmtott, hogy nehz lpteket hall a Dombon t kzeledni. De semmi sem trtnt. Adam kicsit megnyugodott, s pr pillanat mlva gonosz kedve is visszatrt. Dehogy lttk meg! Csak ez a hely hozza r a frszt, mondta magban: a Domb, meg a ksrtetekrl szl sok mendemonda kihoztk a sodrbl. ugyan nem fl egy flszem mihaszntl! Ht mg egy kislnytl! Klnben is, mit mvel? Maddy mintha felemelte volna a kezt; Adam a bvhelyrl csak a fre vetd rnykot ltta. Sejtelme sem volt, hogy a Bjarknt hasznlja, de most mr Maddy is ltta a k mgtt sszegrnyed fit, akinek az arca flelem s rosszindulat keverkt tkrzte. Maddynek nem volt szksge bbjossgra ahhoz, hogy megrezze az ellensges akaratot. Egy pillanat alatt megrtett mindent. Ltta a fi krl lebeg sznekbl, hogy kvette ket, hogy kmkedett Flszem utn, s mire akarja hasznlni a lopva szerzett tudst, hogy elrontson mindent. A haragja vgre utat trt: a tenyern tzesen g rontott rnjval haragjt gy hajtotta a kuporg fi fel, mint ahogy Adam szokta t kvekkel hajiglni. sztnsen cselekedett. A kiltsa visszhangzott a Dombon, s szinte ezzel egy idben fny villant, majd flsikett zaj hallatszott, ahogy a menhir ketttrt, s grnitszilnkok tertettk be a Domb ormt. Adam Scattergood ott kucorgott a trtt szikla kt fele kztt, az arcnak friss sajthoz hasonl szne volt, s drga nadrgjn ell nedves folt terjengett. Maddy kacagsban trt ki. Kptelen volt visszafojtani. A trtntek legalbb annyira megrmtettk, mint Adamet, de ettl mg rtrt a nevets, s kptelen volt abbahagyni, mialatt a fi bambn bmult r: eleinte rettegve, aztn htatos tisztelettel, vgl amikor rjtt, hogy kutya baja sem lett gonosz, keser gyllettel. - Ezt mg megbnod, boszorka! dadogta, s reszketve talpra llt. Elmondom mindenkinek, mit terveztl. Hogy megprbltl meglni. De Maddy mg mindig fkevesztetten nevetett. Knny csorgott a szembl, fjt a hasa, s mg gy is olyan jlesett nevetnie, hogy kptelen volt abbahagyni, pedig mr alig kapott levegt. gy kacagott majd megfulladt, amitl Adam arca mg jobban elsttlt. Nekiiramodott a kkrtl, s levgtatott a Vrs L Dombjrl a malbryi t fel. Se Maddy, se Flszem nem prbltk meglltani. Maddy felment a ketthasadt khz. A kacagsa olyan hirtelen mlt el, ahogy kirobbant, s kimerltsget, st egy kis hnyingert is rzett. A grnittmb hrom lb magas volt, s csaknem ugyanolyan szles, mgis knnyedn ketthasadt. Maddy megrintette a hasadkot: durva s egyenetlen szl volt, s bell itt-ott csillmk szemcsk ragyogtak benne. - Szval gondolatvillmot is tudsz szrni jegyezte meg Flszem, aki kvette. Szp volt, Maddy. Nmi gyakorlssal hasznos tudomny lesz.

33 - Nem hajtottam semmit felelte dermedten Maddy. Csak eldobtam a hangomat. Nem is rna volt, csak oktalansg, rtelmetlen kiabls, mint reggel a pincben. - Az rtelem a Rend fogalma mosolyodott el Flszem. A Kosz nyelve a badarsg. - A Kosz nyelve? krdezte Maddy. De hisz azt nem ismerem! Sosem hallottam rla - Hogyne ismernd. A vredben van. Maddy lenzett a Dombrl, ahol a messzesgben Adam Scattergood alakja egyre tprdtt a malbryi ton; Adam futs kzben idnknt flsrten, dhsen felnyertett. - Meg is lhettem volna nygte ki Maddy, s remegni kezdett. - Taln majd mskor. - Ht nem rti? Meg is gyilkolhattam volna! Flszem meg sem rezzent. Nem ezt akartad? - Nem! Flszem elmosolyodott, de nem szlt semmit. - Nem hisz nekem, Flszem? Csak megesett! Flszem vllat vont, s jbl rgyjtott. Az ilyesmi nem esik csak gy meg, kedvesem. - Nem rtem. - Dehogynem. Maddy rjtt, hogy valban rti; nemhiba volt a kovcs lnya. Tudta, hogy amit Adamhez vgott, nem a semmibl keletkezett, hanem magban kovcsolta. Slyos volt, mint egy jpuskba val vas nylvessz, s vek felgylemlett dhvel s elszntsgval vgta Adamnez. Megint elfogta a rmlet, amikor elkpzelte, mi trtnt volna, ha a k nem fogja fel a becsapd villmot. s a flelemmel egytt jtt a szrny felismers, hogy brmikor ismt megteheti, s meg is teszi, ha gy hozza a sors. Flszem mintha olvasott volna a gondolataiban. Emlkszel, mire tantottalak? krdezte szeldem. A Tz get, ilyen a termszete. Akr hasznlod, akr sem, ne feledd: a gondolatvillm nem mordly. Magtl nem sl el. Elmosolyodott. Ami a fit illeti, nem esett baja. Persze nagy kr, hogy kihallgatott minket. Kevesebb idnk maradt. De semmin sem vltoztat. - Vrjon csak bmult bele Maddy az st alagtba. Ugye nem gondolja, hogy az utn, ami trtnt, most rgtn bemegynk? - Mi ms vlasztsunk maradt? krdezte Flszem. Maddy ezen elgondolkodott. Adam azta mr jelentette a trtnteket, hacsak nem llt meg nadrgot cserlni, s ktsgkvl annyi dmonokrl szl mesvel cirkalmazta ki, amennyi csak korltolt kpzeletbl telik. Jed Smithnek is szlnia kell, s Matt Law-nak, meg a pspknek, nem is szlva Nat Parsonrl, aki a Vilgvgre tett mess zarndoklata ta csak egy ilyen vlsgra vrt, s aki repes majd az rmtl, hogy effle trvnyszegssel foglalkozhat. Brmi trtnt is, az eset bekerl a malbryi legendriumba, a falu trtnetnek legfontosabb esemnyei mell, s Adam Scattergoodra mg jval azutn is emlkeznek majd, hogy a csontjai elporladtak. Magasan jrt mr a nap, a vlgy zld s arany volt halvny fnynl. A tetk fl keskeny fstcsk kgyzott, s valahonnan messzirl g tarl szaga szllt Maddyhez, knnyeket csalva a szembe. A kovcsmhelyre gondolt, s a hozz tmaszkod, apr hzra, a tzes vas s a fst szagra, a bejrati ajt krl a krmvirg-koszorra. A vilg, amit ismert, ami a sajtja volt: eddig a pillanatig fel sem fogta, mit jelent neki. Ha most elmenekl, hallgatlagosan elismeri, hogy bnt kvetett el, immr semmi sem lesz olyan, mint ezeltt. - Megri, Flszem? krdezte. Ez a Suttog, akrmi is ez? Flszem blintott. Megri erstette meg. - Tbbet r, mint az arany?

34 - Sokkal tbbet. Maddy megint lenzett a vlgyre. Akr itt is maradhatna, s bizonygathatn a maga igazt. Legalbb igazsgos kihallgatst kapna. Fekete Nell, egy htn rontsrnval szletett cskos fekete emse ta nem volt akaszts a faluban ; az emse tz ve megette a malackit. De Flszem klvilgi volt, koldusok s banditk bartja, gy a trgyalsa valsznleg gyors lefolys lenne, s elrettent tlettel zrulna. Maddynek nem volt vlasztsa, s klnben is a lba eltt megnylt Dombbal, a lent elrejtett kincs gretvel hogy is fordthatott volna htat? A folyos rdes szl volt s keskeny, s a Domb belseje fel lejtett. Maddy kicsit meggrnyedve lpett be, s vatosan megtapogatta a dnglt mennyezetet. Megknnyebblten tapasztalta, hogy szraz s kemny; az alagt mlyrl pinceszag radt. Maddy tett mg egy lpst, de Flszem nem mozdult, s nem adta jelt, hogy kvetni akarn. - Jn vagy sem? krdezte Maddy. Flszem nem vlaszolt rgtn. Azutn lassan megrzta a fejt. Nem mehetek be, Maddy mondta. Amint betennm a lbam a Lenti Vilgba, rm ismerne. s azonnal tudn, mirt vagyok itt. - Kicsoda? krdezte Maddy. - Brcsak elrulhatnm. De rvid az id, s egy percet sem pazarolhatunk terjengs meskre. A kincs, amit keresel, nem mindennapi zskmny. lczhatjk egy darab vegnek vagy egy vasrcrgnek, mg kdarabnak is. A termszete a rejtzkds, de a szneirl felismered majd, azokat kptelen elrejteni. Forrsban vagy a szkktban keresd. Lehet, hogy nagyon mlyre rejtettk. De ha hvod, eljn. Maddy mg egyszer benzett a folyosba; stt volt lent, mint egy srban, s eszbe jutott, hogy Flszem azt mondta, utak vannak a Domb alatt, amelyek egszen a Hallig, az lomig s azokon is tl vezetnek Megborzongott, s ismt fel fordult. Teht honnan tudjuk, hogy mg most is itt van? s ha valaki elvitte? - Nem vittk el lltotta Flszem. Tudnk rla. - De azt mondta, vannak msok is. s most - Az igazsg az, Maddy, hogy egyltaln nem vagyok biztos benne, hogy mi a szndka, ha itt tartzkodik. De ha veled tartok, s mg mindig olyan bbj birtokban van, mint rgen Maddy vlaszolni akart, de Flszem belefojtotta a szt. Idehallgass, Maddy. Rm vr. Rd nem gyanakszik. Taln szre sem vesz. Te rlelhetsz a Suttogra, elhozhatod nekem, mieltt rbred, mi trtnik. Megteszed a kedvemrt? Maddy mg egyszer benzett a L Szembe. Stten ttongott a lbnl, mintha a L vszzados lmbl bredezne. - s maga? krdezte vgl. A klvilgi elmosolyodott, de az p szeme kihvan csillogott. reg vagyok, de azt hiszem, mg elbrok a falusi cscselkkel. Taln rzkcsalds volt, de Maddy gy ltta, hogy a bartja hirtelen magasabb lett, s fiatalabbnak, ersebbnek tnt, a sznei ragyogbbak lettek s erteljesebbek, mintha veket vetett volna le. veket, gondolta Maddy, vagy taln annl is tbbet, mert Maddy jl tudta, hogy a Tli Hbor tszz ve rt vtet, a dmonfarkasok felfaltk a napot s a holdat, s a Strond a hegyoldalakig dagadt, s mindent elsprt, ami az tjba kerlt. Nat Parson Csapsnak nevezte, s arrl prdiklt, hogy az rkkvalnak elege lett az emberisg bneibl, s tzet s jeget kldtt, hogy megtiszttsa a vilgot. Flszem Ragnarknek nevezte. - Ki maga tulajdonkppen? krdezte Maddy. - Mit szmt? krdezett vissza Flszem. Bizonyra ltta Maddy arcn a vlaszt, mert kimrten blintott. Helyes szgezte le. Akkor most fuss, s keresd meg a Suttogt, vagy hagyd, hogy talljon rd. Rejtzz el, s

35 lgy ber. Senkiben se bzz, akrmit is llt magrl, s mindenekfelett semmit se rulj el rlam. - Vrjon! kiltotta Maddy, amikor htat fordtott. - Eleget vrtam mondta Flszem, s egyetlen bcspillants vagy integets nlkl megindult lefel a Vrs L Dombjrl.

36

MSODIK KNYV A Lenti Vilg

A nevem Kimondhatatlan..
Knyrgsek, 9:7

37

A folyos padozata egyenetlen volt, s szablytalan idkznknt ereszkedett al: nha vzen kellett tkelni, mskor hasadkk keskenyedett, amelyen Maddynek keresztl kellett nyomakodnia. A rnkat megfordtva bezrta maga mgtt az alagt bejratt, gy csak az ujjhegyn tncol Bjarkn jele volt az egyetlen, ami thatolt a sttsgen. Ksbb azonban felfigyelt arra, hogy a folyos kiszlesedik, s dnglt fldfala helyett kemny, szinte veges felletv vlik. Ahogy egyre mlyebbre hatolt a domboldalba, Maddy reszmlt, hogy sziklba vstk az tjrt: stt, fnyes felletet ltott, amit olykor felsznre kibj, kristlyos rteg trt meg, ami gy fnylett, akr egy marknyi t. Kis id elteltvel a padozat is ilyen vegszer sziklv vltozott, s a falat foszforeszkl rtegek hintettk tele, melyek halvnyan megvilgtottk az tjt. Maddy mindenfel sznjeleket ltott, mint egy pkhl fonalait; olyan sok volt, hogy lehetetlen lett volna megszmolni ket. Szmos jel varzslat nyomait mutatta varzsigkt, igzetekt, bbjossgt s rnkt amelyeket olyan tisztn fel lehetett ismerni, mint t sarban a szekrnyomokat. Maddy felvillantotta Yrt, a Vdelmezt, hogy elrejtzzn, de mg gy sem volt biztos benne, hogy a szmtalan bbjossg kztt nem riasztott-e fel nhnyat. Knos rzs fogta el a gondolatra, hogy egy ilyen bonyolult szvs hlban vajon milyen pk lakhat, s ez eszbe juttatta Flszemt, s azt a valakit, akitl flt, s aki a Domb gyomrban lesett r. Vajon mit tud Flszem a Rgmlt Korok kincseirl? Csak egy mdon dertheti ki, gondolta Maddy, hiszen mr nmagban vve az is elg izgalmas, hogy itt lehet a Domb alatt. Kvncsi volt, mg meddig lejt a folyos, de mg a vgre sem rhetett a gondolatnak, amikor rezte, hogy hirtelen eltnik lba all a fld, a karnyjtsnyira lev falak vratlanul kitgulnak, s feltrult egy irdatlan fld alatti szurdok, ami Maddy lttern tl alagutak labirintusv szlesedett, s szmllatlan reghez s folyoshoz vezetett. Maddy sokig csak tehetetlenl llt, a ltvny csodlattal tlttte el. A folyos egy, a sziklba vgott meredek lpcsben folytatdott, ami egy hatalmas karzatra vezetett, s amit idnknt a szurdok falbl nyl folyosk s regnylsok kereszteztek. Ezek amolyan keskeny kis futhidaknak tntek, tls vgkn fklyk vagy felakasztott lmpsok vilgtottk be torkolatukat. Maddy egyetlen barlangra szmtott, st taln csak egyetlen folyosra, itt azonban tbb szz, vagy mg inkbb tbb ezer reget s tjrt ltott. A szurdok aljrl vzcsobogst hallott, s br a lmpsok ellenre is tl stt volt ahhoz, hogy lssa magt a folyt, Maddy szlesnek s ers sodrsnak sejtette: a hangja egy farkasra emlkeztetett. Itt is ltott varzsigket s sznjeleket, a foszforeszkl fny zldes ujjait. A falakat csillmrgk tzdeltk, s ahol csak vz csorgott le rajta, ott a Lenti Vilg fak, szomor liliomai, a pzsmaillat virgok nyjtottk az indikat. - , istenek, hol kezdjem? shajtott fel Maddy. Elszr is tbb fnyre volt szksge. Felemelte a kezt, s Slt, a Napot villantotta fel; ujjhegyei felragyogtak, s a lpcsfokokba meg a falakba gyazott apr kristlyok pratlan fnyben tkrzdtek.

38 A rnbl rad fny kzel sem volt elegend, hogy az eltte feltrul hatalmas teret bevilgtsa, de gy legalbb kevsb volt valszn, hogy legurul a lpcsn. E pillanatban gy tnt, mintha valami megmozdult volna a knyknl, aztn sebesen beleolvadt a sttbe, de Maddy szinte gondolkods nlkl hajtotta r Naudrt, akr egy hlt, s ujja egy villmgyors mozdulatval maga fel hzta. - Csak nem te vagy az? kiltott fel, amikor szrevette, kit fogott. A kobold kpkdtt, de nem tudott szabadulni. - Fejezd be szlt r Maddy, s kicsit szorosabbra vonta a rnt. A kobold grimaszt vgott, de nyugton maradt. - gy mr jobb mondta Maddy. s most, Sm-rak-ki a kobold fjt egyet -, szeretnm, ha itt maradnl velem. Nem somfordlhatsz el, megrtetted? A kobold ismt fjt. Ekkora hh egy kis sr miatt! morogta, de nem mozdult, csak borostynszn szemvel szikrzott Maddyre, mikzben kivicsortotta hegyes kis fogait. - Mirt kvettl? - Kvncsisgbl vonta meg a vllt. Maddy felnevetett. Radsul tudom a neved! A kobold nem szlt, csak megvillant a szeme. - Elg a nevt tudnunk, hogy megszeldtsk, nem gy van? emlkeztette Maddy. A kobold tovbbra is hallgatott. Maddy elmosolyodott, rmmel tlttte el vratlan szerencsje. Fogalma sem volt, meddig kpes irnytani a koboldot, de ha van egy szvetsgese mg ha az egy vonakod szvetsgese is a Lenti Vilgban, akkor taln egyszerbb lesz a dolga. s most hallgass rm, Smrakki - Cukornak hvnak jegyezte meg morcosan a kobold. - Hogy? - Cukornak. Sket vagy? A Cukroszsk rvidtseknt. Csak nem gondolod, hogy brmelyiknk is elrulja a rendes nevt? - Cukroszsk? ismtelte meg Maddy. Cukor a homlokt rncolta. Az istenfl npek nevei mind ilyenek vilgostotta fel. Cukroszsk, Pusziakobakra, Vsottkp. n sem gnyollak ki a neved miatt, nem igaz? - Bocs, Cukor szabadkozott Maddy, s igyekezett elfojtani a nevetst. - Rendben van, nem trtnt semmi bocstott meg mltsgteljesen Cukor. Egybknt miben lehetek a szolglatodra? - Vezetre van szksgem hajolt kzelebb Maddy. - Mg ilyet, inkbb azt az tokverte fejedet kellene megvizsgltatnod fakadt ki a kobold. Amint a kapitny r megtudja, hogy itt vagy - Akkor intzd gy, hogy ne tudja meg szaktotta flbe Maddy. Kptelensg egyedl eligazodnom itt . - Nzd, ha a srt szeretnd visszakapni, igazn nem gond - kezdte a kobold. - Nem a srrl van sz mondta Maddy. - Akkor mirl? - Mg n sem tudom felelte Maddy. De te segtesz majd megkeresni. J pr percbe telt, mire sikerlt meggyznie Cukrot, hogy nincs ms vlasztsa. De a koboldok egyszer lelkek, s Cukor is beltta, hogy minl hamarabb megteszi, amire Maddy kri, annl gyorsabban szabadul tle. Cukor szemmel lthatan htatos flelemmel gondolt arra a lnyre, akit kapitny rknt emlegetett, s Maddy nem akarta tlsgosan nagy dilemma el lltani friss szvetsgest, amelyben kt ura kztt kellene vlasztania. - Ki ez a te kapitnyod?

39 A kobold szipogott, s flrekapta a tekintett. - Ugyan mr, Cukor. Csak van neve! - Mr hogyne volna. - spedig? A kobold kifejezen vonta meg a vllt: a vonagls szrs flecskje hegynl kezddtt, s a testn vgigfutva karmos lbnl vgzdtt, amitl hangosan sszecsrdltek pnclinge apr szemei. - Hvd nyugodtan gi Kalandornak, vagy Futtznek, vagy Grbeszjnak, vagy Slyomszemnek, vagy Kutyacsillagnak. Hvd Levegsnek vagy Meszelsnek, vagy - Nem a beceneveit krdem, Cukor, hanem az igazit. - Gondolod, hogy nekem elrulja? vgott egy grimaszt a kobold. Maddy hosszan trte a fejt. Flszem figyelmeztette, hogy a Domb alatt esetleg nem az egyetlen, aki a Suttog irnt rdekldik, s az eddig ltott varzserk pkhlja igazolta a gyanjt. De vajon a koboldok kapitnya aki felteheten maga is kobold volt, vagy esetleg egy nagy barlangi troll egyben az a szemly is, akirl a bartja beszlt? Nem ltszott valsznnek; egy kobold kptelen ilyen varzslatra Mgis rdemes lenne tbbet megtudni errl a kapitnyrl, gondolta. s arrl, mifle veszlyt jelent. Cukor bosszantan homlyosan nyilatkozott; a figyelme j esetben is rvid tvnak volt mondhat, s amint a beszlgets a hol, mirt s hogyan krdseire tereldtt, Cukor elvesztette az rdekldst. -Teht milyen a kapitnyod? firtatta Maddy. Cukor megvakarta a kobakjt, s a homlokt rncolta. A legjobban taln az illkony jelz illik r mondta vgl. Igen, ezt a szt kerestem. Illkony s komisz. s ravasz is. - gy rtem, milyen a klseje? krdezte Maddy. - Imdkozz, hogy sose pillantsd meg felelte stten a kobold. - Remek! forgatta a szemt Maddy. Sztlanul mentek tovbb.

40

A legenda szerint a Kzpvilg alatti trsg hrom szintre oszlik, amelyeket egyetlen nagy foly kt ssze. A Lenti Vilg a hegylakk koboldok, trollok s trpk birodalma. Alatta helyezkedik el Hl kirlysga, amelyet a hagyomnyok szerint a halottak uralnak, s vgl az lom, a Folyk Katlana hrom nagy mellkfolyjnak az egyike kvetkezik, vgl a Kosz kszbn a Pokol, amelyet sokat Fekete Erdknt is ismernek, ahol Szurt, a Pusztt rzi a kaput, s ahol maguknak az isteneknek sincs hatalmuk. Termszetesen Maddy mr tisztban volt mindezzel. Flszem alaposan felksztette a Kilenc Vilg fldrajzt illet minden krdsbl. Azt azonban nem sejtette, hogy a Lenti Vilg milyen irtzatosan nagy: megszmllhatatlanul sok folyos, alagt, benyl s od tette ki. Hasadkok, rsek, flkk s zugok, fldbe vjt rkok s vackok, oldalfolyosk, lskamrk, fgghidak s sziklaregek, lyukak, kotorkok, kamrk s gdrk. s miutn soktucatnyit tkutatott bellk, Maddy kezdte beltni, hogy mg Cukor kiknyszertett segtsgvel sincs eslye, hogy akr a szzadrszt is bejrja. A nagy karzat legfels szintjn tallkoztak csak koboldokkal: a macskapofj, aranyszem, mkusfark lnyek, akik pnclingbe, rongyokba s brkbe voltak ltzve, r se hedertettek Maddyre s ksrjre. De ezen a szinten nem csak k laktak. Ahogy a zsfolt folyoskon tovbbsietett, Maddy tbb furcsa szerzettel tallkozott, akik ugyanolyan elfoglaltnak s kznysnek ltszottak, mint a koboldok. Alagtlakkkal, akik szlfldjk, az agyag sznt vettk magukra, szles llkapcsuk s szempilla nlkli apr szemk volt, aztn hegylakkkal, glakkkal, erdlakkkal, st mg nhny emberrel is, akik fejkn csuklyval, lopva osontak tova, a vllukon kereskedkre jellemz zskot cipeltek, s bot volt a kezkben. - gy bizony, kisasszony, mindig akad, aki az istenflkkel kereskedik vlaszolta Cukor, amikor Maddy szbahozta e fura vndorokat. Azt hitted, ugye, hogy te vagy az egyetlen, aki megtallta az idevezet utat? Vagy hogy a Szem az egyetlen kapu, amelyet t be lehet lpni a Dombba? Lejjebb kisebb volt a jvs-mens, kevesebb varzsigvel tallkoztak. lskamrk, boltozatos pinck, hltermek lltak itt. Maddy, aki kezdett alaposan meghezni, ers ksrtst rzett, hogy kifossza ket, de tl sok rmtrtnetet hallott ezekrl az tkekrl, hogy megkockztassa. Inkbb tkutatta a zsebeit, s rakadt egy almacsutkra, meg egy mark dira, s szernyen, az ht el nem tve kapta be ket, amit ksbb igencsak megbnt. A foly fel haladtak, s itt vgre kvezett ton lpkedhettek, amelyen magasra tornyoztk az itt felejtett hadizskmnyt. Maddynek eszbe jutott, amit Flszem mondott, s Bjarknt elvarzsolva keresglt kztk, de a jelentktelenebb varzserk s egyni sznjelek kztt, amelyek az alagutakat kereszteztk, a tollcsomkkal, rongyokkal, fazekakkal s lbosokkal, trtt trkkel s behorpadt pajzsokkal teli ldkban semmire sem akadt, ami a Rgmlt Korok kincsre emlkeztetett. A koboldok persze rettenetes gyjtgetk, s a trpkkel ellenttben az rtktl fggetlenl mindent ellopnak, ami mozdthat. De Maddy nem csggedt. Ebben az irdatlan labirintusban bizonyra rlel valahol a Suttogra. Furcsa nv egy kincsnek, futott t a fejn. De azutn eszbe jutott Odin Gyrje, a Csepegtet, a drdja, a Flelemkelt s Mjolnir, a Prly, Thor a Kalapcsa, s azt mondogatta magban, hogy a Rgi Korok kincsei bizonyra mind ilyen rejtlyes neveket viseltek. Kzben tovbb keresglt, don matracok, szraz csontok s csorba ednyek, botok, kvek, bbufejek, pr nlkli cipk, cinkelt dobkockk, hamis lbkrmk, paprfecnik, zlstelen

41 porceln-csecsebecsk, piszkos zsebkendk, elfeledett szerelmes versek, kopott perzsasznyegek, elveszett tanknyvek s fejetlen egerek kztt. s ahogy Flszem intette is, kzben egyetlen rtkes holmit sem tallt: se aranyat, se ezstt, de mg egy nikkelgarast sem. - Semmi sincs itt. A kobold trelmetlenebb lett, ahogy mind mlyebbre jutottak a Domb gyomrba. Semmi, csak a nvekv veszly. Maddy vllat vont, s ment tovbb. - Ht, ha tudnm, mit keresnk - prblkozott Cukor. - Majd megmondom, ha rtallok. - Mg csak azt sem tudod, hogy nz ki, igaz? krdezte a kobold. - Fogd be a szd, s az tra figyelj. - Sosem tallod meg! Ahogy Maddy egyre beljebb hatolt a Dombba, gy ntt a flelme, hogy a koboldnak igaza lesz. A Domb egy szeres-paradicsom, amit csordultig megtlttt a sok rtktelen kacat. Kincsre mg csak nyomokban sem emlkeztetett semmi, se bbjos, se rtkes holmit nem ltott, semmit, ami Flszem lersnak megfelelt volna. Maddy rezte, hogy Cukrot pontosan annyira kibrndtja a keresglsk, mint t magt. Tbbszr is tagadta, hogy brmifle kincs lenne a Domb alatt, s nmi megfontols utn Maddynek ezt el is kellett hinnie. A koboldok nincsenek tisztban a gazdagsg fogalmval, s mindegy, mit lopnak, trtt teskancst vagy fl koront vagy gymntgyrt. Maddy elkpzelni sem tudta, hogy a Rgmlt Korok kincse ami annyira fontos, hogy Flszem veken t prblt rakadni vekig Cukor s a bartai kezben maradna. Nem, minl tbbet trte a fejt Maddy, annl kevsb tartotta valsznnek, hogy a tndenpnek kze van a Suttoghoz. A titok, ha egyltaln ltezett, mlyebben rejtztt a koboldok odinl. Ahogy telt-mlt az id, Maddy ktszer is a vonakod trsra vetette Naudrt, de a rna hatsa egyre gynglt. Az hsg is knozta, s azt kvnta, brcsak megdzsmlta volna a koboldok lskamrit, de a raktrakat mr rg elhagytk, s Maddyt a fradtsg is kikezdte, nehezre esett befolysa alatt tartani a koboldot, mikzben jra meg jra fel kellett villantania Slt, s lthatatlanul prblt thaladni a varzsigk labirintusn. A varzsereje gy halvnyult, mint egy lmps, amibl lassan elprolog az olaj. Hamarosan mr semmi sem marad. Mindez Cukor eltt sem maradt szrevtlen, s aranyszeme csillogott, ahogy fradhatatlanul egyik tjrbl a msikba vezette Maddyt, egyre tvolabb az lskamrktl, s egyre mlyebbre a Domb gyomrban. Maddy meggondolatlanul ment utna, csupn egyetlen kitartan ragyog s erteljesen vilgt nyomot kvetve, ami Maddyt kvncsisggal tlttte el. Szokatlan volt a szne is: halvny, ttetsz ibolyakk, s egymst keresztez nyomokban fnylett a sttben, mintha valaki tbbszr is megfordult volna errefel. Maddy mostanra mr fel sem figyelt varzsereje gyenglsre, s a kobold lopott szemvillansaira. Egy cseppk csillrral dsztett nagy regen haladtak t ppen, amelyen megcsillant Maddy rnafnye, amit a fal ezernyi tz- s rnysugrral tkrztt vissza. Cukor ell baktatott, s gpiesen lebukott egy kill kprkny al, amely eltt Maddy knytelen volt megtorpanni. Lassts! kiltotta lihegve a lny. De Cukor mintha meg sem hallotta volna. Maddy a kezt felemelve kvette, hogy megvilgtsa a nyomt, de csak annyit ltott, hogy eltnik egy csillog mszkkiszgells mgtt. - Azt mondtam, vrj! Maddy sietsgben csak most vette szre, hogy jobban lt. Valahonnt ellrl fny radt fel, nem rnafny, nem is sznjel vagy a mlyen fekv barlangok hs foszforeszklsa, hanem meleg, vrs, megnyugtat ragyogs.

42 - Cukor? kiltotta, de a kobold nagy nem hallotta, vagy rosszindulatan ftylt a szlongatsra, mert nem vlaszolt, s Maddy csak a sajt kiltsa visszhangjt hallotta, ami gyngn elveszetten verdtt vissza a hatalmas cseppkvekrl. A fld hirtelen megremegett, s Maddy elreldult. Maga el tartotta a kezt, hogy megtmaszkodjon. A rengstl meglazult cseppkdarabok a htra zporoztak. ppen jra felegyenesedett volna, amikor egy msodik rengst rzett, ami a falhoz vgta, s a tetejbe mg egy marhacomb nagysg szikla is levlt a mennyezetrl. Maddy sztnsen a terembe vezet alagtba ugrott. A fterem mennyezetrl drdaknt hullottak a cseppkvek, ahogy a hegysg alapjaiban remegett meg. Br Maddyt bebortotta a por s a kdarabkk, a mennyezet nem szakadt le, s amikor elhalt a remegs ami Maddy flnek gy hangzott, mint egy tvoli lavina moraja a Ht Alv fell -, a kislny kikukkantott az alagtbl. Termszetesen hallott mr fldrengsrl. Yggdrasil Gykernl a Vilgkgy olyan nagyra ntt Bolond Nan lltsa szerint -, hogy a Pokolban mr nem frt el, s az lomba lgatta t a tekervnyeit. Nan mg azt is hozztette, hogy idvel akkora lesz, hogy krberi a Fldet, minta Csaps eltti idkben, s trgja a Vilgfa gykereit, amitl a Kilenc Vilg egyknt sszeomlik, gy rkre a Kosz uralkodik majd mindenek felett. Nat Parson ms mesvel szolglt: a remegst a Pokol fld alatti brtneiben vergd legyztt istenek okozzk, akik lncra verve szenvednek az tlet napjig. Flszem tagadta ezt a magyarzatot, s a fld alatti tzfolykrl s teskannbl forrs kzben kibuggyan vzknt lefoly forr sr- s hegylavinkrl beszlt, de Maddy ezt tartotta a leghihetetlenebb mesnek, s hajlamos volt azt gondolni, hogy Flszem ezt is kisznezte, mint megannyi mst. Ennek ellenre biztosra vette, hogy a remegsnek fldrengs az oka, s nagyon vatosan merszkedett el az alagtbl. A cseppk csillr flig leomlott, s a terem kzepn lesen meredeztek sszetrt darabjai. A trmelken tl csak csend s mozdulatlansg honolt, a tvoli utvisszhangokat leszmtva. - Cukor? szlongatta a koboldot Maddy. Nem jtt vlasz, de jobbfell mintha csoszogst hallott volna. - Cukor? Most sem kapott vlaszt. Belpett a terembe, s Maddy mintha szzlpsnyire maga eltt megpillantotta volna, de a kobold hirtelen besurrant egy romos boltv al, s eltnt a szeme ell. Maddy gyorsan utna villantotta Naudrt, de a fldrengs megzavarta, a fny elhalvnyult, a lbfeje hirtelen tl tvolinak tnt, s tl ksn bredt r, csak amikor mindenfell rtrtek az rnykok, hogy ldozatul esett a legrgibb koboldtrkknek. Cukor nem vezette igazbl sehov, inkbb ahelyett, hogy ellenszeglt volna hagyta, hogy egyre mlyebbre hatoljon a Domb alatti veszlyes folyosrendszerbe, s ezzel megtrte az erejt, mikzben arra vrt, hogy megsznjn a felette gyakorolt hatalma. Most pedig megragadta az els knlkoz alkalmat, hogy elmenekljn, s kimerlten, elveszetten magra hagyja Maddyt a Lenti Vilg omladoz folyosrendszerben.

43

Maddynek most jl jtt az a fene nagy esze. Ms taln megprblt volna tovbbtapogatdzni a stt folyoskon, s vakon egyre mlyebbre hatolni a Domb kanyargs zsigereibe. Megint ms segtsgrt kiltana, amivel ki tudja, mit szabadtana a nyakra a sttsgbl. Maddy br flt, nem vesztette el a fejt. Elhasznlta a varzserejt ez nmagban elg nagy baj volt - , de biztosra vette, hogy egy kis alvssal s nmi tellel visszatr az ereje. A rvid alagt, amelyben megbjt, elg biztonsgosnak tnt, elg meleg volt, s a fldet finom homok bortotta. Maddy knyelmesen elhelyezkedett, s megprblt ellazulni. A Fenti Vilgban akr jszaka vagy reggelis lehetett. Idelent nem voltak napok, az id mintha sajt letet lt volna, s gy nylt, mint szvszken a szl, de ez a szvszk nem sztt mst, csak jszakt. Maddy akrmilyen fradt volt is, biztosra vette, hogy kptelen lenne aludni. Pr percenknt megremegett alatta a fld, a mennyezetrl por szllingzott, s ms zajok is megtttk a flt az alagt szjn tlrl, susogs s tipegs, amit ris patknyok s hatalmas svbbogarak hancrozsnak vlt. Azutn a fradtsga mgis rr lett a flelmn, s a kabtjba burkoldzva elszenderedett. Taln hrom vagy t, de lehet, hogy tizenkt ra telt el; lehetetlen volt megbecslni. Maddy kipihentnek rezte magt, s az ujjhegyn Sl azonnal kigyulladt. Br mg hes volt, s rettenetesen elgmberedett a padln alvstl, rm s megknnyebbls tlttte el, amikor a sznek ismt letre keltek krltte. Felllt, s kinzett az alagt szjnl. A sttsg nem volt teljes. Ezen az als szinten nem foszforeszklt a fal, de a barlangokbl sugrz vrssg, ami alacsony felhrtegen megcsillan tz visszfnynek tetszett, szrevehetbb volt, s az ibolyakk jel, amit mr korbban is kvetett, fnyesebben ragyogott, mint valaha. Maddy egyenesen a messzi vrs derengs fel vette az irnyt. Cukornak nyoma veszett, csupn egy sznjelet hagyott htra, de azt is halvnyabban, semhogy hasznt vehette volna. Elkpzelhet, hogy riasztja a trsait, de ez ellen Maddy gysem tehetett semmit. Nincs ms htra, gondolta, mint folytatni az utat lefel, az ibolyakk nyomot kvetve, s remnykedni, hogy tall valami ennivalt; utols szerny tkezse mr igen tvolinak tnt. Az regen tl a folyos ktfel gazott, a kt g kzl az egyik szlesebb volt, s halvny ragyogs tlttte be. Maddy gondolkods nlkl ezt az gat vlasztotta; itt melegebb volt, mint az alacsonyabb regekben, s ahogy fokozatosan lejjebb rt, halk mormolst hallott, azokhoz a kagylkhoz hasonlt, amiket Flszem az Egy Tenger partjrl hozott neki. Amint kzelebb rt, rjtt, hogy a hang nem egyenletes. Elhalkult, majd felersdtt, mintha ers szllksek vinnk. Emellett egy fura szag tlttte be a levegt, ahogy a forrshoz kzeledett: ismersnek tnt, mintha moss jellegzetes szaga lenne, kis knnel vegytve. A folyos falra most mr vkony prarteg csapdott le, s a padl is csszsabb vlt a talpa alatt. A levegt nehz gzk s gzok tltttk meg. A ragyogs is egyre ersebb lett, mintha nap vilgtan be a fld alatti regeket. Maddy a fny nyomba eredt, s amikor a folyos vgre kitrult, nagyobb barlangba rt, mint amit addig valaha is ltott, vagy amit legmerszebb lmaiban kpzelt.

44 gy becslte, hogy a barlang szltben egy mrfld lehetett, a mennyezete elveszett a szdt magassg rnyaiban, a padozata salakos, omladoz sziklbl volt. Egy foly zubogott t rajta: Maddy egy vzmosst ltott a barlang tls vgben, ahol a vz eltnt, s kzpen egy kerek aknt, amelynek mlyn a vrses fny forrsa, egy koh izzott. Amikor belpett a barlangba, hirtelen felersdtt a morajl hang, s egy hatalmas gzoszlop trt fel a tzes verembl, mintha milli teskanna egyszerre forrna. Maddy visszameneklt a folyos vdelmbe. Ersdtt a moss illata, Maddyt knes gzk get leplbe burkolta, s a Lenti Vilg hasadkai s tjri gy sikoltottak s vltttek, mint egy irdatlan orgona spjai. Maddy lassan s vatosan kzelebb vakodott a gdrhz. A kitrsek rendszeres idkznknt kvettk egymst, a levegt alig lehetett bellegezni, s Maddyre perceken bell prtl s izzadsgtl csapzottan tapadt a haja s a ruhja. Fld alatti folynak kell idelent folynia, gondolta, taln maga az lom tban a Pokol fel, csak kzben egy tzes sttel tallkozott, amelyben minden elem a msikkal viaskodott az uralomrt, amg vgl egytt ki nem trtek az izzsig hevtett leveg tajtkzsval. Maddy fejben azonban meg sem fordult, hogy felhagyjon a keresssel. Volt valami a tzes gdrben, valami er, ami gy hzta maghoz, mintha horgszzsinron fityeg hal volna. Nem tvedhet, ebben biztos volt, hiszen az ismeretlen erhz hasonlt nem rzett mg. A gejzr ismt feltrt. Maddy, aki mr csak alig hszlbnyira jrt tle, a hta kzepn rezte a robajt, s amint a vzsugr lelohadt, sikerlt megtennie a maradk utat a szikls talajon. Fellpett a kt kvjra, s arct a kabtjval vdve, egyenesen a forrs kzepbe bmult. Kisebb volt, mint gondolta, alig egy lb szles, s olyan kerek s szablyos, mint egy vzforrs nylsa. A tz ragyogsa megtvesztette, fentrl nagyobbnak ltta, s szerencse, hogy eltakarta az arct, mert egy szempillants alatt gy folyt ssze eltte minden, mintha sokig meredt volna a deleln jr napba. Jed Smith kovcsmhelye halvny gyertyafny volt emellett: a fmek s a kzetek gy zuhogtak a gdr szja alatt mintegy ezer lbbal, akr egy forrsban lev levesben, mikzben a perzsel levegoszlop ers knbzt rasztott; gsi sebeket okozva Maddy kzfejn. A lny megpillantotta a hegy szvt, ami napnl fnyesebben gett. Ltta a nylst, amelyen t a foly eltnt, s a gdrben a kt er tallkozst. A tzes torokban szrevett valami mst is, ami elmosdott s nehezen kivehet volt, de ami mgis olyan tisztn szlt hozz, mint a sznjelek, amelyeket a folyoskon t kvetett. Taln grgdinnye nagysg lehetett, s hozzvetlegesen kerek. Taln egy izz kzetdarab volt, amely isten tudja, milyen erk rvn lebegett a gdr torkban. Ilyen rejtekhelyrl nem sok remnye volt brmit is kivenni. Mg a leggyesebb msz sem rhette el innen: mg ha elviseli a perzsel forrsgot, a gejzr bizonyra gy ln ki, mint vegbl a dugt, mieltt a fele tvolsgot megtenn. Mg egy bolond is lthatta, hogy a trgyat lektztk: varzsigk s rnk ruganyos pkhlja szorosabb hurkot vont kr, mint a legersebb lnc. Mialatt a tekintett rszegezte, a k ragyogbban kezdett vilgtani, mint a zsartnok a kovcsfjtat felett. Maddy agyn nyugtalant gondolat futott t; ez a k lt! s amikor jfent lenzett a gdrbe, azt hitte, tn mg hallja is: Egy ers, hangtalan kilts frdott az agyba: Maddy! Hozzm! - A Suttog. Maddy kifulladva, a hsgtl szinte alltan kezdett htrlni: ismt a barlang szikliba s mlyedseibe bjva vta magt. Egyelre nem tehet mst, gondolta. Csakis abban remnykedhet, hogy visszanyeri az erejt, s megprbl kieszelni valami tervet, vagy ha nem, akkor igyekszik visszajutni a Vrs Lhoz, s elmondja Flszemnek, hogy brmennyire csaldott is benne, nem sikerlt visszahoznia a Suttogt.

45 A barlang szln hvsebb volt, s br a leveg itt is nehz gzoktl volt terhes, mr be lehetett llegezni. Maddy pihent egy kicsit, s hagyta, hogy a szeme hozzszokjon a flhomlyhoz. Az oldalfalba kisebb regeket vstek, nmelyik csak egy apr benyl volt, msok tgas szoba nagysgak, amelyek elfogadhat vdelmet nyjtottak a rengsekkel s a kitrsekkel szemben. Az egyikben egy vkony, de tiszta vzeret tallt, s boldogan ivott belle, mivel a szomja lassan mr az hsgvel vetekedett. Egy msikban majdnem karvastagsg, srgs, rre lelt a falban. s a harmadikban, nagy meglepetsre egy idegent ltott, aki htt a falnak vetve llt, s felajzott jt egyenesen az arcra szegezte.

46

Egy-kt pillanatra teljesen sszezavarodott. Az rnykba hzd alaknak se formja, se anyaga nem volt: Maddy csak a szemt ltta, s a szjn keresztl egy fnyhastkot, ami pislkolt s parzslott. De ha a feje kvlygott is, a keze sztnsen tudta, mit tegyen: felemelte kt kezt, s habozs nlkl, teljes erejbl Kaen a Futtz jelt villantotta az idegenre. Hogy mirt ppen ezt a rnt vlasztotta, kptelen lett volna megmagyarzni, de a hats azonnali s elspr volt. Tmadsra kszl ellenfeln ostorknt csapott vgig, mire az hangos vltssel elejtette az jt, s trdre hullott a barlang padljn. Maddy hasonlkppen megdbbent. sztnsen cselekedett, se harag, se rt szndk nem vezette. Most, hogy tisztbban ltta a tmadjt, meglepetten tapasztalta, hogy nem egy ris kobold, akinek kpzelte, hanem egy vkonydongj, vrs haj, nla alig magasabb fiatalember. - Kelj fel rgta el a keze gybl az jat Maddy. - A szemem nygte a fiatalember felemelt karja mgl. Krlek! A szemem! - Kelj fel ismtelte meg Maddy. Mutasd az arcodat. A fiatalember nem ltszott tbbnek tizenhtnl. Vrs hajt copfban hordta, gy lthat volt markns vons, de cseppet sem kellemetlen arca, ami most eltorzult a fjdalomtl s a gytrelemtl. Patakzott a knny a szembl, s az orrnyergn egy szles hurka vrsltt, ahol a gondolatvillm megttte, m ezt leszmtva, Maddy megknnyebblsre, lthatan nem szenvedett maradand srlst. - A szemem. A tvoli tzgdr fnynl a fiatalember szemnek furcsa, lngol zld szne volt. Istenek, mi volt ez? Mindenesetre nem kobold, annyi szent, gondolta Maddy, de nem is a vlgybl val, br semmi klvilgbeli nem volt sem a megjelensben, sem a ruhjban. Toprongyos volt, mintha nehz t llna mgtte, a brkabtja pecstes, a csizmja kopottas. Lassan felllt, s Maddyre hunyorgott, az egyik kezt vdekezn maga el emelte, mintha jabb tmadstl tartana. Ki vagy te? A kiejtsn rzdtt, hogy idegen: szaki, a haja sznbl tlve taln a Jrsbl val. De Maddy, aki az els pillanatban rettenten megijedt tle, most meglepdtt, mekkora k esett le a szvrl. A barlangokban tlttt ki tudja, hny ra utn egy msik emberi lnyre bukkant, s ez vratlan rmmel tlttte el. Maddy bemutatkozott. - Ugye, nem velk vagy? krdezte a fiatalember, fejvel a felsbb szint fel intve. - Nem. s te? - Fria vagy. Ltom a varzsjeledet. - Fria? Maddy a varzsrnjra pillantott, amely tompn ragyogott a tenyern. Erre gondolsz? grem, nem lesz tle bajod. Ltta, hogy nem gyzte meg az idegent. A fiatalember minden izma megfeszlt, mintha nem tudn eldnteni, hogy futsnak eredjen-e vagy harcoljon, de a tekintett kitartan Maddy jelre szegezte. - Minden rendben, nem varzsollak el! Hogy hvnak? - Hvj csak Luckynak felelte a fiatalember. s ne kzelts. Maddy lelt a bejratnl egy sziklra. gy mr jobb? - Sokkal. Pr percig egymst mregettk. - Fj mg a szemed?

47 - Mgis, mit gondolsz? csattant fel Lucky. - Ne haragudj mentegetdztt Maddy. Azt hittem, lelsz. - Megszlthattl volna ahelyett, hogy rcsapsz az orromra tapogatta meg Lucky vatosan a srlt orrt. - Ismerek egy gygyt rnt, ami segt ajnlotta Maddy. - Ksznm, de inkbb ne prbljuk ki. Lucky lassan megnyugodott. Mit keresel itt? Maddy elbizonytalanodott. Eltvedtem felelte. A L Szemn t lptem be, s eltvedtem az alagutakban. - Mi szl hozott ide? Maddy ismt habozott, majd a fligazsg mellett dnttt. - Ht nem tudod? krdezte. Az egsz Domb egy nagy kincsesbucka. A Rgmlt Korokbl itt maradt arannyal van tele. Te nem ezrt jttl? Lucky vllat vont. Hallottam a mest. De nincs itt semmi, csak szemt s koboldok. Maddy megtudta, hogy Lucky csaknem kt hete rejtzkdik az alagutakban. A hegyek tls oldalrl, Hindarfellen is tl jutott be a Lenti Vilgba, s tkzben tbbszr is veszlybe kerlt. Vgl egy fegyveres koboldcsapatba tkztt, akik fogsgba ejtettk, s a kapitnyukhoz hurcoltk. - A Kapitnyhoz? krdezte Maddy. Lucky blintott. Nagydarab, elvetemlt vadllat. Azt hitte, km vagyok. Amikor megmondtam, hogy egy vegfv inasa vagyok a Jrsbl, dhs lett, s megeskdtt, hogy heztetssel szedi ki bellem az igazsgot. Azutn bezrt egy odba, s hrom napig felm sem nzett. Lucky a harmadik napon szerencsvel jrt. A zrkja padljn felfedezett egy rcsot, ami egy vzelvezet alagtba nylt, s azon t elmeneklt. Kihezve, koszosan s rmlten ellopott annyi lelmet a koboldok lskamribl, amennyit csak brt, majd viszonylagos biztonsgban tanyt vert ezen a helyen, ahol azta is rejtzkdik, s azt eszi, ami a lopott kszletbl megmaradt. - Prbltam visszajutni a felsznre meslte Maddynek -, de a Domb alatti sszes kobold engem keres. Ide azonban nem merszkednek folytatta, s Maddyn tl a vrsl tzgdrre pillantott. A gylevsz npsg nem mer idejnni. Maddy esze azonban mson jrt. Van mg az ennivaldbl? krdezte. - Mirt? hes vagy? - Eltalltad. Lucky egy pillanatig bizonytalannak ltszott, azutn dntsre jutott. Rendben. Gyere. Kivezette a barlangbl, majd a tzgdrs csarnok oldala mentn egy olyan helyre ksrte, ahol a falban lev nylson t stten s sebesen zubog folyt egy sziklaomls kicsit eltrtette. - Vrj meg itt mondta Maddynek, aztn a vz mentn egy raks hatalmas szikln ugrlva belevetette magt a sttsgbe. Maddy egy pillanatra megrmlt: onnan, ahol llt, gy tnt, mintha Lucky beleugrott volna a zgba. Aztn megltta, amint flton a patakban, egy lapos kiszgellsen ll, s krltte fehren tajtkzik a vz. Bizonyra ismerte a prknyt, gondolta Maddy de mg gy is veszlyes ugrs volt. Azt azonban brmelyik kocahorgsz tudta, hogy a folyami hal a sebes sodrs vizet szereti a legjobban, s Maddy meg sem lepdtt, amikor nhny msodperccel ksbb Lucky lehajolt, s ersen hzni kezdett valamit a lba eltt. Halcsapda volt, amit zsinegbl vagy crnbl ksztettek. Lucky megvizsglta a tartalmt, aztn a hlt a vllra vetette, s az eldugott sziklkon gyakorlottan ugrlva trt vissza. Mialatt a horgszattal foglalatoskodott, Maddy Bjarknon, a mutat- s hvelykujja krn t alaposan szemgyre vette. Vigyzott, nehogy Lucky szrevegye; nem akarta elijeszteni. Senkiben se bzz, figyelmeztette Flszem, s Maddy biztos akart lenni abban, hogy az vegfv inasa nem ms, mint akinek ltszik.

48 De a Bjarkn igazolta, amit mr gyis rzett. Lucky egyltaln nem bocstott ki szneket. Maddy elszr azt kpzelte, hogy egy effle magas, tzes tekintet s ferde mosoly illet nem ms, mint a fny jtka, s a flelmei kivettse. Amikor azonban Lucky vigyorogva a vzparthoz kzeledett, vlln a zskmnnyal, Maddy megknnyebblten llegzett fel, s vgre elengedte magt. Megosztoztak a halon. Lucky megmutatta, hogy ssse meg. Kesernys hs, szlks, nagy vakszem halak voltak, de Maddy az utols szlkig lecsupasztotta a sajtjt, az ujjait is lenyalogatta, s elgedett kis morgsok ksretben falatozott. Lucky csendben figyelte a lnyt. A halszat, a sts s a kzs lakoma megtrte a jeget, is levetkzte ellensges modort, s egsz bartsgos lett. Maddy sejtette, hogy hozz hasonlan nagy k esett le a szvrl, hogy szvetsgesre bukkant az alagutakban, s az, hogy kt hten t letben tudott maradni, sokat elrult a btorsgrl s a lelemnyessgrl. A kt ht alatt mint Maddynek meslte ennivalt is tallt, s kidertette, hogy ksztse el, meglelte a tiszta ivvz forrst, s mosakodsra alkalmas helyet is keresett, tudta, hol a legtisztbb a leveg, s a legknyelmesebb helyet nzte ki az alvshoz. Egyenknt feldertette az alagutakat is, s megprblta kistni, hogy juthatna a felsznre gy, hogy ne kelljen tmennie a nagy karzaton, de eddig nem jrt sikerrel. s mindezt varzser nlkl. - Mi lesz, ha nem tallunk kiutat? krdezte Maddy, amikor befejeztk az evst. - Gondolom, kockztatok. Vgl csak felhagynak a keressemmel. De az a kapitny: vele nem szvesen futnk ssze mg egyszer. Maddy elgondolkodott. A kapitny: mg most is gy rezte, valami nincs rendben, de kptelen volt rtapintani rossz rzse gykerre. - s te? krdezte Lucky. Miknt lelted meg a levezet utat? s hogy lehet, hogy ennyit tudsz errl a helyrl? J krds volt. Maddy fontolra vette, mennyit mondhat el a finak, mikzben Lucky fligmeddig mosolyogva figyelte, s lngzld szeme csillogott a tzfnyben. Ugyan mr szlalt meg Maddy habozst ltva. Nem vagy fria, de bolond sem. Lttam a varzsrndat, s tudom, mit jelent. Okkal jttl ide. s ne add el megint azt a Domb alatti elrejtett kincsrl szl mesdet. Nincs itt semmifle kincs, s ezt te is tudod. Teht nem hitte el a trtnett! Visszagondolva Maddy nem is lepdtt meg ezen. Lucky okosabb volt, semhogy becsaphatta volna. s ez bizonyos szempontbl megnyugtatta. Jl jn majd egy szvetsges a barlangokban, ahogy Lucky ismeretei s tallkonysga is. Senkiben se bzz, kttte a lelkre Flszem, de csak tartozik valamifle magyarzattal a finak, s klnben is, ha valban a koboldok kapitnya az sellensg, nhny dolgot elrulhat jdonslt bartjnak. - Nos? srgette kiss les hangon Lucky. Nem kell frinak lenni ahhoz, hogy tudjam, mi micsoda. De komolyan, mirt gyanakszol rm? Attl eltekintve, hogy halsztam neked, s megmutattam, hol tiszta a vz, hogy ihass, s - Krlek, Lucky - Neked egyre megy, nem igaz? Nem vagy veszlyben. Elmehetsz amikor csak jlesik. Ami engem illet, nekem itt kell maradnom, mert ha elkapnak, vgem. Csak egy vegfv inasa vagyok a Jrsbl. Mit rdekel az tged, hogy mi lesz velem? Azzal htat fordtott Maddynek, s elhallgatott. Senkiben se bzz. Mg most is Maddy flben csengett, ahogy Flszem a lelkre kttte. De Flszem most nincs itt, nem igaz? A Domb mlyre kldte, nem ksztette fel a veszlyekre, nem figyelmeztette a csapdkra, s elvrta tle, hogy pontosan tudja, mit kell tennie. - Lucky szltotta meg a fit Maddy. Lucky hta meggrnyedt. Maddy mg a pislkol fnyben is ltta, hogy rzkdik. - Te flsz mondta Maddy.

49 - Ht igen ismerte be Lucky. Ha hiszed, ha nem, a heti tennivalim kztt nem szerepel, hogy koboldok hastsanak ngyfel. De ha nem bzol bennem Maddy felshajtott. rendben van, bzom benned. Remlte, hogy Flszem majd megrti. Maddy teht mindent elmondott, s mg annl is tbbet. Meslt a gyermekkorrl, az apjrl, Mae-rl, Mrs. Scattergoodrl s a patkny- s bogrinvzirl a pincben Lucky ezen hangosan kacagott -, az lmairl s a vgyairl, st a flelmeirl is. Lucky rdekldve hallgatta, s amikor Maddy vgl kiszradt szjjal s fradtan elhallgatott, tudta, hogy ilyen sokat mg senkinek sem trt fel magbl, mg Flszemnek sem. Csak Cukorrl nem meslt, ki tudja, mirt. - Szval kinyitottad a Dombot szgezte le Lucky, amikor Maddy vgzett. Megkerested az idevezet utat, s megtalltad a Suttogt. Most mihez kezdesz? Maddy vllat vont. Flszem azt mondta, hozzam ki. - Ennyi az egsz? vigyorodott el a fi. s adott valami tletet, hogyan hajtsd vgre? Esetleg varzsktl segtsgvel, vagy egy varzsigvel, amitl nem fog rajtad a tz? Maddy sztlanul rzta a fejt. - Varzsereje van, nem? krdezte Lucky. Ha jl rtem, ez egy Rgmlt Korokbl szrmaz csecsebecse, amit pogny rnkkal fontak be. Honnan veszed, hogy nem zz ripityra, amint hozzrsz? - Flszem megmondta volna. - Feltve, ha tudja. - Megmondta, hogy itt keressem. - Hm. Luckyt lthatan nem sikerlt meggyznie. - Mindenesetre furcsa. Mrmint, hogy egyedl kldtt ide. - Mondtam mr ismtelte Maddy. gy biztonsgosabb volt. Hosszra nylt a csend. Le ne harapd a fejemet szlalt meg vgl Lucky vontatottan -, de nekem gy tnik, hogy ez a te utaz bartod elg sokat tud errl a kincsrl, de nem kttte az orrodra. Elszr is azt mondta, hogy arany rejtzik a Domb alatt, aztn meg azt, hogy a Rgi Vilg kincse, de nem rulja el, mi az, aztn lekld ide egyetlen figyelmeztet sz nlkl mondd, te sosem hallottam Aladdin s a lmps mesjt? Maddyben ntt a bosszsg. Flszem a bartom. Bzom benne. - A te dolgod vonta meg a vllt Lucky. - Nzd, senki sem knyszertett, hogy idejjjek. - Htves korod ta etetett a Lenti Vilgrl szl meskkel. Szerintem mostanra nagyon is jl betantott. Maddy keze klbe szorult. Mit akarsz ezzel mondani? Hogy hazudott nekem? - Csak azt, hogy egy ember sokfle okbl ltethet ft. Lehet, hogy szereti a fkat. Vagy rnykra vgyik. Vagy tudja, hogy egy nap tzifra lesz szksge. Maddy arca most mr belespadt a haragba. Egy lpst tett elre, a tenyern lv rna rozsdavrsrl hirtelen haragos vrsre lobbant. Nem tudod, mit beszlsz. - Nz, n csak Maddy keze egy pillanat alatt lngra gylt, s Thuris, a Tske rnja, a legdhsebb ugrott le a tenyerrl; Maddy rezte, hogy a rna harapni, cspni akar, odacsapni haragja okozjra. Ijedten vgta a falnak, ahol Thuris rtalmatlanul a szikln robbant, s gett gumi orrfacsar bzt hagyta maga utn. - gyes clzs mondta Lucky. Megknnyebbltl? De Maddy htat fordtott neki. A Kilenc Vilgbl mgis kinek hiszi magt? Vletlenl kerlt ebbe a jtkba, kvlll, akinek van annyi esze, hogy lejusson a Lenti Vilgba, de annyi azrt nincs, hogy kikerljn innt. Egy vegfv inasa, akinek se varzsereje, se bbja.

50 s a mgis igaza van? , merlt fel a krds Maddyben. A vlla fltt visszanzett r, s ltta, hogy Lucky kvncsian mregeti. gy kell neki, ha itt hagyja, gondolta Maddy. Rothadjon meg a fld alatt, vagy kapjk el a koboldok. Nem rdemel mst. Hirtelen felpattant, s a barlang bejrata fel indult. - Hova msz? krdezte Lucky. - Megszerzem a Suttogt. - Micsoda? Most? - Mirt ne? Lucky hangjbl rmlet csendlt ki. Megrltl kapta el a karjt. Ks van, kimerlt vagy, fogalmad sincs - Elboldogulok vetette oda foghegyrl Maddy. Sokkal tbb eszem van, mint gondolod. - Bocsss meg, Maddy mosolyodott el sznalmat kelten Lucky. Nagy a szm. A testvrem mindig azt mondta, hogy be kellene varrnom; mindenkinek szvessget tennk vele. Maddy dhsen nzett, s nem fordult meg. - Krlek, Maddy! Ne menj el. Bocsnatot krek. Igazi sajnlkozs rzett a fi hangjban, s Maddy megenyhlt. Nem vrhatja el, hogy Lucky mindent egy szra elhiggyen. A sorsa egszen ms, mint az v, s termszetese, hogy gyanakszik. Nincs varzsereje, semmit sem tud a Suttogrl, s ami mg ennl fontosabb, nem ismeri Flszemt. Viszont felkeltette Maddy gyanjt, hogy vajon jl ismeri-e rgi bartjt s titokzatos szndkait.

51

A Lucky ltal tmasztott ktelyeket nem tudta knnyen flretenni. A vacsora vgeztvel Maddy kptelen volt lepihenni. Mialatt Lucky bksen aludt, a lny hiba prblt knyelmes helyet tallni a szikls talajon, a gondolatai jra meg jra visszatrtek ugyanazokhoz a szavakhoz Egy ember sokfle okbl ltethet ft. Mi vezreli vajon Flszemt? Mirt tantotta meg annyi mindenre, s mirt titkolt elle annyi mst? Legfkppen pedig, honnan tudott ennyi mindent egy kincsrl, ami a Tli Hbor ta nem kerlt el? Lucky mg mindig szunyklt. Maddy fel nem foghatta, hogy kpes ilyen irgalmatlan forrsgban, a Lenti Vilg mennydrg hangjainak ksretben szenderegni. Lucky a fejt sszehajtott kabtjn nyugtatva, nha kicsit meg-megrndulva aludt, taln lmondott is. Inas ltre szokatlanul lelemnyes, gondolta Maddy, s persze volt ideje hozzszokni a kellemetlen krlmnyekhez. Maddy azonban most, hogy jobban belegondolt, rjtt, hogy br Lucky nagyon sokat megtudott rla, szinte semmit sem tud a firl. Mit keres a Domb alatt? Amit elmondott, aszerint tbb hete jtt el a mhelybl, ami az inasi ktelessgek slyos elhanyagolsnak szmtott, s ezrt slyos bntets jr. De mi okbl jnne ide egy vegfv inasa? s ami mg ennl is fontosabb, hogy sikerlt egy vegfv inasnak betrnie a Lenti Vilgba? Maddy nem is rtette, hogyhogy nem faggatta ki legalbb: annyi ms tennivalja akadt, s Luckynak klnben sem volt varzsereje, se bbja. Bjarkn bizonytotta is: Lucky nem hagyott nyomot. Mgis nyugtalansgot bresztett Maddyben. Igyekezett felidzni, hogy pontosan mit ltott, amikor Lucky a halszhlval visszafel tartott. Valaminek lennie kellett volna, legalbb szneknek, gondolta. Lucky fiatal, ers s j esz: erteljes, ragyog sznnyomot kellett volna hagynia! De mg Bjarkn segtsgvel sem ltott szneket. Egyetlen csillanst vagy sziporkt sem. Lehet, hogy elrejtette? Rmiszt gondolat, mert akkor Maddy fellt, felemelte a kezt, s msodszor is a fi fel villantotta Bjarknt, s ezttal teljes erejbl sszpontostott, amikor a rnba nzett, hogy nem lt-e valami rendelleneset. Az vegfv inasa tovbb aludt: egyik keze klbe szortva hevert mellette, a msikat kinyjtotta a fldn. Most mr ltta a sznjelt: kirobbanan eleven ibolyakk volt, ami vltoz ervel vilgtott. Maddy megknnyebblten shajtott fel. Csak az idegei jtszanak vele, gondolta. Az idegei s a flelme; miattuk rml meg mindentl. A pillantsa lejjebb siklott s akkor megltta Lucky bal kezn, ott, ahol alvs kzben lazult az bersge. Hrom rna, amelyek mint vkony, sznes tzcskok kanyarogtak a tenyern: Yr, a Vdelmez, amelyet Bjarkn, s s, egy bonyolult varzsjel keresztezett, hogy vdjk alvs kzben. Ennyit az rtatlansgrl, gondolta Maddy. Az istenek a megmondhati, ki ez a Lucky, smirt hazudott neki, de egyvalami biztos j bartjval kapcsolatban: nem inas. Hanem Fria, akrcsak Maddy. Minden rnt kzmbsthetnk: megfordtssal vagy egy msik rnval lebrhatjuk a hatst. Maddy rezte, hogy Tyr thatolhat Lucky vdelmn, s megmutathatja, mit rejteget. Sok mlt

52 a lny varzshatalmnak erssgn, de Maddy elnyt lvezett, s bizonyra Lucky ellenllsa is most a legkisebb. Vigyzott, nehogy megzavarja az lmt: feltpszkodott, s hangtalanul elhajtotta a rnt, majd kis nyomssal mkdsbe hozta. Lucky bbja megrezzent, de nem ingott meg. Maddy mg egyszer megnyomta, s Bjarknt is utna hajtotta. A rnk eltntek, s Maddy nemsokra egy olyan arcba nzett, amit ltott mr korbban, s ami most, hogy valdi njt mutatta, vratlanul ismersnek tetszett. Az alakja nem sokat vltozott. A sznei s a felptse jobbra ugyanaz maradt, br a valsgban kicsit magasabb lett. De jval idsebb volt, mint elszr hitte, s a vonsai mg lmban is kevesebb rtatlansgot, s tbb csalrdsgot sugalltak. Maddy jeleket is ltott, amelyek korbban nem mutatkoztak: a csupasz karjn egy rnt. Egy fordtott Kaent, s most vette csak szre, hogy a szjt halvny, vkony hegek keresztezik, amelyek szablyos ismtldse rossz men volt. Maddy keze lehullott. Ksn rtette csak meg, tl ksn jutott eszbe, amit Cukor mondott, s ksn emlkezett Flszem szavaira is. Egy. bart, mondta Flszem, aki rul lett a Tli Hborban. Halottnak hittem, s taln az is, de a hozz hasonlknak kilenc letk van, s mindig is - Lucky suttogta elspadva Maddy. - gy van felelte Lucky, s tzes tekintett rszegezte. De Kapitnynak is szlthatsz.

53

A fi gyorsan felpattant, kivlt ahhoz kpest, hogy mly lmbl bredt. De Maddy meglepetsre nem tett tmad mozdulatot, hanem a barlang bejrata fel ugrott, gy a gondolatvillm, amit Maddy utna dobott, a falba csapdott, s a nyomn kszilnkok zporoztak a fldre. Maddy jbl felemelte a kezt, s a barlang bejrathoz sietett, hogy elllja az tjt. Lucky ezttal nem prblt meg elfutni, hanem furcsn gyors ujjmozdulatval Kaen rnjt rajzolta a levegbe, s elhajtotta, de nem Maddyre, hanem sajt magra, azzal eltnt vagy legalbbis Maddy gy hitte -, s hlt helyn egy vkony, puskaporos tzcsk maradt csupn, ami sebesen igyekezett a barlang szja fel. A tzcsk egytt futott az ibolyakk jellel, mire Maddy Logrot, a Vizet hvta segtsgl, majd a tzcskra dobta. A csk megtorpant, s sr pra tmadt a helyn. Lucky egy szempillants alatt ismt ott llt eltte: csuromvz volt, s leveg utn kapkodott. Maddy ujjhegyn ismt, tmadsra kszen Logr remegett. Lucky lassan, magasba tartott kzzel felllt. - Ne prbld meg, mert megllek fenyegetdztt Maddy. - Hagyd abba, Maddy! Azt hittem, bartok vagyunk. - Bartok, mi? felelte Maddy. Hazudtl. Lucky elfintorodott. Mr hogyne hazudtam volna. Mire szmtottl? Becserksztl, arcon csaptl valamivel, ami egy kovcskalapcs s egy villm keverknek tnt, kifaggattl, aztn mintegy vletlenl megemlted, hogy nagy bartsgban vagy Flszemvel. ppen vele - Teht igazam volt vlaszolta Maddy. Ki vagy? Lucky lalakjt levetve, igaz mivoltban mutatkozott eltte. Maddy megint ismersnek tallta, br biztos volt benne, hogy sosem tallkoztak. Taln egy mesben vagy Flszem valamelyik kpesknyvben. De ismerte, erre megeskdtt volna. Fknt a szeme tnt ismersnek. - Idehallgass. Tudom, hogy nem bzol bennem. De sok van, amit Flszem nem mondott el neked. Amiben segtsgedre lehetek. - Ki vagy? krdezte jra Maddy. - J bart. - Nem rzta a fejt Maddy. Te vagy, akire figyelmeztetett. A tolvaj. Aki meg akarja szerezni a Suttogt. - Tolvaj? nevetett Lucky. Van annyi jogom a Suttogra, mint brki msnak, st ami azt illeti, tbb is. - Akkor mirt hazudtl? - Inkbb azt krdezd meg magadtl: mirt hazudott Flszem? - t hagyd ki ebbl vetette ellen Maddy. - Mirt? Nehz volt llnia a pillantst. A hangja halk s furcsn meggyz volt. Tudta, hogy itt rm tallsz, mgsem figyelmeztetett. Ami pedig a Suttogt illeti, azt sem tudod, mi az, igaz? Maddy lassan megrzta a fejt. - Vagy hogy mire j? Maddy ismt a fejt rzta.

54 Lucky felnevetett. Knnyed, kellemes kacaj volt, azonnal megkedvelhet, ellenllhatatlanul ragads. Mieltt mg rjtt volna a fortlyra, Maddy rezte, hogy vlaszkppen elmosolyodik. Lucky elbvlte. - Hagyd abba szlt r lesen, s Yrt mutatta. De Luckyn nyoma sem ltszott a megbnsnak. Mg a vdelmez rna mgtt is volt valami kihv, vlaszra sarkall a mosolyban. - Ismerlek mondta lassan Maddy. s Flszem is jl ismer. Lucky blintott. Ugye azt mondta neked, hogy rul vagyok? - Igen. - s elprtoltam tle, amikor vesztsre llt a hborban? Maddy ismt blintott. Jaj, mennyire ismersnek tetszett! Maddy kszkdtt, erltette az agyt, de Lucky behzelg hangja ellenllhatatlan volt.- Rendben van, akkor hallgass meg engem is. Lefogadom, hogy az reg Flszem errl mlyen hallgatott. A mosolya kemny, fmes lett, a szeme tzes, zlden s titokzatosan vilgtott a sttben. Az az igazsg, Maddy, hogy Flszem a testvrem. Maddy szeme elkerekedett. - Vrtestvrek vagyunk, akik fogadalmat tettek egymsnak. Ugye tudod, hogy ez mit jelent? Maddy blintott. - s Flszem mgis hajland volt megszegni az eskjt, elrulni a testvrt a hbor s a hatalom kedvrt. Szerinted ez mifle hsg? s tnyleg azt hiszed, hogy aki egyszer felldozta az ccst, az sokat tpeldik, hogy kitegyen-e egy kis veszlynek egy magadfajta lnyt? Maddy gy rezte, mintha fuldokolna. A szavak krltte rvnylettek, s tehetetlenl magukhoz hztk. Mg mialatt a bbj ellen kzdtt, belenyilallt a felismers, hogy ha rjnne, honnan ismers neki Lucky, minden rgtn a helyre kerlne. Gondolkozz, Maddy, gondolkozz. Ismt a vdelmez rnt, Yrt rajzolta: a varzsjel felvillant az ujjhegyn, s elhalvnytotta Kaen meggyz erejt. Gondolkozz, Maddy, gondolkozz. A hangja a szeme A szjn lthat ezsts hegek szvedke, mintha valamikor rgen valaki valami szrssal s akkor vgre eszbe jutott: a rgi mese arrl, hogy az rmnyos hogy hvta ki az Alagtlakkat, Ivaldi fiait, a mesterkovcsokat egy tehetsgprbra, s a fejt tette fel a kincseik ellenben, de vesztett. m amikor mr levgni kszltek azt kiltotta: A fej a titek, de a nyak nem! s az eszkn tljrva megszktt a jutalommal. A trpk a csalson feldhdve, bosszra htozva bevarrtk Loki szjt, s attl fogva Loki mosolya is olyan hamis lett, mint a gondolatai. Loki. Az rmnyos. Hogy nem vette szre? Hrbl jl ismerte, nemegyszer ltta az arct a knyvekben. Flszem figyelmeztette r, mg Cukor is Ferdeszjnak titullta. s a legrulkodbb nyom ott ktelenkedett a karjn. Kaen. A Tz rnja. Megfordtva. - Ismerlek rebegte Maddy. Te vagy - Mi egy nv? vigyorodott el Loki. Viseld kabtknt, fordtsd ki, gyjtsd fel, dobd flre, s vgy klcsn egy msikat. Flszem tudja, krdezd t. - De Loki meghalt csvlta a fejt Maddy. Ragnarknl meghalt a csatatren. - Nem egszen fintorodott el Loki. tudod, sok van, amit az Orkulum nem jsolt meg, s a rgi mesket szmtalanszor elferdtik. - Klnben is vszzadokkal korbban trtnt! rettent meg Maddy. A vilgvgn, nem?

55 - s? csattant fel trelmetlenl Loki. A vilg nem elszr rt vget, s nem is utoljra. Thor szakllra mondom, Maddy, ht Flszem semmire sem tantott meg? - De akkor te - kezdte zavartan Maddy. gy rtem, a Ltk az AEsirek nem . Istenek voltak? Loki elutastan legyintett. Istenek? Na ne nevettess. Brkibl vlhat isten, ha elg hve akad. Mg hatalom sem kell hozz. Az n idmben lttam sznhzi isteneket, gladitor isteneket, st mesemond isteneket is, Maddy ti, emberek, mindenhol isteneket lttok. Ez csupn rgy, hogy ne kelljen a sajt fejetekkel gondolkodnotok. - De azt hittem - Isten csak egy sz, Maddy. Mint a Fria. Vagy a dmon. Szavak, amikkel az emberek olyasmiket jellnek, amiket nem rtenek. Fordtsd meg, s netsit kapsz. Az is megteszi. - s Flszem? rncolta a homlokt Maddy. Ha a testvred - leesett az lla, amikor eszbe jutott egy jabb rgi mese. Akkor nem ms, mint . - gy van felelte Loki a ferde, hamisks mosolyval. A Mindensg Ura. A Tbornok. Az reg Odin szemlyesen.

56

HARMADIK KNYV A Suttog

Egy Hatalmas Krisfa ll, rla szlok. A neve Yggdrasil.

A Lt Prfcija

57

Ragnark. A Vilgvge. Nat Parson szerint a Nvtelen rettenetes tisztogatst hajtott vgre, hogy egyetlen gigszi ksrlettel megszabadtsa a Teremtst a gonosztl, s tzzel, jggel, vagyis a Csapssal tkletes Rendet valstson meg a Vilgokban. A J Knyv elmondsa szerint csak Noar vrvonala maradt fenn, s a tllket, vagyis a Hallt kijtsz dmonokat s eretnekeket a Pokolba szmztk, hogy ott vrjk ki Minden Ltezk Legvgt. Flszem ezzel szemben meslt az orkulum Prfcijrl s a Rgmlt Korok utols nagy csatjrl, valamint arrl, hogy Szurt, a Pusztt hogy csatlakozott a Koszhoz, s miknt indtott tmadst az Alvilgbl az Asgardban trnol istenek ellen a halottak seregeinek flottjval. Az utols csatban az istenek mind elestek, s tbblnyi mlysgben vrbe s varzslatba fulladtak, az utols tbornokot felfalta a Fenrir farkas, Thort, a Mennydrgt megmrgezte a Vilgkgy, s Tyr, a Flkar, Heimdall, az Aranyfog, Frey az Arat, s Loki - De ha istenek voltak krdezte akkoriban a kis Maddy -, hogy eshettek el? Hogy halhattak meg? - Minden meghal egyszer vonta meg a vllt Flszem. Loki most mgis mshogy meslte a trtnteket: az elesett istenek nem pusztultak el, hanem megmaradtak, br meggyengltek, megtrtek, nmaguk rnykv vltak, de mg gy is vrtk, hogy visszatrhessenek, amikor a Kosz tsprt a Kilenc Vilgon, s magval sodort mindent. Teltek az vek, eljtt az j Rend. Templomait a forrsok, srhalmok, menhirek romjain ptette, amelyeket egykor a rgi hitre szenteltek fel. Mg a legendkat is trvnyen kvl helyeztk, vagy ahogy Bolond Nan mondogatta: Az elfeledettet s a halottat nem sok klnbzteti meg egymstl, s vgl a Rend eltaposta s csaknem teljesen a feleds homlyba tasztotta a rgi szoksokat. - De semmi sem tart rkk jegyezte meg vidman Loki. Vltoznak az idk, a nemzetek felemelkednek s eltnnek, a vilgban forradalmak zajlanak, miknt a tengeren is aply s dagly vltja egymst. - Flszem is ezt mondja. - A tenger az aply s dagly nlkl beposhadna magyarzta Loki -, ahogy a vltozsok nlkli vilg is megmerevedik s elenyszik. Mg a Rendnek is szksge van egy kis Koszra; Odin tudta ezt, amikor elszr maghoz vett, s testvrisget eskdtnk egymsnak. A tbbiek nem rtettk meg. Kezdettl fogva ellenem fenekedtek. - A Kosz a vremben van, mondtk, de szvesen kihasznltk a kpessgeimet, mg a cljaikat szolgltam. Megvetettk a csalst, lenztk a hazugsgot, de rmmel lveztk a gymlcseit. Maddy blintott. Tudta, mire gondol Loki. Kvlllnak, rossz vrnek lenni, akit rksen hibztatnak, s akinek sosem mondanak ksznetet. Ht igen. Nagyon is jl ismerte ezt az rzst. - Amikor Odin befogadott folytatta Loki -, pontosan tudta, mi vagyok. Szeldthetetlen futtz. s ha nhnyszor fkezhetetlen voltam? Gyakrabban mentettem meg az irhjukat, mint k az enymet. De nem voltak hlsak. s a vgn - Loki megvillantotta ferde, mgis elbvl mosolyt ki rult el kit? Az n hibm volt, hogy nem lehetett velem brni? Nem tettem mst, mint h voltam a termszetemhez. De trtntek balesetek. Valami balul ttt ki. Taln egy kis tlzott jkedv, vagy egy nehz pillanatban elejtett rossz mondat, s a rgi bartok egyszerre mr nem voltak olyan bartsgosak, s kezdtem gy rezni, hogy nem rt

58 eltnnm, mg lecsillapodnak a kedlyek. De utnam vetettk magukat, s kiszabtk otromba bntetsket. Gondolom, hallottad a trtnett. - gy-ahogy felelte Maddy, aki merben ms vltozatot ismert. De azt hittem vagyis azt hallottam, hogy meglted Baldrt, a Szpet. - Nem igaz felelte bosszsan Loki. Vagyis soha nem bizonytottk rm, hogy n tettem. Mi lett az rtatlansg vlelmvel? Klnben is sebezhetetlennek kellett volna lennie. Az n hibm taln, hogy nem az volt? Az arca ismt elsttlt, s a tekintete rosszindulatan villogott. Odin megllthatta volna ket folytatta. volt a tbornok, hallgattak volna r. De gyenge volt. Ltta a vg kzeledtt, s nem engedhette meg, hogy az emberei ne lljanak mind mellette. gy aztn vakk vlt a tbbiek viselkedsvel szemben, s az ellensgeim kezre jtszott. Maddy blintott. Ismerte a trtnetet, vagy legalbbis egy rszt: hogy az AEsirek miknt hagytk ott egy sziklhoz lncolva Lokit, s hogy csepegtette Szkdi, a Vadszistenn egy kgy mrgt az arcba. Attl a naptl fogva a Vilg Vgig balszerencse ksrte ket, s Loki mgis elszabadult a csata elestjn, hogy szerepet jtsszon az azt kvet puszttsban. De lthatan nem rzett megbnst. Ezt Maddy rtsre is adta, mikzben az AEsirek utols ellenllsrl s arrl a csatrl meslt, amit Flszem Ragnarknek nevezett. - Taln megmenthettem volna ket, ha a vgn mellm llnak. Ki tudja, taln mg a csata kimeneteln is vltoztathattam volna. De k ezt a sorsot vlasztottk. Mg Flszem is. Ezrt ht vge lett a vilgnak, s most itt vagyunk, a spredk: barlangokban bujklunk vagy rontsokkal hzalunk, s prblunk rjnni, hol rontottuk el. Maddy megint blintott, br Flszem hangja zengett a fejben, miszerint ez Loki Loki -, s brmi trtnjk is, nem szabad hagyni, hogy hzelgssel vagy csalssal elaltassa az bersgt. Flszem azt is elmondta, hogy a Kosz gyermekei vgtelenl elbjolak, s Maddy elhatrozta, hogy semmit sem vesz kszpnznek, amit Loki mond. Ugyanakkor a trtnete veszedelmesen hihetnek tnt. Sok mindenre magyarzattal szolglt, amit Flszem nem volt hajland elmondani, br mg gy is nehezen tudta megemszteni, hogy Loki gy beszlt az istenekrl, mintha emberi lnyek volnnak; sebezhetk, gyarlk, gyengk. Maddy a Ltkrl szl mesk kztt ntt fel, megtanulta, hogy a tndket bartainak tekintse, a szve mlyn sokat lmodozott rluk, de a legvadabb lmaiban sem kpzelte, hogy egy nap tallkozik valamelyikkkel, s egyenrangknt beszlgethet vele. St, hogy egyszer megrinthet valakit, aki Asgardban lt, s most ott ll eltte nagyon is emberinek tn vrs sebbel az orrnyergn, amit az gondolatvillma okozott - Akkor te. halhatatlan vagy? nygte ki vgl. - Semmi sem halhatatlan rzta a fejt Loki. Attl fgg, ki meddig brja, ennyi az egsz. De mindennek vltoznia kell, hogy fennmaradhasson. Mit gondolsz, mirt hordom fordtva a varzsermet? Vagy ami azt illeti, Odin mirt hordja gy? Maddy a karjn lev varzsrnra pillantott. Kaen a Futtz mg mindig ibolyakken vilgtott Loki vilgos brn. Mg megfordtva is erteljes jel volt, s Maddy is elg sokszor hasznlta ahhoz, hogy tudja, tisztelnie kell a viseljt, s nem szabad bznia benne. - s hogy fordtottad meg a varzserdet? - Igen fjdalmasan. - ! Maddy kis sznet utn folytatta: - s a Tzesekkel hogy ll a dolog? A Tzesekkel, Frikkal, akrkik is legyenek - Most mr valamennyien azok vagyunk vonta meg a vllt Loki. Mint minden, amit megrintett a Tz. Vagy ahogy a lelkszed mondan: dmonok. n persze a Kosz gyermekeknt mindig is dmon voltam, de a Tbornoknak ezt nehezre esik beismernie, hiszen mindig is annyira trekedett a Rendre s a Trvnyessgre mosolyodott el. Nem lehet knny elfogadnia, hogy az j istenek, vagyis a Rend szemben most is kzellensg. - Az j istenek?

59 Loki blintott, s most az egyszer nem mosolygott hozz. - gy rted, mindez valsgos? A Nvtelen, meg a tbbi, amit Nat Parson a Csaps Knyvbl prdikl? - Olyan valsgos vagy kpzeletbeli, mint brmelyiknk blintott Loki. Nem meglep, hogy a lelkszed olyan borlt a rgi szoksokkal kapcsolatban. Tudja, ki az ellensg, s meg a fajtja nem lesz biztonsgban, amg minket ki nem pusztt a Kilenc Vilgbl, s amg minden mest el nem felejtenek, minden varzsert el nem fojtanak, minden Tzeset ki nem oltanak az utols szikrig. - De ht n is Tzes vagyok mondta Maddy, s megmutatta a tenyert, hogy megnzze a varzsrnjt, ami most gy vilgtott, mint egy zsartnok. - Az vagy blintott Loki -, semmi ktsg, varzservel rendelkezel. Nem csoda, hogy Flszem mlyen hallgatott rlad. Egszen klnleges vagy s ez tbbet r, mint a Vidra Sarca, akr Flszemnek, akr nekem vagy brki msnak, aki a maga oldaln tudhat mint szvetsgest. Maddy varzsrnja most mr szinte gett, vkony tzcskok tekergztek az ujjhegyei fel. - Az Orkulum jslatban is szerepelsz meslte Loki, s rdekldbe figyelte a jelet. Az j Kornak j rnkat jsolt, amelyek teljesek s tretlenek lesznek, s velk majd jra lehet rni a Kilenc Vilgot. A rnd az Aesk, a Kris, s amikor Flszem megltta a tenyereden, biztos gy vlte, a Szp Napjai s Karcsony egyszerre jtt el! - Aesk mondta ki lgyan Maddy, s az ujjaibl tzszlak macskablcsjt csinlta. Vagyis Flszem ezt mindvgig tudta? - Igen blintott Loki. Odinnak jsoltk meg. Maddy egy percig rgdott rajta. Mirt? krdezte vgl. Mit akar Flszem? s mi ez a Suttog, amire olyan nagy szksge van? Az Orkulum tett rla egyltaln emltst? - Maddy mosolyodott el lassan Loki -, az Orkulum maga a Suttog.

60

A barlangban egy kancs stt mzsrt is elrejtettek. Loki adott egy kortynyit Maddynek, s a tbbit maga hrpintette ki mesls kzben. - A Suttog egy si er, a Tbornoknl is sibb, br nem szereti, ha erre emlkeztetik mondta. A trtnet a Rgmlt Korok kezdetre nylik vissza, a Rend s a Kosz kztti els sszecsapsokra, s ha engem krdezel, egyik oldalra sem vet tl j fnyt. A te alzatos szolgd akkoriban semleges llspontra helyezkedett Maddy bizalmatlanul vonta fel a szemldkt. - Kvncsi vagy a trtnetre vagy sem? krdezte Loki. Maddy blintott. - Rendben. A Tbornok ifjsgnak mltba vesz napjaiban Asgard a tkletes Rend erdtmnye volt, s szemernyi varzslat sem itatta t. A Vanirok, a Kosz hatrvidkrl szrmaz boszorknymesterek, a Tz valdi rzi veken t harcoltak az AEsirekkel, amg be nem lttk, hogy egyikk sem gyzhet soha. J szndkuk jell kicserltk a tszaikat, s az AEsirek megkaptk Njrdt, s a gyermekeit, Freyt s Freyjt, a Vanirok pedig Honirt s egy krmnfont reg diplomatt, Mimirt, aki ellopta a varzserejket, s titokban mindent jelentett az vinek. -De a Vanirok nemsokra rjttek, hogy kmek vannak a soraikban, s bosszbl megltk Mimirt, a fejt pedig visszakldtk Asgardba. A Tbornok azonban addigra mr megszerezte, amire szksge volt. A Rgi rs rnit, az si nyelv betit, amelyekkel a Vilgokat teremtettk. - A Kosz nyelvt jegyezte meg Maddy. Loki blintott A lops persze nem tette boldogg a Koszt. Odin teht j kpessgei rvn letben tartotta a Fejet, s varzservel ruhzta fel, hogy beszlni tudjon. Nem sokan trnek vissza a tlvilgrl, s amit mondanak, azt rendszerint rdemes meghallgatni. Az reg Mimir a prfcia kpessgvel trt vissza, ami felbecslhetetlen rtk lett a Tbornok szmra. De az adomnynak nagy ra volt. Odin a szemvel fizetett rte. s ami Mimirt, vagy ahogy hvta, a Suttogt illette, Loki felhajtotta a maradk mzsrt, akkoriban szerintem nem nagyon szeretett minket, gy most sem szmtank klnsebben a jindulatra. Prbltam beszlni vele, hidd el, de sosem kedvelt - Tulajdonkppen mit akarnak tle? krdezte Maddy. Mirt olyan fontos? - Krlek, Maddy fortyant fel kiss trelmetlenl Loki. A Suttog nem egy jelentktelen csecsebecse, hanem egy js. Elre tud bizonyos esemnyekrl. Megjsolta Ragnarkt, s sok olyasmit, amirl azt kvntam, brcsak rtesltem volna rluk azeltt, hogy bekvetkeznek. Ha Odin nagyobb figyelmet szentelt volna aprfciinak, ahelyett, hogy az Orkulum tvedseit bizonygatta volna, akkor taln Ragnark is ms vget r. Csendben ldgltek, mg Maddy a kvetkeztetseket mrlegelte. - s most mi a clod vele? krdezte. - Msodik eslyre vgyom? krdezett vissza ferde mosoly ksretben Loki. Nzd, Maddy, Odin sajt erejnek felt helyezte el az Orkulumban. Gondolj csak bele, mire mehetne vele most! Elkpzelni sem tudod, micsoda hatalomra tehetne szert, amit csak meg kellene csapolnia. A Kosz birodalmbl szrmaz hatalom. Felshajtott. De ennek az tkozott Orkulumnak sajt elkpzelsei vannak, s nem hajland egyttmkdni. Mindenesetre sokan vannak, akik szvesen megkaparintank. Mg msok rkre elhallgattatnk.

61 - Istenek mondta Maddy. - men vgta r Loki. Az egyik feldert tjn tallt r a Suttogra, meslte, nhny szz vvel a hbor vge utn. A mszrlsokban sokan elestek, nhnyan rkre odavesztek, megint msok jgbe fagytak, vagy a Kosz tze emsztette el ket. Az letben maradottakat az Alvilgba vetettk, de Loki, aki mindig is knnyen kicsszott az ldzi kezei kzl, valahogy el tudott meneklni. - Elszktl a Fekete Erdbl? krdezte Maddy. Loki vllat vont. Vgl csak sikerlt. - Hogyan? - Hossz trtnet. Elgedj meg annyival, hogy hasonl szllst talltam a Lenti Vilgban. s itt vgre rakadtam a Suttogra folytatta. Br hamarosan azt is belttam, hogy nem vehetem hasznt. Termszetesen rm ismert, de nem beszlt hozzm, csak srtseket s csfoldsokat vgott a fejemhez, egy szikrnyi varzsert sem klcsnztt nekem, prfcikban pedig vgkpp nem rszestett. Arra gondoltam ht, hogy esetleg kiemelem a gdrbl, hogy felhasznljam az letben maradt AEsirek egyikvel folytatott alkuban - letben maradtak? vgott kzben gyorsan Maddy. - Puszta szbeszd, semmi tbb. Volt egy sejtsem, hogy Odin taln mg l. Lendthetett volna a helyzetemen, ha elviszem neki a Suttogt. s ha a Tbornok ismt az n oldalamon ll, biztonsgban rezhettem volna magamat a mg ellenem fenekedkkel szemben. Akik csatabrddal, vagy akr kalapccsal tmadnnak rm. Azta mr sokszor prblta meg kiemelni a Suttogt tzes blcsjbl, folytatta, de eddig mg nem tallta meg a mdjt, hogy megtrje a varzst, ami a tzgdrben tartja; a varzs mg Ragnark idejbl maradt itt, amellyel fordtott s ezrt meggynglt varzsereje nem szllhatott szembe. A kudarc lttn bevehetetlenn tette a Dombot , koboldsereget lltott fel, varzsrnk hljt sztte, s folyoslabirintust satott, hogy elrejtse a vilg szeme ell a Suttogt. - s taln jobb, ha rejtve is marad jegyezte meg. Hacsak Odin nem adott valamit, amivel segthetnl. Egy varzslatot, egy eszkzt, taln csak egy szt? - Nem adott semmit, mg egy rontst sem felelte Maddy. Loki undorral rzta meg a fejt. Akkor felejtsk el legyintett. Ennyi ervel a holdat is lehzhatnnk egy zsinron. Maddy fontolra vette. Szval azt hiszed, remnytelen? krdezte vgl. Semmikppen sem lehet kihozni? - Hidd el, megprbltam vonta meg a vllt Loki. - Ha a Tbornok beszlni akar vele, knytelen lesz lejnni hozz. - Megeshet trte a fejt Maddy. - Mondd meg neki. Ragnarknek vge. s ami a Rendet illeti, mindannyian az ellensgei vagyunk. Taln t kellene gondolnunk a szvetsgeinket. El kellene felejtennk a rgi srelmeinket. jra kellene mindent kezdennk. -Elrultad az AEsireket emlkeztette Maddy. rlt vagy, ha azt kpzeled, hogy visszafogadnak. - Az AEsirek! Maddy szavai vratlanul clba talltak: Loki szeme szinte haraggal lngolt fel. A sznei is fellobbantak: ksrteties ibolyakkrl a pokol tzhez hasonl vrsre. Mst sem tettek, csak kihasznltak, amikor gy hozta a kedvk! Ha baj volt, mindig ezzel jttek: Krlek, Loki, tallj ki valamit! Amikor meg elmlt a baj, Mars vissza az odvadba, s mg egy ksznm sem jrt rte! Asgardban mindig is megtrt szemly voltam, s ezt valamennyien reztettk velem. - De harcoltl ellenk Ragnarknl idzte fel Maddy, aki nagyobb sznalmat kezdett rezni ez irnt a veszlyes lny irnt, mint amennyit hite szerint ildomos lett volna.

62 - Ragnark vetette oda lekezelen Loki. Mire szmtottak, kinek az oldalra llok: Nem volt, akinek prtjt fogjam. Az AEsirek elhagytak, a Vanirok mindig is gylltek, a Kosz meg hallt rdeml rulnak tekintett. Senki sem fogadott be, ezrt csak magammal trdtem, mint mindig. s kzben taln kiegyenltettem egy-kt srelmes szmlt. De ami engem illet, mindez mr a mlt. A Tbornoknak nincs tlem flnivalja. - Hogy rted ezt? krdezte Maddy. Loki hamisksan rmosolygott. Nzd, Maddy, az elmlt tszz v nagy rszt a Lenti Vilgban val bujklssal tltttem. Igaz, ez itt nem a Fekete Erd, de aligha maga a mennyorszg. Bds, stt, zsfolsig megtltik a koboldok, s folyton rsen kell lennem Egybknt, ha jl rtelmezem az utbbi idk jeleit, hamarosan mr egyiknk sem lesz biztonsgban. Nemsokra mg a legmlyebb lyuk sem lesz elg mly ahhoz, hogy elrejtsen az ellensgeink szeme ell. - s? - s elegem van a bujklsbl szgezte le Loki. Haza akarok trni. jra ltni akarom az eget. s ami ennl is fontosabb; szeretnm, ha a Tbornok vilgosan rtsre adn a tbbieknek, akik mg haragot tpllnak irntam, hogy hivatalosan visszatrtem az istenek oldalra. Sznetet tartott, s vgyakoz pillantssal a tvolba rvedt. Kzeledik a hbor. rzem. Nem kell hozz orkulum, hogy megjsolja. A Rend megindult, s terjeszti az Igt a Kzpvilgban. Odin is tudja: a forrsaim szerint az elmlt vszzadban ide-oda utazott a vilgunk s a Vilgvge kztt, a hbor kzeledtt figyelte, s igyekezett kiderteni, mennyi idnk maradt. gy rzem, nem sok van htra. Ezrt van szksge a Suttogra. Ami engem illet elvigyorodott, s letette a srskriglit -, nem tehetek rla, Maddy! A Kosz a vremben van. Harcolni akarok. Maddy sokig egy szt sem szlt. Akkor ht mondd meg neki mondta vgl. - Micsoda? Tallkozzak vele a fld felett? szrnyedt el Loki. Elment az a cspp eszed is. - tnyleg azt hiszed, hogy Flszem jn majd el hozzd? - Knytelen lesz bizonygatta Loki -, ha az Orkulumra vgyik. Ha megszerzi, nincs az a titok, terv vagy taktika, amit a Rend elrejthetne elle. A nlkl viszont nem remlheti, hogy megnyeri a hbort. s azt pedig vgkpp nem engedheti meg, hogy a msik fl kezbe kerljn. Elvigyorodott. Ezrt ht te is beltod, Maddy, hogy nincs ms vlasztsa, mint elfogadni a feltteleimet. Hozd el hozzm Odint, n meg hagyom, hadd beszljen a Suttogval. Ha nem, akkor egyhamar is a Rend ldozata lesz. Maddy a homlokt rncolta. Az egsz tl magtl rtetdnek tnt. Mr tapasztalhatta Loki elbvl modort, de tisztban volt a hrnevvel is, s tudta, hogy ritkn vezeti tiszta szndk. Rnzett, s most is ltta, hogy a rszegezd tzes pillants veszlyesen villog. - Nos? srgette. - Nem bzom benned kzlte Maddy. Loki vllat vont. Sokan vannak gy ezzel. De nem kell bznod. Ers vagy. Egyszer mr legyztl. - Ktszer helyesbtett Maddy. - Mindegy. Maddy tgondolta az rveit. Rjtt, hogy nem sokat tud Loki hatalmrl. Igaz, legyzte, de vajon nem Loki akarta-e gy? Nem volt tisztessges kzdelem. Vratlanul ttt rajta. Taln ez is Loki tervnek rsze volt. Maddy gondolatai egymst kergettk. Mit tud a Suttogrl? Loki szerint egy js. A Rgmlt Korok hatalma, Flszem rgi bartja, a Kosz ellensge. Loki azt mondta, hogy a Suttog gylli, s nem nyilatkozik eltte, csak csfolja. De Flszem azt mondta, hogy a Suttog eljn Maddyhez, s elfordulhat-t, hogy Loki valahogy ezt is kiszimatolta Lehet, hogy Loki flrevezette?, morfondrozott Maddy.

63 Hogy nem is annyira a Suttogt akarja megmenteni, mint inkbb megakadlyozni, hogy valaki ms tegye r a kezt? Lehetsges, hogy Loki maga ejtette csapdba a Suttogt a tzgdrben, miutn nem sikerlt a sajt szolglatba lltania? Vgtre is a tz az alkoteleme. Megeshet, hogy mindez egy gondosan kitervelt csapda, amellyel Flszemt a Lenti Vilgba akarja csalni, ahol Lokinak vszzadok lltak a rendelkezsre, hogy felkszljn a vgs leszmolsra? Nos? ngatta Loki trelmetlenl. Ks, hogy krdsekre pazarolja az idt. A tegnapi sr reggelre csak hgy, szokta mondani Bolond Nan, ami Maddy felttelezse szerint valami olyasmit jelentett, hogy ha valaki kihzza ebbl a csvbl, az nem a kirlyi grda lesz. - Nos? Maddy felshajtott. A fejben egy terv kezdett krvonalazdni; meglehetsen ktsgbeesett terv, de ilyen rvid id alatt csak ezzel tudott elllni. Rendben van mondta. De elbb meg kell mutatnod. - Mit? - A Suttogt.

64

Maddy kvette Lokit a tzgdr csarnokba, de vigyzott, nehogy egy pillanatra is levegye rla a szemt. Loki meglepen vidman egyezett bele Maddy kvetelsbe, de a szneiben tkrzd leheletnyi morcossg arra utalt, hogy tvolrl sem elgedett. Maddy tudta, hogy Loki fortlyos, s ha mris megsejtette, mire kszl Maddy, ki tudja, miben sntikl. Elrtek a tzgdr vdett oldalra, s megbjtak egy sziklakiszgells mgtt, mg a gejzr le nem csillapodott. A kt kitrs kztti rvid sznetben Loki elrelpett, s megllt a kt kvjn. - Hzdj htrbb mondta Maddynek. Veszlyes. Maddy nzte, ahogy mozdulatlanul ll; a sznei hirtelen nagy ervel lobbantak fel, s a jobb keze els s kisujjval Yr elgaz rnajelt mutatta. Maddy ltta, hogy izzadsg patakzik az arcn, a keze klbe szorul, a szemt ersen sszeszortja, mintha fjdalmas erprbra kszlne. Legalbb nem jtssza meg magt, gondolta Maddy. rezte, hogy Loki mekkora erfesztst tesz, ltta, hogy remegnek az izmai, s mennyire megfeszl a teste, ahogy kszenltben vr a Suttogra. Loki mg akkor sem mozdult, amikor a gejzr fortyogni kezdett, s a halk moraj tompa bmblss vlt, mintha mit sem trdne az t fenyeget veszllyel. Trelmes volt, akr egy halsz, aki pisztrngot prbl hlba csalni. Eltelt kt perc, s Maddy most mr tisztn hallotta, ahogy a gejzr kitrshez kszldik; olyan volt, mint egy ris torkbl feltr dhs vlts. Aztn Loki szinte szrevtlenl megmoccant. Ha Maddy nem figyelte volna olyan rezzenetlenl, bizonyra szre sem veszi, mert Loki munkamdszere merben ms volt, mint az v: Flszem utastsai szerint Maddy megtanulta, hogy az vatossg s a pontossg legyen a legfbb ernye, s ne hajtsa, hanem inkbb ddelgesse a rnkat, vatosan kezelje ket, mintha brmelyik pillanatban felrobbanhatnnak. Ezzel szemben Loki villmgyors volt. Mint egy ktltncos, gy egyenslyozott a gdr5 peremn, amikor a gzoszlop fel tartott. Felemelte a fejt, s furcsa, gyorsan rebben mozdulatot tett a kezvel, ugyanakkor tzes alakot lttt a vonsait ppen csak kilehetett venni a kgyz lngnyelvek mgtt -, s gy hajtotta az oszlopra a rnkat, mint egy maroknyi petrdt. Maddynek alig maradt ideje, hogy elolvassa ket. gy rezte, taln felismeri Ist, s Naudrt, de mi volt az az ingz rna, ami affle pecekknt prgtt a fortyog folyamban, s tucatnyi fnyes darabra hullott, amikkor a lngot rintette? A gejzr mris a magasba szktt. A gzoszlop a mennyezetet rte, s szikladarabokat szrt szt a perzsel levegben. Az oszlopban, az irdatlan felh- s lngszakadsban egy pillanatra felfggesztve ltott valamit, ami gy pattant el, mint egy dug az vegbl, s flig-meddig hallotta nma kiltst mieltt ismt visszahullott a gdrbe. Loki tzes alakban elrejtztt egy sziklatmb mgtt. Majd pr pillanat mlva visszavltozott eredeti alakjba. Az arca kipirult, a haja kisimult az izzadsgtl, s a ruhjbl gett szag radt. Ennek ellenre jkedvnek ltszott, s a lebuk lngoszlop fnynl a szemben klns tz csillant meg. Lttad? fordult oda Maddyhez. Maddy knyelmetlenl blintott, s felidzte a pillanatot, amikor az a valami a felsznen bukdcsolt: a fny mintha tsttt volna rajta, s t szlongatta - Az volt a Suttog. Juj! fjt meggett kezre Loki.

65 - De hiszen az l! - Bizonyos rtelemben. Maddy most ltta csak, mekkora erfesztsbe kerlt Lokinak, amit tett: knnyed szavai ellenre is kifulladva s remegve llt eltte, mg a sznei is elhalvnyultak. Nem kedvel mondta. Br az igazat megvallva, szerintem egyiknket sem. Azt azonban ne krdezd, hogy miknt vegyk ki; te is lttad, milyen. Ha Odin ki akarja krni az Orkulum tancst, a jratlan utat kell vlasztania. Csend volt, mikzben Maddy a tzgdrbe bmult, s Loki lihegse is lassan csillapult. Azutn Maddy vatosan felllt. rezte, ahogy a kvetkez kitrs kszldik: a lba alatt inkbb megsejtette, mint hallotta az irtzatos nyomstl recseg tzes eresztkeket. - Mit mvelsz? szlt r Loki. Nem hallottad, amit mondtam? Maddy a gdrhz lpett. A lba eltt gurgulzott a tz.Loki most mr rossz rzstl eltelve kvette, de csak a sznei rulkodtak fradtsgrl s nyugtalansgrl. Brmit tett is a Suttogval, megfosztotta varzsereje javtl, s Maddy ki akarta hasznlni a knlkoz elnyt. A kvetkez pillanatban a gdr peremn egyenslyozott. - Vigyzz figyelmeztette Loki knnyedn -, hacsak nem akarsz lhallban a Pokolra jutni. - Egy pillanat felelte Maddy, s lenzett a tzes garatba. A gejzr ismt kitrni kszlt. Maddy rezte az gett mossszagot, s azt, ahogy az orrban a finom szrszlak sercegni kezdenek. A szeme gett, s a keze remegett, mire is Yr jelt mutatta. - vatosan szlt r Loki. A gdr aljn bmblt a forr leveg, ahogy a fld alatti foly bezubogott az olvadt kzetbe. Egy pillanat mlva gz homlyostja el a gdrt, a kitrni kszl gz- s hamuoszlop elfutra. Maddy csak a pontos idztsben remnykedhetett. Most mr kzvetlenl a gdr szln llt. A lba alatt a kvek skosak voltak a kntl s a szmtalan kitrs veges maradvnyaitl. Maddy megprblta felidzni, mit tett Loki: a peremen egyenslyozott, akr egy ktltncos, a kezvel olyan sebesen keverte a rnkat, hogy Maddy kptelen volt felismerni ket, mieltt a lba eltti felhbe sllyedtek. Loki most mr mgtte llt, s Maddy bre libabrs lett a kzelsgtl, de nem mert megfordulni. A gdrben a tzes ragyogs narancssrgrl srgra, majd szinte izz fehrre vltott, s az egsz perem remegett. Maddy teljes erejvel a Suttogra sszpontostott. Ha hvod, hozzd jn. rezte, hallotta a gondolataiban s most mr szltotta is, nem szavakkal, hanem varzslattal, amit Loki a Kosz nyelvnek nevezett. Nem tanult nyelv volt ez, mgis rezte, ahogy sszekapcsolja a Suttogval, mint egy rg elvesztett hangszalag rezdlsei. Vgl megltott valamit a gdr mlyn, ami fnyszlak macskablcsjre emlkeztetett: bonyolult bra, amelyben szmtalan rna s sznjel keresztezdtt, s kszott t egymson az egyre szvevnyesebb szlak mintjban. Egy hl, gondolta Maddy, s most msodszor rzett valami jelet, csillanst, kiltst a gdrben lev trgytl. Hl, mint az, amivel Loki elfogta a halakat. Hl, amit Maddy Loki ellen akart felhasznlni. De Loki rni nem mkdtek tisztessgesen, megfeszltek, megcsavarodtak az ujjai kztt. Naudr, a Kt, Thuris, a Tske, Tyr, a Harcos, Kaen, a Futtz, Logr a Vz, Isa a Jg. Loki rni, Loki csapdja. Mialatt Maddy a rnkat hzta, rezte, ahogy ficnkolnak, fortlyosan alakot vltoztatnak, s azt lesik, mikor hagy albb a figyelme. - Maddy! Loki hangja csattant fel mgtte, s Maddynek nem volt szksge rnkra, hogy megrezze a flelmt. Loki keze megrintette a vllt, s Maddy megingott; rmlten gondolt a lba eltt st gdrre. Ha megtaszt, gondolta

66 Ismt a trgyat szltotta a tzben, s egy olyan kiltssal, ami visszhangot vert a barlangban, felrntotta a benne sszegyjttt varzservel a hlt, s a gdrbl maga fel hzta. Ekkor lvellt fel a magasba a gejzr. A gz, a hatalmas, forr lgkalapcs eltrt a keskeny nylsbl. Egy pillanatra minden elfehredett, a barlangot betlttte a mossszag, s Maddyt zubog kpenybe burkolta. Ezalatt Loki htrahklt, Maddy pedig elhajtotta a hlt, s nem a tzes oszlopba foglalt Suttogra, hanem kzvetlenl a hta mg, Loki arcba. Lokinak nem maradt ideje, hogy megvdje magt. A Rgi rs rni felcsillantak Naudr, Thuris, Tyr s s Hagall, Kaen, Isa s r. A hl lehullott, s csapdba ejtette Lokit, mint egy halat, s vgl Maddy sajt rnja, Aesk az rmnyost a barlang msik vgbe reptette, mikzben a tzes oszlop a magasba szktt, s hamuval, knnel s vulkni vegtrmelkkel bortotta el mindkettjket. A robbans nagyobb volt, mint addig brmikor. Maddyt hszlbnyira dobta, ahol flig kbultan trdre esett. A hta mgtt a gejzr elrte a cscspontjt: hamu s salak szllingzott a levegben, lngol szikladarabok repkedtek Maddy krl, s mindssze mterekre a helytl, ahol llt, valami slyos zuhant al. - Loki? Maddy hangja tompn verdtt vissza a nedves falakrl. Maddy a perzsel gztl flig vakon egy lapos szikla mgtt hevert, s leveg utn kapkodott. A szokatlan bbjossg majdnem kimertette az sszes varzserejt. Ha Loki most tmad, nem marad ms a tarsolyban, mint egy ronts, amit visszahajthat r. - Loki? szltotta jbl. Nem jtt vlasz. Egy perccel ksbb a robaj albbhagyott, s knes gzok tltttk meg a barlangot. Maddy megkockztatta, hogy krlpislant, de a piszkossrga kdn kvl nem akadt ms ltnival. Ahogy eloszlott a kdpra, nyilvnvalv vlt a pusztts mrtke. Felettk a mennyezet flig beomlott. A gdrt egy trmelkkupac takarta el, s a halom tetejn, mint egy pnclkesztys kl, egy cseppkvekkel tzdelt hatalmas sziklatmb hevert. s Loki? s a Suttog? A beomlott barlangban egyikket sem ltta.

67

Beletelt egypr percbe, mire Maddy fel tudott tpszkodni. Remegve llt fel, s kirzta a hajbl a salakot. A ltsa mg homlyos volt a tzes gztl, az arca s a kezei gtek, mintha a nap perzselte volna meg ket. Az utrengseket kveten a barlangra ksrteties csend szllt. A beszakadt mennyezetrl por szitlt a hatalmas szikla- s trmelkkupacra, ami szinte teljesen elzrta a barlang bejratt. Gratullok, Maddy, szlt egy fura hang Maddy fejben. Most mr gyilkos is vagy. - Nem igaz! suttogta elszrnyedve a lny. Termszetesen nem akart krt tenni Lokiban, csak uralkodni felette, vagy legalbb sakkban tartani, amg meg nem szerzi a Suttogt. De minden olyan gyorsan trtnt, hogy nem volt ideje felmrni a helyzet slyossgt. s ha Maddy hibja folytn Lokit sszezzta egy sziklakupac Maddy immr nem csak a gdrbl feltr mrges gzoktl nem kapott levegt. A sziklatrmelk, akr egy Rgmlt Korokbl fennmaradt srbolt, szinte teljesen betlttte a barlangot. Maddy lassan, kelletlenl indult el fel. Lelke mlyn mg mindig hitte, hogy Loki csupn csapdba esett, s nem trtnt baja. A trmelkhez rve grcssen forgatni kezdte a kisebb kveket, mikzben egy leszakadt ruhaujj, egy csizma, vagy brmi egyb nyom utn kutatott Egy sznjel. Ez az! Maddy legszvesebben fejbe verte volna magt mrgben, hogy eddig erre nem gondolt. Reszket kzzel odavillantotta Bjarknt, s rgtn meg is tallta Loki jelt: a futtznyomot. A vilgon nincs kt egyforma fnyjel, s Loki, akrcsak Flszem, szokatlanul sszetett s eleven volt. l! Egy tapasztalt nyomolvas a becserkszett farkas kort is meg tudja llaptani, tudja, hogy biceg-e, hogy milyen gyorsan fut, s mikor ejtett utoljra zskmnyt. Maddy nem volt ilyen szemfles vadsz, de megtallta a hl darabkit s az elhajtott gondolatvillm nyomait. Irtzatos er lakozott az utols rnban? Mg a mennyezetet is magval rntotta, mialatt Maddy kihzta a Suttogt a gdrbl. A fldet mg Aesk darabki bortottk, akr egy gymbrsrs kors szilnkjai. Erre a helyre csapott be a rna, itt szegezte a fldhz Lokit, mint egy lepkt, mikzben romlott a mennyezet. De azutn Br nem sok remnnyel kecsegtetett, a jel mgis elfel vezetett a sziklaomlstl. A halvnysgbl Maddy arra kvetkeztetett, hogy Loki megprblt elrejtzni, de vagy tl gynge volt ahhoz, hogy elrejtse a sznjelt, vagy a lezuhan sziklk eltereltk a figyelmt, mert semmi ktsg nem frt hozz, hogy a barlang szja fel vette az irnyt. Nem sokkal ezutn a lny rtallt Lokira. Egy ktmb mg zuhant, egyik karjval eltakarta az arct, ujjai mg Yr, a Vdelmez elgaz jelt mutattk. Mozdulatlanul hevert, s ijeszten sok vr bortotta krltte a sziklt. Maddy szvverse lelassult. Remegve Loki mell trdelt, s megprblta megrinteni az arct. Most mr jl ltta, hogy a vr a szemldke fltti keskeny vgsbl csorog. Futtban karcolhatta fel, hacsak nem ess kzben vesztette el az eszmlett. Az a f, hogy letben volt. Maddy megknnyebblten felkacagott, de amint meghallotta a barlangfalrl ksrtetiesen visszaverd nevetst, rgtn elhallgatott.

68 l, de amint maghoz tr, jra ellensges lesz, emlkeztette magt Maddy. Az istenek a megmondhati, mifle erk llnak a rendelkezsre. Ideje elhagyni ezt a baljslat helyet, mgpedig gyorsan. Krlnzett. A barlangban mg most is a gdr gzainak szrs szaga terjengett, de kzben a leveg is lehlt. Most ltta csak, hogy az lete egy hajszlon mlt; egy disznfej nagysg vulkanikus vegdarab replt t a barlangon, s csak nhny hvelyknyire vtette el Maddy fejt. E percben ragyogva hevert a lbnl. Maddy gyorsan felmrte a helyzett. gy tnt, hogy kudarcot vallott, elvesztette a Suttogt, az ereje kimerlt, itt volt lve eltemetve a Lenti Vilg alagtjaiban, s a biztonsgot jelent felszntl szmtalan mrfldnyi folyosrendszer vlasztotta el. Ennek ellenre nem bnta meg, hogy itt jrt. Egy pillanat erejig kapcsolatba lphetett a Suttogval, ami majdnem vlaszolt is a hvsra, de mikpp Bolond Nan szokta mondani: A majdnem az inkbb nem, mint igen. Maddy ktsgbeesetten nzett krl. Mi az rdgt csinljon? - ld meg mondta mgtte egy hang. Maddy riadtan fordult htra. - Mire vrsz? Megrdemli. Frfihang volt, szraz s kiss rekedtes, mint Nat Parson a prdikci kzepn. De senki emberfit nem ltott, csak az rnyak fickndoztak, ahogy a tzes gdr ismt szuszogott egyet. - Hol vagy? suttogta Maddy. - ld csak meg srgette jfent a hang. A Vilgok hlsak lesznek. Ennl jobb alkalmad sosem lesz. Kpzeldtt? Ennyire sszezavartk volna az elmjt a mrges gzok? Valahol a fejben ismt megszlalt egy halk, de kitart hang, ami azt tancsolta, hogy eredjen futsnak, mert ha a gejzr ismt kitr, a gdrbl rad mrges gzok biztosan elintzik. Maddy mgsem hallgatott a tancsra, inkbb lehunyta a szemt. - Mit csinlsz? frmedt r lesen a hang. Bolond vagy? Nyisd ki a szemed, te lny, s nzz le! Maddy most gy tett, ahogy a hang parancsolta. - Lejjebb. - De nincs ott sem - kezdte Maddy, de hamar elakadt a llegzete, amikor megpillantotta a lbnl becsapdott, mg most is parzsl kvet. - No, vgre szlalt meg fradtan a Suttog. s ha mg kpes vagy egy csepp erfesztsre, legalbb egy rgsban rszestheted a nevemben azt a gazembert.

69

Taln mg soha senki nem szmolta meg vagy trkpezte fel a Vrs L Dombja alatti folyoskat. Mg a Kapitny sem ismerte mindegyiket, mert br vszzadokon t hasznlta bvhelynek, a Dombot mgsem ptette, gy titknak rzje sem volt. A szbeszd gy tartotta, hogy ha elg mlyre hatolunk a folyoskon, a Strond folyst kvetve eljuthatunk a Pokolba s a Fekete Erdbe, amely az lom foly fltt terpeszkedik. Persze erre senki nem vett volna mrget, kivve taln a Kapitnyt, de ha mgis akadt olyan balga kobold, aki a rszletek fell nyaggatta, ht amit kapott, azt nem tzte a kalapja mell. Cukor nem volt balga, csak nagyon kvncsi, taln tlontl is az, radsul sok klns dolognak volt a szemtanja. A lnnyal kezddtt minden, aki kiszedte belle az igazi nevt, aztn meg leereszkedett oda, ahova egy kobold sem merszkedett soha, kivve a Kapitnyt, de onnan mg is pocskkedvvel s fstsen trt vissza. Aztn jttek a hrek a Fenti Vilgbl is. Cukor rendes krlmnyek kztt ezeknek nem szentelt volna nagy figyelmet. A koboldok kerlik a bajt, s a Vrs L Dombjn egyre gyakoribb a jvs-mens; a cscselk s a lelksz lland nyugtalan srgldse inkbb arra sztnztk, hogy a fld alatti vilgban maradjon. Most azonban megrezte, hogy a szoksos hajcihnl jval tbbrl van sz. Ksza hrek kaptak lbra, mire egy felmlhzott paripa htn egy lovas vgtatott vissza szlsebesen Hindarfellbe. Furcsa illat terjengett, tmjn s felperzselt tarl szaga, radsul a Kapitny a feje kr tekert ronggyal s gonoszul csillog tekintettel trt vissza megszokott trjtl, majd riadztatta az rsget, s bezrkzott a magnlakosztlyba. Azta minden koboldra rfrmed, aki csak a kzelbe merszkedik. Cukornak volt annyi esze, hogy ne legyen lb alatt. Azt tette, amit hasonl esetekben szokott: bekuckzott egy flrees helyre, s nekifogott, hogy elmlytse kapcsolatt a tbb hete elvsott szilvatortval, rett sajttal, s a hordcska kertsszaggat plinkval. Mr ppen kezdte magt jl rezni, amikor furcsa hangok szrdtek le hozz, s megeskdtt volna, hogy az egyik Maddy volt. Ktelessge meglltani a lnyt. Erre nzve flrerthetetlen parancsot kapott a kapitny rtl, s a kapitny rnak megvolt az a j szoksa, hogy baromi dhs tudott lenni, ha nem engedelmeskedtek a parancsainak. Ugyanakkor a szban forg lny knnyen Cukor flbe kerekedhet, gondolta a kobold. Ez esetben az lenne a legnagyobb vitzsg, ha rejtekhelyrl figyeln az esemnyeket, s hogy kell btorsgot mertsen, az utols kortyig meginn a plinkt. De a kvncsisga ismt ersebbnek bizonyult az vatossgnl, s gy knytelen volt az rnykban elrelopakodni, hogy kihallgassa a hangokat. gy tnt, heves vita bontakozik ki a kt hang tulajdonosa kztt. Maddy hamar rjtt, hogy a Suttog egy hltlan dg. A barlangbl val meneklsket kvet rkban bven volt alkalma eltkozni magt, mirt ilyen ldozatot vllalt, hogy kabtjba csavarva cipelte ki a nehz trgyat. Flszemnek igaza volt, gondolta. A Suttog pontosan gy festett, s olyan slya is volt, mint egy kdarabnak. Jkora veges vulkni kzetnek, esetleg obszidinnak, vagy valamifle kvarcnak tnt, m kzelebbrl szemgyre vve kivehetk voltak a vonsai: a csontos orr, a legrbl szj, s az rtelemtl csillog szempr.

70 Ht mg ami a szemlyisgt illeti: mintha egy rigolys vnemberrel lett volna dolga. Semmivel sem lehetett a kedvben jrni. Sem a menekls irama, sem Maddy trsasga nem volt elg j neki. Nem beszlve a lny Flszemvel kttt bartsgrl. - Ahhoz a vszmadrhoz akarsz vinni? krdezte a Suttog. Nem vagyok a tulajdona. Az a bolond azt hiszi, mg mindig a tbornok. Azt kpzeli, megint parancsokat osztogathat. Maddy egy szt sem szlt. Inkbb csendben kerlgette az tjukba kerl ktykat. - Dlyfs, mint rgen. Mgis mit kpzel, kicsoda ? Valami mindenhat, a se - Jobban szeretn, ha a gdrben hagytam volna? morogta Maddy maga el. - Micsoda? Mit mondtl? - Jl hallotta. - Na, ide figyelj! csattant fel a Suttog. Szerintem neked fogalmad sincs, kivel van dolgod. Ha nem tudnd, nem pusztn egy darab k vagyok. Ha rossz kzbe kerlk, akr fel is robbanhatok, mint egy grnt. Maddy gyet sem vetett r, csak folytatta az tjt. Nehz volt az elrehalads. A Suttog lehzta a karjt, nem llt kzre, s valahnyszor meg akart pihenni, elkpzelte, amint Loki dhsen s bosszszomjasan a nyomban liheg. Ahogy csak erejbl tellett, igyekezett elrejteni a nyomt, idnknt Yr jelvel keresztezte, vagy visszament a sajt lbnyomba lpkedve, de csak remlhette, hogy ezzel sikerl lerznia Lokit. A Suttog eltlte a sznalmrt. Meg kellett volna lnd, amikor lehetsged nylt r rtta fel vagy szzadszor. Tehetetlen volt, ntudatlan, kiszolgltatva knynknekkedvnknek. De ha mr nem vgeztl vele, legalbb otthagyhattad volna a gzok martalknak. Ehelyett mit tettl? Megmentetted! Kihztad a friss levegre. Ronggyal bekttted a fejt. Az istenek szerelmre, mr csak az hinyzott volna, hogy be is borogasd a sebeit. Legkzelebb egy pohr tejet s rntottt is viszel neki? - Elg mr frmedt r mrgesen Maddy. - Megbnod figyelmeztette a Suttog. Csak bajt hoz rnk. Igaz, ami igaz, volt oka neheztelni az rmnyosra, gondolta Maddy. Mikzben a Fenti Vilg fel kzeledtek, a Suttog tbb szz vre elegend panaszradattal szrakoztatta a lnyt, kezdve attl, hogy Loki mekkora zrzavart csinlt, mikor befogadtk Asgardba, majd pedig a Ragnark utn mintegy szz vvel ppen a legvalszntlenebb helyen, a messzi Vilgvge Egyetemes Vrosnak katakombiban okozott jvtehetetlen galibt. - Hogy pontosan mit? Azt nem tudom. Biztos, hogy valami rosszban sntiklt, csak ppen a fordtott varzsrnjtl mg gynge volt. De az rdg vigye, a hamissga semmit sem vltozott, s biztosan tudta, hogy a kzelben vagyok, mert - Tudta? krdezte Maddy. - Ht persze sziszegte a Suttog. Vgre bkben voltam, kialudtam az vszzadok hnyattatsait, erre mit tett? Felbresztett az a gazember. - De honnt tudta, hogy ott van? A k dhsen lktetett. Nos, tekintettel arra, hogy manapsg nem vagyok nll kzlekedsre kpes, gondolom, a romok kztt keresglt, amg - Mifle romok kztt? vgott kzbe Maddy. - Termszetesen Asgard romjai vlaszolta lesen a Suttog. - Asgard? lepdtt meg Maddy. Tudta persze, hogy az gi Fellegvr Ragnarknl elesett. Olyan sokat hallott a citadellrl, hogy szinte gy rezte, sajt szemvel is ltta aranycsarnokait s az gen tvel szivrvnyhdjt. - Micsoda? nevetett a Suttog. Ht Odin nem meslte? A hd tls vge a Vilgvgn volt. Az emberek errl persze mit sem tudtak. Nem kelhettek t rajta, s csakis akkor pillanthattk meg, amikor egyazon idben esett az es s sttt a nap, de mg akkor is azt hittk, hogy klnleges idjrsi felttelek mellett ltrejv termszeti jelensgrl van sz. De Kutyacsillag, vagy ahogy te ismered, Loki, tudta, rm tallt, s idehozott erre a Vilgok kells

71 kzepn elhelyezked rejtekhelyre, ahol hatalmas ervonalak tallkoznak. Aztn rnkkal s ravaszsggal megktztt, de megeskdtt, hogy elenged, ha odaadom, amit kr. - rtem felelte Maddy. s mit krt? A Suttog megint sziszegett egy sort magban. Vissza akarta kapni az igazi alakjt. Ki akarta egyenesteni a rnjt, de kudarcot vallott, ezrt el akarta adni vagy az AEsireknek, vagy a Vaniroknak a nyomorult irhjrt cserbe. Megktzve kptelen volt kiemelni engem a gdrbl. Az erk az lombl a Hallbl s azon is tlrl szrmazk -, amelyekkel fogsgba ejtett, tl ersen tartottak, gy nem volt ms vlasztsa, mint rt llni mellettem, s remnykedni, hogy sose akadnak a nyomomra. gy volt ez vszzadokon t - a Suttog ismt gnyosan felnevetett -, s ha ez mg nem elg ahhoz, hogy bosszt lljak mindenrt, ht elmondom neked, hogy a te j Korod mg ennl is sznalomra mltbb. Kzben elrtk a felsbb szinteket, s Maddy egyre tbb jelt tapasztalta a koboldok jelenltnek. A szneik kereszteztk az tjt, lbnyomaik fnyesre sroltk a vrs fldet. Amikor pedig mr a hangjukat is hallotta, megllt. Most kvetkezett a legveszlyesebb szakasz. Innentl mr nincs hova bjni. A fels szintre val felkapaszkods kzben veszedelmesen hossz ideig szabad prda lesz a sziklalpcsn. De Maddy nem ismert ms kivezet utat - Mirt lltunk meg? krdezte a Suttog. - Hallgass! torkolta le Maddy. Gondolkozom. - Eltvedtl, mi? Tudhattam volna. -Sz sincs rla fortyant fel a lny. Csak ppen - Mondtam, hogy meg kellene lnd zsrtldtt a Suttog. A helyben elnk kerlnk, lesbe llnk, minden sarokra fegyveres koboldklntmnyeket lltank, s . - Akkor ht mgis mit tegynk? csattant fel Maddy. - Most mr mindegy. - Ksznm szpen morogta Maddy. Azt hittem, az Orkulumot cipelem. Nem kellene ismernie a jvt? - Idehallgass, kislny ragyogott leplezetlen megvetssel a Suttog. Az istenek megfizettek a prfcimrt, spedig drgn. Tudod, a Tbornok a szemt adta nekem, de ez mr rgi trtnet. Ami tged illet - Nem adom a szememet - sietett tiltakozni Maddy. - Mihez kezdenk vele? - Akkor ht mit akar? - Ide figyelj ragyogott a k egyre hevesebben. Kedvellek. Kedvellek, s segteni akarok neked. De most hallgass rm. Hallgass, s vedd tudomsul, amit mondok. Flszem, az reg bartod hazudott neked. Az elmlt ht vben fligazsgokkal tmtt, ami annl gyalzatosabb, ha azt vesszk, ki vagy - Hogy rti, hogy ki vagyok? A Suttog mg fnyesebben ragyogott, s Maddy most mr rnafny szikrit is ltta, amelyek most csapdba esett szentjnosbogarak a vulkni kzetben sziporkztak. A szikrk csbtan tncoltak, s Maddy kellemesen megrszeglt, mintha forr, fszeres srt ivott volna. Varzslat, gondolta, s gyorsan flreseperte a mmoros rzst, Yr vills jelt mutatta fel a Suttog fel, ami ennek ellenre tovbb ragyogott. - Most mr elg szlt r Maddy. - Csak egy kis bemutatt tartottam kzlte a Suttog. Mondom, ahogy kell, s nem hallgathatok. Tudd, hogy ers a rnd. Ragnark eltt jsoltam ilyen rnkat. Sejtem, mirt kldtt a Flszem. Nem akarta a sajt brt vinni a vsrra. Maddy csendben maradt. Bizalmatlan volt a Suttogval, br szavai sokat megerstettek a Loki ltal elmondottakbl. Lokiban termszetesen nem lehetett megbzni, de az Orkulumban

72 Vajon hazudhat-e egy Orkulum? - Hbort akar indtani folytatta a Suttog. Egy msodik Csapst, hogy egyszer s mindenkorra eltrlje a Rendet. Ezrek halnak meg egyetlen szra. - Ez a prfcia? krdezte Maddy. - Mondom, ahogy kell, s nem hallgathatok. - Mit jelentsen ez? - Mondom, ahogy kell, s - Rendben, rendben. Mit lt mg? Maddy szve sebesen kalaplt, a Suttog krlelhetetlen arca mgtt fnyek s sznek forogtak. - Csatra ksz hadsereget ltok. Egy tbornokot, aki egyedl ll. Egy rult ltok a kapunl. s egy ldozatot. - Nem lehetne rthetbben? - Mondom, ahogy kell, s nem hallgathatok. A holtak felkelnek Hl csarnokaibl. A Nvtelen is felkel, s a Kilenc Vilg elvsz, hacsak fel nem bred a Ht Alv, s a Mennydrgt ki nem szabadtjk a Pokolbl - Folytassa! De a Suttog sznei hirtelen elhalvnyultak, ismt knek ltszott. Maddy hirtelen lopakod neszezst hallott a flhomlyban, kis kavicscsikorgst a padln. lesen egy igzetet mormolt Nyd byth nearu -, ujjait Naudr jelbe fonta, majd a sttbe nylt, s kihzott onnt egy apr alakot: szrs fl, aranyszem teremtmnyt, akit tettl talpig pncl takart. - Mr megint te hlt el Maddy. Cukor vgl csak nem brt a kvncsisgval.

73

- ld meg! srgette a Suttog. Maddy meglepetten nzett az ujjai kztt ficnkol koboldra. Kmkedtl utnam? - ld meg! ismtelte a Suttog. Ne hagyd megszkni. - Nem ll szndkomban nyugtatta meg Maddy. s legyen szves, ne biztasson folyton arra, hogy ljek. Klnben is ismerem ezt a koboldot folytatta. volt a vezetm. A Suttog ktsgbeesetten shajtott fel. Kit rdekel? Azt akarod, hogy beruljon minket? Cukor vatosan Maddyre sandtott. Mit ruljak el? tudakolta. Semmit sem tudok, s semmit sem hallottam. Mi tbb, mondta hirtelen tlettl vezrelve asszem elvesztettem az emlkezetemet semmire sem emlkszem, nem megy, ksz. Nincs ht mirt aggdni, szpen mehettek tovbb, n meg csak fekszem itt nyugodtan - Jaj, ne mr! vgott kzbe a Suttog. t akar verni. Cukor igyekezett a srtett rtatlansg kifejezst magra lteni. - Tudom mondta Maddy. - Akkor? Lsd be, hogy nincs ms vlasztsunk. Amint teheti, elrul minket az urnak. ld meg most rgtn, lgy j kislny - Csend legyen! szlt r Maddy. Nem lk meg senkit. - Ltom, ri hlgy vagy knnyebblt meg Cukor. Ne hallgass arra az undort kupacra. Menj vissza a L Szemhez. A kelletnl gy is tovbb maradtl idelent. - Hallgass, Cukor. Visszavezetsz a Fenti Vilgba. - Micsoda?! horkant fel lesen a Suttog. - Itt nem hagyhatjuk, s srtetlenl ki kell jutnunk a Dombbl. Ezrt gy gondoltam - Figyelsz te egyltaln arra, amit mondok? - Ht - Nagy horderej prfcit nyilatkoztattam ki kzlte a Suttog. Van fogalmad rla, milyen kivltsgos helyzetben vagy? Ngyszz vet ltem abban az tkozott tzgdrben gy, hogy Kutyacsillag nap mint nap nyzott, de soha mg egy hangot sem ejtettem el eltte. - Flszemnek mondd, ne nekem. A Suttog felhorkant. Na hiszen! Gondolj bele, legutbb is mi trtnt. Az ostoba meglette magt. Ekkor ttte meg a flket a zaj. Kzvetlenl a fejk felett temes dobols hallatszott, s a lkshullmai gy megrezgettk a Domb regeit, hogy a sziklafalak beleremegtek. Bamm-bamm-bamm. Bamm-bamm-bamm. - Mi ez? krdezte Maddy- Baj vgta r Suttog. Maddy flnek gy hangzott, mintha gytz ropogna, Cukor pedig az Alagtlakk munkjnak vlte. Mintha bnysznnak vagy a fldet snk. Most mr a lehull trmelk kopogst is hallottk, ami a mennyezetrl a lpcsre potyogott. - Mi ez, Cukor? Cukor csak a vllt vonogatta. Mintha a L Szemnl snnak felelte. Taln a te nped gykdik odafenn. Az utbbi idben nagy a zaj az Emberek kztt. Maddy eltprengett, vajon mennyi id telt el azta, hogy lejtt. Egy nap? Kett? Most azonnal ki kell jutnunk. Nem kerlhetjk ki a Vrs L Dombjt? - Dehogynem, kisasszonyka, de az nagy kerl lesz, egszen az Alvkig el kell menned - Rendben, ha gy biztonsgosabb.

74 Mg hogy biztonsgos?, gondolta Cukor. A kalaplst azonban lehetetlen volt figyelmen kvl hagyni, s a koboldok hresen j hallsval most mr ms hangokat is ki tudott venni: nagy test lovak dobogst, kerekek s fmek sszecsikordulst - Ajaj nygtt fel Cukor. - Mi az? - Asszem, megprblnak betrni ide. Hitetlenkedve csengett a hangja: tszz v ta az embereknek egyszer sem sikerlt akr csak rsnyire felnyitniuk a Lenti Vilgba vezet ajtt, de most tnylegesen utat trnek a sziklba. - A kapitny rnak nem fog tetszeni mormolta. tkozottul nem lesz nyre.

75

A Kis Medve Erd sarkban jrt Loki, de a feje mg mindig sajgott. Futtz a neve, futtz a termszete, s a Lenti Vilgban szabadjra is engedte a tzet; sok nyelven tkozdott, s sok apr. rtkes trgyat zzott szt, amelyek a keze gybe kerltek. Tudta jl, hogy mellfogott. Albecslte Maddyt, s nem is egyszer, ami mg taln megbocsthat lett volna, hanem ktszer egyms utn. vatlan s nelglt volt, becsaptk, s ppen egy lny! Ami mg ennl is rosszabb, hagyta, hogy elvigye a Suttogt. A Suttog. A hromszor is eltkozott jtkszer. Nem a Dombon tombol np zte ki az erdtmnybl, hanem az Orkulum nyomban indult tnak, br jelen pillanatban egy frl nzte a Dombot meg a L Szeme krl sszeverdtt sokasgot, ami nyugtalansggal tlttte el. Itt volt a konsbler, a polgrmester, tbb szz frfi s n vasvillkkal s kapkkal, kisebbnagyobb klykk csapata, krk vontatta sgpek, s persze a lelksz ministrnsokkal krlvve, aki fehr lovon lve hangosan olvasta a Csapsok Knyvt. nmagban mindez nem is lett volna baj. Az emberek nha elgedetlenkedtek, rendszerint a rossz terms, a marhapestis vagy a kolerajrvny kvetkeztben. ltalban a tndket hibztattk mindenrt, s a legendk vrl vre sokasodtak, ezrt a legtbb falubeli, Nat Parsonhoz hasonlan gy hitte, hogy a Domb dmonok lakhelye. Mindent egybevetve mgiscsak a flelem tartotta tvol az embereket a Dombtl, s ha egyszer-egyszer mgis megindultak, zszlkat lengetve, ereklyket hordozva, s eskdzve, hogy most vgkpp kiirtjk a frgest, ritkn maradtak tovbb egy-kt napnl. Egy jl irnyzott cifra bbj rendszerint lehttte a hitbuzgalmukat. A rnk ltal rztt Domb amgy is biztosan llt ellen az emberek behatolsi ksrleteinek. Loki ezttal mgsem tudta lekzdeni a nyugtalansgt. Az sgp jdonsgnak szmtott, s a Domb rejtekben tlttt vek sorn mg sosem tapasztalt ilyen nagy s jl szervezett csdletet. Valami trtnhetett, ami gy felkorbcsolta az indulataikat. Taln a tvolltben a koboldok valami csintalansgot mveltek? Ksn bizonygatta magnak, hogy jobban oda kellett volna figyelnie, mi folyik a Fenti Vilgban. Elssorban a lelkszt kellett volna szemmel tartania. Csakhogy szoks szerint lefoglalta a Suttog. A fejnek mrhetetlen az energija, s az vek sorn Loki minden erejt felemsztette a Suttog megfkezse. Azutn megrkezett Maddy, aki mg tbbet kivett belle. Ez a szrny zrzavar lett az eredmnye. Loki felshajtott. Hogy ppen most vesztse el a Suttogt? Nem ok nlkl flt az emberektl. Lehet, hogy megfordult a varzsrnja, de ettl mg nem vlt tehetetlenn. Mg a gpek sem jelentettek akkora fenyegetst, a fanatizmustl azonban nagyon is tartott. Alkalmas idpontban, alkalmas vezetvel, aki felbreszti, tzeli, sztja, folytonos imkkal s csapssal szdti a tmeget, sok mindenre kpes Termszetesen hallotta a trtneteket. Hatkony kmhlzatot mkdtetett a Lenti Vilgban lev erdtmnybl, s az elmlt nhny szz vben egyre tbb hr rkezett a Vilgvgrl. A Rend s a Nvtelen kvetinek Igjrl, az emberek s a Tzesek kztti ellentt elmlylsrl, s legutbb a tisztogatsrl, a szent hborrl, ami lespri a tndket az sszes vilg sznrl. A Vilgvgn gy mesltk olyan magas katedrlisok llnak, mint egy-egy hegy, s olyan nagyok, mint nluk a vrosok; a vizsglbrk itt lnek trvnyt, s segdjeik itt rjk vgtelen knyrgseiket egyik pergamentekercs utn a msikra.

76 A Vilgvgn a Rend uralkodott, a rossz vrt mr csaknem teljesen kiirtottk, hatsosan s knyrtelenl elbntak a koboldokkal s ms frgekkel. A Vilgvgn, ha egy brny vagy egy borj rnajellel szletett, az egsz nyjat lemszroltk, s ha a trvny legyen kegyes! egy emberi gyermek jtt a vilgra ekkppen megjellve, akkor elvittk s a vizsglbrk gymsga al helyeztk, s tbb senki sem hallott rla. Ms mesket is regltek az egykor a rgi istenek birtokban lev dombokrl s srhantokrl, amelyekbl szmztk eredeti lakikat, s a Nagy Tisztogatsra kszlve ismt felszenteltk ket. St enn sttebb mesk is szltak az elfogott s az Ige ereje ltal megktztt dmonokrl, akiket sikoltozva vonszoltak a vrpadra s a mglyra, s akik br frfiaknak s nknek ltszottak, valjban az ellensg szolgi s szolgllnyai voltak, ennlfogva nem volt lelkk. A Vilgvgn ktelez volt az Ima, a vasrnap parlagon maradt, naponta ktszer tartottak mist, s aki nem volt hajland eljrni, az vizsglatnak s tisztogatsnak volt kitve, ha nem tagadta meg hivatalosan addigi viselkedst. Termszetesen mindez nem rintette az lmos Strond vlgyt, gondolta Loki. De szmos kme figyelmeztette, mr az Utakon is suttogtak, a Jrsban is beszltek a vizsglbrk eljvetelrl. Mendemondk keringtek az Igrl, a csakis a legmagasabb rang papokat felruhz hatalomrl. Ksza hrek szlltak a Nvtelenrl, aki a Csaps Knyve szerint a Vilgvgn feltmad halottaibl, s a szksg rjn jbl eljn, hogy megmentse az igazakat, s lesjtson az istenkromlkra. Lokinak nem volt afell ktsge, hogy ez utbbiak kz tartozik. A helyzete sosem volt tl rzss: az j istenek dmonknt gyalztk, a rgiek gylltk, mert rulnak tekintettk. De immr a Suttogt is elvesztette gyarl kzbe kerlt az egyetlen adu, amely nlkl semmit sem tud alkuba bocstani, ha elj a leszmols ideje. Vissza kell szereznie, gondolta, mieltt a Tbornokhoz kerl. Az Orkulum ezt bizonyra sejti, s Maddyt is elvigyzatra inti. De mg nem gyztk le, gondolta. Ismeri a Vrs L Dombjbl kivezet sszes kijratot, s az erdben elfoglalt bvhelyrl szrevtlenl figyelheti a meneklket. Ha az ti cljukat nem ismeri, a Lenti Vilgban a Domb tbb ezer alagtjban knnyen szem ell tvesztheti ket, de itt, a Fenti Vilgban Maddy s a Suttog sznei mrfldekre elltszanak majd, akr a jelzfnyek. Igaz, hogy ez ll az szneire is, mgis megri kockztatni, gondolta. Egybknt is a veszly els jelre kinyithatja a Dombba vezet bejratot, s msodpercek alatt biztonsgos helyre frhatja be magt. Loki les szeme a vlgyet psztzta a Vrs L Dombjtl Farnley Tyasig, a Kovcs rhelyig, s Fettlefieldsig, st egszen Hindarfellig, ahol egy sznakazal vagy egy tbortz tvoli fstje kdbe vonta a lthatrt. Egyelre nem volt nyoma sznjelnek, de biztos volt abban, hogy Maddy hamarosan felbukkan. Figyelt s vrt, nem sietett; vtizedek ta elszr merszkedett ki a Fenti Vilgra, s br srgette az id, ntudatlanul is lvezte a napstst s a kk eget. Szp sz volt, de hamarosan beksznt a hossz, sivr tl. Vadlibk szlltak az gen, a dolgos betakartsi hnap utn csupaszon terltek el a fldek, s felgettk a tarlt a kvetkez vets eltt. Egyelre mg melegt a dlutni nap, de mr csps volt a leveg, s nemsokra jeges is lesz, s a tavasz bredsig hossz hnapokat kell majd vrni. breds! Loki vratlan bizonyossggal kapott az tleten; megdermedt, tekintett a prs gre szegezte, s a vlgyet rz tvoli hgra a ht hegycsccsal. Tudta, hogy a cscsokrl is hrek szllingznak: nem egyet maga terjesztett abban a remnyben, hogy eltereli a figyelmet a hegyek alatti fagyos termekrl s a ht hallos lakjukrl, akik az si k alatt szunnyadnak. Az Alvk. - Nem! Azt nem merik!

77 Ijedtben hangosan szlalt meg, s a madarak a hangja hallatn krlva rebbentek fel a boztosbl. De Loki meg sem hallotta ket. Mr csszott is le a fatrzsn, a nyomban levelek s kregdarabkk zporoztak az erdei talajra. Csak nem vetemednek ilyesmire! Mg a Tbornok sem ksrelte meg soha; Ragnark utn Odin mr nem hitte, hogy parancsolhat az Alvknak. Hacsak nem tud olyasmirl, amirl Loki nem. Valami j hrrl, figyelmeztet jelrl, menrl, amit a kmei nem ismertek fel. Odin taln vgre vette a btorsgot Loki gondolatai vadul kergetztek. Mostanra mr biztos tudomsra jutott volna, ha az Alvk felbredtek. A jelenltk visszhangja riasztotta volna a Lenti Vilgot. Egyelre felesleges riadozni. A Tbornok elssorban nagy taktikus, s nem mern szabadon engedni az Alvkat, mieltt kikezdhetetlenl megszilrdtja a tekintlyt. De ha a Suttog a kezbe kerl A fldn tvolrl rkez remegs futott vgig; biztos az sgpek, gondolta Loki, br egy pillanatig mintha mst is rzett volna, egy grcss vonaglst, ami gy futott vgig a vlgy bre alatt, mint ahogy egy reg kutya reszket. Megborzongott. Csak nem! Kell, hogy legyen mg id Ha az Alvk felbredtek, akkor t semmi sem vja meg a halltl. Hacsak nem szerzi vissza a Suttogt Loki eszeveszetten trte a fejt. Ha Maddy az Alvk fel indult, leggyorsabban a fld alatt teheti meg az odautat. Lokinl jobban senki nem ismeri az egrutakat, gy ha egy kis szerencsje van, mg mindig elbe vghat. Ha meg nem, akkor legalbb gondoskodhat rla, hogy Odin ne merszkedjen a fld al. gy a Tbornok knytelen lesz a fld felett kzeledni a hegyekhez, ami ktszer olyan hossz, radsul nehz terepen kell tvgnia. s akkor Maddy meg a Suttog magukra maradnak. Loki elvigyorodott. Becsletes jtszmban sosem lenne eslye, ezt jl tudta, de nem is szokott tisztessgesen jtszani, s nem most akarta elkezdeni. Nos, akkor Egy gyors mozdulattal Yr jelt vetette a fldre, s felkszlt, hogy belpjen a Lenti Vilgba. De semmi sem trtnt. Az ajt, amelynek fel kellett volna nylnia, zrva maradt. Loki a homlokt rncolva msodszor is megprblkozott. Az ajt most sem trult. Loki Thurist, majd Logrt, a Vizet, vgl rt, a Hatalmas krt, egy kezdetleges erej rnt hajtott a flre, amely olyan volt, mintha trelmetlenl belergott volna az ajtba. Semmi. Az ajt zrva maradt. Loki lelt az avarba. Dh s rtetlensg kavargott benne, lihegve kapkodta a levegt. Teljes varzserejt beleadta a rnkba. Mg ha varzslattal zrtk is be az ajtt, valaminek akkor is trtnnie kellett volna. Teljes erbl rhajtotta Bjarknt. Mg most sem trtnt semmi. Se egy villans, se egy sziporka. Az ajtt nemcsak bezrtk, de olyan volt, mintha soha nem is ltezett volna. A remegs, gondolta Loki. Az sgpeknek tulajdontotta ket, de most, hogy alaposabban fontolra vette, rjtt, hogy tvedett. Egy erteljes varzsige visszhangjt rezte, ami valsznleg egyetlen bbjossg volt, de a Lenti Vilg e szerint toldott el, s bezrult minden behatol eltt. Megprblta kikumllni, milyen tmads vlthatott ki ilyen vlaszt. Csak egy lehetsge maradt. A gondolattl kirzta a hideg. Kizrtk a Lenti Vilgbl, egyedl maradt, ellensgektl krlvve. Nem sok ideje maradt, az Alvk taln mr fel is bredtek, s minden elvesztegetett

78 msodperc kzelebb hozza egymshoz Maddyt s Flszemt. Knytelen lesz a fld felett a nyomukba eredni. Kimondott egy varzsigt, Kaen s Raedo jelt mutatta, s erre a heges szj, nyugtalan tekintet fiatalember sszezsugorodott, s egy apr, barna ragadoz madrr alakult, aki cseppet sem madrszeren csillog szemvel krlnzett, mieltt szrnyra kapott volna, majd egyre tgul krben ktszer krlreplte a Dombot, azutn sebesen elreplt a Ht Alv fel. Csak azt nem lett volna kpes becsapni, aki igazltssal rendelkezik, s ibolyakk sznjelt tbb szz kzl is felismern.

79

Nat Parson remekl szrakozott. Egyfell boldogtotta a a tudat, hogy nnepi ltzkben mindeni t figyeli, ahogy fensgesen trnol a fehr lovon, mg mellette Adam Scattergood ll egyik kezben fstlvel, a msikban egy vastag templomi gyertyval. Msfell ott volt a Vilgvgrl rkezett ltogat, aki szintn csodlattal fggesztette r a tekintett, legalbbis Nat szerint. A tiszteletes hangja nemes csengssel szllt el a Domb fltt, mikzben a gpek dbrgtek, a fklyk lobogtak, a petrdk pedig villogtak s ropogtak. Ezeken kvl mlysges mly rmmel tlttte el az is, hogy a bosszant lny vre nem ssza meg, s nemcsak , de a klvilgi sem. Termszetesen mindig is sejtette, hogy nagy tettekre szletett. A felesge, Ethelberta is osztotta a hitt, mi tbb, biztatta Natet, hogy veszlyes s hossz zarndoklatra induljon a Vilgvgre, ahol majd rbred a Hit mindent betlt erejre. Tagadhatatlan, hogy az Egyetemes Vros fnye elkprztatta. Az aptsgok s a katedrlisok, a fensges pompa, s persze a trvnyek. Nat Parson mindig is tisztelte a Trvnyt, de a Vilgvge vgkpp felnyitotta a szemt. letben elszr tapasztalta meg a Tkletes Rendet, amit egy teljhatalm papsg tartott fenn egy olyan vilgban, ahol mg egy vidki lelksz is addig elkpzelhetetlen tekintlyt, tiszteletet s flelmet parancsol. Nat szerette, ha flnek tle. Mihelyt visszatrt Malbryba, nekiltott, hogy mg nagyobb tekintlyre tegyen szert, s az elmlt tz vben egyre csak ntt csodlinak, vakbuzg rajonginak, egyszval felttlen hveinek tbora. Az egyre gyorsabban terjed erszakrl s rettegsrl szl baljs prdikcii mg tbbeket lltottak az oldalra, s titkon azt remlte, hogy egy nap felkrik: vegyen rszt a Rendetlensg elleni harcban. De Malbry lmos kis falu volt, egyhang letvitellel. Mg kznsges bnesetek is ritkn addtak, de hallos vtkek amelyek esetn a pspkhz, vagy maghoz a Rendhez fordulhatott volna vgkpp nem. Csak egy esetben krt kls segtsget, amikor is egy pepita szn koct dmoni kpessgeirt kellett eltlnie, de a hgn tl l Torval pspk levelet rt neki, amiben t vonta felelssgre s hivatali hatalommal val visszalsrl rt. Torval termszetesen a Jrsbl szrmazott, s minden alkalmat megragadott, hogy kignyolja szomszdjt. Az eset elkesertette Nat Parsont, s attl a naptl fogva csak azt leste, miknt vgjon vissza neki. Ha Maddy Smith pr vvel ksbb szletik, akkor az imi taln meghallgatsra talltak volna. Maddy mindssze ngyves volt, amikor Nat visszatrt a Vilgvgrl, s br mr jszltt korban gymsg al lehetett volna helyezni, Natnek volt annyi esze, hogy elodzza a dolgot. Mint ahogy azzal is tisztban volt, hogy a vilgvgi Trvnyt a hvei ignyeihez kell igaztania, hacsak nem akarja magra vonni a Torval pspkhz hasonlk haragjt. Ettl fggetlenl szemmel tartotta a Smith lnyt, s milyen okosan is tette. A jelen helyzet komolyabb volt annl, semhogy Torval pspk egyszeren semmibe vegye, s Nat megksett elgedettsggel fogadta a Vilgvgrl rkez ltogatt. Micsoda szerencse, hogy a Vilgvgrl egy vizsglbrt kldenek egy ilyen jelentktelen kis egyhzkzsgbe. Ez mr nmagban vve is esemnynek szmtott. Ahelyett, hogy heteket vagy hnapokat vrtak volna, hogy egy hivatalos szemly tlovagoljon a Vilgvgrl, az emltett vizsglbr kt napon bell elrt Malbryba. s ebbe mg Torval pspknek sem volt beleszlsa, ami jogos rmmel tlttte el Nat Parson szvt. A vizsglbr szmos bkkal kedveskedett Natnek; megdicsrte az odaadst, rdekldtt a Maddy Smithszel, valamint a flszem hzalval kapcsolatos hrek fell, valamint a

80 Suttogknt ismert trgy is felkeltette a figyelmt, amirl a kis km, Adam szolglt fontos informcikkal. - Sem a frfi, sem a lny nem kerlt el, igaz? krdezte a vizsglbr, s savszn szemvel a domboldalt frkszte. - Semmi nyomuk mondta a lelksz -, de megtalljuk ket, erre mrget vehet. Mg akkor is, ha a flddel kell egyenlv tennnk a dombot. A vizsglbr arcn tsuhant ritka mosolyainak egyike. Biztosra veszem, testvrem jelentette ki, s Nat beleborzongott a gynyrsgbe. Testvrem, gondolta. Szmthatsz rm. Adam Scatteergood is pompsan rezte magt. Rvid id alatt kiheverte a boszorkalnytl elszenvedett megalztatst, s a dhvel egytt ntt az elbizakodottsga is. Igen korltolt kpzelereje ellenre Adam cifra meskkel tudott elllni. A Maddyrl szl trtnete nyomn szinte azonnal izgatott jvs-mens kezddtt, a pspk is megrkezett egy vizsglbr trsasgban, s a rkavadszatban neki is fontos szerep jutott, mint a nap hsnek. Gyorsan htrafordult. A Dombon ngy gp fbl s fmbl kszlt hatalmas csavar dolgozott; mindegyiket kt kr vontatta. A ngy frvg kzelben vrs agyagkoloncok hullottak a levegbl. A gpeket vontat llatok pati olyan mly rkokat szntottak a fldbe, hogy a Lovat mr alig lehetett ltni, de Adam mg gy is tisztn ltta, hogy a bejrat mg mindig zrva van. Bamm-bamm-bamm! A frgpek ismt knek tkztek. Az krk erlkdtek, s hangosan bgtek. Nat Parson igyekezett tlkiablni a gpek vistst. Eltelt egy perc, aztn mg egy. Az krk tovbbhaladtak, a fr tett egy fl fordulatot, aztn reccs!, s a gpezet prgve elszabadult. Kt frfi az llatok fejhez ugrott. Egy msik bemszott a lyukba, hogy megvizsglja a fr llapott. A hrom msik gp feltartztathatatlanul dolgozott tovbb. Nat Parsont nem rendtette meg a kedveztlen fordulat. A vizsglbr elre megmondta, hogy idbe telhet.

81

NEGYEDIK KNYV Az ige

Nem a kirlyok, hanem a trtnszek a vilg urai.


Kzmonds (19)

82

A Lenti Vilg alagtjainak mlyn Maddyt hsg s fradtsg knozta, s a trelme is fogytn volt. A jellegtelen folyoskon rk ta gyalogoltak, s a flhomlyban csoszogstl kezdett felkavarodni a gyomra. Amint kiderlt, hogy egszen az Alvkig kell gyalogolnia, Cukor morcos lett. - Mennyit kell mg mennnk? krdezte Maddy. - Nemtom morogta rosszkedven. Mg sosem jrtam olyan messze. Mi is jobban tennnk, ha idejben megfordulnnk. - Mirt, mi olyan flelmetes bennk? vetette fel Maddy, s nagy kedve lett volna egy gondolatvillmmal thajtani a koboldot a kvetkez falon. - Honnan is tudhatn? krdezte a Suttog. ez a szerencstlen csak legendkbl s meskbl szerzi az ismereteit, amik, mint tudjuk, a tudatlanoknak kieszelt eszkzk az egygyek hasznra s hiszkenyek buttsra. - gondolom, maga sem mesl shajtott fel Maddy. - Majd ha fagy felelte a Suttog. Hogy elrontsam a meglepetst? gy azutn csoszogtak tovbb a savany s porodott szag folyosn. gy tnt, mintha tbb tz mrfldet tettek volna meg, pedig csak kettt-hrmat mehettek. Amint elhagytk a Dombot, lassan elhalkult a gpek dobogsa, br furcsa csattogsokat tovbbra is hallottak, s reztk a fejk fltti grnitrteg remegst. - Hl nevre, mi volt ez? torpant meg Maddy. Egy varzsige hangja, gondolta. A semmivel sem sszetveszthet utremegs, de ezttal sokkal hangosabb s ersebb volt brmely ltala ismert igzetnl. A Suttog felizzott. - Mi volt ez? krdezte ismt Maddy. - n tudom gnyoldott a Suttog. - Nos? - Az Ige volt az, kedvesem ragyogott nelglten a Suttog.

83

Nat Parson alig brt uralkodni magn. Persze is hallott rla, de mkds kzben mg sosem ltta, ez pedig kprzatosabb s rettenetesebb volt, mint amiben valaha is rsze lehetett. A vizsglbr egyrnyi imdkozssal kszlt fel. Addigra mr az egsz Domb remegett. A mly dbrgs szinte magba szvta Natet. A falubeliek is reztk, gnem llt tle a hajuk, a hideg futkosott a htukon, s ltszlag ok nlkl nevetgltek. Mg az krket sem hagyta kzmbsen, a hmot rngatva bgtek, mikzben a gpek tovbb frtk a domboldalt, s a vizsglbr akinek spadt arca mg fnylett a vertktl, vgl kinyjtotta a kezt, s megszlalt. Szavait senki sem hallotta. Az Ige ugyanis hallhatatlan, br ksbb mind azt lltottk, hogy reztek valamit. Nhnyan srtak, msok elhunyt szeretteik hangjt hallottk. Megint msok szinte szemrmetlen, csaknem htborzongat eksztzist reztek. Loki s rezte a Kis Medve Erdben, de Maddy s a Suttog elkertse annyira lefoglalta, hogy a rezgst a domboldalban dolgoz gpek szmljra rta. Flszemt ppen merengs kzben rte. Eszbe jutott a fia, Baldr, aki rgen belehalt egy fagyngytskbe, hsges felesge, Frigg rg elveszett szerettei, akiknek arca ritkn bukkant fel az emlkei kztt. A dombon ledez remegs futott t, amitl Nan haja gnek llt. Aztn mennydrgshez hasonl reccsens hallatszott. Micsoda er, a trvnyre! - A trvnyre nygte ki. A vizsglbr volt az egyetlen, akit az egsz hidegen hagyott. Nat gy vlte, hogy egyszeren unja, mintha egy htkznapi eljrsrl lenne sz, ami kicsit fraszt, de semmivel sem izgalmasabb, mint egy rge kintse. Azutn a tbbiekhez hasonlan csak a szemt meresztette. A vizsglbr lba eltt egy tizenhat hvelyk hossz s mintegy hrom hvelyk szles hasadk ttongott. A formja kicsit ismers volt Yr, a Fundamentum megfordtott jele -, br Nat, aki nem ismerte a Rgi rst, nem is sejthette ennek jelentsgt. - Feltrtem a kilenc zr kzl az elst jelentette ki szntelen hangon a vizsglbr. A tbbi nyolc mg rintetlen, de a visszafordts a legfontosabb. - Mirt? krdezte Adam; Nat rmre, mivel is ezt akarta krdezni de flt, hogy tudatlannak hiszik. A vizsglbr trelmetlenl felshajtott, mintha a bugris npsg tanulatlansgt helytelenten. Nzd ezt a jelet, ezt a rnt. A dmonbucka bejratt jelzi. Mg nyolc ilyen zrat kell feltrnm, hogy a gpek bejuthassanak. - Honnan tudja, hogy nincs ms bejrat is a Dombba? tudakolta Dorian Scattergood, aki szintn a kzelben llt. - Tbb is van felelte a vizsglbr. Lthatan jl szrakozott, br a hangja gnyosan csengett. Az ellensg elssorban azzal vdekezik, hogy lezrja a Dombot a behatolk eltt. Mlyre ssa magt, mint az rge, amikor megrzi a hjt. Mint ltjk, a Dombot lezrtk. Nem lehet sem kimeneklni, sem kintrl bejutni. De mint a vadszok is tudjk, nha rdemes flddel betmni a kisebb kotorkokat, mieltt a legnagyobb kotork szjhoz csapdt lltannk. s amikor vgl kinyitjuk ezt a lyukat mosolyodott el fagyosan a vizsglbr -, akkor, tiszteletes r, kissuk ket! - gy rti, hogy a .. J Npet? krdezte a hta mgl egy hang. Bolond Nan volt az, taln az egyetlen, gondolta Nat, aki nyltan mer beszlni a tndkrl a vizsglbr eltt.

84 - Nyugodtan nevezze ket a nevkn, asszonyom felelte fagyosan a br. Mi j szrmazhat ebbl a gonosz helybl? Ezek itt lent mind Tzesek, a Tz Gyermekei, s mi egytl egyig kiirtjuk ket, amg csak a Rend nem uralkodik mindenek felett, s a Vilgot rkre meg nem tiszttjuk tlk. A gylekezeten helyesl mormols futott vgig, de Nat azt is szrevette, hogy Bolond Nan nem csatlakozott a tbbiekhez, s akadtak msok is, akik kicsit nyugtalannak tntek. rthet, gondolta. A vizsglbrhoz hasonl hatalom s er mg a Vilgvgn is ritkasgszmba ment, ilyen megtiszteltetsben csak a legfontosabb, legszentletbb fpapokat rszestettk. Torval pspk sem helyeselt volna ekkora hatalmat, hiszen egy Torvalhoz hasonl aggastyn szemben az ilyesmi veszedelmesen kzel llt a varzslathoz, ami termszetesen irtzat trgya volt. Nat Parson azonban, aki utazsai rvn nmileg vilgltott embernek szmtott, nem tvesztette ssze a kettt. - De azrt a gyerekeket csak nem irtjk ki erskdtt Nan. A koboldokat, a J Npet mg csak-csak rtem, de igazi gyerekeket minek tisztogatni, nem igaz? - A Tz Gyermekei nem gyermekek shajtott fel a br. - Helyes Bolond Nan megknnyebbltnek ltszott. - Mert cseppnyi kora ta ismerem Maddy Smitht, s lehet, hogy egy kicsit vad - Ezt majd a Rend dnti el, asszonyom kzlte a vizsglbr. - Na, de ht csak nem - Krem, Miss Fey fojtotta bele a szt Nat. Ezt nem maga dnti el. Kicsit kidllesztette a mellkast. Ez mr a Trvny s a Rend elbrlsa al esik.

85

- Az Ige? csodlkozott el Maddy. Ht ltezik? - Hogyne ltezne morgott a Suttog. Mit gondolsz, msklnben hogy gyztk volna le az AEsireket? Maddy sosem olvasta a J Knyvet, br Nat Parson vasrnapi prdikciibl jl ismerte a Csapst s a Vezeklst. Csak Nat s egy maroknyi segdje olvashatta, s mg k is a Csaps, Vezeklsek, Trvnyek, Meditcik s Ktelessgek gynevezett nyitott fejezeteit forgathattk. A Knyv nhny fejezete azonban zrva maradt, ezeket Nat Parson ezstkapoccsal fogta ssze, s egy vkony lncra lgatva hordta a nyakban. A Zrt Fejezetekbl, ahogy neveztk ket, sosem tartottak prdikcit, br Flszem nmelyikbl meslt Maddynek. Ott volt pldul a Gygyszerszek Knyve, ami az orvostudomnnyal foglalkozott, a Koholmnyok Knyve, amelyen a Rgi Korok trtnetrl volt sz, az Apokalipszis Knyve, ami megjsolta a vgs tisztogatst, s a legfontosabb, az Igk Knyvbe, amelyben felsoroltk az sszes megengedhet varzsigt (vagy dicst neket, ahogy a Rend nevezte ket), s amelyeket csak a legnagyobb hatalom birtokosai hasznlhatnak majd, ha eljn a tisztogats ideje. De a Zrt Fejezetek tbbsgvel ellenttben az Igk Knyvt aranykapoccsal zrtk le, s ez volt a Knyv egyetlen olyan fejezete, amibe mg a lelksz sem nyerhetett betekintst. Az aranykapocshoz nem volt kulcsa, s br tbbszr is megprblta feltrni, egyszer sem jrt sikerrel. Tny, hogy legutoljra, amikor a brsk rjval prblta meg felfeszteni a zrat, ijeszten ragyogni kezdett, s perzselen felforrsodott, gy Nat tbb nem babrlta. Felismerte, ha elvarzsolt zrral tallkozott (valjban nem sokban klnbztt a varzsrntl, amit a Smith lny a templomajtra rt), s br csaldott volt, hogy a felettesei ennyire nem bznak meg benne, volt annyi stnivalja, hogy ne krdjelezze meg a dntsket. Maddy onnan rteslt minderrl, hogy amikor tzves volt, Nat Parson megkrte, hogy tvoltsa el a zrat, mondvn hogy elvesztette a kulcsot, s az egyhzkzsg rdekben bele kellene kukkantania a Knyvbe. Maddy persze gonoszul elutastotta. Azt hittem, lnyok nem nylhatnak a J Knyvhz! jegyezte meg szernyen, s lesttt pilli all figyelte a lelkszt. Egy hete sem volt, hogy ezt maga Nat mondta egy prdikci sorn, amelyben leleplezte a rossz vrt, a Rendnek ellentmond szoksokat s ltalnossgban a ni nem gynge intellektust. Ezutn termszetesen nem erskdhetett tovbb, gy az Igk Knyve zrva maradt. Maddy persze nem lopta be magt Nat szvbe, st Nat ellenszenve e perctl fogva vlt gyllett, s rgus szemmel figyelte, hogy nem tapasztal-e olyasmit, amivel jogosan llthatja hivatalos vizsglat el Jed Smith les esz lnyt. - De a lelksznek nincs bortokban az Ige morfondrozott Maddy. Csak egy vizsglb Elharapta a szt, s a Suttogra meredt. - Vizsglbrk? mormolta hitetlenkedve. A lelksz behvta a vizsglbrkat? Nem a kirlyok, hanem a trtnszek a vilg urai. Flszem gyakran idzte ezt a mondst, de Maddy sosem fogta fel igazn, milyen nagy igazsg rejlik benne. A vizsglbrk Rendje tszz ve alakult, a Vilgvge nagy Egyetemnek Irattra szerint. Termszetesen a Vilgvgn kellett a Rendnek megszletnie, hiszen mindig is ez volt a

86 kzpont. A pnzgyi fvros, a kirly otthona, mg a Tancshz is itt volt, nem beszlve a Szent Sr katedrlisrl. A szbeszd szerint az Irattr boltozatos pinciben volt egy tbb mint tzezer ktetes knyvtr versesktetekkel, tudomnyos s trtnelmi mvekkel s komor memorokkal - , amelyekhez csak a tudsok, professzorok, magiszterek s a fels vezets frhetett hozz. Eleinte a vizsglbrk az Egyetem tisztviseli voltak, s vizsglataik csupn rsos dolgozatokbl lltak. A Csaps s az azt kvet stt idk utn azonban az Egyetem a Rend jelkpe maradt, s befolysa is fokozatosan ntt. Trtnelmet rtak, kvetkeztetseket vontak le, a veszlyes knyveket elrejtettk, s titokban, de buzgn tovbbadtk a hatalmukat. Na nem a kirlyoknak vagy a harcosoknak, hanem az Irattrnak s a trtnszek, akadmikusok s teolgusok kis csoportjnak, akik a Csaps egyedli krniksainak neveztk ki magukat. A J Knyv jelentette munkssguk legjavt, a vilg tudsnak, tudomnynak, blcsessgnek s orvoslsnak katalgusa, valamint a parancsolatok felsorolsa, amellyel biztostottk hogy a jvben is a Rend gyzedelmeskedjk. s gy vette kezdett a Rend. Nem papok s nem is tudsok alkottk, br volt bennk mindkettbl. Az vek multval egyre hatalmasabbak lettek, majd a Csapst kvet els vszzadban hatalmukat messze az Egyetemen tlra, a nagyvilgra is kiterjesztettk. Ellenrzsk alatt tartottk az oktatst, s vigyztak, hogy csak a papsg s a Rend tagjainak kivltsga legyen a betvets. Az Egyetem-bl Egyetemes Vros lett, s gy az emberek lassan elfelejtettk, hogy egykor szabadon hozzfrhettek a knyvekhez s a tudshoz, s kezdtk azt hinni, hogy mindig is gy ltek. A Rend azta csak nttn-ntt. A kirly kpe volt a pnzrmken, de a Rend rta el, hnyat veressen, a Rend irnytotta a Tancshzat, s a Rend hatlya al tartozott a rendrsg s a hadsereg is. Hihetetlen volt a gazdagsguk, hatalmukban llt brkitl elvenni a fldjt, ha megszegte a Trvnyt, s folyton j tagokat toboroztak. Jobbra a papsg soraibl, br tizenhrom ves koruktl dikokat is maguk kz fogadtak, s ezek a segdek akik lemondtak a nevkrl, s megtagadtk a csaldjukat voltak a legbuzgbbak. Fradhatatlanul kapaszkodtak fel a szamrltrn abban a remnyben, hogy egy nap rdemesnek talljk ket arra, hogy megkapjk az Ige Knyvnek kulcst. Mindenki hallott trtneteket segdekrl, akik berultk az apjukat a Rendnek, mert nem jrt Imra, vagy regasszonyokrl, akik tisztogats ldozatul estek, mert feldsztettek egy kvnsgot teljest kutat, vagy mert macskt tartottak. A Vilgvge persze hozzszokott ehhez, de ha brki is felvetette volna Maddy Smithnek, hogy egy malbryi polgr szndkosan hvja fel marra a vizsglbrk figyelmt, Maddy egy szavt sem hitte volna. Kt rval ksbb vgre kiszlesedett a folyos, s a csillmmal pettyezett falon halvny fny csillant. A Dombot tjr savanyks pinceszag mr egyltaln nem zavarta Maddyt. Valjban most, hogy belegondolt, a leveg desebb volt, mint korbban, br rezheten hidegebb is lett. Kzelednk az Alvkhoz jegyezte meg. - gy m, kisasszonyka! vlaszolta Cukor, aki egyre idegesebb lett, ahogy a vgcljukhoz kzeltettek. Most mr nincs messze, innen egyedl is megtallod De Maddy szeme hirtelen megakadt valamin. Halvnyan foszforeszkl messzi tzfnyt ltott. Napvilg! derlt fel az arca. Cukor eltndtt, hogy egyenesbe hozza-e a dolgokat, aztn vllat vont, s meggondolta magt. - Az Alvk, kisasszonyka suttogta halkan, s e pillanatban az amgy is vgskig prbra tett btorsga csdt mondott. Sokat kibrt, de tbb izgalmat mr nem viselt el, s minden kobold letben eljn az a pillanat, amikor ssze kell szednie maradk merszsgt, hogy kereket oldjon.

87 Cukroszsk a nyakba szedte a lbt. Maddy pedig a fny fel futott, izgatottabb volt annl, semhogy felfigyeljen Cukor szksre vagy a fny valdi termszetre. Fagyos, ezsts fny volt, mint egy ks nyri hajnalpr. Elenysznek tnt. Tejszeren rintette a folyos falt, s megvilgtotta a kis prafelhket, amik Maddy szjbl gomolyogtak el a hidegben. Egy barlangba rt, most mr tisztn ltta. A folyos kiszlesedett, tlcsr formj lett, majd kitgult, s Maddy, aki eddig gy vlte, hogy a Domb alatt tlttt id sorn hozzszokott mr a csodkhoz, most hosszan felshajtott az mulattl. Hihetetlen mret csarnokban llt. Maddy hallott mr a Vilgvge nagy katedrlisairl, amelyek akkork, mint egy-egy vros, a tornyaik vegbl vannak. Valami ilyesmit kpzelt el. De a hely lenygz mrete mg gy is elvette a szavt. A sugrz kk jg htborzongat nagysgt, a mennyezetet ezernyi elkpeszt rvnnyel s legyezformval vel boltozatt, az ember szmra felfoghatatlan magassgot pajtaajt szlessgben vegoszlopok tartottk. A barlang mintha a vgtelenbe tartott volna eleinte mindenesetre gy tnt -, a fny pedig csapdba esett az si jgben, s gy vilgtott, mint a csillagok leprolt ragyogsa. Maddy sokig bmult, szinte levegt sem kapott. A mennyezet egy ponton nyitva volt, s az g stt foltjn egy vkony holdsarldarabka rajzoldott ki. A boltvek rseibl jgcsapok hullottak tbb szz lbnyit bukdcsolva, forogva a levegben, s kristlyosan dermedtek meg a feje felett. Ha eldobnk egy kvet, gondolta Maddy, s megborzongott, vagy ha csak felemelnm a hangomat De az irdatlan csarnokot megtlt csodk nem rtek vget a jgcsapoknl. Pkhlnl nem vastagabb finom hlkat ltott, vegvirgokat, amelyeknek dermedt prbl volt a levelk, a falakbl smaragdok s zafrok nttek ki, s a mrvnynl simbb padl tbbholdnyi terletn akr egymilli kirlykisasszony is tncolhatott volna Ht mg a fny! Tisztn, hidegen s knyrtelenl sttt. Ahogy hozzszokott a szeme, Maddy szrevette, hogy sznjelekbl tevdik ssze, tbb ezer sznnyombl, amelyek keresztl-kasul szeltk a levegt. Maddy mg soha letben nem ltott ennyi sznjelet. A ragyogsuk lttn elllt a llegzete. Istenek, gondolta, Flszem jele sziporkz, Loki mg inkbb, de csupn gyertyk a napstsben. Tgra nylt szemmel elmulva ment beljebb a barlangba. Minden lpsnl jabb csodk trultak el. Alig kapott levegt, gondolkozni is alig brt a csodlattl. Azutn megltott maga eltt valamit, ami egy pillanatra fellmlta az addig ltottakat. Durva szegly kk jgtmb volt, ngy sarkn vkony oszlopokkal. Maddy kzelebbrl is szemgyre vette, majd felkiltott, amikor a jg mlyre gyazdva szrevett valamit Egy arcot.

88

A Kis Medve Erdtl nyugatra elterl mezkn Flszem Odin a madarak rptt figyelte. Klnsen egy barna kis hjt, aki gyorsan s alacsonyan szllt a mezk felett. Nem vadszik, gondolta, br bven akadt zskmny. A slyom gy replt, mint aki ragadoz madarat rez a kzelben, jllehet a hegyektl ilyen messze nem voltak sasok, s egy slymot csak egy sas terthet le. Egy slyom, de milyen? Ez nem madr. Odin inkbb rezte, mint ltta. Taln a mozgsbl vagy rpte gyorsasgbl, vagy az gre kanyartott szneibl kvetkeztetett, amelyeket a lemen nap elhomlyostott, de amit olyan ismersnek tallt, mint a sajtjt. Loki. Teht az rul telben maradt! Nemigen lepte meg, hiszen Loki mg a legkiltstalanabb helyzetekbl is knnyen kilbalt, s a slyom kedvenc alakjai kz tartozott. De Hl nevre, mit keres itt? Mind kzl leginkbb Lokinak kellene tudnia, micsoda vakmersg a Fenti Vilgban szneit mutogatni. Mrpedig itt volt, fnyes nappal s nagy sietsgben mg a nyomait sem prblta eltntetni. A rgi idkben Odin persze egyetlen gondolatrnval fldre rntotta volna a madarat. Ma mr volt annyi esze, hogy meg se prblja. A rgebben gyerekjtkknt kezelt rnk most akkora erfesztsbe kerltek, amit nem engedhetett meg magnak. De Loki a Kosz gyermeke volt, s a Kosz harmnii a vrben voltak. Mi ksztethette, hogy elhagyja a Dombot? A vizsglbr s a frgpek? Biztosan nem. Egyetlen vizsglbr sem fstlheti ki az rmnyost az erdtmnybl, s Loki nem ijeds fajta. Klnben is, mirt hagyn el a tmaszpontjt? s mind kzl mirt ppen az Alvk fel replne? Flszem elhagyta a mezt, s a Kis Medve Erd mentn haladva nzett a tvolod slyom utn. A nyugatra vezet ton egy llek sem jrt, a nap sugarai laposan vilgtottk meg a cskozott mezt, s Flszem hossz rnykot kergetett maga eltt. A Dombon tbortz gett; Malbry laki nnepeltek. Flszem megllt egy kis idre. Nem szvesen hagyta el a Vrs L Dombjt, ahol Maddy biztos keresni fogja, de Loki jelenlte a Fenti Vilgban olyan nyugtalant volt, hogy nem hagyhatta figyelmen kvl. Elvette a rnakveit, s az tszlen sebesen sorsot vetett. Az els s volt, az Aesir megfordtva s Hagall-lal, a Puszttval keresztezve, vele szemben Isa s Kaen, vgl sajt rnja Raedo fordtva, Naurdrral, a Ktvel, az Alvilg rnjval keresztezve. A Hall rnja, gondolta. Mg a legkedvezbb krlmnyek kztt sem vidm hrek. s ha hozzvesszk, hogy a Rend vizsglbrja a Vrs L Dombjn tartzkodik, Loki ismt a Fenti Vilgban jr, a Suttog ismeretlen kezekben van, s Maddy mg mindig a Lenti Vilgban tvelyeg, akkor a jslat a sors csfoldsnak tnt. sszeseperte a rnakveket, s felllt. Majdnem egsz jjel gyalogolnia kell, ha idben s szrevtlenl akarja elrni az Alvkat. Ha jl sejti, Lokinak egy rjba sem kerl. Nincs mit tenni. Flszem teht bottal a kezben nekivgott a hegyekre vezet hossz kapaszkodnak. Ekkor rontottak r a fegyveresek.

89 Tudhatta volna, gondolta magban ksbb. A mezt keretez kis erd tkletes bvhely volt. M9kzben lefoglaltk a Lokival s az Alvkkal kapcsolatos gondolatai, s elvaktotta a lemen nap, fel sem tnt neki, hogy krbevettk. Egy pr pillanattal ksbb a fk kzl kilenc, botokkal felfegyverkezett ember rontott neki. Flszem meglepen gyorsan mozdult. Az ujjai kzl gy pattant el Tyr, a Harcos, mint egy acl hajtdrda, mire Daniel Hetherset, Nat egyik segdje az archoz kapott s elvgdott. Volt id, amikor ennyi is elg lett volna, hogy tmadit megfutamtsa, de most mshogy lltak a dolgok, s a klntmny nyolc tagja mg csak nem is lasstott. Legyez alakban, felemelt bottal krlvettk, s kzben egymsra pislogtak. - Nem akarunk verekedni jelentette ki Matt Law, a konstbler, egy nagydarab, komoly kp alak, aki termetes lvn nem volt egy futbajnok. - Ltom felelte Flszem halkan, s az ujjhegyn Tyr egy fnypenge kpben jelent meg; gondolatkardnak kicsit rvid, de lesebb, mint egy damaszkuszi penge. - Adja meg magt, s a szavamat adom, hogy igazsgos elbnsban lesz rsze biztatta Matt, akinek az arca fnylett a rettegstl. Flszem mosolytl a Rend reinek htn vgigfutott a hideg. Ha nem bnjk az urak, n inkbb folytatnm az utam felelte. A klntmny tagjai kicsit htrbb is hzdtak. Matt azonban llta a sarat. Kvr volt, de nem puhny, s a falubeli trsai eltt nagyon is tudatban volt, hogy a Trvny reknt mi a ktelessge. - Velnk jn, akr tetszik, akr nem jelentette ki. Ha nem tudn, tlerben vagyunk. A szavamat adom, hogy nem esik bntdsa, s minden Flszem Mattet figyelte, s kzben szre sem vette azt a frfit, aki igen ravaszul a vak szeme ltterbe vakodott. A tbbiek a napnak httal lltak, gy az arcuk, ami szndkaikrl rulkodott volna, rnykba kerlt. Dan Hetherset, akit a klvilgi csapsa az imnt letertett, kezdett maghoz trni. A gondolatkard nem ejtett csnya sebet az arcn, br vrzett, de lassan talpra kszldott. Flszem tekintete egy kicsit elkalandozott. Matt kzvetlenl eltte llt, s a frfi, aki a ltkrn kvlre lopakodott, most a botjval akkort csapott Flszem fejre, amekkort csak brt. Ha az ts Flszem fejt rte volna, a harc ott s akkor vget r. De Jan tl izgatott volt, gy az tse flresiklott. Flszemt a vlln rte a tallat, s az egyenslybl kibillentett idegen a tbbi fegyveres kz zuhant. Dulakods kezddtt, fegyverek csapkodtak, Matt rendre prblta inteni a trsait, s a klvilgi a kezben Tyrrel olyan gyesen vagdalkozott, mintha egy valdi kardot szorongatott volna, s nem egy varzsigt, amit csak a puszta akaratereje tartott a kezben. Lokival ellenttben Flszem mindig is jl rtett a kardforgatshoz, de mg gy is rezte, hogy gyengl a varzsereje. Jan ismt fel suhintott, szrny ervel tallta el a jobb karjt, mg az ellencsaps, amivel leterthette volna Jant, Matt Law-t tallta gyomron. Flszem jabb tssel folytatta, Jannak a bordi kz csapott, s br tiszta ts volt, Flszemnek mgis tfutott a fejn: Meglted, te bolond!, mieltt Tyr pislkolni kezdett, majd kialudt a kezben. A kvetkez pillanatban mind rvetettk magukat, s botjaikkal gy vettk krl, mint csplk a bzatblt. Egy tstl htrt grnyedt. A fejt rt msik tstl elvgdott. s ahogy a tbbi kmletlen ts zporozott r, Flszemnek mr csak egy rpke gondolatra maradt ereje: Ez a hla, hogy segtettem az Embereken, mieltt a tarkjra mrt utols, iszonyatos ts nyomn el nem bortotta a sttsg.

90

Idkzben Loki sem tallta a feladatt olyan egyszernek, mint remlte. Sok ve nem merszkedett az Alvk kzelbe, s mire a hegyekhez rt, besttedett. A csillagfnyben a hegyoldal koprnak s jellegtelennek tetszett. Az gen emelkedben volt a fogy hold, idnknt kis felhk suhantak t eltte, ezstbe vonva a lthatrt. Loki egy sziklakiszgellsre szllt le, ami a szlesen sztterl grgeteg fl magasodott. Itt visszanyerte eredeti alakjt, s megpihent. A madralak felltse tbb varzserejt emsztette fel, mint vrta. A feje fltt az Alvk jegesen, fenyegeten tornyosultak, mg alatta omladk s csupasz sziklk. A hegyek lbnl keskeny svnyek kereszteztk egymst a satnya boztosban. Rgebben nhny kecskepsztorkunyh is plt errefel, de ahogy egyre csupaszabb lett a tj, gy tnedeztek az emberi let jelei is. Loki felllt, s felnzett az Alvkra. A bejrat taln ktszz lbnyira lehetett a feje fltt: hval bortott mly, keskeny hasadk. Egyszer mr tkelt rajta, de ha lenne ms vlasztsa, bizonyra nem tenn meg mg egyszer ezt az utat. Reszketve llt a kiszgellsen, s gyorsan tgondolta a helyzett. Az alakvltoztats risi htrnya, hogy a testn kvl nem vihet mst magval, se fegyvert, se lelmet, de ami a legrosszabb, mg ruht sem. A rettenetes hideg mris elvette, s ha sokig ll itt, vgez vele. Megfordult a fejben, hogy tzes alakjt vegye fel, de azonnal el is vetette ezt az tletet. Az rk h hatra fltt nincs mivel tzet rakni, s a helyekben felgyullad tzzel biztos magra vonja azok figyelmt, akikkel nem akar tallkozni. Igaz, fel is replhetne a hasadkhoz, s gy megkmln magt a hossz, kimert mszstl. De azt is tudta, hogy slyom alakjban sebezhetbb, mert egy madr nem mondhat ki varzsigket, s a karmai is hasznavehetetlenek, ha varzsrnt kell villantania. Loki nem repesett azrt, hogy vakon repljn az Alvkig, s felknlja magt ellensgeinek. Igyekeznie kell, hiszen a csupasz szikln ki van tve a figyelmes tekinteteknek, s sznei mrfldekre elltszanak. Akr fel is rhatta volna a hegyoldalra: ITT VAN LOKI. Ezrt aztn jbl fellttte madralakjt, s elreplt a legkzelebbi psztorkunyhig. Elhagyatott visk volt, de odabent tallt pr rongyot, jelen pillanatban ez is megtette. Brkre is akadt, amiket a lbra tekert. A brknek kecskeszaga volt, s aligha helyettestettk a csizmt, amit a Vrs L Dombjnl hagyott, de tallt egy brnybr kabtot, ami durva kidolgozs, viszont meleg volt, s remlte, hogy ez tbb-kevsb megvdi majd a hidegtl. Miutn felltztt, nekiindult a hegyoldalnak. Lassan s vatosan mszott, hiszen az elmlt tszz v alatt megtanulta, hogy a biztonsgot minden msnl tbbre rtkelje. Mr csaknem egy rja kapaszkodott felfel, amikor tallkozott a macskval. Felkelt a hold, sarlja a fagyott cscsok felett ragyogott, s lesen kirajzolt a hra minden sziklt s nylvnyt. Loki eljutott az rk h birodalmba. A lba egy tvolrl fodros fehrnek tetsz gleccser szlt taposta, ami kzelrl kemnyre tmrdtt h, kvek s vezredes jg gyszos folyamnak bizonyult. Elfradt, mr mindene sajgott a hidegtl. A psztorkunyhbl lopott brk s rongyok taln megvdtk volna az alacsonyabban fekv lejtkn, de a gleccser gyilkos hidegben cseppet sem segtettek. A kezt a hna al dugta, hogy tmelegtse, de mg gy is rettenetesen fjt, az arca felsebesedett, brkbe bugyollt lba mr rg rzketlenn vlt, s Loki kbultan botorklt a jegesre fagyott havon, s kzben maradk erejvel gy-ahogy igyekezett eltntetni a nyomait.

91 Mg egyszer fontolra vette, hogy felltse-e tzes alakjt, de a hideg mr tlsgosan csontig hatol volt ehhez is. Ha felveszi tzes alakjt, gyorsabban emszti fel a varzserejt, s vgl tehetetlen marad. Pihensre volt szksge. s melegre. Mr vagy tucatszor esett el, s minden alkalommal egyre nehezebben tpszkodott fel. Vgl mr nem is tudott felllni, s ekkor dbbent r, hogy nem maradt ms vlasztsa Slt villantotta fel, de fagyott ujja gyetlenl mozgott, s az arca eltorzult a fjdalomtl. Mr hjv sem vlhatott: az ereje elfogyott, s az utols varzsigken kvl semmije sem maradt. A rna felragyogott ugyan, de alig adott meleget. Loki tkozdott, de jra megprblta. Ezttal sikerlt jobban sszpontostania, s a meleget egy kis almnyi csillog gmbbe zrta, ami kirajzoldott a homlyba vesz havon. Kzelebb hzta maghoz, s rezte, ahogy aprnknt visszatr az let elgmberedett tagjaiba. De visszatrt a fjdalom is: Loki felsikoltott. Mintha tzes tkkel szurklnk. Taln a kiltsa riasztotta fel a macskt, vagy a tzgmb ragyogsa, mindenesetre megjelent, s nagy volt: tszr nagyobb egy tlagos vadmacsknl, a bundja barna cskos, akr a hegy kvei. A szeme srgn s hesen villogott, karma puha fszekbe gyazott acl volt bozontos tappancsban. Lejjebb, ahol bven akadt zskmny, bizonyra messze elkerlte volna Lokit. De fent a gleccseren ritkn tallt elejtenivalt. Az ember, aki tehetetlenl trdelt a hban, mintha gi adomny lett volna. A macska egyre kzelebb osont. Loki rezte, hogy nemcsak a kezbe, de lassan a lbba is visszatr az let. Megprblt felllni, de tkozdva ismt trdre esett. A macska mg kzelebb settenkedett, s gyanakvan nzte a tzgmbt, amit Loki szorongatott. Tompa eszvel azon tndtt, vajon nem fegyver-e, ami srlst okoz. Loki nem vette szre az llatot, s tovbb kromkodott, mikzben Sl kssel hasogatta ujjait. Lehet, hogy nagy, gondolta a macska, de lass s fradt, s ami mg ennl is fontosabb, a fldn fekszik tehetetlenl. Mindent sszevetve gy vlte, van eslye. A macska mg letben nem tmadott meg embert. Ha ilyesmire sznta volna el magt, biztos, hogy a frfi arcnak ugrik, s valsznleg egyetlen harapssal vgez is vele. azonban Loki htra ugrott, s megragadta a tarkbrnl, hogy megfordtsa. Loki gyorsan cselekedett. Ember ltre meglepen gyorsan, s ahelyett, hogy birkzni kezdett volna tmadjval, a bordi kz mlyed karmokrl tudomst se vve felegyenesedett, majd szntszndkkal teljes erbl hanyatt vetette magt a havon. A macska egy pillanatra elkbult. Meglazult az llkapcsa szortsa, s Loki kiszabadulhatott. Azonnal ellkte magt az llattl, s trdre ereszkedve, tzes zld szemt a msik srga szembe mlyesztve, fogt kivicsortva nzte a macskt. A macska vrfagyasztan dhs s csaldott vltst hallatott, s szembenzett az emberrel, kszen arra, hogy rvesse magt, ha csak megrezzen. A macska akr rkon t is kpes volt fajtrsa akaratnak szembeszeglni, de most megrezte, hogy az ember ereje hamarosan kimerl. Loki is tisztban volt ezzel. A hidegtl elgmberedve nehezen tudta megtlni, mennyi krt tett benne a macska karma, de rezte, hogy meleg patak folyik a htn, s tudta, hogy brmelyik pillanatban sszeeshet. Cselekednie kellett, spedig gyorsan. Pillantsval nem engedte el a macskt. Kinyjtotta a kezt, amelyben Sl vilgtott, halvnyabban ugyan, de mg volt nmi fnye. Loki alig szreveheten a trdrl thelyezte a testslyt a talpra, gy most guggol helyzetbe kerlt, s tovbbra is kinyjtotta a Nap-rnt. A macska ugrsra kszen vistott, s felborzolta a szrt. Loki tmadott elbb. Nagy erfesztssel talpra ugrott, ugyanakkor a varzsereje utols morzsit sszegyjtve a vicsorg llathoz vgta Sl immr fehren izz zsartnokt.

92 A macska elmeneklt. Loki ltta, ahogy a gleccser szltben stt cskknt rohan, s hallotta dacos kiltsait. De az llat nem ment tl messzire, nem sokkal odbb letelepedet, ahol a gleccser egy sziklacsoporttal tallkozott. Itt vrt, mozdulatlanul. rezte a vr szagt, tudta, hogy a zskmnya megsebeslt. s vrta, hogy a sebeslt frfinak lanyhuljon az bersge. Figyelt ht, s amikor Loki ismt nekiindult az emelkednek, s lassan, keservesen ismt mszni kezdett, a macska is kvette. Kell tvolsgot tartott, de aprnknt egyre kzelebb vakodott, ahogy az ember egyre ertlenebbl tntorgott, a hta meggrblt, vgl elesett; fejjel elre, rzketlenl dlt el a holdfnyes hban.

93

Az arc mlyen eltemetve fekdt, a fehr fagy apr rzsi flig eltakartk, de mg gy is tisztn kivehet volt, hogy egy n jg alatti kpmsa. - Ki ez? krdezte vgl Maddy. A tenyervel sikerlt a dr egy rszt lesepernie rla. Alatta a jg tiszta volt, akr egy t vize. A n karcs volt, mint egy kard, ahogy a jg alatt fekdt a kezt a melln sszefonva, fak, rvidre nyrt haja jgkristlyokknt terlt szt az arca krl. - Gyzdj meg rla a sajt szemeddel tancsolta a Suttog. Maddy Bjarkn jelt mutatta, a keze remegett. A felvillan fny a jgtmb felsznre vsett minden varzsjelet s rnt olyan ragyogssal emelt ki, hogy Maddynek belesajdult a szeme. Pr pillanat mlva mr tisztn ki tudta venni a n vonsait; arca nyugodt s fagyosan gynyr volt, az szaki npekre jellemz szles arccsonttal s telt ajkakkal. Magas szr csizmt s tunikt viselt, amit v fogott ssze a derekn, az vn pedig egy hossz, fehr ks lgott. A legmeghkkentbb azonban mgis a sznjele volt; hvs, that kk, mint maga a jg, s br alv mintt alkotva vette krl testt, ktsgtelenl jelezte, hogy gazdja l. A fnye csak egy rnyalatnyival volt halvnyabb, mint a n jobb combjn lthat jel: Isa rnja. A Jg. Maddy most mr a jgtmbt krlvev varzsrnkat is ltta, amelyek bonyolult mintt alkottak, hasonlan a hlhoz, amelyben Loki fogsgban tartotta Suttogt. - Teht igazat mondott mormolta Maddy. Valban tbben vagyunk. Eddig sosem gondolt bele igazn. Legszvesebben siktott volna a boldogsgtl, hogy klnleges kpessgvel valban nincs egyedl. Szerencsre idben eszbe jutott a feje felett fgg jgzuhatag, m szenvedlyes rmben gy is klbe szorult a keze. A csarnok tvolabbi szgleteiben ll jgtmboszlopok rszemknt rajzoldtak ki a csillog teremben. Heten voltak, mind egy sorban, mintha baldachinos gyban fekdnnek, oszlopaikat csepeg jgcsapot dsztettk, takarjuk drbl volt. - Kik ezek? krdezte Maddy. - Az Alvk felelte a Suttog.- Akik hossz lmokbl bredeznek. Maddynek megint eszbe jutott a tzgdrs barlang. Ez is Loki mve? - Nem felelte a Suttog. - Flszem tud rluk? - Ht persze. Hogyne tudna. - Akkor mirt nem szlt nekem? - Orkulum vagyok, nem istenverte gondolatolvas zsmbelt a Suttog. Maddy lenzett a jgasszonyra. kicsoda? - Krdezd meg tle. - Hogyan? - n adjak tletet? - Vagyis bresszem fel? - Mirt is ne? Maddy ers ksrtst rzett. Felidzte a Suttog jslatt, miszerint az Alvk felbrednek, s Thort kiszabadtjk az Alvilgbl. Ugyanakkor azzal is tisztban volt, milyen fondorlatos a Suttog, akinek fenssges hanghordozsa nem tetszett a lnynak. - Addig nem bresztem fel ket, amg ki nem dertem, hogy miflk jelentette ki.

94 - k a Vanirok felelte a Suttog. Ragnark ta itt rejtznek. Szurt rnyka a Vilgokra hullott, s az AEsirek egyenknt elestek. A legyztt VAnirok visszavonultak, s varzserejk maradkval megteremtettk ezt a srboltot abban a remnyben, hogy egy nap j vilgra bredhetnek. Az j Asgardra. - Az j Asgardra? krdezte Maddy. Az meg mi? - A prfcia nem ppen tudomny. De taln a bartod, Flszem tbbet tud ennl Maddy les pillantst vetett r: - Egy tbornokot ltok, aki egyedl ll? A Suttog fagyosan elmosolyodott. Szval mgis figyeltl. J rzs, ha mltnyoljk a munkmat. De most lgy j kislny, s breszd fel az Alvkat, hogy a prfcim tbbi rsze is bekvetkezhessen. - Vrjunk csak - ttovzott Maddy. Elbb beszlnek kell Flszemvel. - Ez esetben sokig itt lesznk shajtotta a Suttog, s a sznei olyan mintban ragyogtak, amit Maddy az nelgltsg jelnek vlt. - Mirt? krdezte. Mi trtnt vele? A Suttog elmeslte Flszem letartztatst, a fegyveresekkel vvott harct s annak kvetkezmnyt. Ktsg sem fr hozz, hogy gy trtnt, mondta a Suttog, aki rhangoldott a Tbornokra, kifrkszte minden gondolatt, az sszes varzsrnt, amit csak elhajtott. - Harcba szllt velk folytatta -, de tlerben voltak, gy vgl alulmaradt. Nem halt meg, de felttelezem, hogy elvittk valahova, ahol ht lakat alatt tartjk - A fogdba mondta Maddy. - Elkpzelhet hagyta r a Suttog. s ott az Ige mestere lelkesen nekill a kihallgatsnak. Maddy szeme ijedten elkerekedett. Ugye nem bntjk? - Komolyan krdezed? - Ht persze kiltotta Maddy. - Megknozzk vigyorgott nelglten a Suttog. Kihznak belle minden morzst, amit csak tud, s amikor vgeztek, meglik. Miutn pedig megltk, ti kvetkeztek. Addig ldznek, mg a fajttok utols kpviseljt is ki nem irtjk. Remlem, kielgt vlaszt adtam. - Aha Maddy hosszan hallgatott. s ez hivatalos vlemny, vagy jslat? - Mindkett felelte a Suttog. Ideje lenne megelznd a bajt, nem igaz? - De hogyan? sirnkozott Maddy. - Hnyszor mondjam mg? a Suttog gnyos nevetst hallatott. Fel kell bresztened az Alvkat, kedvesem.

95

A Meditcik Knyve szerint a Spiritulis Boldogsgnak kilenc Kezdetleges llapota van. Az Els: az Imdsg. A Msodik: az nmegtartztats. A Harmadik: a Vezekls. A Negyedik: a Feloldozs. Az tdik: a Lemonds. A Hatodik: az nfelldozs. A Hetedik: az rtkels. A Nyolcadik: az tlet. A Kilencedik: a Vizsglat. E meghatrozs szerint Nat Parson mr elrte a hetedik Kezdetleges llapotot, s kszen llt arra, hogy a Nyolcadikba lpjen. Kellemes rzs volt. Olyannyira, hogy mr az is megfordult a fejben, nem engedik-e meg nemsokra, hogy elmlyedjen a Kzbens llapotokban a Vizsglat s az tlkezs llapotaiban - , amelyekre rzsei szerint nagyon is felkszlt. A klvilgi bns volt, efell nem volt ktsge. Nat Parson mr vagy egy tucat kznsges bncselekmnyt varrt a nyakba, gymint lops, kolduls, megronts s csavargs, s persze voltak hallos bnk is; a trvny szolgja elleni gyilkossgi ksrlet, sszeeskvs, varzsls, mesterkeds, s a leggretesebb eretneksg. Eretneksg. Az lenne csak az igazi, gondolta Nat Parson. Malbryban tbb mint fl vszzada nem lltottak brsg el senkit ezzel a vddal. A Vilgvge persze ms lapra tartozott; civilizltabb s ignyesebb hely volt. Az Egyetemes Vrosban napirenden voltak az akasztsok. A vizsglbrk azonnal lecsaptak az eretneksgre, amint felttte undok fejt, s egy percig sem trtk a rejtlyes jelensgeket. s ezt termszetesen Flszem Odin is tudta. Valjban sokat tudott, amitl a lelksznek leesett volna az lla, br Nat nagy csaldsra egy szt sem szlt a letartztatsa ta. De biztos szra tudjk brni, gondolta magban dhsen Nat. s klnben is, a klvilgi vak szemnek heges gdrt tvel varzsrna nmagrt beszl. A vizsglbr rtette a dolgt. Ha a Dombon trtntek nem is hoztk ki a sodrbl, a klvilgi elfogatsa igencsak felkavarta. Eleinte bosszsnak tnt, hogy elhvjk a Dombrl, de amint megltta a varzsrnt s a fogda bels falt pimaszul tmaszt frfit, korbbi kznye hamar elprolgott. - Ki ez? krdezte fojtott hangon. - Egy csavarg felelte Nat, akit megnyugvssal tlttt el, hogy vgre tallt valamit, amivel lenygzheti felettest. Mostanig semmivel sem kprztatta el, sem gyors gondolkodsval, se a Vrs L Dombja alatti vsszel, se Ethelberta fztjvel, amit pedig Hindarfellig s azon tl is legkitnbbnek tartottak. ppen tegnap este, amikor Ethelberta vette a fradsgot, s vacsort fztt a vizsglbrnak, a br nem volt hajland semmit sem maghoz venni, csak kenyeret, keserfvet s vizet. Majd pedig ket is emlkeztette az nmegtartztats rmeire, amely a Spiritulis Boldogsg Harmadik Kezdetleges llapota. gy aztn senki sem ette tl magt, mire Ethelberta szenvedlyes hisztris rohamot rendezett a konyhban, s a vilgvgiek irnti kritiktlan csodlata ellenre is Natnek kezdett a fick az idegeire menni. Most, amikor a fogdban lltak, gy rezte, mintha kicsit visszafizetn a klcsnt. Nat Parson nagyon elgedett volt az ablakok nlkli fogdval, amely ugyan alig rte el az otthoni konyhjuk mrett, de ers hegyi grnitbl plt. Tz vvel ezeltt mg nem llt a fogda, s tbb nemzedkre visszamenleg Matt Law pincjbe zrtk az olykor felbukkan rszegeket vagy adsokat. Nat Parson azonban, aki akkortjt trt vissza a zarndoklatrl, vget vetett az effle lazasgnak. Milyen jl tette, br a vizsglbr mg gy is elg elmaradottnak tartotta a

96 fogdt. A rab viszont nagy hatst tett r, s Natnek dagadt a keble a bszkesgtl, hogy milyen hatsosan elbntak a klvilgival. - Egy csavarg? Mely nven ismeretes? - Flszemnek nevezik felelte Nat, s kilvezte a pillanatot. - Nem rdekelnek a gnynevei drrent r a vizsglbr. - Az igazi nevedet mondd, te fick! parancsolt r Flszemre, aki mg mindig a fal mellett llt, de az igazat megvallva nem is tehetett volna msknt, mivel a lbt a padlhoz lncoltk. - Megmondom, ha maga is megmondja a magt felelte a fogt kivillantva Flszem, mire a vizsglbr szja megfeszlt, spadt ajkt sszeszortotta. - Vallassk ki szlt, s egyetlen kessgt, a nyakban zsinron lg aranykulcsot babrlta. - Gondoskodom rla felelte Nat. Biztosthatom, hogy Matt s n mindent kiszednk belle De a vizsglbr belfojtotta a szt. Sz sem lehet rla kzlte tudsra jellemz hangjn. A legaprbb rszletekig be kell tartania az utastsaimat! Elszr is minden mozgsban korltozni kell. - De vizsglbr r! tiltakozott Nat. Mit tehet - Moccanni se tudjon, megrtette? Azt akarom, hogy lncra verjk. Peckeljk ki a szjt. Egy ujjt se mozdthatja az engedlyem nlkl. Vilgos? - Igen, uram felelte Nat mereven. Megkrdezhetem, mirt? - Nem frmedt r a vizsglbr. Msodszor; senki sem beszlhet vele, csak ha erre parancsot adok. Nem szlhatnak hozz, s sem szlhat senkihez. Harmadszor; lltsanak rket az ajtaja el, de senki sem lphet be az engedlyem nlkl. Negyedszer; azonnal zenetet kell kldeni az Egyetemes Vrosba, az Irattrat vezet fvizsglbrhoz. n megrom, maga pedig a lehet leggyorsabban eljuttatja hozz, megrtette? Nat Parson blintott. - Vgl pedig, szntessenek be minden tevkenysget a Dombon. A gpek maradjanak a helykn, lltsanak rszemeket melljk, de senki sem lphet be a srbuckba, sem az ss terletre az n engedlyem nlkl. Vilgos? - Igen, uram. - s Parson - A vizsglbr megfordult, s undorral Natre nzett -, ksztsen el egy szobt a hzban. Ott fogok dolgozni. Szksgem lesz egy nagy rasztalra, rszerszmokra, a kmny nem fstlhet, legyen fny viaszgyertyt akarok, nem faggyt -, s a meditciim alatt teljes csendet akarok. Lehet, hogy hetekig maradok, amg a feletteseim megrkeznek s tveszik az irnytst. - rtem. Nat bosszsgt, hogy a vizsglbr ilyen hangot t meg vele szemben, csak kismrtkben tomptotta a vratlan izgalma. Szval neki is vannak felettesei? Natnek csak bizonytalan sejtsei voltak a vizsgltestleten belli rangok s al-flrendeltsg bonyolult rendszerrl, de most gy tnt, az vizsglbrja, br ktsgtelenl fennhjz tisztvisel, mgiscsak a Rend alacsony beoszts tagja. jabb tisztviselk jnnek majd, akikhez ha megfelelen kzeledik, taln rtkelik majd az olyan ember tehetsgt, mint Nat Parson. gy mr rthet a vizsglbr nyers modora. Ideges, nem rzi biztonsgban magt. Mrgvel leplezi az alkalmatlansgt, s azt hiszi, hogy Nat munkjt a maga rdemnek tudhatja be. Gondolkozzon csak, nmegtartztat urasg!, gondolta Nat, egy nap taln nekem is lesz egy aranykulcsom, s azon a napon nagyon megbnod, hogy valaha is gy beszltl velem. Olyan tetszets gondolat volt, hogy Nat rvigyorgott a vizsglbrra, akit az dz mosoly gy megriasztott, hogy egy lpst htrlt. Nos? csattant fel lesen. Mire vr? A Vilgvgig hatszz mrfld az t, ha nem tudn, s azt akarom, hogy a futr napnyugta eltt elinduljon.

97 - Igenis, uram felelte Nat, s sietsen elhagyta a fogdt, mikzben a mosolytl mg mindig megrendlt vizsglbr az Igk Knyvhez ill kulcsot babrlta, s nzte, ahogy az rk Flszemt a fogda falhoz lncoljk.

98

A lelksz tlzottnak tartotta a vizsglbr vatossgt. Nat azonban szinte semmit sem tudott a Tz Gyermekeirl. Ezzel szemben a vizsglbr akinek a Rend tbbi tagjhoz hasonlan nem volt neve, csak egy szmot blyegeztek a karjra, - korbban mr tallkozott dmonokkal. Harminc ve pillantotta meg az elst. Akkoriban mg alacsony rang segd volt, az Egyetemes Vros tudsa, s jelentktelen szerepet jtszott a gyszos eljrsban. De mindenre jl emlkezett. A kihallgats csaknem tizenngy rt vett ignybe, s addigra a teremtmny egy rontott varzsrnj, legyenglt szemly szinte teljesen megtbolyodott. m mg gy is kt, Igvel felfegyverzett vizsglbrra s hrom segdre volt szksg, hogy lefogjk, s amikor vgl vltve kivonszoltk a mglyra, olyan ervel tkozta meg ket, amitl hrman azonmd elvesztettk a szemk vilgt. A fiatal segd sosem felejtette el ezt az esetet. Szorgalmasan tanult, s csatlakozott a Rendhez. gy dnttt, megszaktja a tanulmnyait, hogy tevkenyebben vegyen rszt a napi munkban. Ksbb misszis szerepet vllat a Jrsban s azon is tl, hogy ahol csak rtall, gykerestl irtsa az ilyen gonoszt. ldozatvllalsrt cserbe kapta az Igt. Ritkasgnak szmtott, hogy alacsony rang tisztvisel is megkapja, kivlt olyan, aki nem fejezte be a tizenkettedik vi tanulmnyait, de bizonyos esetekben kivtelt tettek. Klnben is a Rend kls szolglatot vllal embereinek minden lehetsges vdelemre szksgk volt. Munkssga sorn a vizsglbr taln kt tucat olyan esettel tallkozott, amelyet rdemes volt jelentenie az Irattrnak. A tbbsg rdektelen figura volt, emltsre mlt hatalom nlkli csalk s flvrek, klvilgiak s egyb csodabogarak. A vizsglbr belenyugodott, hogy a napi munkja koboldtanyk felszmolsbl, megszentelt kutak betemetsbl, kkrk kissbl s abbl llt, hogy a rgi, Rend nlkli szoksok feledsbe merljenek, s rkre eltemetve pihenjenek. De olykor ltott nyugtalant dolgokat, amelyek igazoltk a flelmeit. A malbryi Flszem is ezek kz tartozott, s a vizsglbr remny s flelem kztt hnykoldott. Remlte, hogy vgre olyasmire bukkant, ami kirdemli a fvizsglbr figyelmt, s ugyanakkor tartott tle, hogy neki kell foglalkoznia a teremtmnnyel. Sokkal boldogabb lett volna, ha a frfit az Ige hatalma kti meg. De nuralmt felemsztette a Vrs L Dombjnl trtnt esemny, s hossz meditcira volt szksge, hogy ismt hasznlni merje. Az Ige ugyanis nem volt htkznapi eszkz. Valahnyszor bevetettk, kivve hbor esetn, minden alkalmat aprlkosan meg kellett indokolni, s dtummal egytt berni az Irattr slyos nyilvntart knyveibe. Az elkszletek sokszor rkat vettek ignybe, br a hatsa azonnali s pusztt volt. Termszetesen veszlyekkel is jrt. A vizsglbr tbbszr hasznlta mr, de mindannyiszor beleremegett. Az Ige ugyanis a Nvtelen nyelve volt. Felkeltshez egy msik vilgba kellett tlpni, s egy dmonoknl. Is iszonyatosabb hatalommal kellett rtekeznie. A flelem alatt pedig egy mlyebben rejtz, jval veszlyesebb titok lapult, az Ige eksztzisa. Az Ige ugyanis szenvedlyes odaadst, minden ms gynyrnl ersebb lvezetet bresztett, s ezrt bztk csak olyan frfiakra, kik bebizonytottk, hogy kpesek ellenllni neki. A vizsglbr nem merte egy nap ktszer hasznlni, s akkor is csak a megfelel eljrssal. Ugyanis a vizsglbr az Ige dolgaiban torkosnak bizonyult, s sznet nlkl dolgozott, hogy

99 mohsgt titokban tartsa s uralni tudja. Mg gy is szinte elviselhetetlen volt a ksrts, hogy hasznlja A foglyra pillantott, aki gy tven- vagy hatvanves lehetett, s az utazk brgnyjt viselte, egy olyan kpenyt, amin a foltok mr rg eltakartk az eredeti anyagot. rtalmatlannak ltszott, mivel embernek tnt, de a vizsglbr tudta, hogy egy dmon brmilyen alakot lthet, s a frfi klseje egy percig sem tvesztette meg. Jele szerint ismerd majd fel, rta az Apokalipszis Knyve. Mg terhelbb volt az Igk Knyve, amelyben a Rgi rs sszes betje szerepelt, szmos rtelmezsvel egytt. Ebbl a felsorolsbl a vizsglbr gyors munkval vlasztotta ki Raedt, az utazt, s a gyanja nem sokkal ksbb bizonyossgg vlt. Termszetesen az sem kerlte el a figyelmt, hogy az Utaz rnja, br tiszta s tretlen, mindazonltal fordtott volt. A vizsglbr emiatt nem vlt elvigyzatlann, mert mg egy rontott varzsrna is hallos lehet, s egy teljes rna akr fordtott, akr sem igazn nagy ritkasgnak szmtott. Mi tbb, az elmlt harminc v alatt egyszer sem fogott el a frfihoz hasonl dmont, s sejtette, hogy brmilyen faragatlannak is tnik, nem sima kzkatona az ellensg tborban. - A nevedet mondd, fick parancsolt r mg egyszer. A pecket ugyan eltvoltotta a klvilgi szjbl, de a biztonsg kedvrt a lncokat nem vette le rla. A frfi mostanra mr bizonyosan nagyon knyelmetlenl rezte magt, mgsem szlt egy szt sem, csak figyelte a vizsglbrt termszetellenesen csillog egyetlen p szemvel. - A nevedet! kiltotta a vizsglbr s gy tett, mintha meg akarn rgni az idegent, aki pimaszul hevert eltte. A valsgban persze nem rgta meg, mert vizsglbr volt, nem kihallgat, s az erszakot megvetendnek tallta. Emlkezett a rontott varzsrns dmonra, aki miatt hrom rendtrsa megvakult, s gy vlte, nem lphet fel elhamarkodottan. Odin felnevetett, mintha olvasott volna a vizsglbr gondolataiban. A nevem Szmtalan idzte gnyosan -, mert sok van. A vizsglbr meghkkent. Ismered a J Knyvet? De Odin megint csak nevetett, s nem szlt semmit. - Ha igen, gy azt is tudnod kell, hogy vged mondta a vizsglbr. Minek llsz ellent? Az idd lejrt. Beszlj, gy legalbb megtakartasz magadnak egy kis fjdalmat. Odin semmit sem vlaszolt, csak tlvilgi mosollyal nzett r. A vizsglbr sszeszortotta a szjt. Akkor ht nem maradt ms vlasztsom fordult az ajt fel. Mire visszajvk, knyrgni fogsz, hogy mindent elmondhass, amit csak tudsz. Odin lehunyta az p szemt, s gy tett, mintha aludna. - Legyen ht mondta szrazon a vizsglbr. Holnapig gondolkozhatsz. Garantlhatom, hogy az Ige hatalma mg tged is megtr.

100

- Mskppen nem lehet? krdezte Maddy. - Higgy nekem. Orkulum vagyok. Maddy jbl lenzett a jgkoporsra, ahol a spadt asszony fekdt; sznei lgyan ragyogtak a hideg fnyben. A jg, amely beburkolta, kk tnusaival hallos rnykokat vetett a vonsaira, s rvid haja, ami olyan vilgos volt, hogy szinte lthatatlann vlt fagyos szemfedelben, hnrknt lebegett az arca krl. Maddy Bjarknt villantotta fel, s hunyortva rnzett rajta; a jgasszony varzsjelei rgtn lthatv vltak. Amint elszr is feltnt, a jelek a Suttogt fogsgban tart bbjossgra hasonltottak, de tbb volt bellk, s egymsba fond varzsjelek bonyolult gubancban ktttk meg az Alv jgkoporsjt. - vatosan figyelmeztette a Suttog. A bbjossgba csapdkat is rejthettek. gy is volt. Maddy tisztn ltta; gy kanyartottk oda ket, hogy az Alvt megrinteni akar meggondolatlanokra rcsapdjanak. vintzkeds, de kit vtak velk? Maddy gyngden megrintette a rnkat az ujjhegyvel, s a jelek a simogatsa nyomn jeges kken vilgtottak. Maddy rezte, ahogy tekergznek, s titkon szabadulni igyekeznek. - Gondolj csak bele, Maddy, mi mindenrl van tudomsuk sustorogta a Suttog behzelg hangjn. A vilgvge ta elveszett titkokrl. Vlaszt adhatnak a krdseidre, amelyeket sosem mertl feltenni, vagy amelyekre Odin sosem vlaszolt volna Maddy rezte, hogy nem lesz nehz. Ujjhegye alatt a rnk elevenek voltak, s szinte maguktl meglnkltek. Csak egy kis segtsgre volt szksgk. Cserbe taln megadnk a vlaszt a krdseire, amelyek egy leten t gytrtk: Kicsoda valjban? Miben rejlik a varzsereje? Mikppen kerlt ebbe a dmonokrl s istenekrl szl trtnetbe? Gyorsan, mieltt mg meggondolhatta volna magt, sszeszedte legersebb rnit. Olyan biztos kzzel hajtotta el ket, mint a jslcsontokat: Kaen, Tyr, Hagall s vgl r, a Hatalmas kr, amely alatt a jgtmb hirtelen borzalmas reccsenssel omlott ssze, s a jg kk felszne egy msodperc alatt oplos, apr repedsek mzval lett tele. A csattans lglkse htradobta Maddyt, aki kezvel a szemt vdte a sztrepl jgszilnkoktl. Majd amikor lecsillapodott a jgsr, leeresztette a karjt, s vatosan elindult az oplos tmb fel. Semmi sem mozdult. A feje fltt remeg szmtalan jgcsap a robbans utrezgstl halk, csilingel hangon tdtt ssze, de egy sem hullott le, s az irdatlan csarnokban ismt fagyos csend honolt. - s most? fordult Maddy a Suttoghoz. De mieltt a Suttog vlaszolhatott volna, egy hangot hallottak: elbb egy tvoli csikorgst, amit morajls, zuhans, csszs, vgl fagyott h s jg lavinja kvetett, amely a mennyezet egy messzi tlcsrn t a jgveg padlra esett. Maddy gyorsan cselekedett: a barlang falhoz ugrott, s hozztapadt, mikzben a bizonytalanul fggeszked jgcsapok hullani kezdtek a boltves mennyezetrl; egyik hegyes jgdrda a msik utn, mint egy risi csplgp fogai. Sznakazalnyi hgrgeteg robbant szt a kzelben a padln, s magval rntotta akis lvedkek csilingel nyaklnct, majd egy nagyobb trgyat is, vagyis nem is trgyat, hanem szemlyt, aki nagy robajjal s tompa jajdulssal esett a lehullott hra.

101

10

Amikor Loki vresen s kimerlten sszeesett a gleccser szln, abban a biztos tudatban terlt el, hogy tbbszr slyosan, st taln vgzetesen is elszmtotta magt. Ki az a bolond, aki a kvncsisga kielgtsrt bemerszkedik az oroszlnbarlangba? Ki az a flkegyelm, aki elhagyja az erdtmnyt, hogy fegyvertelenl s vdtelenl felmenjen a felsznre, mendemondk utn koslatva, amikor ostromra kellett volna felkszlnie? De Loki visszatr bnei kztt mindig is szerepelt a kvncsisg, s gy tnt, most meg is fizet rtk. De a szerencsbl is tbb jutott neki, mint msoknak. A vletlen gy hozta, hogy a hely, ahol sszeesett, a hegy reges barlangjaiba vezet egyik krtt rejtette, amit belepett a h, de trkeny, vkony jgrteg bortotta, ami egy frfi slya alatt knnyen sszeroppant. gy ht, amikor a fldre esett, megnylt alatta a repeds, s egy szakadozott szl lyukon t tehetetlenl zuhant le a hatalmas terembe, amelynek fgg jgkert volt a mennyezete. tcsusszant az ezredvnyi fagys s olvads nyomn kpzdtt csilingel jgcsipkevereten, vgl fldet rs eltt rmten suhant t a mennyezet s a padl kztti ressgen. Vgl mgis puha porhra huppant. De az esstl mg gy is elllt a llegzete, s egy darabig csak flig kbultan s leveg utn kapkodva fekdt ott, ahova pottyant. Amikor a hajbl a jgkristlyokat kirzva felpillantott, egy ismers arc tekintett le r, amely olyan knyrtelen volt, mint amilyen gynyr, s amelyet olyan vilgos, rvidre vgott haj keretezett, mint a tenger habos tajtkja. Egyik kezben olyasmit fogott, mai rnkbl font korbcsra emlkeztetett, tsks kk fny ruganyos cskjra, amit fesztelenl a csukljra tekert. Most sziszegve, sisteregve engedte le, s a korbcs a fldre siklott, a hegyn pedig varzsige csattant. A jgasszony lenzett a fldre zuhant rmnyosra, s halvnyan elkklt ajka olyan mosolyra hzdott, amitl Loki htn vgigfutott a hideg. Maddy a barlang msik vgbl figyelte a jelenetet. Ltta, amikor Loki lehullott s a sznjelrl, a haja rnyalatrl rgtn rismert. Ltta, ahogy a jgasszony felemelkedett, s magabiztos, les lptekkel tment a csarnokon; gy tnt, cseppet sem rdeklik a fentrl zporoz szilnkok s jgdarabok. Most Bjarknon t vatosan leste a szembeslsket egy asztal nagysg csiszolatlan jgtmb mgl. - Loki dorombolta az asszony. Borzalmasan festesz. A kezben tartott varzskorbcs lassan kitekeredett, mint egy lmos kgy. Loki nem minden nehzsg nlkl felemelte a fejt. Ltom, jkor rkeztem. Feltrdelt, de kzben a szeme sarkbl a rnakorbcsot nzte. - A kedvemrt fel ne kelj. - Nem gond felelte Loki. - ezt azrt nem lltanm nyomta vissza az asszony az egyik csizms lbval. St gy vlem, elg nagy gondban vagy. - Szkdi morogta a Suttog. - A Vadszistenn? krdezte Maddy. Ismerte a trtnetet, legalbbis egy rszt. Abban Loki ravaszul elorozta Szkditl az AEsirek elleni bosszt, s az asszony mg gy is drgn fizetett rte. - Szkdi, aki a kgyt felakasztotta ? - bizony mondta a Suttog-

102 Ez elgg megbonyoltja a dolgot, gondolta Maddy. Arra szmtott, hogy a felbresztett Alv bartsgos s segtksz lesz, most azonban Szkdival, a Htalpas Vadsszal llt szemben, aki Njrddel kttt hzassga rvn a Vanirok kz tartozik. Legends gylletet tpllt Lokival szemben, s ahogy most llnak a dolgok, az eltelt tszz v nem oltotta ki a haragjt. - s Lokival mi lesz? krdezte. - Ne aggdj mondta kzmbsen a Suttog. Gondolom, Szkdi majd vgez vele, mi pedig ismt a lnyegre trhetnk. - Megli? - Felttelezem. De mit rdekel? Fordtott helyzetben az ujjt sem mozdtan rted. - Elre ltta, igaz nzett le r dhsen Maddy. - Ht persze ismerte el a Suttog. Tudsz olyan esetrl, amikor Loki nem ttte bele az orrt brmibe is? Szkdi azta viseltetik klns ellenszenvvel irnta, hogy az AEsirek megltk az apjt, a drrisok kzl Thiassit, a Rgi Korok hadurt. Az AEsirek ltk meg, de Loki ksztette el a csapdt. A helyedben nem kerlnk Szkdi szne el. De Maddy mr megindult. A jgtmb takarsban kzelebb vakodott a kt ellenflhez, s kt ujja kztt ferdn lgott a Bjarkn. A csarnok tls vgben Szkdi lenzett Lokira, s fagyosan rmosolygott. - Ugyan mr, Szkdi, azt hittem, ezen mr rgen tl vagyunk prblta visszanyerni a varzserejt Loki. Mennyi ideje is? tszz ve? Nem gondolod, hogy abba kellene - Olyan rgen? krdezte Szkdi. Mintha tegnap lett volna, hogy lelncolva fekdtl, s egy kgy volt a fejed felett. Szp idk volta, nem, Loki? - Nos, te sem vltoztl sokat mondta Loki, s lassan a hta mg cssztatta az egyik kezt. Mg mindig veszedelmesen vonz vagy, s pomps a humorod A kvetkez pillanatban Maddy szmra ismers s ijeszt gyorsasggal mozdult meg, s mikzben elvetdtt Szkdi varzsereje tjbl, egy rnt hajtott az arcba. Maddynek mg volt annyi ideje, hogy felismerje Yrt, mieltt Szkdi a rnakorbccsal odasuhintott. A korbcs egyszer csattant, mint egy kk villm, s knnyedn sztmorzsolta Yrt, majd odavgott; a tsks rnk belemartak a fagyott fldbe. Lokinak egy hajszl hjn sikerlt elkerlnie. A helyn a rnakorbcs egy hasadkot vgott, s lerntott nhny jgcsapot a mintegy hszlbnyira fgg tmpillrrl, mialatt visszapattant a fnytl repedezett levegbe. Loki jabb rnval prblkozott, de mieltt felvillantotta volna, olyan ervel vertk ki a kezbl Tyrt, a Harcost, hogy az ujjai rzketlenn vltak. Sarokba szortottk, htval a falhoz simult, egyik karjval eltakarta az arct, mikzben Szkdi tsre emelt korbccsal llt fltte. Maddy ltta, hogy rnkat formz az ujjaival, de a varzsereje kimerlt, s egy csillansnyi sem maradt. - Nzd, Szkdi, mieltt elhamarkodottan cselekednl . kezdte Loki. - Elhamarkodottan?! krdezte Szkdi. Ilyesmirl sz sincs. tszz ve vrom ezt a pillanatot. - Ht igen. rlk, hogy az erd a rgi vlaszolta Loki. De mieltt darabokra vgnl - Ugyan, Loki, ilyesmit sosem tennk nevetett Szkdi, s a hang a fagyott boltvig megremegtette a jgcsapokat. Tl hamar vget rnl. Szeretnm ltni, ahogy szenvedsz. Loki most kijtszotta az utols krtyjt; ferde mosolya lassan felragyogott. Igaz, ktsgbeesett lpsre sznta el magt, de a legvlsgosabb pillanatokban volt mindig a legtallkonyabb. - Nagyon megbnod. - Igen? s mirt? krdezte Szkdi. Loki elmosolyodott. Mg sosem rezte magt bizonytalanabbnak, de ez volt az utols tkrtyja, s elegnsan jtszotta ki. Nlam van a Suttog. Hossz sznet kvetkezett, majd a rnakorbcs lassan leereszkedett a fldre.

103 - Hol? Loki ismt elmosolyodott, s megrzta a fejt. - Hol? Szkdi kezben fenyegeten kgyzott az ostor, a hegye gy rte el Lokit, akr egy tske. Loki trelmetlen mozdulattal hessentette el. Ugyan mr. Amint elrulom, halott vagyok. - Igaz ismerte el Szkdi. Akkor ht megalkuszunk?

104

11

Maddy megdermedt, amikor Loki a Suttogt emltette. Flszem irnt rzett aggodalmban meg sem fordult a fejben, micsoda veszlyt jelent, ha az Alvk csarnokba hozza. Most azonban beltta a tvedst, s ktsgbeesetten nzett krl, hogy hova rejthetn. Hamar rjtt, hogy a jgbarlang taln az egyetlen alkalmas hely a Lenti Vilgban, ahol mg egy olyan erteljes varzstrgy, mint a Suttog is kis ideig szrevehetetlen maradhatott. A levegt keresztez varzsrnk sznei kztt ugyanis varzslatos ereje fel sem tnt. Visszavakodott korbbi rejtekhelye mg. A kse lvel kikapart a jgtmb aljn annyi jeget, hogy beillessze a Suttogt. Yrel s nhny maroknyi sszetmrdtt hval lezrta, majd megvizsglta az eredmnyt, s gy dnttt, ez megteszi. Nem maradt sok ideje. Flszem fogsgba esett, s br Lokit aligha nevezheti a bartjnak, mgsem nzheti ttlenl, hogy lekaszaboljk. Maddy teht felllt, s nyugodt lptekkel elindult az egymst mreget ellenfelek fel. Termszetesen a legpokolibb balszerencse, hogy mind kzl ppen Szkdit bressze fel elszr, aki ott llt eltte dhsen, beren s ersebben, mint valaha. Loki egybknt sem volt hres harcos, mindig inkbb a cselekre tmaszkodott, mint a fegyverekre. Ez a rnakorbcs, gondolta stten, a Rgi Napok valami bbjossga, amikor mg volt id s hatalom, hogy ilyen cifra dolgokat ksztsenek. Br az ts nem kzvetlenl rte ha gy trtnt volna, bcst mondhat a keznek -, mgis gy rezte, mintha egy bunksbottal sztak volna a btykeire. Fjt akarja, a jobb keze zsibbadt, s alig volt eslye, hogy egy rn bell kpes lesz a legegyszerbb rnaformlsra. De letben van, s egyelre ennek is nagyon rlt. Legalbb Szkdi httal llt Maddynek, s kzeledst csak Loki szemvillansa rulta el. Megfordult, s egy tizenngy vesnl nem idsebb lnyt ltott egyenletes lptekkel kzeledni. - Szkdi. dvzlte Maddy. rlk, hogy megismerhetlek. Ltom, Lokival beptoljtok a lemaradst. Loki nagyot nyelt. Aznap mr msodszor jtt zavarba, s ez szokatlan volt. Pontosan tudta, hogy Maddy egyetlen szavval megsemmistheti. s mg csak hibjul sem rhatn fel. Nem ppen a legkellemesebb krlmnyek kztt vltak el. De mindig van remny, gondolta. Gyors eszvel mris terveket s lehetsgeket mrlegelt. Szkdi, hadd mutassam be Maddy Smitht szlalt meg. Termszetesen, ha a Suttogm g mindig a lnynl van, akkor Loki elveszett. Akkor is bcst mondhat az letnek, ha a lny nem hajland belemenni a jtkba. Taln mindkettejknek vgk, mert br Maddy ktsgkvl ers volt, Szkdi viszont reg s harcedzett, az ujjhegyben is tbb hallos varzservel; Loki nem sokra becslte az eslyeiket, ha sszecsapsra kerl a sor. Maddy azonban vidmnak tnt. rlk, hogy ltlak, Szkdi. mondta. Gondolom, Loki elmeslte, mirt vagyunk itt. - Ami azt illeti, nem vallotta be Loki. Csak a rgi idkrl hm beszlgettnk. - gy ll a dolog hajolt le Maddy, hogy talpra segtse -, hogy nluk van Flszem. s bevetik az Igt.

105

TDIK KNYV Az Alvk

s elj a Vrs L .
Apokalipszis, 9:8

106

- Mikor? krdezte Loki. - Ma dlutn. - Akkor taln mg nem vetettk be morfondrozott Loki. - Mit? nzett r Szkdi. - Az Igt. Loki megborzongott, s meztelen talpn hangtalanul jrklt fel s al. - Mifle Igt? krdezte gyanakvan Szkdi. - Istenek! kiltott fel undorral Loki. Egyre jobb lesz, nem? Hol a Tbornok, Maddy? - Gondolom a fogdban. - Mennyire rzik? - Kt emberrel vonta meg a vllt Maddy. Taln. - Akkor gyorsan kell cselekednnk. Nem hagyhatjuk, hogy a Rend kihallgassa. Ha kidertik, hogy kicsoda s mit tud - jra megborzongott a gondolattl. - Mifle Igt? ismtelte Szkdi. Mi ez az Ige, s hol a Suttog? Loki trelmetlennek ltszott. Nzd, kedves, Ragnark ta kicsit megvltoztak a dolgok. Volt nhny jelents fejlemny a Rend s a Kosz kztti harcban, s ha nem aludtl volna tszz ven t a hegy alatt - Nem az n tletem volt sziszegte Szkdi. - De azrt knyelmes megolds volt, nem? Az reg Njrdtl kedves volt, hogy tged is maguk kz vett, noha a sz szoros rtelmben nem vagy Van. Nem jutott ki a vizsglbrkbl, nem fordtottk meg a rndat, nem volt Fekete Erd A Vadszistenn szeme fenyegeten villant meg . Fogd be a szd, Kutyacsillag, vagy n fogom be - H, mit mondtam? hborodott fel Loki. - Krlek! szaktotta flbe Maddy. Nincs idnk . Flszemnek segtsgre van szksge Szkdi neheztel pillantst vetett r. Azt akarod, hogy n segtsek neki? - Igen felelte Maddy. a Tbornok, nem? Szkdi hidegen felkacagott. Taln az AEsirek, de nem a drrisok. Nem a npem. Brmilyen szvetsget is ktttnk annak idejn, a hbor vget vetett neki. Ami engem illet, s a tbbiek mehetnek a Pokolba. Maddy egy pillanatra sszezavarodott, aztn vratlan tlete tmadt. Nla van a Suttog mondta. - Valban? dermedt meg a Vadszistenn, s Lokira bmult. - Valban? szajkzta szinte dbbenettel Loki. Szkdi ismt felemelte a rnakorbcst. Tudhattam volna, hogy hazudsz. - Nem n vdekezett Loki. Azt mondtam, tudom, hol a Suttog, s nem azt, hogy nlam van. Az istenek szerelmre, Szkdi, tarthatnl kicsit szavahihetbbnek! Mirt hoznm ide? ppen ide? Olyan ostoba volnk? Maddy nyugtalanul pillantott htra a jgtmbre, amely mgtt elrejtette a Suttogt. Nagy ostobasg volna? - Nagy hagyta r Loki. Szkdi kzben Maddyt figyelte. Szval te bresztettl fel jegyezte meg. Maddy blintott. Azt hittem, segtesz. A Suttog azt mondta, bresszem fel - Elharapta a mondatot, amikor rjtt, hogy hibzott. De elksett, mert Szkdi szeme kikerekedett. Beszlt veled?

107 - Ht,. Csak egyszer vallotta be Maddy - Prftlt? - Azt mondta, bresszelek fel vlaszolta Maddy, aki azt kvnta, brcsak ne mszott volna bele. Nzd, segtesz, vagy sem? - Segtek felelte dermeszt mosollyal Szkdi. De t is magammal viszem. Egytt replnk el, megkeressk a Tbornokot, felvesszk a varzsert, s ha valami oknl fogva mg sincs ott - Mirt ne volna? krdezte Loki. - Hadd tallgassak! felelte Szkdi. Mondjuk azrt, mert egy hazug, korrupt gazfick azt hitte, hibaval keressre biztathat, mialatt meg a kis bartnje elosonnak a Suttogval. Valami ilyesmi. gy mindenki megnyugodhat. Nem? Maddy Lokira pillantott. Majd n megyek. - Lehetetlen vlaszolt habozva Loki, mikzben az eslyeket s a nehzsgeket latolgatta. A Dombot a L Szemnl lepecsteltk. Az alagutakon nem mehetsz. Egybknt is kszngyilkossg volna a felsznen gyalogolni ebben a hban, radsul rkba telne, s annyi idnk nincs. Nem. Igaza van. Brki megy, annak madr alakjban kell mennie, hogy elrje a falut, ami egyrnyira van innen, ha minden jl megy. A Dmon-vr s a Vanirvr az alakvltoztats kpessgvel jrt. Loki s Szkdi mindketten rendelkeztek vele. Maddy ksn bredt r, hogy buzgalma csak mg nagyobb veszlybe sodorta a Flszemt. Loki is tudta: mivel alapveten tisztessgtelen volt, nem hitt klnsebben Maddy mesjben, s rettegssel tlttte le, hogy egyrnyi repls utn ismt szembe kell nznie Szkdival gy, hogy Flszem az egyetlen ksrje. Kedves Szkdi, nem arrl van sz, hogy nem akarok veled tartani prblkozott -, hiszen semmire sem vgyom jobban, mint ismt a Tbornokrt kockztatni az letemet, de - Semmi kifogskeress. Velem jssz. - Nem rted. Most mr ktsgbeesetten csengett a hangja. Elpazaroltam a varzsermet. Elvradtam. Megsebesltem. tfagytam, s alig brok mozogni. Volt odafent egy hegyi macska, akkor, amint szintn szlva, mg tzet sem tudnk gyjtani ebben az llapotban, nemhogy egy igvel felfegyverzett vizsglbrt feltartztassak! - Hm rncolta a homlokt Szkdi. Loki szintn beszlt. Szkdi is ltta, hogy a sznei meggyengltek, s Bjarkn segtsgvel olyan tisztn olvasott a nyomorsgban, minta hban hagyott lbnyomokban. Tudta, hogy Loki kptelen az alakvltoztatsra, kptelen harcolni, s mg az is csoda, hogy ll. - Muszj ennem mondta Loki. s pihennem. - Nincs idnk. Azonnal indulnunk kell. - De Szkdi! Szkdi azonban mr elfordult. Maddyt s Lokit magukra hagyva mintha keresglt volna az irdatlan csarnokban: a falakat nzte, a padlt s a belle kiemelked jgszobrokat; itt egy olifnt, ott egy vzess, egy hatalmas asztal, s azon tl egy haj, ami csillogott a holdfnyben: a fellett brilinsok bortottk. - Maddy, krlek! Muszj segtened. Loki halk hangjbl srgets csendlt ki. Meggrtem neki a Suttogt. Ha rjn, hogy nincs nlam - Bzz bennem! nyugtatta meg Maddy. Majd kitallok valamit. - Tnyleg? Remek. Bocsss meg, hogy hlbl nemesem trdre a lbad eltt, de - Mondtam, majd kitallok valamit. Szkdi mintha egy pillanatig mintha megtorpant volna, aztn ismt megindult, tovbb keresglt, vilgos haja ksrtetiesen fnylett hol itt, hol ott. Mit csinlsz? szlt utna Maddy, amikor ltta, hogy a Vadszistenn egyre beljebb hatol az Alvk Termbe. - Segtsget keresek hangzott a gunyoros vlasz. A szegny, kimerlt bartunknak.

108 - Jaj, ne! nygtt fel Loki. - Mi trtnt? krdezte Maddy? - Azt hiszem, felbreszt valaki mst. Loki a tenyerbe temette az arct.- Istenek! Mr csak ez hinyzott. Mg tbben akarjk majd a vremet venni!

109

Mg tbben akarjk majd a vremet venni, mondta Loki, de a msodik asszony, aki kilpett az Alvk Termbl, annyira klnbztt a fagyos Vadszistenntl, mint tejszn a grnittl. A msodik asszony kerekded volt, lgy s aranyl, hossz hajban virgok ragyogta, s r, a Bsg zld rnja fnylett a homlokn. Tgra nylt szemnek bizalommal teli, kiss zavart pillantsa Maddyre esett; gy nzett, mint egy gyermek, aki szeretne a felnttek kedvben jrni. Olyan elbvl volt ez a klns s gyermeki asszony, hogy mg Maddy is, akinek szmtalan oka lett volna bizalmatlansggal fogadni az aranyhaj szpsg megjelentst, gy rezte, a barlang jege enyhn felengedett az asszony jelenlttl, s mintha tvoli kertek, rett eper s egyenesen a lpbl kipergetett friss mz illatt rezte volna. Szkdi kicsit htramaradt, mintha nem akarna tl kzel kerlni ahhoz, aki ennyire az ellentte. Loki is rismert, s ahogy a mosolyg asszony fel tartott, Maddy megknnyebbls s taln zavar keverkt ltta az arcn. - Ki ez? sgta oda Maddy. - Idun felelte Loki. A Gygyt. - Itt van vetette oda kurtn Szkdi. Hozd rendbe, de gyorsan. Idun Lokira hunyorgott, majd elkerekedett a szeme. , ezttal mi rosszat tettl? krdezte. - n? fintorodott el Loki. Semmit. - Lgy udvarias, klnben nem kapsz almt! Idun, gondolta Maddy. A varzsgymlcs rzje, aki meggygytja a betegsget s az Idt. A legendk szerint a gymlcs aranyalma volt, amit egy aranykosrban tartott, de az a darab, amit Idun Loki fel nyjtott, kicsi s srga volt, levelek bortottk, s jobban emlkeztetett vackorra, mint brmi msra, br that illata a maroknyi sszepndrdtt levl mgl mg a barlang fagyos levegjben is - zldell nyarat s hamvas szreti hnapot idzett. - Edd meg! szlt r Szkdi, amikor Loki habozott. Loki kiss elgedetlenkedve gy is tett. Egy pillanatig semmi sem trtnt, aztn Maddy szrevette, hogy a korbbi tompa, lils, ttt-kopott rnyalatbl lnken csillogva ragyog fel a sznjele. Korbban egyre halvnyult, de most zizegett a pratlan energitl, mely szikrkat szrt a hajrl, az ujjvgeirl, s egy pillanatra felcsillant az egsz testn, mint a Szent Sr tze. Azonnali volt a hats. Loki kihzta magt, mlyen beszvta a levegt, megtapogatta a bordit, srlt kezt, a vadmacska karmainak nyomait, s gy tapasztalta, hogy mindene begygyult. - Jobban rzed magad? kvncsiskodott Idun. Loki blintott. - Helyes mondta Szkdi. Induljunk! s Loki - Igen? - Ha valami trkkel prblkoznl - Kicsoda? n?! - Figyellek mosolyodott el Szkdi. Sasszemmel. Egy ra volt az t a vlgyn t. Tz perccel ksbb egy sas s egy kis barna slyom szllt Malbry fel. Szrny nlkl semmi rtelme sem lett volna, hogy kvesse ket, mondta Loki, br Maddy nem szvesen hagyta Flszemt kiszolgltatja a Vadszistenn knynekkedvnek, amikor majd rjn, hogy becsaptk (mrpedig a dolog elkerlhetetlennek tnt).

110 Mint hamarosan kiderlt, Idun nem sokat segtett. Viszonylag rdekldve hallgatta vgig Maddy mesjt, de nem rzett sem unszolst, sem veszlyt. - Odin majd kitall valamit jegyezte meg, s gy ltszott, ezt elgsgesnek rzi Maddy megnyugtatsra. De Maddy nem nyugodott meg. Kell lennie valami megoldsnak mondta. Az n hibm. n vittem el a Suttogt Ideun egy jgtmbn csrgtt, s magban nekelt. A Suttog nevnek emltsekor elhallgatott, s halvny szorongs suhant t az arcn. - Az reg varzslt? krdezte. Jobb, ha bkn hagyod. Nem kaptunk tle mst, mint rossz hreket. Kihzott egy fst a hajbl, s szemgyre vette, azutn ismt nekelni kezdett, a hangja des illatknt tekergztt a hideg levegben. Maddy eltt nyilvnval volt, hogy brmi hatalma van is Idunnak, annak a jelen krlmnyek kztt nem sok hasznt veszi. Szvesen seperte volna ki a barlangbl az elemi erej gondolatrnval, de semmire sem ment volna vele, s tudta, hogy brhogy is sietne, nem rne idben a faluba. Egyetlen megolds maradt, s mikzben minden szemszgbl megvizsglta, mrlegelve az elnyeit s a htrnyait, egyre ersebb vlt benne a meggyzds, hogy ez az egyetlen remnye. - Nincs ms vlasztsom jelentette ki vgl. Fel kell bresztenem mg egy Alvt. Idun szrakozottan elmosolyodott. Pomps lenne, kedvesem. Mint a rgi szp idkben! Maddy arra gondolt, hogy a rgi szp idk feleleventsre van most legkevsb szksgk, de nem ltott ms kiutat. A krds csak az volt, kit bresszen fel. s hogy bizonyosodhat meg arrl, hogy egy jabb Alv felbresztsvel nem ront-e a helyzeten? Nehz szvvel, az ujjn Bjarkn vilgt jelvel odament a tbbi Alvhoz. Idun gy kvette a barlangokban, magban dudorszva, rcsodlkozva a fnyekre s a sznekre, mint egy eltvedt gyermek. Maddynek az is feltnt, hogy brhova lpett is, a jg egy pillanatra megolvadt, s a nyomban jgvirgokk, jeges kdkoszorkk vltozott. Maddy nem is egyszer tekintett szorongva a fejk felett csng jgcsaplncolatokra, s prblt nem gondolni arra, mi trtnne, ha Idun egy darabig egy helyben llna. Nyugtalankods helyett inkbb az Alvkra sszpontostott. Ott fekdtek eltte jggyukban, a mozdulatlanul csillog rnk szoros hlja alatt. A htbl mr csak ten maradtak ngy frfi s egy n -, s Maddy egy ideig ide-oda jrt kzttk, prblva eldnteni, melyikket vlassza. Az els egy ers testalkat, bozontos haj frfi volt, akinek gy kunkorodott a szaklla, mint a tenger habja. A sznjele tengerkk volt, Logr rnjt viselte a tunikja alatt, ami mintha szorosan kapcsold pikkelyekbl kszlt volna, s nagy, forms lbfeje csupasz volt. Flszem lersai alapjn Maddy knnyen rismert, s rgtn eldnttte, hogy nem breszti fel. Njrd volt, a Tenger istene, Szkdi a Vadszistenn egykori frje, az eredeti Vanirok egyike. A hzassguk kibkthetetlen ellentteiknek ksznheten megromlott, Maddy mgis okosabbnak tartotta, ha nem keveri bele Njrdt a kialakult helyzetbe. A msodik Alv Njrdre hasonltott, a Vanirokra jellemzen vilgos bre s szke haja volt, br Maddy melegsget rzett radni belle, amit a Tenger istennl nem tapasztalt. is harcos volt, a mellkasra Madr rnjt rajzoltk, s a nyakban kis tvcs lgott. Maddy nmi tprengs utn jtt csak r, ki lehet, vgl gy dnttt, hogy Aranyfog Heimdall fekszik eltte, a Ltk hrnke, a szivrvnyhd ber re: csillog kk szeme mg a jg alatt is tgra nyitva, szenvedlyes bersggel tekintett r. Maddy knos rzssel ment el mellette, s a htn vgigfutott a hideg. Az ismert meskbl tudta, hogy br Heimdall hsges volt Odinhoz, s az AEsirekhez, vad gyllet gett a szvben Loki irnt, s valsznleg nem rezne egytt azzal, aki megprbl neki segteni.

111 A harmadik Bragi volt, Idun frje, magas frfi, akinek a kezn Sl jele gett, a fejt virgkoszor kestette. Szeldnek tnt (Maddy fknt dalok s versek bajnokaknt emlkezett r), t szvesen vlasztotta volna, de tudta, hogy Bragi sem tpll bartsgot Loki irnt, s nem akarta elmagyarzni Loki vagy a maga szerept ebben az igencsak nyakatekert trtnetben. A negyedik Alv aranypnclt viselt, hossz haja is aranyosan csillogott, homlokn F rnja csillogott, s egy trtt kard hevert mellette. Az utols Alv, egy ragyog, nyugtalant szpsg, a kzvetlen kzelben fekdt oly kzel, hogy akr meg is rinthettk volna egymst -, F kestette t is, dszes hajviselete drgakvektl csillogott, nyakban csavart aranylnc lgott, amelyen mg a jgen t is megcsillant a fny. Bmulatosan hasonltott a mellette fekv frfihoz, s Maddy azonnal tudta, hogy Njrd ikergyermekei, Frey s Freyja fekszenek eltte, akik a Suttog idejn csatlakoztak apjukkal egytt a Ltkhoz, a tndkhez. Maddy leseperte kezvel a felgylt havat az utols Alv arcrl. Freyja gynyren s kznysen aludta tovbb az lmt, s semmit sem rult el. Vajon fel merje-e breszteni? Biztos lehet-e abban, hogy Freyja vagy brmelyik Vanir tbbet segt, mint Idun vagy Szkdi? Szkdi termszetesen csak hzassga rvn tartozik a Vanirok kz, s valjban az szaki drrisok vad npbl val, akikkel az istenek knnyen felborthat bkben ltek. Balszerencse, hogy Szkdi bredt fel elsknt, s biztos a tbbi Vanir lelkes lesz s kszsges, hogy megmentse a tbornokt. Maddy gyorsan felidzte, mire is emlkszik Freyjrl. A vgy istennje, Freyja, a szeszlyes, a slyomknts , ez az! Maddyben hirtelen feltmadt a remny. Megcsillant eltte nem sok, csak egy pici -, de rgtn megdobogtatta a szvt. A rnk is ismersnek tntek: gyorsan lngra lobbantak az ujjai alatt. A hl, amelyet alkottak, itt is trelmetlenl pezsgett, feszengtek a ktsek, a varzsigk dlyfs fnnyel csillantak fel. Maddy egy kzzel nylt utnuk: gy ragadta meg ket, mint egy mjusfa sznes szalagjait, aztn megrntotta, s az egsz hl nagy recsegssel-ropogssal bomlott ki, sznek s fnyek lobbantak fel. A jg ezttal nem robbant fel, hanem elolvadt, s az Alv nedvesen, de srtetlenl fekdt a fldn, a szemt trlgette s finoman stott egyet. - Ki vagy? krdezte, amikor befejezte. Maddy amilyen gyorsan csak tudta elmagyarzta Flszem elfogst, Szkdi bredst, a vizsglbrt, a Suttogt s az Igt. Freyja figyelmesen hallgatta, kk szeme kitgult, de amint Maddy kiejtette a szjn Loki nevt, a szeme ismt sszeszklt. - Figyelmeztetlek mondta Freyja mereven -, hogy vannak bizonyos gyeim Lokival. (Maddy agyn tfutott, vajon van-e valaki a Kilenc Vilgban, akinek nincsenek elintzetlen gyei Lokival.) - Krlek! esdekelt Freyjnak. Add klcsn a kpenyedet! Nem arra krlek, hogy tarts velem. Freyja brl tekintettel mrte vgig Maddyt. ez az egyetlen kntsm. Nem szakthatod el. - Nagyon vigyzok r. - Ajnlom is. Egy pillanattal ksbb a knts mr Maddy kezben volt: fortlyok s tollak szvedke, knny, mint a pehely. A vllra tertette, s rezte a brn a tollak pomps, susog melegt, majd a kvetkez percben a knts elkezdett az alakjhoz idomulni.

112 A kpeny ugyanis maga volt az eleven varzslat. Rnk s ktsek szttk t. Maddy rezte ket, ahogy fjdalommentesen behatoltak a bre al, a csontjaiba, majd gykeret eresztettek, s egszen mss alaktottk t. Boldogt volt, s egyben ijeszt. Msodpercek leforgsa alatt megnyltak az izmai, ezerszer lesebb lett a ltsa, tollak nttek a karjn s a vlln. Meglepetten nyitotta ki a szjt, de csak les madrrikolts trt fel a torkbl. - Tessk. Egsz jl ll jegyezte meg Freyja, s kzelebb hajolt, hogy szemgyre vegye az eredmnyt. s ha le akarod vetni, elg fordtva Naudrt vetned . Hogyan?, krdezte gondolatban Maddy. - Majdcsak sikerl nyugtatta Freyja. De felttlen hozd vissza! Beletelt pr percbe, mg hozzszokott j szrnyaihoz. Gytrelmesen sokig verdesett, zavarba ejtette a megvltozott perspektva, s pni rmlet fogta el a zrt trtl. Vgl rtallt a krtre, s gy rppent ki rajta az jszakba, akr egy kiltt nylvessz. , ez a szabadsg!, gondolta. A leveg! Alatta gy terlt el a vlgy, mint egy ezsttel hmzett falikrpit: a gleccser, a hindarfelli hgn prosan kanyarg t. Az g csupa csillag volt, a hold szemkprztat, s a repls rme, felszabadultsga gy magval ragadta, hogy ki tudja, meddig csak lvezte, ahogy kiltozva szguld a megvilgtott gen. Azutn eszbe jutott, mirt is van itt, s nagy erfesztssel rr lett az izgalmn. lesebb ltsval ki is vette az eltte mintegy mrfldnyire szll sast s slymot Szkdit s Lokit -, akik Malbry fel suhantak. Alattuk a mezk lassan az Aratsi hnap srgjrl az v Vge barnjba fordultak. Malbryban mg gett egy-kt lmpa, s a tbortzet fstje gy lebegett a fldek felett, mint egy zszl. A fnyek kztt valahol az apja lmpja is g: bren van, srt iszik, s az eget figyeli. A testvre lomtalan lomban hever deszkagyn, vilgos frtjeit csipke fktvel kttte le. Bolond Nan Fey a kunyhjban l, s a macskival beszlget. s Flszem? Mit csinlhat? Alszik? Vagy szenved? Remnykedi? Fl? Hls lesz, ha megltja, vagy dhs, hogy rosszul intzte a dolgokat? s ami a legfontosabb, kszsgesen egyttmkdik-e? s ha igen, kivel?

113

jfl. A lehetsek rja. A templomtorony harangja elttte az jfelet, majd egy perccel ksbb ismt jflt ttt. A lelkszlak eresze alatti kis szobban a ltogatba rkezett vizsglbr, aki erre a jelre vrt, halvnyan, elgedetten elmosolyodott. A ritulk vgbementek. Megfrdtt, imdkozott, meditlt, bjtlt. Eljtt az id. hes volt, de nem kellemetlenl, fradt, de nem lmos. Ismtelten visszautastotta Parsonk hzi kosztra szl meghvst, az ebbl add knny szdlsrt nagyon is krptolta az sszpontosts megjult intenzitsa. Az gyon ott fekdt mellette kinyitva az Igk Knyve. Vgre megengedte magnak, hogy az idevonatkoz fejezetet elolvassa, amit az ismers gynyr s flelem keverke ksrt. A hatalom, gondolta homlyosan. A mmort, lerhatatlan hatalom. - Nem az enym, hanem a tied, , Nvtelen. mormolta. Ne bennem, rajtam keresztl szlalj meg s mr rezte is az ujjhegyn, ahogy a pergamenen thatolva megvilgostotta: a Rgi Korok szavakkal ki nem fejezhet blcsessge, a tuds, a varzser Hess, hess, takarodjatok! A vizsglbr egy varzsigvel hajtotta el magtl a ksrtst. Nem az enym, hanem a tied az Ige hatalma. gy mr jobb. A delrium rzse egy kicsit albbhagyott. Feladata van, mghozz srget: azonostania kell a Kosz gynkt, az arcn rnajelet visel flszem frfit. A rnajel. Mg egyszer vgiggondolta, s knos remegs fogta el. Az Igk Knyve szerint ers varzsige, mg gy, fordtva is, s a Koholmnyok Knyvben voltak rigmusok, olyan don kifejezsekbe burkolt rthetetlenl homlyos versek, amelyeknek kptelen volt kihmozni a jelentst, pedig valami stt, veszlyes kapcsolatra utaltak. Jele szerint ismerd majd fel. Igen. Ez volt a vlaszt. Ha a vizsglbr befejezte volna a tanulmnyait, s mg legalbb tz vig az Egyetemes Vrosban maradt volna, akkor taln bzott volna a megrzseiben. gy azonban mg sok tekintetben joncnak szmtott. jonc volt, egyedl volt, s ha Raedo azt jelenti, amire gondol, akkor nagy szksge van a magiszterei segtsgre, mgpedig azonnal. Az Egyetemes Vrosig lovagl futrnak hetekbe telne segtsget hozni. Ezalatt pedig a klvilgi visszanyerheti az erejt, s kapcsolatba lphet a szolgival. A vizsglbr eddig mgis vrakoz llspontra helyezkedett. Az Igk Knyvt nem lehet brmikor knnyedn felhasznlni, s a legnagyobb erej varzsigk ktsek, idzsek s vgrehajtsok klnsen korltozottak. Mg inkbb korltozott az Egyesls, vagyis azon varzsigk sora, amelyek segtsgvel nagy szksg esetn a Rend egy tagja zenhet a tbbieknek. Erteljes ritul volt, az elmk s a tuds sszefondsa; magval a Nvtelennel felvett szellemi kapcsolat. De azt is tudta, hogy az Egyesls veszlyes dolog. Volt, aki azt lltotta, hogy a hozz folyamodt megfosztja a jzan esztl, msok olyan boldogsgot emlegettek, amit lehetetlen lerni. A vizsglbr mg sosem hasznlta. Nem is volt szksge r, de gy vlte, most taln knytelen lesz megtenni. A tekintete ismt visszasiklott az Igk Knyvre, amely most az els fejezetnl volt kinyitva, a Megidzseknl. Az els oldalon egy varzsige llt, kzvetlen alatta a nvsor. A vizsglbr elolvasta: Akinek a nevt tudjuk, megszeldtjk.

114 Tovbb olvasott. Tizent perccel ksbb dntsre jutott. Nem halogathatta tovbb: brmi veszly fenyegeti az elmjt vagy a szemlyt, knytelen Kapcsolatot teremteni a Renddel. Rszben sajnlta, hisz e percben mg csak az v volt a klvilgi, s ha belevonja a Rendet, elveszti ezt a fggetlensget, m ugyanakkor ldott megknnyebblst is rzett. Hadd vegye kzbe ms a kezdemnyezst! gondolta. Dntsn ms! Termszetesen tovbbra is megvolt az eslye annak, hogy tvedett a jeleket illeten. De mg az is megknnyebbls lenne. Inkbb elviseli trsai csipkeldst, mint azt, hogy tapasztalatlan ujjai kzl kicsszik az ellensg. Tekintett a Knyvre fggesztette: pontosan be kell tartania az elrsokat, emlkeztette magt. Az Egyesls alatt az elmje kitrulkozik, s biztos akart lenni abban, hogy nem szennyezi be elbizakodottsg. Tz percbe telt, hogy elrje a kvnt nyugalmi llapotot, s jabb t percbe, hogy sszeszedjen annyi btorsgot, hogy kimondja az Igt. s rnja kimondhatatlan ideig remegett; az that zengs, hallhatatlan hang belevgott a sttsgbe. A vlgyben a kutyk hegyezni kezdtk a flket, az alvk felriadtak, a fkrl lehullottak a megmaradt levelek, s a kisebb llatok lyukakba s fszkekbe bjtak. Maddy rezte a lgrvnyben, mely megfordtotta s tbucskztatta a levegben. Loki egy feketbb sttsg hullmaknt rzkelte, ami tlibbent a fld felett. Szkdi se nem hallotta, se nem ltta, mert a figyelme csakis az eltte szll kis slyomra irnyult. A vizsglbr egy pillanatra megrezte a jelenltket. Abban a msodpercben mindentt volt egyszerre: replt a levegben, mszott a fldn, rab volt a fogdban, s a Domb alatt eltemetve. Iszonyatos er hullmzott t rajta, mely meglepte s elborzasztotta. Elmje messzebbre nylt, megrintette a Vilgvgt, a r vr elmk kusza szvedkt; egyszer csak ott termett, kapcsolatba lpett s szavak nlkl trsalgott a Rend minden tagjval. Rvid ideig elmk zrzavarban kavargott, mintha egy nagy tmegben mindenki egyszerre beszlt volna. A vizsglbr igyekezett fenntartani a kapcsolatot, kzdtt, hogy az elmjt tl ne terheljk. Azutn lassanknt nhny jl megklnbztethet hangot is ki tudott mr venni, egy-egy magisztert, professzort. A Tizenkettek Tancst, a Rendet kpvisel testlett, ahol dntseket hoztak, s az rteslseket vlogattk. Majd hirtelen csend lett. s a vizsglbr csak egyetlen hangot hallott, amely valdi nevn szltotta. Elias Rede, mondta ki dallamos hangon. A vizsglbr dbbenten szvta be a levegt. Negyven ve nem hallotta a nevt, amirl mint a tbbi segd rgen lemondott, hogy a Renden bell megrizze biztonsgt s nvtelensgt. Gyakorlati megfontolsokbl egy szmot kapott helyette a 4421974-et, amit beavatsa alkalmval a karjba blyegeztek. Megmagyarzhatatlan flelemmel tlttte el, hogy ennyi id utn a nevt hallotta. Kiszolgltatottnak, magnyosnak, vgtelenl sebezhetnek rezte magt, egy mrhetetlenl felette ll elme frksz tekintete eltt lemeztelentve. Hallak, magiszter, gondolta, s ellenllt a vgynak, hogy elfusson s elrejtzzn. A Hang amely nem volt egszen hang, inkbb egyfajta megvilgosods, mely egyenesen titkos njbe vilgtott halkan kuncogott. Akkor mondd el, mit ltsz, utastotta a Hang, s a vizsglbr hirtelen rettenetes, knz nyomst rzett, mintha valaki az agyban lapozgatna. Nem fjt, mgis gytrelmes volt. Titkok kerltek felsznre, gyarlsgokra derlt fny, rgi emlkek bukkantak el, hogy a knyrtelen fnyben sszezsugorodjanak. Lehetetlen volt ellenllni ennek a tzetes vizsglatnak; Elias Rede lemondott a lelkrl, az utols morzsig odaadta az emlkeit, becsvgyt, bns gynyreit, kis lzadozsait, gondolatait.

115 Kirlt, s zavartan zokogott. Egyszerre csak jabb borzalom tudatra bredt: az egsz Rend t figyelte, s osztozott vele a megprbltatsban. A segdek, professzorok, magiszterek, a legjelentktelenebb szolgk is. Mind jelen voltak abban a pillanatban mind tlkeztek felette. Megllt az id. Nyomorsga mlyn is tudott a vitrl, ami a Vilgvge termeiben folyt. Hangok bmbltek mellette, izgatottan a magasba csaptak, de t mindez kzmbsen hagyta. El akart bjni, meg akart halni, mlyen eltemetkezni a fldben, hogy soha ne talljanak r. De a Hang mg nem vgzett Elias Rede-del. Most az utols nhny rt lapozta t, kmletlen aprlkossggal nzve vgig a Dombon trtnteket, a lelksz megrkezst s a klvilgi elfogst erre kivlt nagy figyelmet fordtott -, trostlt s ellenrztt minden rszletet, minden szt mrlegre tett, amit az idegen kimondott. Mg tbbet, srgette. A vizsglbr megingott. Magiszter n Mg, Elias! Mondj mg tbbet! Krlek, magiszter! Mindent elmondtam! Nem, Elias. Ennl tbbet is ltsz. s akkor dbbent r, hogy gy van: mintha az elmjben kinylt volna egy szem, mely a vilg mg ltott, a fnyek s a sznek mess birodalmba. A szeme elkerekedett. Jaj!, kiltott fel hangtalanul. Alaposan figyeld meg, Elias, s mondd el, mit ltsz. Kinyilatkoztats volt. Elfeledkezett gytrelmrl, s mohn itta be a ltottakat. Krltte mindennek lete volt: a fk mgtt, a hzak mgtt sznjelek. Mg a keze is hvelyk- s mutatujja hegynek sszerintse ragyog nyomot hagyott, ami vilgtott a sttben. Mg az gi Fellegvr sem lehet ilyen szp, mint ez Elg a szjttsbl, s nzz ki! Bocsss meg, magiszter, n Azt mondtam, nzz ki! Kinyitotta az ablakot, s kihajolt, majd ismt a kt ujja alkotta krn nzett t. Az jszakt is mintk szabdaltk, szmtalan szn elhalvnyul nyomai, tbbsgk alig volt kivehet, de nmelyik gy keresztezte az eget, mint egy fnyl stks. A fogda felett kprzatos ragyogst ltott: jgmadrkk nyomot, mely szikrkat hnyt a csillagos gre. Elias Rede abban a pillanatban vgre rismert a heges arc frfira, s sajt arct remeg tenyerbe rejtette. Jl van, Elias, mondta a Hang. A Nvtelen ksznetet mond a munkdrt. A kapcsolat elhalvnyult, a hangok tmege fkezhetetlenl csapott fel, ahogy a hang egyre tvolabbrl csengett. Elias Rede gy rezte, hogy az elmje grcsbe rndult: az Egyesls a vghez kzeledett. A ltomsok, a csodk tovbbra is megmaradtak, br kiss elhomlyosultak, mintha azzal, hogy egyszer megpillantotta ket, rkre bevsdtek volna az elmjbe. Adomny, hallotta a Hangot. A hsges szolglatrt. A vizsglbrval megfordult a vilg. Most, hogy az elmjt tbb-kevsb visszakapta, kezdte felfogni, milyen mrhetetlen kitntetsben volt rsze. Adomny, magtl a Nvtelentl, gondolta

116

, Nvtelen, mit kell tennem? Kiltott fel. A Nvtelen szavak nlkl elmondta neki. Amikor a templom rja fl egyet ttt, Elias Rede a 4421974-es vizsglbr Parsonk vendgszobjnak padljn fekdt, a karjaiba temette a fejt, s remegett, zokogott hallos rmletben s rmben.

117

A fogdban ezalatt csend s nyugalom honolt. A szolglatot teljest kt r az ajtban llt, de a kemence formj pletbl a vizsglbr kora esti tvozsa ta nem szrdtt ki hang. Az rknek Dorian Scattergoodnak a Kovcs rhelyrl s Tyas Millernek Malbry falvbl egybknt nagyon szigor s hatrozott utastsokat hagytak. Nat Parson szerint a klvilgi kt, csaknem hallos kimenetel tmadsrt felels, s kemnyen figyelmeztettk ket, nehogy lanyhuljon a figyelmk. Nem mintha a rab harcosnak ltszott volna, de mg ha az volt is, a vizsglbr kezt-lbt bklyba verette, az ujjait sszekttte, s kemnyen kipeckeltette a szjt, nehogy meg tudjon szlalni. Dorian Scattergood ezt az utbbi intzkedst egy kicsit tlzsnak rezte vgtre is szegny embernek valahogy llegeznie is kellene! -, de Dorian csak egy r volt, amint erre Nat Parson is emlkeztette, akit nem azrt fizettek, hogy krdseket tegyen fel. Dorian mskor taln rgtn felhvta volna Nat Parson figyelmt arra, hogy egyltaln nem kap fizetsget, de az Egyetemes Vrosbl rkezett vizsglbr jelenlte vatossgra intette, ezrt egyetlen sz nlkl trt vissza az rhelyre, s ez nem tette boldogg. A Scattergood csald komoly befolyssal brt a vlgyben, s Doriannak nem volt nyre, hogy parancsolgatnak neki. Taln ezrt is dnttt gy, hogy amikor a templomtorony rja jflt ttt, hogy ellenrzi a foglyot, noha az ellenkezjre kapott parancsot. Amikor belpett a fogdba, a rabot mg bren tallta, ami nem is volt meglep, hiszen hogy aludhat brki is ebben a pozitrban? A fklya fnynl csillogott a szeme, kifejezstelen arca nyzottnak tnt. Dorian Scattergood derk ember volt. Foglalkozsra nzve disznkat tenysztett, s mindenekfelett a nyugodt letet rszestette elnyben; utlt mindenfle kellemetlensget. Dorian tulajdonkppen Adam nagybtyja volt, de nem sok hasonlsg volt kzte s a csald tbbi tagja kztt, ugyanis inkbb a maga dolgval trdtt, s hagyta, hogy ms is ezt tegye. Nhny ve kikltztt a Kovcs rhelyre, s elhagyta Malbryt, Nat Parsont s a Scattergoodokat. Az anyjn kvl senki sem sejtette, hogy neki is varzsrna van a jobb karjn: Thuris, a Tske rontott rnja, amit az anyja nem lvn ms tlete egy tzes vassal s nmi korommal igyekezett annak idejn eltntetni, s br sosem mutatta termszetfeletti er jelt, a vlgyben szabadgondolkodnak s ktkednek tartottk. Nem meglep teht, hogy nem lopta be magt Nat Parson szvbe. Kettejk kztt egyre ntt a feszltsg, mgnem tz ve Nat rjtt, hogy Dorian egyik emsje, Fekete Nell, egy pomps tenyszdiszn, aki rontott rnval s haraps termszettel szletett, megette frissen ellett malacait. Olykor megesik az ilyesmi a frissen ell emsk furcsn viselkednek, s az reg Nelly mindig is heves vrmrsklet volt -, de a lelksz nagy feneket kertett a dolognak; a Trvnyre mg a pspkt is elhvta, s gyakorlatilag arra clozgatott, hogy Dorian lelkt termszet ellen elkvetett stt bnk terhelik. Dorian zletileg megsnylette az esetet mi tbb, a vlgyben mg mindig akadtak, akik nem vsroltak tle -, s ez igen bizalmatlann tette a lelksz irnt. Persze Odin szerencsjre, mert ez azt jelentette, hogy a falubeliek kzl Dorian hajlott leginkbb arra, hogy megszegje a lelksz parancsait. Dorian alaposabban szemgyre vette a foglyot, aki elg rtalmatlannak tnt. A pecek biztos fjhatott neki, hiszen a fogai kz erltettk, s egy szjjal ktttk oda. Vajon Nat mirt

118 tartotta szksgesnek, tndtt Dorian, hogy egyltaln felpeckelje a fogoly szjt? Valsznleg egyszeren csak aljassgbl, gondolta. Jl rzi magt? krdezte a fogolytl. Odin rthet mdon egy szt sem szlt. A llegzetvtele zihlva trt fel a pecek mgl. Dorian gy gondolta, mg egy igslovat sem knozna ilyen zablval, nemhogy egy embert. Kicsit kzelebb hzdott. Kap levegt? krdezte. Csal blintson, ha igen. A fogda eltt Tyas Miller nyugtalankodni kezdett. Mi baj? sziszegte. rkdnd kellene! - Egy pillanat, s jvk felelte Dorian. Azt hiszem, nem kap rendesen levegt. Tyas bekukkantott a helyisgbe. Gyere mr srgette. Nem is szabadna bent lenned! Amikor megltta Doriant, lesett az lla. A lelksz meghagyta, hogy ne menjnk a kzelbe tiltakozott . Azt mondta - A lelksz sok mindent mond vgott vissza Dorian, s odahajolt, hogy kivegye a pecket a fogoly szjbl. - Maradj kint, s figyeld az utat! Egy szempillants alatt vgzek. A szj merev volt. Dorian meglaztotta, majd vatosan kihzta a pecket a rab fogai kzl. Figyelmeztetlek, te fick: egy sz, s mr dugom is vissza! Odin rnzett, de egy kukkot sem szlt. Dorian blintott. Gondolom, jlesne egy korty. Elvett egy flaskt a zsebbl, s a fogoly szjhoz tartotta. A klvilgi ivott, de a szemt nem vette le a Dorian kezben lev pecekrl. - Ha tehetnm, nem raknm vissza jszakra mondta Dorian a pillantst ltva -, de a parancs szerint kell cselekednem. rted? - Csak pr percre knyrgtt Odin, akinek vrzett a szja. Mi baj szrmazhat belle? Dorian Matt Law-ra s Jan Goodchildre gondolt, s elbizonytalanodott. A felt sem hitte annak, amit a lelksz mondott, de Tyas Miller a sajt szemvel ltta a gondolatkardot, s azt, ahogy aclpengeknt vgott bele a hsba. - Krem! esdekelt Odin. Dorian vetett egy pillantst a hta mg, az ajtnl rkd Tyrasra. A fickt szorosan gzsba ktttk, gondolta. Mg az ujjait is leszjaztk. Egy szt se! parancsolt r. A fogoly blintott. - Rendben van egyezett bele Dorian. Fl ra. Nem tbb. Odin a kvetkez harminc percbe n csaknem teljes csendben dolgozott. A varzsereje mg gynge volt, s mg ha ersebb lett is volna, akkor sem rajzolhatta volna a levegbe a Rgi rs rnit a szjjal lekttt ujjai miatt. Inkbb a kimondhat kisebb varzsigkre sszpontostott, amelyekhez kevs bbj is elg, m mg gy sem volt knny dolga. A torka a vz ellenre is kiszradt, s a szja annyira fjt, hogy nehezre esett a beszd. Mgis megprblkozott vele. A fordtott Naudr meglaztotta volna a ktelkeit, de gyngre sikerlt, s mg szikrt is alig csiholt. jra prblkozott; kicserepesedett szjval igyekezett megformlni a szavakat. Naudr gerer naeppa koste Noktan kaelr i froste Taln csak a kpzelete jtszott vele, de mintha a bal kezn meglazult volna a szj. Csakhogy nem elgg, s ha ilyen tempban halad, egy tucatnyi varzsigt is el kell mondania, hogy akr egyetlen ujjt kiszabadtsa. Utna taln ksrletet tehet egy komoly varzslatra, mr ha marad r ideje, s brja varzservel is, s ha az r A toronyra ttt. Fl egy volt. Lejrt az ideje.

119

Idkzben nem egszen egymrfldnyire Maddy lassan berte a sast s a slymot. Magasan felettk szllt, a ltkrkn kvl, s meg mert volna eskdni r, hogy nem vettk szre. Enyhn jobbra kanyarodott, de mg mindig magasan szrnyalt, s vadszslyomszemvel frkszte a tjat. Ltta a fogdt, a templom kzelben ll zmk kis pletet. Az egyik r eltte strzslt, a msik meg mintha benzett volna. Csak ketten vannak. Helyes, gondolta. Msutt nyugalom s csend honolt. Nem ltta sem fegyveresek, sem szokatlan nyzsgs nyomt. A Ht Alv bezrt mr, s csak egy lmps gett odabent, Mrs. Scattergood bizonyra egy jabb szegny prval takarttatott. A kocsma mgtti utcban kt ksei mulatoz ballagott hazafel; a jrsuk bizonytalan volt, s emelt hangon beszlgettek. Maddy rgtn rismert az egyikre: Audun Briggs volt, egy malbryi tetfed, de j nhny pillanatba beletelt, mire a msikat is felismerte: az apja volt az, a kovcs. Maddy megdbbent, de tovbb replt. Nem kslekedhetett. Csak abban remnykedett, hogy ha kitr a zrzavar, az apjnak lesz annyi esze, hogy ne sse bele az orrt. Maddy nem akarta, hogy akr az apja, akr brki a falubl a kzelben legyen, amikor a szikrk pattogni kezdenek. Malbry szle fel kzeledett. Nem egszen szz yarddal eltte a slyom s a sas ereszkedni kezdtek. Maddy meredeken csapott le a magasbl. A templomot nzte ki magnak: zmk tornya mg suhant, majd gyors szrnycsapsokkal, kiss esetlenl leszllt az elhagyatott templomudvarra. A tollkpenytl egszen knnyen megszabadult. Megrzta magt, elmondott egy varzsigt, s a kpeny a fldre is hullott. Maddy sszecsavarta, ahogy tudta, s az vbe trte. A tbbiektl eltren, akik alakot vltottak, a slyomkpeny alatt Maddyn rajta maradt a ruhja. Helyes. gy legalbb szert tesz egy kis elnyre. Krlnzett. Senkit sem ltott a kzelben. A templom stt volt, a lelkszlak is. Az eresz alatt csak egy lmpa gett. Jl van, gondolta elgedetten. Nagy nehezen rtallt az svnyre sajnlta elvesztett, jszakai madrltst -, s hangtalanul futni kezdett a falu ftere fel, mely most, hogy a toronyra elttte a felet, nptelen volt. Eljtt az id. Az gen, Malbry felett Loki ideje is fogytn volt. A repls alatt eszeveszetten trte a fejt, de soron kvetkez problmjra sehogyan sem tallt megoldst. Ha megprbl elszkni, a sas elfogja, s a karmaival szttpi. Ha marad, egy vagy kt ellensgvel kell szembenznie, akiknek egyltaln nincs okuk t szeretni. Szkdit csak addig tarthatja fken, mg r nem jn, hogy megint hazudott. Ami a Tbornokot illeti, tle ugyan mennyi kegyelmet remlhet? Mg ha sikerlne is elmeneklnie mondjuk dulakods kzben vagy taln a nagy felfordulsban -, vajon meddig brn? Ha Odin megszkik, hamar utna veti magt. Ha pedig nem , ht a Vanirok. Nem valami kecsegtet, gondolta ereszkeds kzben. Az egyetlen remnye, hogy a Maddy nev lny mell ll, de ez sem tnt valsznnek. Igaz, mr ktszer is vgezhetett volna vele, mgsem tette. Ki tudja, mit jelent ez, hacsak A sas les, figyelmeztet kiltst hallatott mgtte Siess mr, te! -, s Loki engedelmesen albukott.

120

Az jszaka titkos csillagoktl lngolt. A vizsglbr ezt gondolta magban, amikor kilpett a hideg levegre, s kt ujja varzskrn t megltta ezernyi jvs-mens fnynyomait. Ht ezt ltja a Nvtelen!, gondolta a megvilgtott gre feltekintve. Vajon hogy rzi meg a jzan eszt? Egy kicsit megroggyant a trde jdonslt ltsnak slya alatt. Azutn megpillantott valamit, amitl elakadt a llegzete. Kt fnycsk egy ibolya s egy jgkk hullcsillagknt szguldott Marlbry fel. jabb dmonok, gondolta, s ersebben szortotta a J Knyvet keskeny mellkashoz. jabb dmonok. Jobb, ha sietek. Pr perccel ksbb el is rte a fogdt. rmmel ltta, hogy az rk mg berek, br egyikk mintha a rosszallstl tartana szorongva pillantott r. - Trtnt valami? krdezte les hangon. Mindkt r megrzta a fejt. - Akkor elmehettek parancsolt rjuk, s a kulcsrt nylt. Ma jjel mr nem lesz szksgem magukra. Az ideges rn megknnyebbls ltszott, s kapkod tisztelgs utn azonnal tvozott. A msik ha jl emlkezett a nevre, Scattergoodnak hvtk szvesen tblbolt mg a fogda krl. Valahogy a sznei sem tntek helynvalnak: mintha ideges volna, vagy valamin trn a fejt. - Ksre jr mondta viszonylag udvariasan, de a kijelentse inkbb krdsnek hangzott. - s? krdezte a vizsglbr, aki nem szokott hozz, hogy megkrdjelezzk a dntseit. - gy gondoltam - kezdte Dorian. - Ksznm, fick, de tudok a magam fejvel gondolkodni vetette oda foghegyrl a vizsglbr, s kt ujjval varzskrt rt le. Ezen t ltta, hogy Dorian sznei vratlanul elmlylnek, s rdbbent, hogy az r nem ideges, ahogy eleinte gondolta, hanem dhs. A felismers azonban nem bosszantotta. A maga idejben elg sok bugrissal bnt el, s tisztban volt vele, hogy az ilyenek ellenszenvvel viseltetnek a Renddel szemben. - Fick?! csattant fel Dorian. Mit kpzel magrl, hogy ficknak hv? A vizsglbr tett egy lpst fel. El az utambl fick! sziszegte, s farkasszemet nzett vele, majd elmosolyodott, amikor az r sznei dhdt vrsrl bizonytalan narancsra, majd vgl srbarnra vltottak. A paraszt lesttte a szemt, motyogott valami kznapi frzist, s egy neheztel, lopott pillantst vetve maga mg, eltnt az jszakban. A vizsglbr vllat vont. Bugrisok, gondolta. Fogalma sem volt arrl, hogy Elias Rede, vagy msklnben a 4421974-es szm vizsglbr a kelletnl eggyel tbbszr mondta ki ezt a szt. Odin felnzett, amikor kinylt az ajt. Tvol llt mg attl, hogy kiszabaduljon, de a jobb kezt megbnt szjakat megigzve, szorgos matatssal mr hrom ujjt sikerlt kiszabadtania. Ennyi ugyan mg nem volt elg, de kezdetnek megtette, s Dorian Scattergoodnak hla meglephette a vizsglbrt. A vizsglbr merszen, a J Knyvet knyelmesen a hna alatt szorongatva lpett be. Mr el is felejtette az Egyesls gytrelmeit, a jelentktelensg rzst s a tudatot, hogy titkos njnek meghitt, legrejtettebb zuga is egy nla mrhetetlenl ersebb lny fesztelen vizsgldsnak van kitve Most ugyanis nagyszeren rezte magt. Ers volt. Zsarnoki.

121 j ltsval felfegyverkezve rjtt, hogy amit eddig sznalomnak vlt a lelkben, nem ms, mint mlyen gykerez, rtktelen finnyssg. Annyi arrogancia volt benne, hogy azt kpzelte, ismeri a Nvtelen akaratt. De megjtt az esze. Beltta, hogy az elmlt harminc vben patknyfog volt csupn, aki harcosnak hitte magt. Ma kezddik a hborm, gondolta. Nem lesz tbb patkny. Nemes feladata emelkedettsgtl remegve fordult a foglya fel. A frfi arca rnykban volt, de a vizsglbr rgtn szrevette, hogy a szjbl eltvoltottk a pecket. Az ostoba r! gondolta bosszsan, de mst nem rzett: a fogoly keze tovbbra is htra volt ktve, a sznei kimerltsgrl tanskodtak. Bal szeme res gdrn t Raedo derengett lepkekken, ksrtetiesen elttt viharvert brtl. - Ismerlek mondta halkan a vizsglbr, s kinyitotta a knyvet. - s ismerem a valdi nevedet. Odin nem mozdult. Minden izma megfeszlt, de meg sem moccant. Tudta, hogy egyetlen eslye lesz. A meglepets ereje az javra billenti a mrleget, de ha az Ige erejt vetik be ellene, akkor nem remnykedhet a sikerben. Taln ha jl tudn idzteni A hta mgtt a rnkon mesterkedett. Tisztban volt azzal, hogy csaknem kimerlt a varzsereje, s ha elvti, nem prblkozhat tbbszr. Nha azonban egy eldobott k is elg, hogy elhrtsa a prlycsapst. Tyr rnja knos lasssggal formldott az ujjai kztt. Tyr, a Harcos, egykor olyan hatalmas gondolatkardot kestett, amely csaknem legyzhetetlenn tette a harcban, most krmnyinl alig nagyobb rnafny-sarlv zsugorodott. les volt azonban, s apr velt pengje alatt a negyedik ujja, majd a hvelykujja is kiszabadult. Odin klbe hajltotta az ujjait, s a kzps ujjval gyngden megdrglte a tenyert, akr szvasszony a szlat. A mozdulat oly jelentktelen volt, hogy a vizsglbrnak fel sem tnt. m felfedezte a vltozst a Flszem szneiben: a cltudatossg sttebbre festette. A vizsglbr hunyortott. Taln tervez valamit? - Ltom, szeretnl meglni monda, mikzben a fogoly varzserejnek kkje egy hatalmas viharfelh fnyes bborliljra vltozott. Odin nem szlt semmit, de az ujjai sebesen mozogtak a hta mgtt. - Teht nem beszlsz? - mosolyodott el a vizsglbr. Biztosthatlak, hogy megoldom a nyelvedet. az Igk Knyve a Megidzseknl volt nyitva a kezben. Ms szval a Neveknl.

122

Flnyes btorsgra van szksg ahhoz, hogy megknozzunk valakit, elmlkedett a vizsglbr. Nincs ez meg mindenkiben, s nem sokakat jellnek ki ilyen feladatra. De rtarti kijelentsei ellenre sem volt dolga mindeddig magasabb rend lnnyel, mint egy-egy varzsrnval megjellt gebvel vagy gylevsz koboldokkal zsfolt kotorkkal. Most azonban egy emberrel szemben kell hasznlnia az Igt. A gondolattl kiss felkavarodott a gyomra, m megllaptotta, hogy nem annyira az undortl, sokkal inkbb a lelkes izgalomtl. Termszetesen tisztban volt a hatsval. Harminc ve, amikor mg jelentktelen segd volt, ltta, ahogy az Ige mkdsbe lpett. Akkor mg melygett a teremtmny gyllettl s tkaitl, majd vgl, azutn, hogy elhangzottak a vgs megidzsek, a teremtmny fjdalmas tekintetnek csaknem emberi megrknydstl. Most azonban jogos rmet rzett. Elrkezett a dicssg pillanata. Olyan hatalommal ruhztk fel erre a feladatra, amire a magiszterek veken t hiba vrnak. Mlt lesz a bizalomra! Mg akkor is, ha vrfolykon kell tgzolnia. Krltte kezdett formt lteni az Ige, ahogy egyenletes hangon olvasta: Megidzlek, Odin, Br fia, Megidzlek, Grim s Gan-glari, Herian, Hialmberi, Thekk, Harmadik, Thunn, Unn, Megidzlek, Bolwerk, Grimnir, Blindi, Harbard, Svidur, Svidri Odin nem vrhatott tovbb. Hirtelen mozdulattal elrndotta a hta mgl a kezt, s erejt sszeszedve a vizsglbrhoz vgta Tyrt. Egyttal kitpte a bal kezt is a ktelkbl, s elhajtotta a fordtott Naudrt, hogy megszabaduljon a lncaitl. A fegyver parnyi volt, m Odin pontosan clzott vele. Vijjogva szelte t a levegt, belevgott a vizsglbr hvelykujjba, s a J Knyv oldalait felhastva a vizsglbr oldalban llt meg. Belefrdott, br sajnlatos mdon nem olyan mlyen, hogy meg is lje, csupn annyira, hogy bven megcsapolja a vrt, gy Odin egy pillanatra flnybe kerlt. A vizsglbrra vetette magt, s varzslat hjn pusztn fizikai ervel verte ki a kezbl a Knyvet, s a vizsglbrt a fogda falnak lkte. A vizsglbr, aki nem volt harcos, rmlten felkiltott. Odin kzelebb nyomult, s vgzett is volna vele, ha abban a pillanatban ki nem csapdik a fogda ajtaja, s hrman be nem rontanak. Az egyik Audun Briggs volt, a msodik Jed Smith. A harmadik pedig Nat Parson, akinek az arca istentelen lztl gett.

123

Idkzben Loki felfedezte a vizsglbr sznjelt a fogda felett. Korbban is ltta mr: furcsa zldes szn volt, lnk, valahogy mgis beteges. gy vilgtott, mint a Szent Sr tze. szrevette a lelkszt is a csatlsaival, br mindkettt annyira lekttte, ami a fogdban zajlott, hogy gyet sem vetettek a kzeli svnyre leteleped kicsi barna madrra. Loki gyorsan levetette a madralakjt. Htranzett, s ltta, hogy Szkdi is leszllt mell; is csupasz volt, de a kezben mr a rnakorbcsot szorongatta. Lssuk ht, gondolta Loki. Hall vagy dicssg. Nem tudta biztosan, hogy a kett kzl melyiktl fl jobban. Odin ltta, amint a hrom frfi belpett. sztnsen a harcot vlasztotta, de a Jed Smith jpuskjbl kiltt nylvessz egyenesen a vllt frta t, s a falhoz szegezte. Pr msodpercig kptelen volt elmozdulni, egyik kezvel a nyilat markolta, de hibavalan igyekezett kirntani. -Vizsglbr r! kiablta Nat Parson, s a fldn hever frfihoz futott. A vizsglbr spadt volt, de mg nem vesztette el az eszmlett; vres kezt a hasra szortotta. A lbnl nyitva hevert a J Knyv, amit flbehastott a gondolatvillm, amely t is letertette. Trelmetlenl flreseperte a lelkszt. A fogoly! lihegte. Naten enyhe bosszsg futott t. Biztos kezekben van, vizsglbr r nyugtatta meg a vendgt. - Ktzzk meg! lihegte a vizsglbr, s a Knyv utn tapogatdzott. Ktzzk meg peckeljk ki a szjt mg felidzem az Igt! Nat Parson oldalvst rpillantott. Hoh, szval a vizsglbr most a segtsgt kri? Udvariasan, mint mindig, igaz-e, nmegtartztat Urasg? Br mr korntsem olyan fensbbsges, a hasn ttt lyukkal! De azrt sietve teljestette a parancsot: Audun Briggsszel a fogda msik sarkba vonszoltk Odint, mikzben Jed Smith mindvgig rszegezte a felhzott jat. Erre azonban nem volt szksg. A klvilgiban nem maradt er a harcra. jfent megktzve s kipeckelt szjjal nem tehetett mst, nzte, hogy a lelksz segtsgvel talpra kecmerg vizsglbr mikppen kszl arra, hogy befejezze a varzsigt. - Megnevezlek, Thror, Atrid, Oski, Veratyr s mr Odin is rezte, hogy kerti be az Ige - Thund, Vidur, Fiolsvinn, Ygg. tkt elfojtotta a pecek, akaratereje minden cseppjvel az Ige ellen feszlt. Ereje egyre fogyott, vrt beitta a dnglt padl. Eszbe jutott, amint a vizsglbr mondott Lejrt az idd -, s dhn, bnatn tl hirtelen rbredt a mlysges s tagadhatatlan megknnyebblsre.

124

Ktsg sem frt hozz, hogy valami trtnik a fogdban. Maddy rezte, st ltta, ahogy Bjarkn jeleket csiholt el a hs, jszakai levegbl. Kt jelet klnbztetett meg Szkdit s Lokit -, amelyek a tr tls oldalrl kzeledtek. Mg nem vettk szre, s Maddy hangtalanul, az plet fldre terl szles holdrnykban a fogda egyetlen ajtajhoz surrant. Oldalhoz szortott keze mr Hagall, a Pusztt jelbe kunkorodott. Nem egszen tizenkt lpsnyire a vizsglbr felkszlt arra, hogy szabadon eressze az Igt. Az Ige hangtalan. Nat ennyit mr megtapasztalt a Vrs L Dombjn. Az Igt elhajtjk, nem kimondjk, br az esetek tbbsgben klnfle versek s varzsigk elzik meg, melyekkel az erejt nvelik. A tekintete odavillant a vizsglbr kezben lev Knyvre. Az Igk Knyve volt, amit a jelenltben elszr nyitottak ki. A sztszaktott lapon ll nevek felsorolsa kilenc versszakot tett ki, s drmai hatst gyakorolt a fogolyra. Most dhs tekintettel sszeroskadt, pillantst a fogda padljra szegezte, p szeme dacosan lngolt, s varzsrnja termszetellenes fnnyel ragyogott. A vizsglbr is kimerlt, keze ttovn araszolt a nyitott Knyvn. - Hadd fogjam ajnlotta Nat, s rte nylt. A vizsglbr nem tiltakozott, hanem szemmel lthatan anlkl, hogy hallotta volna, amit mond, tadta a Knyvet a lelksznek. - s most felelj nekem! nygte a megerltetstl rekedten. Tekintett a fogolyra szegezte, vres keze remegett. ruld el, s ne hazudj! Hol van a Ltk Npe? Hol bujklnak? Hnyan vannak? Milyen fegyvereik vannak? s mik a terveik? Odin vicsorgott. -Azt krdezte: Hol vannak? Odin tekergztt, s a fejt rzta. Nat Parson nem rtette, hogy vrhat vallomst a vizsglbr attl, akit gy megfosztottak a beszdkpessgtl. Taln ha kivennm a pecket, vizs - Hallgass, bolond, s menj odbb! Nat gy ugrott fel, mint akit megcsptek. De vizsglbr, tiltakoznom ke De a vizsglbr oda sem figyelt. sszehzott szemmel hajolt elre, mint aki majdnem, de csak majdnem megrti, mirl is van sz, s az Ige hangtalanul utat trt a levegben. Faluszerte felllt a kutyk szre, szekrnyajtk csapdtak ki, alvk cssztak egyik kellemetlen lombl a msikba. - Hol van a Ltk Npe? sziszegte jra, s furcsa kis jelet formlt mutat- s hvelykujjval. A lelksz most mr biztos volt abban, hogy valami klns, sznes fnyt lt, mely a foglyot s a vizsglbrt gy vette krl, mint az olajos fst. Lusta csigkban terlt szt krlttk, s a vizsglbr gy fslte s rendezgette a fnyl levegt, mint selyemszlakat krtol asszony. De ms is van itt, gondolta a lelksz. A sznekben szavak voltak. Szinte hallotta ket: gy verdestek, mint az vegbe zrt pillk. A padln hever fogoly hallgatott ugyan, a vizsglbr mgis szra brta. Natet egyre nagyobb izgalom kertette hatalmba, amint figyelte, hogy amiket szneknek s fnyeknek vlt, valjban gondolatok, melyeket a vizsglbr kzvetlenl a klvilgi elmjbl hzott el.

125 Nat termszetesen tisztban volt vele, hogy nem nzhetn az eljrst. A Rend misztriumai felett fltkenyen rkdtek, ezrt tartottk elzrva az Igk Knyvt is. Igazsg szerint tudta a ktelessgt: htrbb kellene llnia, lt- s halltvolsgon kvl lestnie a szemt, s hagyni, hogy a vizsglbr elvgezze a kihallgatst. Csakhogy Nat becsvgy volt. Az Ige ami olyan kzel volt hozz, hogy majdnem megrintette maga al gyrte elvigyzatossgt s ktelessgrzett. Kzelebb lpett, megismtelte a vizsglbrtl ltott klns jelet, az igazlts pedig abban a pillanatban beburkolta fnyek s sznjelek risi rvnybe szippantva. Lehetsges, hogy ez egy lom? Ha igen, akkor Nat Parson letben elszr lmodott. - , de gynyr! lehelte, s mivel kptelen volt uralkodni magn, mg kzelebb lpett, majd tekintete egy pillanatra sszekapcsoldott a fogolyval, s valamin egy benssges rzsen megosztoztak. A vizsglbr lgmozgsknt szlelte a jelenltt. A lelksz az tjba kerlt micsoda ktzni val bolond! -, s az alatt a fl msodperc alatt, mg flrelkte, az rtkes tuds elveszett. A vizsglbr dhsen s csaldottan ordtott fel. Nat Parson a fogolyra bmult, s szeme elkerekedett a frissen szerzett tudstl. Abban a pillanatban a fogda ajtaja feltrult, s kegyetlen kk villm csapott be a helyisgbe. Eljtt a hallom perce, gondolta a lelksz a fldn kushadva. Homlyosan rezte, hogy a kzelben Audun s Jed is ugyanezt teszi, mellette pedig a vizsglbr hever; mr kezdett megmerevedni, a kezt maga el nyjtotta, mintha a megsemmistst akarn elhrtani. Natben egy szemernyi ktsg sem maradt afell, hogy a vizsglbr meghalt-e: a villm kettvgta. A J Knyv mellette fekdt, a villm sztszrta s megperzselte a lapokat. De Nat kvncsisgt mg ez sem fojtotta el. Mikzben a trsai eltakartk a szemket, felnzett, s kt ujja krn t a tmadit vizsglta: teljesen meztelen, s hideg fnyburkban csaknem szemet kprztatan gynyr nt , s hasonlan csupasz fiatalembert ltott, akinek ferde mosolytl a lelksz htn vgigfutott a hideg. - Kapd el! parancsolta Szkdi- Vrj csak! emelte fel a kezt Loki. Megfagyok. - Fut pillantssal mrte fel Audunt, Jedet s Natet, akik reszketve fekdtek a fogda padljn. Az a tunika megteszi intett Audunra. s a csizma is. Sebtben megszabadtotta az rt holmijtl, csak az alsruht hagyta rajta. Nem ll gy, mintha rm ntttk volna, de az adott krlmnyek - Azt mondtam, kapd el! pattintott Szkdi egyre trelmetlenebbl. Loki vllat vont, s a fogolyhoz lpett. llj fel, btymuram mondta, s egy rnt villantott fel, amitl a lncok a fldre hullottak. Megjtt a felment sereg. Odin felllt. Iszonyatosan nz ki, gondolta Loki. Mskor mg rlt is volna ennek, de ma szmtott a Tbornok vdelmre. Szkdi elrelpett, s felemelte a rnakorbcsot; a hegye gy gazott el, mint egy kgynyelv. s most adjtok ide a Suttogt! drrent rjuk.

126

10

Loki azon tprengett, ne ltse-e fel tzes alakjt, de elvetette a gondolatot: sok varzsert emsztene fel. Szkdi felette llt, Ist tsre emelve, s brmilyen gyors is volt Loki, attl flt, hogy Szkdi gyorsabb nla. - Termszetesen betartom az egyezsgnket mondta, de szemt nem vette le a rnakorbcsrl, mely lefojtott villmknt sercegett s sziszegett. Vgl Szkdi szokott hideg arckifejezse fagyosra vltozott. Figyelmeztettelek! fenyegette meg. - n meg vilgosan beszltem. A Suttogt grtem. Ne nyugtalankodj, megkapod Odinra pillantott -, amikor mind biztonsgba jutottunk. Flszem gyenge volt ugyan, de az esze tovbbra is vgott, mint a borotva. Ismerte annyira Lokit, hogy tudja, mire megy ki a jtk, s egyelre belement. Valsznleg hazudik, de hogy valban nla van-e a Suttog vagy sem, nem most kellett megvitatnia vele. - Nem ez volt az egyezsg lpett kzelebb Szkdi. - Gondolj bele, vajon brmelyiknk is ide mern hozni, mint egy rtktelen csecsebecst? rvelt higgadtan Odin. Vagy inkbb elrejtennk egy biztos helyen, ahol soha, senki nem tallna r? - rtem - blintott Szkdi, majd megfordult, s felemelte a rnakorbcsot. Nos, Kutyacsillag, ezzel vgeztnk is Flsikett csattanssal csapott Loki fel, s ppen csak eltvesztette, de onnan, ahol az korbban llt, ngylbnyi darabot hastott ki a falbl. Nat, Jed s Audun, akik abban a remnyben hasaltak a fldn, hogy nem veszik szre ket, mg jobban lelapultak a fogda padljn. Loki knyrg pillants vetett Odinra. Nem tudom, szrevetted-e, de megmentettem az letedet. - Azt hiszed, szmt? krdezte Szkdi. Azt hiszed, ezzel kiegyenltetted a szmlt? - Nem egszen felelte Loki. De taln szksgetek lesz rm mg a jvben - Vllalom a kockzatot. Felemelte a korbcsot. A tsks Isa a levegben tekergett. Odin azonban elrelpett. regnek, nyzottnak ltszott, az ingt friss vr ztatta, a sznei mgis hirtelen feltmadt dhtl izzottak. Szkdi, akinek az tjba llt, meglepetten nzett r. - Nem gondolhatod komolyan! Mg vded? Odin kitartan nzett r. Nat, aki le sem vette rla a szemt, gy ltta, mintha a sznei kk tzbe vonnk. - Nem rzta a fejt Szkdi. - Tl sokig vrtam. - Lokinak igaza van vlaszolta Odin. Szksged lehet r. - Azok utn, ami Ragnarknl trtnt? - Ragnark ta megvltoztak a dolgok. - Van, ami sosem vltozik. Lokinak vge. s ami tged illet - Hideg tekintett Odinra szegezte. - Folytasd csak ! bztatta lgyan Odin. - Ami azt illeti, Odin n befejeztem az AEsirekkel. Nem vesztem ssze veletek egyelre. De ne hidd, hogy kedvedre parancsolhatsz nekem. Tbb ne llj az utamba! Nat megbabonzva meresztette a szemt Szkdi hta mgtt. Nem egszen hatlbnyira tle nyitva llt az ajt, s tudta, hogy ki kellene hasznlnia a meneklsre knlkoz eslyt, mieltt

127 a dmonok szreveszik, hogy itt van, mgis a ltvny fogva tartotta: rettenetes csberejk volt, s ijeszt varzsuk. Termszetesen a Ltk Npe voltak. Azonnal sejtette, amint a vizsglbr elhajtotta az Igt. Vagyis istenek, gondolta izgatottan. Istenek vagy dmonok, de ilyen hatalommal ugyan kit rdekel? A hrom Lt zordan figyelte egymst. Nat gy ltta, mintha hrom tzoszlop zafr, ibolya s indigkk volnnak. Nem is rtette, hogyhogy ltja ket, amikor a vizsglbr mr halott, de ekkor eszbe jutott a pillanat, amikor a klvilgival egymsra nzek, s megltta De mit is ltott? s pontosan mit hallott? A Ltk Npe vitatkozott. A lelksz tbb-kevsb rtette is, min: a jgasszony meg akarta lni a vrs haj fiatalembert, s a klvilgi, aki nem is klvilgi volt, hanem valamifle hadr, meg akarta akadlyozni ebben. - Vigyzz, Odin! figyelmeztette a n halkan. A Fekete Erdben maradt a korltlan uralmad! Most mr csak egy vagy az elhasznlt, lecsszott figurk kzl, akik istennek kpzelik magukat. Engedj oda, vagy flbehastlak ott, ahol llsz! Meg is teszi, gondolta Nat Parson. A kezben tartott korbcs dhsen vonaglott. A klvilgi azonban rezzenstelenl llt. Megprblta sznvallsra knyszerteni, gondolta Nat, ami neki meg sem fordult volna a fejben. - Utols esly mondta a jgasszony. Ekkor azonban egy igen intenzv s ltvnyos ervel rendelkez, petrdnak tn trgy suhant el hangtalanul Nat feje fltt, s derkon kapta a jgasszonyt, aki elrezuhant, estben pedig a klvilgi fogta fel. Nat megfordult, s megltta az aranyl vrs fnybe burkolt jonnan jttet. Egy asszony, gondolta, de nem, csak egy lny, aki frfimellnyt s hziszttes szoknyt viselt, a hajt kibontotta, s szttrt kezeiben egy-egy tzgolyt tartott. Az istenekre , mult el Nat, a msik olyan mellette, mint egy vsri gyertya!, azutn megpillantotta a lny arct, s hitetlenkedve, rekedten kiltott fel. - Hiszen ez ! Maddy futlag rpillantott, tekintetben fnyek tncoltak. Nat kis hjn eljult, de Maddy egyetlen sz nlkl elment mellette. Mindenekeltt a klvilgit vette szemgyre. Jl rzi magt? - Rendbe jvk nyugtatta meg Odin. Csak elfogyott a varzserm. Maddy letrdelt a fldre sjtott Vadszistenn mell, s megvizsglta: lt, de mg nem trt maghoz. letben marad tallta ki a gondolatait Odin. Sejtettem, hogy a kpessgeid mg hasznunkra vlhatnak. Loki, aki a fldre vetette magt, amint a gondolatvillm tsuhant a helyisgen, most tlzott gondtalansggal porolta le magt, s ferdn Maddyre mosolygott. - Kivl idzts dicsrte meg. Most pedig szabaduljunk meg a Jgkirlyntl - majd felemelte a kezt, s Hagallt, a Puszttt idzte fel. - Ne! kiltott r Maddy s Odin egyszerre. - Micsoda? kpedt el Loki. Amint maghoz tr, utnunk veti magt! - Ha megrinted, n szegdk a nyomodba! mondta Maddy, s Tyrt hvta. Ami a tbbieket illeti - fordult Nathez s a kt msikhoz -, mra mr eleget bntottuk egymst. Nem akarok tbb erszakot ltni. Jed Smithre nzett, aki elszrnyedve bmult r, s a hangja megremegett, de csak egyszer. - Sajnlom, apa rebegte halkan. Sok mindent kptelen vagyok megmagyarzni. n Elhallgatott, mert rbredt, mennyire lehetetlen szavakba ntenie, hogy a lnya, akit tizenngy ve ismer, immr vadidegenn vlt szmra. Vigyzz magadra! mondta. s Mae-re.

128 Miattam ne aggdjatok! Ami pedig magukat illeti - nzett Audun Briggsre s Natre -, azt ajnlom, siessenek. Gondolom, nem akarnak itt lenni, amikor Szkdi maghoz tr. Tbb sem kellett a hrom frfinak. Sietsen tvoztak, csak Jed nzett vissza mg egyszer, mieltt eltnt az jszakban. Loki is utnuk indult. Nos, emberek, ha ennyi az egsz. - Nem szaktotta flbe Odin. - Nzd, reg bartom, nem mintha nem rtkelnm, hogy ismt tallkoztunk. Rgen nem lttuk egymst, s nagyszer, hogy ilyen j sznben vagy, de - Hallgass! szlt r Maddy. Loki elhallgatott. - s most mindketten figyeljenek. Figyeltek.

129

11

A Vrs L Dombja alatti alagutakban Cukroszsk hibavalan prblta elhrtani a lzads kitrst. A Kapitny tvolltben, a L Szemnl elmlyl krzis kvetkeztben kezdett kaotikuss vlni a helyzet. Cukroszsknak meggyzdse volt, hogy a Kapitny elszr is: letben van, msodszor: valsznleg az nyakba varrja majd a lzadst. Ez utbbi dolog elkerlsnek vgya akadlyozta meg abban, hogy csatlakozzon a cscselkhez, fosztogasson, puszttson s mokfutknt tomboljon. - n mondom kzlte a bartjval, Tisztessgtelen Kpval. Ha visszajn, s ekkora felfordulst tall - Ugyan mr, hogy jnne vissza? vgott kzbe egy gyes-Vaskos nev kobold. A Szem bezrult. A Kaput megfordtottk. Oda jutottunk, hogy nylknt kell kotorkot snunk, hogy kijussunk a Fenti Vilgba, mr ha egyltaln sikerrel jrunk. Radsul rk, fegyveresek, s tudom is n, mik nyzsgnek mindentt. Azt mondom, szedjk ssze, amit rdemes, s vigyk innen az istenflket, amg mg mdunkban ll! - De a Kapitny - tiltakozott Cukor. - Dgljn meg! morogta gyes-Vaskos Tz az egyhez, hogy mr amgy is felfordult. - Benne vagyok vgta r Kp, aki fogadst szimatolt. - Nem is tudom - kezdte idegesen Cukor. - Nem? vigyorodott el gyes. Ha te is benne vagy, elnyt adok neked. Egy nagy hord srt teszek arra, hogy kinyiffant. ll a fogads? - ll rzta a fejt Kp. - ll mondta habozva Cukor -, de - ll mondta egy kellemes s meglehetsen ismers hang a htuk mgtt. - Jaj! fordult meg lassan Cukor. - Cukroszsk vagy, nemde? rdekldtt Loki. Cukor fojtott nyikkanssal tiltakozott. ppeg magrl volt sz, kapitny r, s aszondtuk, tuggyuk, hogy idben visszagyn hm! -, hogy biztosccsa, hogy minden rendben legyen, s vrjuk az utastsait hm? -Csak nem akadt valami a torkodon, Cukor? rdekldtt aggodalmasan Loki. - Nem, kapitny r. Csak gondoltuk, ugye, fik - A tbbiekhez fordult tmogatsrt, de meglepetten ltta, hogy azok mr elmenekltek. Kzs ervel meg tudtk fordtani a rnkat, s kinyitottk a Dombot. Mint kiderlt, a robbans utni rengsben szthullott a L Szeme, amely most rkre megnylt, s stt alagt vezetett a Lenti Vilgba. Loki nem akarta levinni ket. De Maddy meggyzte az ellenkezjrl. Flszem legyenglt llapotban kptelen volt alakot vltani, s ketten egy tollkpennyel nem jutottak volna messzire. Az egyetlen rtelmes megolds, mondta Maddy: ha addig vdik a Lenti Vilgot, ameddig brjk, s kzben feldertik egy j szvetsg lehetsgeit. - Szvetsg? Maddy ltta Lokin, hogy a gondolat ppen gy nyomasztja, mint Flszemt. De nem volt bolond, s miutn Szkdi harcba szllt ellenk, gyorsan beltta, milyen elnykkel jr, ha egytt maradnak.

130 Most Loki magnlakosztlyban ldgltek, a Cukor jvoltbl kapott tel s ital mellett beszlgetve. Maddyn kvl senki sem evett sokat, viszont majd meghalt az hsgtl. Odin csak egy kis bort ivott, Loki pedig kiss flrevonulva, knosan feszengve lt. - Egytt kell maradnunk hangoztatta Maddy -, elsimtanunk a nzeteltrseinket, s sszefognunk. - Knny mondani mondta Loki. tged nem ltek meg Ragnarknl. - Megltek? krdezte Maddy. - gy is mondhatjuk szlt kzbe Odin. Tudod, ltalban nem engednek be a Pokol Fekete Erdjbe, ha mg lsz. - De ha meghaltatok, akkor hogyan? - Hossz trtnet, Maddy. Taln egy nap - Mindenesetre most vgeztnk vette t a szt Loki. A Rend a nyomunkban van, az Alvk felbredtek - Nem mind sietett kzbeszrni Maddy. - Nem? s mit gondolsz, mennyi idejbe kerl Szkdinak a tbbieket felbreszteni? - Legalbb a Suttog nincs nluk jegyezte meg Odin. Maddy tzetesen tanulmnyozta a krmeit. - Nincs, ugye? firtatta Odin. - Ht gy is mondhatjuk. - Mirt? csattant fel most mr les hangon Odin. Ugye, biztonsgban van, Maddy? Hol hagytad? Knos csend tmadt. - Hogy hol dugtad el? - vlttt fel Loki. - Azt hittem, helyesen cselekszem. Szkdi meglt volna, ha nem tallok ki valamit. - gy is, gy is megl legyintett Loki. s tged is, mert segtettl. Ami pedig a Tbornokot illeti: t is megli. Odinra nzett. Hacsak nincs egy mess trkk mg a tarsolyodban, amit ersen ktlek - Nincs felelte Odin. De tudom, hogy ha a Vanirok felbrednek, akkor csak egyet tehetnk. - Mit? Megadhatjuk magunkat? krdezte Loki. Odin figyelmeztet pillantst vetett r. Loki heges szjhoz emelte az ujjt. - A Vanirok nmelyike h hozzm folytatta Odin. - Taln a tbbieket is meg lehet gyzni. Nem engedhetjk meg magunknak, hogy szembeforduljunk egymssal. Minden segtsgre szksgnk lesz, amit csak megszerezhetnk, ha csatba akarunk indulni a Rend ellen. Loki blintott. Az arcrl eltnt a mosoly, lelkesnek, csaknem vgyakoznak tnt, mint a tzgdr mellett, amikor Maddynek azt meslte, hogy hbor lesz. Szval gy rzed, harcolni fogunk? - Knytelenek lesznk, ez a vlemnyem. Odin hangja levert volt. Azta tudom, hogy rtalltam; htves volt, s vad, mint egy farkasklyk, a kezn varzsrna. Fogalmam sem volt, hogy kerlt oda, de kezdettl ott voltak a jelek. A rontott varzsrna radsul Aesk -, a veleszletett kpessg, hogy gondolatrnkat hajthasson, st mg a neve is - A nevem? krdezte Maddy, de egyikk sem figyelt r. - Sosem sejtette meslte tovbb Odin. Meskkel, jl kitallt fligazsgokkal etettem. De az elejtl fogva tudtam. A vrben volt. Elkpzelni sem tudnd, hnyszor akartam elmondani neki, hnyszor akartam beadni a derekamat, amikor krlelt, hogy vigyem vissza a Vilgvgre.

131 - Mit akart elmondani? Maddy kezdett kijnni a bketrsbl. Mi van a Vilgvgn? Mi az, amit nem mondott el, Flszem? - De tudtam, hogy biztonsgban van folytatta rendletlenl Odin. Amg ebben a vlgyben l, a Vrs L mellett, tudtam, hogy addig nem rheti baj, legfeljebb egy kis kellemetlensg a tbbi gyerek miatt. - Egy kicsi! kiltott fel Maddy, s Adam Scattergoodra gondolt. Istennek lenni nem knny. Felelssget kell vllalnod. Nem csak aranytrnusokbl s felhk kzti palotbl ll. Maddy elttott szjjal bmult r. - Isten? - Lt, dmon, hvd ahogy akarod. - De n Tzes vagyok tiltakozott Maddy. Maga mondta! - Ht hazudtam vonta meg a vllt Odin. dvzllek a csaldban. Maddy elkerekedett szemmel nzett rjuk. Megrlt! nygte ki vgl. Jed Smith lnya vagyok, Malbry falvbl. Egy varzsrna, egy-kt varzslat ettl mg nem lesz valaki Lt. Nem tartozom kztek! - Dehogynem vigyorodott el Loki. vszzadokkal korbban megjsoltak. De tudod, mit mondanak: sose higgy egy orkulumnak! A tehetsgk csupa flrevezets. Prftlsnak hangzik, de nincs rtelme, mg meg nem trtnik. - Akkor ht ki vagyok? kiltott fel Maddy. - Ht nem jttl r? Ott volt a sok jel, s nem sejtetted? - Nygjk mr ki vgre, Loki vicsorgott Maddy -, msklnben rokon, nem rokon, de sztvglak egy rnval! - Rendben, rendben, ne idegeskedj! - Akkor mondd meg! kvetelte Maddy. Ha nem Jed Smith lnya vagyok, akkor ki? Odin elmosolyodott. A mosoly igazi volt, s szeldd varzsolta szigor arct. Modi a neved felelte vgl. Az unokm vagy.

132

HATODIK KNYV AEsirek s Vanirok

Kezdetben volt az Ige. s az Ige nemz az Embert s az Ember az lmot s az lom az isteneket Utna azonban kiderlt, hogy A dolgok kicsit bonyolultabbak

Lokabrenna, 6:6:6

133

A fogda eltt Nat Parson kiegyenestette a lbt; olyan rzs volt, mintha kt nedves ktlen prblt volna egyenslyozni. Audun Briggs majdnem eljult hogy az ijedtsgtl vagy a sok srtl , nem tudta volna megmondani -, de Jed, a kovcs elg jzan volt, s dicsretesen les sszel fogta fel, mit jelent, amit lttak. - Lttad? szegezte neki a krdst Nat. Lttad a lnyt? Jed blintott. Nat izgalma nmileg albbhagyott. Tisztban volt vele, hogy Maddy gyakran jrt a gondolataiban az elmlt pr nap sorn, s titkon attl tartott, hogy rgeszmje megzavarta tisztnltst. Most azonban igazolva rezte magt. A lny dmon, s az, aki az igazsgszolgltats kezre adja, dicsretet rdemel. Nem is volt ktsges, hogy ez az ember csak lehet. A vizsglbr meghalt, Nat Parson azonnal vezetnek nevezte ki magt, s ms segttrs hinyban Jed Smitht tette meg helyettesnek. Egybknt bizonygatta magban Jednek minden oka megvan arra, hogy kiirtsa a rossz vrt, mely szgyent hozott a csaldjra, s amikor majd megjn az ersts a Vilgvgrl, tansthatja, hogy els perctl kezdve h volt a Rendhez s a Trvnyhez. Jedhez fordult, aki a fogda fel indult, s a fldre zuhant Vadszistennt figyelte a nyitott ajtn t. Jed sosem volt j felfogkpessggel megldva, s mindig inkbb az izmaira tmaszkodott, mint az eszre; az arckifejezsbl vilgos volt, hogy az esemnyek sszezavartk. A vizsglbr meghalt, a trvnyszolga megsebeslt, s egy olyan plet eltt lltak, amelyben egy dmon fekdt, aki brmikor maghoz trhet. Jed tekintete az jpuskra siklott, amelyet menekls kzben a fldre ejtett. Vgezzek vele? - Nem vlaszolta a lelksz. Forgott vele a vilg. A korbban elrhetetlennek tn vgyak kzzelfoghat kzelsgbe kerltek. Az esze vgott, mint a borotva, s szrevette a knlkoz eslyt, m tudta, hogy gyorsnak kell lennie. Veszlyes tra lp, br a vgn nagy lehet a jutalom is. Hagyj magamra! parancsolta Jednek. Hozz ruht a dmonasszonynak. Tallsz a hzamban; hozd el Ethelberta egyik ruhjt! Vidd haza Briggst, s jzantsd ki! s egy szt se szlj az egszrl senkinek! Se te, se Briggs! Megrtetted? - Meg, Parson. Nem esik itt baja? - Dehogy felelte trelmetlenl a lelksz. s most tns innen! Hadd vgezzem a dolgomat. Szkdi felbredt, s sttben tallta magt. A fogda ajtaja csukva volt, az AEsirek elmentek, rejtlyes mdon ruha kerlt r, ezenkvl fjt a feje. Csak a nla lev rnk akadlyoztk meg, hogy ennl rosszabb trtnjen vele; a tmadja lesbl rontott r. Dhsen tkozdott, s felemelte a varzsrnt: a hirtelen tmadt fnyben megpillantotta a lelkszt, aki nyugodtan, spadtan lt vele szemben, s Bjarkn rnjnak kmlellyukn t nzte. Egy msodperc alatt a varzsrna utn nylt, de mikzben a rna alakot lttt, a lelksz mr meg is szlalt. - Ne rmljn meg, hlgyem. Szkdi egy pillanatra meghkkent a fick elbizakodottsgn. Hogy kpzeli, hogy fl tle? Tle! Kacagsa gy hangzott, mint egy jgrians. De kvncsi is volt. Bmulatos, hogy a frfin mennyire nem ltszott flelem. Vajon mit lthatott? Tudn-e azonostani azt, aki fldre sjtotta t? De Szkdit elssorban az rdekelte, hogy mirt nem lte meg, mg alkalma volt r.

134 - Maga hzta ezt rm? mutatott a ruhjra, egy ezsthmzses ingvll, kk brsonyholmira. Ethelberta egyik legjobb ruhja volt, s br Szkdi megvetette a ni cicomt, s szvesebben jrt farkasbrben vagy egy vadszslyom tollruhjban, tisztban volt azzal, hogy valaki megprblt a kedvben jrni. - n, hlgyem felelte Nat, s a Vadszistenn lassan leeresztette rnakorbcst. Termszetesen okkal gyanakszik, de biztosthatom, hogy nem akarok nnek rtani. St, ppen az ellenkezjre trekszem. A Vadszistenn az igazlts segtsgvel kvncsian s megvetssel vette szemgyre. A sznjele foltos ezsts barna meglep mdon semmi nyomt sem mutatta annak, hogy be akarn csapni vagy el akarn rulni. A frfi szintn hitt abban, amit mondott, s br a kls nyugalom alatt Szkdi vad izgalmat fedezett fel, meghkkenten kevs flelemre akadt. - Segthetek nnek, hlgyem bizonygatta a frfi. St, azt hiszem, segthetnk egymson is. Kinyjtotta a kezt, s a tenyern egy kulcs fekdt, amelynek fogai mg ura vrtl vrslttek. A lelkszt mindig is fttte a becsvgy. Szerny anyagi krlmnyek kztt l fazekas fia volt, s mr kiskorban elhatrozta, hogy nem hajland apja nyomdokaiba lpni, hanem a megfelel idben bell segdlelksznek, s mestertl tveszi majd az egyhzkzssget, amint az reg tl gyengnek bizonyul a feladatra. Jl nslt: Ethelberta Goodchildet, a vlgyben lak egyik gazdag ltenyszt legidsebb lnyt vette el. Igaz, az asszony kilenc vvel idsebb volt Natnl, s akadt, aki kicsit cipkpnek tartotta, de szp hozomnya volt, s kivl sszekttetsei, s az apja, Owen Goddchild egykor szp remnyeket ddelgetett veje elmenetelt illeten. m teltek-mltak az vek, s az ellptets csak elmaradt. Nat mr harmincegy volt, Ethelbertnak nem szlettek gyermekei, s Nat azt gondolta, hogy hacsak nem veszi a kezbe a dolgokat, az esly, hogy egy hegyek kzti egyszer parkinl tbbet r el, igazn tvoli marad. Ekkor kezdett el azon tprengeni, hogy esetleg a Rendnl keresi a boldogulst. Keveset tudott rla, tl azon, hogy a spiritulis elit szmra rendeltetett, gy zarndoklatra indult a Vilgvgre; hivatalosan azrt, hogy hittel tltekezzen fel, a valsgban azonban meg akarta tudni, mennyire frhet hozz a Rend titkaihoz anlkl, hogy tl sok idejt szenteln a tanulsnak, az nmegtartztatsnak vagy az imdkozsnak. Amit a Vilgvgn tallt, az izgalommal tlttte el. Ltta Szent Sr hatalmas katedrlist az vegtoronnyal s a rzkupolval, a karcs oszlopokkal s a festett vegablakokkal. Ltta a Brsgokat, ahol a Rend igazsgot osztott, a Vezeklk Kapujt, amelyen t az eretnekeket a bitfa al vezettk (br a tisztogatsok sajnlatos mdon, nem a nagykznsg eltt zajlottak, mert tartottak attl, hogy meghallhatjk a varzsigket). Gyakran eljrt azokra a helyekre, ahol a vizsglbrk is megfordultak, stlt a kertjeikben, evett az ebdlasztaluknl, ivott a kvhzaikban, s rkon t figyelte ket az utcn, ahogy csattog szrny fekete kntseikben az elmlet valamely krdst vitattk vagy egy kziratot tanulmnyoztak, kzben vrta a pillanatot, amikor felfedezheti az Igt. De az Ignek nyomt sem lelte. Az ids professzor, akinek vgl bevallotta h vgyt, elmondta, hogy egy segdnek teljes tizenkt vet kell tanulnia, amg a Rendben a legalacsonyabb lpcsfokra felhghat, s mg vizsglbri szinten sem biztos, hogy valaha is az aranykulcs kitntetsben rszesl. Nat remnyeit letrtk, gy visszatrt a hegyek kz, sajt egyhzkzsgbe. De a kulcs kpe sosem tnt el az emlkezetbl. A megszllottja lett: a kulcs volt a jelkpe mindannak, amit az let megtagadott tle. s amikor Maddy Smith nem volt hajland megtrni az aranyzr varzst

135 Nat a tenyern fekv kulcsra nzett, s elmosolyodott. Szkdi fejn tfutott, hogy lehet egy ilyen semmitmond mosoly egyszerre kegyetlenl moh is. - Maga? kacagott fel nyugtalantan. Maga segt nekem? A lelksz trelmesen nzte. Segthetnk egymsnak ismtelte meg. A Ltk Npnek van valami a birtokban, amire mindketten vgyunk. Maga bosszt akar llni azokon, akik megtmadtk. n meg brsg el akarom lltani a Smith lnyt. Mindkettnknek van valamije, amire a msiknak szksge van. Mirt ne foghatnnk ssze? - , istenek! kiltott fel a Vadszistenn. Megvallom, nem nevettem ekkort, amita Loki feje fl akasztottam a kgyt! Ha nem sikerl vizsglbri pozcit szereznie, elmehet bohcnak! Ugyan, mi lehet magnl, amire nekem szksgem van? Nat a tnkretett knyvre mutatott, amelynek lapjai sztszrdtak a fogda fldjn. Minden, amire szksgnk van, ebben a Knyvben van. Minden nv, varzsige, a hatalom minden invokcija. A maga tudsval s a Knyv szavaival elpusztthatjuk a Ltk Npt, rbrhatjuk ket, hogy azt tegyk, amit Szkdi felemelte az egyik megperzseldtt lapot. Teht ez az Ige valamifle bbj, az ember szmra is hozzfrhet varzsigk s rolvassok sora. Emlkezett r, hogy Loki is tudott errl. s flt is tlk, br a Vadszistenn elkpzelni sem tudta, hogy a Rend brmilyen mgija ersebb legyen a drrisoknl. Kifejezstelen maradt az arca, mg tekintete vgigfutott a lapon, majd visszaejtette a fldre. Nincs szksgem knyvekre jelentette ki. Natben feltmadt a gyan. Taln a n tekintetben volt valami, vagy abban a megvetsben, ahogy a knyvek szt kiejtette, vagy ahogy a lapot fejjel lefel tartotta . - Nem tud olvasni, igaz? csapott le r. Szkdi pillantsa trknt dfte t. - Ne aggdjon! nyugtatta meg a lelksz. Nlam van a kulcs. Kettnk helyett is olvashatok. Az n hatalma az Igvel sszekapcsolva mi ketten sikerrel jrhatunk ott, ahol a Rend kudarcot vallott. s akkor knytelenek lesznek befogadni . vizsglbr leszek, vagy taln professzor is Szkdi ajka megvonaglott. Nincs szksgem se knyvre, sem kulcsra. De ha lenne is, mi akadlyoz meg abban, hogy mindkettt elvegyem, s aztn csak mulatsgkppen megljem, gy? Elkapta a lelksz kezt, s egyenknt htrafesztette az ujjait. A kulcs lehullott, s olyan halk pattans hallatszott, mint amikor egy gally reccsenve eltrik - Krem! sikoltott fel Nat. Szksge van rm! - Mirt? Szkdi felkszlt r, hogy vgez vele. - Mert ott voltam! kiltotta a lelksz. Ott voltam, amikor a vizsglbr rhajtotta az Igt a flszem utazra! - s? torpant meg a Vadszistenn. - s belelttam a Tbornok gondolataiba A vadszistenn dermedten llt, a szeme gy csillogott, mint kt tvoli gleccser. Nat a trtt ujjt babusgatta, fjdalmban s megknnyebblsben halkan nyszrgtt. Mindent elmondott, br nem egszen gy, ahogy elkpzelte (sherry mellett a lelkszlakban), hanem az letrt remegve, hadarva, vistva. Szerencse, hogy elhitte a mesjt. Szkdi tudta, hogy a varzser illkony s szeszlyes, s a fick elmondsa a trtntekrl nem hagyott benne ktsget. Betvedt az Ige tjba, s ekzben megpillantotta Odin gondolatait; a gondolatait s az AEsirekkel kapcsolatos terveit. A Vadszistenn hidegen eltprengett az AEsireken. Br a stratgia gy kvnta, hogy csatlakozzk hozzjuk, nem volt lojlis Odin klnjhoz. A kezktl halt meg az apja s a btyja, s Odin, aki teljes krptlst grt neki, a vgn mgis visszakozott, s fortllyal rvette, hogy menjen hozz Njrdhz, amikor Baldr, a Szp ellopta a szvt, majd megfosztotta attl, hogy bosszt lljon Lokin, aki a vrrokont hallba csalta.

136 A Vanirok sem jobbak, tette hozz gondolatban; vakon kvettk Odint, amerre vezette ket. Szkdi tovbbra is a drrisok mellett ktelezte el magt, noha a Tenger istennek lett a felesge, mindig is a Jgorszgban volt a legboldogabb: egyedl lt, vadszott, sas alakjt lttte, s magasan replt a szemkprztat h fltt. Ha hbort zennek, akkor ezttal nem lesz szvetsg, gondolta. A Tbornok becsapta. Loki eskdt ellensge, s Maddy Smith akrki is az ellensg tborhoz csatlakozott. Nathez fordult, aki trtt ujjval a szjban t figyelte: - Mit ltott? krdezte halkan. - Elszr is adja a szavt. A lnyt akarom, s a hatalmat a Knyvbl. Szkdi blintott. Rendben van jelentette ki. De az ruls els jelre, vagy ha csak felmerl a gyan, hogy a knyvt ellenem akarja felhasznlni. A lelksz blintott. -Akkor ht megegyeztnk. Mit ltott ht? - Lttam a lnyt meslte Nat. Maddy Smitht. Amikor a vizsglbr azt krdezte: Hol a Ltk Npe?, ezt lttam a Tbornok gondolataiban. Ezt prblta meg elrejteni. s akr meghalni is hajland lett volna, hogy el ne rulja a nevt A neve? kvetelte Szkdi. - Modi felelte a lelksz. gy nevezte. Modi, a Villml Fa, az j Kor els gyermeke.

137

Ekzben a Vrs L Dombja alatt Maddy ktsgbeesetten trte a fejt. Flszem s Loki magra hagytk: Flszem lefekdt aludni, hogy visszanyerje erejt, mieltt elindulnak a Suttogrt, Loki pedig elsomfordlt, hogy felteheten valami gaztettet kvessen el. A termet csak egy sor gyertya vilgtotta meg, s Maddy rnyka gaskodott s ugrlt a kfalakon, mialatt le-fel jrklt. Flszem vallomsa azonnal mrhetetlen haragot bresztett benne. Ilyen sokig eltitkolta elle, s csak akkor rulta el, amikor a kzd felek mr tborokba sorakoztak, s akr tetszik, akr sem, Maddy knytelen az tborba tartozni. Gyllettel tlttte el a csals, jrkls kzben mgis felmerlt benne: nem erre vgyott-e mindig is a szve mlyn? Hogy clja, klnja, az istenek szerelmre, csaldja legyen? Nem voltak-e kezdettl fogva ott a jelek? Nem sgta-e valami, hogy Jed Smith s Mae nem a rokonai, s minden furcsasga ellenre tbb kze van Odinhoz? Nem hallotta meg, amikor Loki belpett a terembe. tltztt: levette a ruht, amit Audun Briggstl klcsnztt, tiszta tunikt, puha talp csizmt vett fel, s Maddy csak akkor jtt r, hogy ott van, amikor megrintette a karjt. Addigra mr olyan zaklatott volt, hogy majdnem megttte, mieltt felismerte volna, ki az. - n vagyok az, Maddy tiltakozott Loki, amikor megltta az ujjai kztt a flig megrajzolt Tyrt. Maddy fsultan kioltotta a rnt. Nincs kedvem beszlgetni, Loki mondta. - Nem lltom, hogy hibztatlak shajtotta Loki. Odinnak meg kellett volna mondania az igazat. De prbld az szemszgbl nzni - Ezrt kldtt? Hogy mellette rvelj? - Ht persze ismerte el Loki. Mi msrt? Maddyt akarata ellenre is levette a lbrl a msik szintesge. Elmosolyodott, de azutn eszbe jutott Loki legends bja. - Felejtsd el! mondta. Egyiktk sem jobb a msiknl. - Mirt? Mit tettem? Maddy dhsen szipkolt. Mindenki tudja, mi trtnik, csak n nem. Mi vagyok, egy gyerek? Torkig vagyok ezzel! s vele is. Utlom, hogy gy kezel, mintha semmit sem nyomnk a latban. s mg azt hittem, kedvel. Szipogott mg egyet az elbbinl elkeseredettebben -, s az ingujjval megtrlte az orrt. Azt hittem, a bartom. Loki ferde mosollyal nzte. - Mit akar ht? Hborzni a Renddel? Ezrt van szksge a Suttogra? - Nem lepne meg vonta meg a vllt Loki. - De eslye sincs! vitatkozott Maddy. Mg akkor is, ha a Vanirok mellnk llnak, tzen vagyunk csupn az egsz Rend ellen, s klnben is - lehalktotta a hangjt -, a Suttog gyakorlatilag azt lltotta, hogy veszteni fog. Loki szeme elkerekedett. gy rted, jslatot mondott? Megjsolt valamit, s neked eszedbe sem jutott elrulni? - Se fle, se farka nem volt feszengett Maddy. Mg azt sem tudom, prfcia volt-e. Csak olyasmiket darlt, hogy mondom, ahogy kell, s - Istenek! kiltott fel mlysges undorral Loki. Ht persze hogy prftlt! s ppen neked. vszzadokon t prbltam rvenni, hogy mondjon valamit brmit! Izgatottan kzelebb hajolt. Engem emltett?

138 R akart beszlni, hogy ljelek meg. Azt mondta, hogy csak gond lesz veled. - Na persze. rthet. Mi mst mondott? - Valami rettenetes hbort emlegetett. Ezrek halnak meg egyetlen szra. Meg azt, hogy fel kellene breszteni az Alvkat s sz volt egy rulrl meg egy Tbornokrl aki egyedl ll - s mgis mikor akartad elmondani neki? Maddy megkukult. - Teht? - Nem tudom Loki halkan nevetni kezdett. De Maddy alig figyelt r. Kiszradt a szja, mikzben igyekezett felidzni a Suttog szavait; a pontos fogalmazsra prblt visszaemlkezni. Most, hogy a fejt trte, mintha inkbb versnek hangzott volna, a prfcik nyelvezetben rt sivr kltszetnek: Ltok egy csatra ksz sereget, Egy Tbornokot, aki egyedl ll. Egy rult a kapunl, s egy ldozatot. s a holtak felkelnek Hl csarnokaibl, A Nvtelen is felkel, s a Kilenc Vilg is elvsz, Ha fel nem bred a Ht Alv, s a Mennydrgt ki nem szabadtjk a Pokolbl - Valra vlik mondta Maddy. Az Alvk felbredtek. A Rend megindult. Azt lltja, hogy a Kilenc Vilg elvsz - Maddy nagyot nyelt, a gyomra felkavarodott. s gytr a gondolat, hogy mindez az n hibm! n bresztettem fel az Alvkat. n hoztam el a Suttogt. Ha a tzgdrben hagytam volna . Elharapta a mondatot, s a homlokt rncolta. De mirt ll egyedl a Tbornok? Mirt nem vagyunk mellette? Maddy ismt jrklni kezdett a stt csarnokban. Nem ezt akartam! kiltotta. - Ha hiszed, ha nem, nekem sincs nyemre, hogy itt vagyok vallotta be fanyarul.. De nincs ms vlasztsom; Odin nlkl mr halott vagyok. Tny, hogy amgy is j eslyem van arra, hogy meghaljak, m ez nem lelkest klnsebben. - Akkor mondd meg srgette Maddy. Mondd meg az igazat. Valjban ki vagyok? s mirt vagyok itt? Loki heges ajkn halvny mosoly jtszott. - Az igazat? krdezte. - Igen. A teljes igazsgot. - A Tbornoknak nem fog tetszeni. Annl inkbb meg kell mondani Maddynek, tette hozz gondolatban Loki, s a lelke mlyn kajnul elvigyorodott.

139

- Akkor ht ki vagyok? faggatta Lokit s mi rszem ebben a dologban? Loki bort tlttt magnak. Modinak hvnak kezdte. s az Orkulum megjsolta a szletsedet, jval Ragnark eltt, br, mint kiderlt, a nem tekintetben nem volt pontos. Egy azonban biztos: Modi s a fivre, Magni az j Kor els gyermekei, akik azrt szlettek, hogy jjptsk Asgardot, s letasztsk az istenek ellensgeit. Ezrt van a rna a kezeden. Aesk, a Krisfa, a megjuls s a Vilgok jelkpe. Maddy lepillantott a kezre; Aesk vrvrsen izzott a tenyerben. Van egy fivrem? krdezte vgl. - Vagy taln nvred. Amennyiben mr megszletett. Mint mondtam, az Orkulum nem klnsebben pontos. - s .. a szleim? -Thor, a Mennydrg Kovcs s Jarnsaxa, aki nem a felesge, hanem egy harcos amazon a hegyek tloldalrl. Most te is ltod, kishgom, hogy dmonvr folyik az ereidben, anyai oldalon mindenkppen! De Maddy feje mg kvlygott az j ismeretektl. zlelgette a neveket: Modi, Magni, Thor, Jarnsaxa. Mint valami egzotikus, mess tkek! - De ha k voltak a szleim - Hogy szlethettl egy bugris pr gyermekeknt a vlgyben? vigyorodott el Loki, aki lvezte a helyzetet. - Ne felejtsd el, hogy kiskorodban folyton azt hajtogattk, hogy nem szabad lmodnod, az lmods veszlyes, mert ha lmodsz, a gonosz s elvetemlt Ltk Npe elbukkan a Koszbl, s ellopja a lelkedet. Maddy blintott. - Nos, az a helyzet, hogy kzel jrtak az igazsghoz. Maddy csaknem nma csendben hallgatta vgig Lokit. Kezdjk a jobb dolgokkal! tlttt magnak mg bort Loki. Kezdjk a legvgn! Ragnarknl. Az istenek alkonyn. Az AEsirek s a Vanirok buksnl, a Kosz diadalmaskodsnl meg a tbbinl. Kegyen szolgja sem nagy rmmel emlkszik vissza r, hiszen majdnem meghalt, s ppen annak a fontoskod lemberbartnak, Heimdallnak a keztl - Vrj csak! szaktotta flbe Maddy. Ezt mr meslted. Tnyleg megltek Ragnarknl? - Nem ilyen egyszer hmmgtt Loki. Az egyik alakom valban elesett ott. De a hall csak egyike a Kilenc Vilgnak. Nhny AEsir ott tallt menedket, ahol mg Szurtnak sincs hatalma. De kzlnk nem egynek nem volt ekkora szerencsje. A Pokolra jutottunk, amit ti, emberek elkrhozsnak nevezntek - A Fekete Erdbe. Milyen volt? Loki arca elsttlt. A Pokolra semmi sem kszt fel, Maddy. Semmire sem hasonltott, amit ismertem. Korbban is jrtam mr vrbrtnkben, s addig azt hittem, hogy a brtn tglkbl rakott falakbl s rkbl ll, minden vilgban ismers kellkekkel. A Pokolban azonban a Rendetlensg az r. Olyan kzel van a Koszhoz, hogy szinte brmi lehetsges: a nehzsgi er, a perspektva, az rzkels s az anyag szablyai eltorzulnak, elcssznak, az rknak s a napoknak nincs jelentsgk, elmosdik a valsgot s a kpzeletet elvlaszt hatrvonal. Hogy milyen volt? Mint a fullads, Maddy: belefulladni az elveszett lmok cenjba.

140 - De kiszabadultl. Loki stt tekintettel blintott. - Hogyan? krdezte Maddy. - Alkut ktttem egy dmonnal. - Milyet? - A szoksosat. Szvessget szvessggel viszonoztam. Mindkt oldalt elrultam, ezrt gy dntttek, plds bntetst rdemlek. Bezrtak egy cellba, amelynek se ablaka, se ajtaja nem volt, ahol se lent, se fent nem ltezett. Semmi sem rt el hozzm, vagy legalbbis ezt hittk. De a dmon felajnlott egy meneklsi lehetsget. - Milyen lehetsget? - Hl legtvolabbi szln van egy foly. Az lom, mely aclvrtben, sebesen vgtat a Pokol fel, s tajtkot vetve sodorja a Kilenc Vilg nyers gondolatait. Aki a vizt rinti, azt kockztatja, hogy megrl vagy meghal, n mgis azon t menekltem el. Loki ivott egy kis frisstt. A kzdelemben majdnem elvesztettem a jzan eszemet, de vgl is utat talltam egy csecsembe, a jrsbeli npek krben. Sznalmat kelten mutatott magra. Amit lehetett, megtettem ezzel az alakommal kapcsolatban folytatta. az igazat megvallva rgebben jkpbb voltam. A Pokol utn azonban ez is javuls; ezrt is hztam meg magam az elmlt nhny szz vben. Nem akarom, hogy Szurtnak eszbe jusson utnanzni a rgi bartoknak! Maddy gondolatai vadul kergetztek. Teht te s Flszem az lmon t menekltetek. Nem az kvetkezik ebbl, hogy msok is elmeneklhetnek? Loki vllat vont. Meglehet, de elg veszlyes. Maddy szeme felcsillant. De n nem onnan jvk, ugye? Nem tartozom a Rgi Korokhoz. - Nem, te j vagy. A rgi fa j hajtsa. Loki vidman rvigyorgott. Vadonatj alak, korbban nem volt ms tulajdonban. Pontosan, ahogy az Orkulum megjsolta. A hozzd hasonlk ptik majd jj Asgardot a hbor utn, mg Odin s n a fldet trgyzzuk. De gondolom, megrted, hogy azt szeretnm, mindez inkbb utbb, mint elbb kvetkezzen be? Maddy blintott. Megrtem. De van egy tletem. - Igen? Maddy csillog szemmel nzett r. Megkeressk a Suttogt. Most rgtn, mieltt Flszem felbred. Visszahozzuk a Vrs L Dombjba, s visszatesszk a tzgdrbe. gy nem lesz senki, s minden megy tovbb a rgi kerkvgsban. Loki kvncsian mregette. gy gondolod? - Muszj megprblnom, Loki. Nem nzhetem ttlenl, hogy Flszem meghaljon valami ostoba hborban, amiben nem is gyzhet! Flszem fradt. Meggondolatlan. A mltban l. Annyira csak a Suttogn jr az esze, hogy azt hiszi, van eslye. s ha veszt, mindenki veszt. Az Orkulum szerint mind a Kilenc Vilg. Beltod ugye, hogy ha segtesz visszaszerezni Loki gnyosan felkacagott. Hibtlan logika, mint mindig, Maddy. Ltszlagos sajnlkozssal fordult el. Bocsss meg, de nem avatkozom bele. - Krlek, Loki! Megmentettem az letedet - s szeretnm is megtartani, ha nincs ellene kifogsod. A Tbornok sztszaggatna - Flszem alszik. Mg rkig nem tr maghoz. Egybknt sem hagynm, hogy bntson. - gy rted, a vdelmedbe vennl? villant tzes zlden Loki szeme. - Ht persze. Ha segtesz. Loki gy tett, mintha fontolra venn. Eskszl? - Atym nevre. - Megegyeztnk hajtotta fel a bort Loki. Maddy olyan izgatott lett, s gy repesett, hogy mielbb elinduljanak a Suttog keressre, hogy szre sem vette az rmnyos pillantst, sem a szjn lassan feldereng mosolyt.

141

Az Alvk csarnokban teljes volt a meghkkens a Vanirok kztt. Valamennyien bren, s Szkdi kivtelvel mind egytt is voltak, de sem a Vadszistennvel szt vlt Idun, sem Freyja nem tudott kielgten beszmolni arrl, hogy valjban mi is trtnt. - azt mondtad, Loki itt volt szrte a szt aranyfogai kztt Heimdall. - gy van felelte Idun. s rossz llapotban volt. - Mg rosszabban lett volna, ha tallkozom vele morogta Heimdall. Miben sntikl most, s hogy lehet, hogy Szkdi letben hagyta? - s ki volt a lny? tudakolta Freyja harmadszor vagy negyedszer. lltom, ha nem vagyok olyan lmos s zavart, soha nem adtam volna klcsn a tollruhmat - rdg vigye a tollruhdat! drrent r Heimdall. Tudni akarom, mi a szerepe ebben az egszben Lokinak. - Nos, megemltette a Suttogt - mondta Idun. t szempr szegezdtt a bsg istennjre. - A Suttogt? krdezte Frey Idun elmeslte, amit tudott. A Suttog elveszett, Odint fogsgba ejtettk, Loki valsznleg sszefogott vele, ksza hrek szltak az Igrl is, nem is beszlve a rejtlyes lnyrl, aki feltrte a jeget, s akinek ki tudja, mifle varzsereje van - n mondom, menjnk, amg lehet javasolta Frey. - Ha az ellensg rajtatssel prblkozik, itt vdtelenek vagyunk. - Szerintem vrjuk meg Szkdit! vetette fel Njrd. - Szerintem meg kertsk el Lokit! kardoskodott Heimdall. - s a Tbornokkal mi lesz? krdezte Bragi. - s a tollruhmmal? jajgatott Freyja. Idun semmit sem szlt, csak dudorszott magban. A barlangba vezet folyosn kt alak lldoglt, s a flhomlyban sszevillant a tekintetk; felkszltek arra, hogy megvalstsk a tervket. Loki elhajtotta Yrt, s visszafojtotta a llegzett. Eddig minden rendben, gondolta: Maddyvel vratlan esemny nlkl rtk el az Alvkat, s ami mg fontosabb, nem keltettk fel a Vanirok figyelmt a jelenltkkel. Az Alvk Csarnokbl mr kihallatszott a halk beszlgets moraja, s Bjarkn rnjn t megpillantotta a szneiket is: arany, zld s tengerkk. Elgedetten nyugtzta, hogy a Vadszistenn nincs kzttk. Helyes. Most jtt a neheze, az, amikor a legnagyobb veszlynek van kitve. Elterel hadmveletre van szksgk, amivel elcsaljk onnan a Vanirokat, s Maddynek lehetsget biztostanak arra, hogy visszaszerezze a Suttogt. Ms sval: csali lesz. Loki teht mly llegzetet vett, s gyorsan, de fesztelenl elindult az Alvk Csarnoknak bejrata fel. Az aranypnclos Frey ltta meg elszr, s nhny pillanatig hunyorgott, hogy a barlangot beszv igzetek kdn t kivegye a behatol szneit. Amennyire meg tudta llaptani, nem volt szne, s nmagban mr ez is vatossgra intette. A barlang szjban ll alak azonban kicsi volt ahhoz, hogy komoly fenyegetst jelentsen.

142 Amikor a tbbiek is fel fordultak, a behatol egy hrom-ngy v krli kislny olyan rtatlan knyrgssel fordult feljk, hogy mg Heimdall is elkpedt. Hamar maghoz trt. Ki vagy? frmedt r. A meztlbas, frfiinget visel gyermek bjosan elmosolyodott, s kinyjtotta a kezt. Lucy vagyok felelte. Akarsz jtszani? A Vanirok sztlanul figyeltk. Taln Idun kivtelvel mind tisztban voltak vele, hogy valami csalafintasgrl van sz: feldertsrl, figyelemelterelsrl, taln csapdrl. Gyanakvan nztek krl a csarnokban, de senki mst sem lttak, csak a gndr haj kisgyereket, aki elttk llt. Heimdall kivicsortotta aranyfogt. Ez nem gyerek jegyezte meg halkan. Ha nem tvedek - Te vagy a fog vigyorodott el Loki. Mieltt Heimdall cselekedhetett volna, Loki levetette lcjt, villmgyorsan futtz alakjba ltztt, s az lett mentve meneklt a tgas, nylt csarnokon t. A Vanirok nem vesztegettk az idt. Egy msodpercbe sem telt, s a levegben gondolatvillmok, rnafnyek repked trei, tsks kk tzek elhajtott hli cikztak, repkedtek. De Loki gyors volt, s a jgbarlang kiszgellseit, benylit hasznlta fel arra, hogy elhajoljon a villmok ell, megtvessze s megzavarja tmadit. - Hol van? vlttte Heimdall, s thunyorgott a rnafnyen. - Kukucs! kiltotta Lucy egy jgoszlop mgl a barlang tloldaln. A ngy irnybl hajtott Isa gymntzuhatagg porlasztotta az oszlopot, m az rmnyos addigra mr eltnt onnt. Futtz alakjban a terem msik vge fel csalta ldzit, igzetek s rnk ell hajolt el, s a mess jgcsodk mgl mg ktszer tnt fel Lucyknt. Amint a Vanirok minden oldalrl egyre jobban sarokba szortottk, gy tett, mintha meginogna, s elknzott knyrgssel fordult a dhs istenek fel. - Elkaptuk! kiablta Frey. Nincs kijrat - Fogcskzzunk! csicseregte Lucy, s ismt alakot vltott: ezttal madrr vltozott, s felrppent a mennyezetre, egyenesen az irdatlan mret csillrra. Kis nyls ttongott halvnyan a kzppontjban, ami Loki bezuhansakor keletkezett. Odakint hajnalodott. A Vanirok ksn bredtek r, mit tervez. - Utna! kiltotta Frey, s rti hja lett, mely Loki madralakjnl valamivel nagyobb volt. Njrd rgtn fehr szrny, les karm halszsass vltozott, Heimdall pedig srga szem vadszslyomm, gy olyan gyors lett, mint egy nylvessz. Mindhrman Lokira vetettk magukat, mialatt Freyja nyilakat ldztt a mennyezetben lev nylsra, Bragi pedig elvett a zsebbl egy fuvolt, s egy kis szarabandot jtszott, ami gyors, hallos hangjegyekkel pettyezte a levegt, megperzselte Loki tollait, s csaknem fldre tertette. Loki megperdlt a levegben, egy pillanatra elvesztette uralmt a teste felett, de aztn maghoz trt, s az g fel szrnyalt. A halszsas megltta a knlkoz lehetsget, s utolrte, de kiterjesztett szrnya tl nagy volt a manverezshez a barlangban; kikerlt egy sorozat nyolcadhangot, krbefordult, lenyesett egy si jgoszlopot, majd mieltt irnyt tvesztve a jgkupolnak csapdott volna, amely a mennyezet jelents rszt alkotta, mg sszetrte a csillrt. A csillr, mely tszz ven t csngtt az Alvk Csarnokban, megremegett, nagyot rzkdott, majd darabjaira hullott. Jgszilnkok zporoztak szerteszt. Egy ideig teljes volt a zrzavar. A ragyog velt mennyezetrl levl jgdarabok elbb lassan potyogni kezdtek, mint az szi es, majd egyre gyorsabban. Nmelyik kslessg, msok akkork, mint egy-egy sznabla. Akadt, amelyik a csillog, sima padln trt el, s borotvales darabjai hallos sznyegg szrdtak szt. Msok mg a levegben sztporladtak, s aclos darabkik hessknt hullottak a fldre.

143 A jelensg vratlan s kataklizmaszer volt, a Vanirok pedig kritikus pillanatokat vesztettek azzal, hogy nem tartottk szemmel a szrnyas meneklt, mg az Alvk Csarnoknak legtvolabbi sarkaiba hzdtak, hogy elkerljk a lavint. Bragi olyan eleven s vg tncot jrt, hogy a jg lgy esv olvadt, mieltt a fejre hullott volna. Freyja felhajtotta Yrt, s aranyl fnybl gondolatpajzsot teremtett, melyrl rtalmatlanul pattantak le a zporoz jgdrdk. Idun csak bizonytalanul mosolygott, s a jgszilnkok szllingz almavirgg vltoztak, amelyek puhn huppantak a fldre. Heimdall, Njrd s Frey dhs zavarodottsggal verdestek a szrnyaikkal, s megprbltak kitrni a jgzuhatag ell, mikzben zskmnyuk nhny megprkldtt tolltl eltekintve srtetlenl eltnt az st lyukon t. A felfordulsban Maddy egyszeren bestlt a terembe, hangtalanul elvette a meglaztott h alatti rejtekhelyrl a Suttogt, majd ppen ilyen nyugodtan, feltns nlkl s gyant sem keltve kistlt a Lenti Vilg alagtjaiba.

144

Loki most mr az lett mentette. Termszetesen sikerlt nmi idt nyernie: a hrom vadszt lelasstotta a jgcsillr sszeomlsa, s nagyobb mretk miatt nehezebben is frtek ki a tetn vgott szk nylson. gy esett, hogy Lokinak tizent perc elnye volt, mieltt megpillantotta az ldzit: a vadszslymot, a rti hjt s a halszsast, akik vadszva krztek a vlgyekben, s a kora reggeli napstsben Lokit kerestk. Loki azonnal levetette slyomalakjt, s megpihent egy kis liget mgtt, a Kovcs rhelye vgben; llt itt egy kis rnkhz, mgtte ruhk szradtak ktlen, a verandn pedig egy ids hlgy szundiklt a hintaszkben. Az ids hlgy Bolond Nan Fey volt, Maddy gyerekkori dadusa. Egyik szemt kinyitotta, amikor a slyom a fldre libbent, s rdekldssel figyelte, ahogy tvltozott meztelen fiatalemberr, aki aztn feltrta a szradni kiakasztott ruhit, hogy valami viselnivalt talljon. Nan sejtette, hogy kzbe kellene avatkoznia, de egy rgi holmi elvesztse, egy ktny vagy egy kend igazn csekly r volt a ltvnyossgrt, gy aztn gy dnttt, nyugton marad. Kt perccel ksbb egy msik ids hlgy indult el gyansan ruganyos lptekkel a fejn vastag kendvel Malbry falva fel. Ha valaki alaposabban szemgyre vette volna, lthatta volna, hogy a bal kezt furcsa szgben tartja, br nem sokan ismertk volna fel Yr rnjt. Madarak repkedtek a magasban, de ha jl ltta, egyik sem szllt le. Maddy s Loki gy beszltk meg, hogy az reg bkkfa mellett tallkoznak a Kis Medve Erdben. Maddy rt oda elsnek, mert a Lenti Vilgon t kzeltette meg. Lelt a fre, s vrakozott. Egyszer s mindenkorra rendezni akarta a dolgt a Suttogval. Nem volt kellemes beszlgets. A Suttog neheztelt, hogy az Alvk Csarnokban hagytk, mint egy tkozott kavicsot ahogy kifejezte magt -, Maddy pedig dhs volt, hogy eltitkolta elle AEsir-vrt. - Az ilyesmit az ember nem felejti csak gy el! fortyogott. Jaj, mellesleg a Mindenhat unokja vagy! Meg sem fordult a fejben, hogy esetleg rdekelhet? A Suttog unottan pislkolt. - s mg valamit folytatta Maddy. Ha Modi vagyok, Thor lnya, s a prfcia szerint jra kell ptenem Asgardot, akkor felteheten brmelyik oldalt vlasztom, az gyz a hborban. A Suttog tlzn stott. Maddybl ekkor kibukott a krds, mely azta a nyelve hegyn volt, hogy Odin elmondta, kicsoda. Ezrt keresett meg Odin? Ezrt tantott? Sznlelte a bartsgot, hogy a kell pillanatban felhasznlhasson az ellensg ellen? s hogy teszi meg? Hiszen nem vagyok harcos. Hirtelen lesen emlkezetbe villant, amit Loki a barlangban mondott: Egy ember sokfle okbl ltethet ft s br az erdben meleg volt, Maddy akaratlanul is beleborzongott. - Figyelmeztettelek kacagott fel szrazon a Suttog. Ez a mdszere. Kihasznl mindenkit. Velem is megtette, amikor rm volt szksge, aztn a sorsomra hagyott. Ha hagyod, veled is gy tesz, kislny; nem vagy ms a szemben, mint eszkz, melynek rvn kzelebb kerlhet Asgardhoz. A vgn felldoz, ahogy engem is, hacsak - jabb prfcia? szaktotta flbe Maddy. -Nem. Jvendls felelte a Suttog.

145 - Mi a klnbsg? - A jvendls tves is lehet, a prfcia nem. - Szval mg maga sem tudja, mi vrhat? - Pontosan nem. De gyesen tallgatok. Maddy a krmt rgta. Csatra ksz hadsereget ltok. Egy Tbornokot, aki egyedl ll. Egy rult a kapunl. s egy ldozatot. - A Suttoghoz fordult. Ez n vagyok? n leszek az ldozat? s Flszem az rul? - fogalmam sincs affektlt a Suttog. - A holtak felkelnek Hl csarnokaibl. s a Nvtelen is felkel, s a Kilenc Vilg is elvsz, ha fel nem bred a Ht Alv, s a Mennydrgt ki nem szabadtjk a Pokolbl A Pokolbl? Egyltaln lehetsges ez? krdezte Maddy. A Suttog veges burkn t rnafny szikri fnylettek fel, s finom hlt szttek. - Azt krdeztem, lehetsges? erskdtt Maddy. Ki lehet az apmat szabadtani a Pokolbl? Loki gyermetegnek s irracionlisnak tartotta. m amita csak a Pokolbl val szabadulsa trtnett hallotta, Maddy nagyon is tisztn gondolkodott. Mindent arra tett fel, hogy Loki hajland lesz segteni neki, s nem azrt, mert hitt az rmnyos jobbik njben, hanem mert arra szmtott, hogy Loki hazudik majd. Biztosra vette, hogy esze gban sincs visszadobni a Suttogt a tzgdrbe, de ahhoz, hogy elhozza az Alvk Csarnokbl, segtsgre volt szksge, s Maddy gy okoskodott, hogy Loki nem hagyja majd, hogy a Vanirok kezbe kerljn, s inkbb kedvben jr majd, legalbbis addig, mg el nem rik a Lenti Vilgot, ahol is szpen, srtetlenl tadja Maddyt s a Suttogt Odinnak. s termszetesen megkri majd az rt. De kettn ll a vsr, gondolta. Az Alvk Csarnokbl kifel jvet Maddy komolyan meghnyta-vetette a dolgokat. Szvesen futott volna a krdseivel Flszemhz, ahogy gyermekkorban tette, de a Suttog prfcija vatossgra intette, nem utolssorban azrt, mert ha jl rtelmezi, Flszem veresge a Vilgok pusztulshoz vezethet. Azt kvnta, brcsak sosem hallott volna a Suttogrl. De most, hogy mgis a tudomsra jutott, mr nem volt visszat. s br reg bartja tancsainl kevesebbet rt, egy prfcia legalbb nem volt hazugsg. Tudta, Flszemnek mi lesz a vlemnye a tervrl, s fjdalmat okozott neki, hogy becsapja, mgsem tehetett mst. Sajt magtl vdem meg, gondolta. A Vilgokat vom meg. - Ha Loki hajland segteni. - Ne aggdj nyugtatta meg a Suttog. Rbeszlem. Nagyon meggyz tudok lenni. Maddy jelentsgteljes pillantst vetett r.- Legutbb mg holtan akarta ltni. - A holtak is lehetnek hasznosak felelte a Suttog. Loki fl rval ksbb rkezett: kisebesedett a lba, s Bolond Nan szoknyjt belepte az t pora. - Nzd csak! kiltott fel a Suttog a legundokabb hangjn. Kutyacsillag ni ruhban! Mi kvetkezik ezutn? Diadm s gyngysor? - Haha, nagyon mulatsgos oldotta ki a fejt takar kendt Loki. elnzst, hogy kstem mondta Maddynek. Gyalogolnom kellett. - Nem rdekes legyintett Maddy. Az a fontos, hogy megvan a Suttog. Az rmnyos kvncsian pillantott r. Kipirultnak ltta Maddyt. Nem tudta, az izgalomtl vagy a flelemtl, s volt valami a szneiben: valahogy fnyesebb lett, amitl elfogta a nyugtalansg. - Mi baj? krdezte. - Beszlgettnk felelte Maddy.

146 Loki tekintetbe aggodalom kltztt. Mirl? - Van egy tletem trt ki az egyenes vlasz ell Maddy. Krvonalazni kezdte a tervt; eleinte ttovn, aztn egyre magabiztosabban, mikzben Loki arca egyre spadtabb lett, s a Suttog gy ragyogott, mint egy sereg szentjnosbogr, s mosolygott, mintha rgtn fel akarna robbanni. - A Pokolba? krdezte vgl. Azt akarod, hogy lemenjek a Pokolba? - Hallottad, mit mondott az Orkulum! - Klti szabadsg csattant fel Loki. Az orkulumok szeretik az efflt. - A Tbornok egyedl ll, ezt mondta. A Nvtelen felkel. A Kilenc Vilg elvsz. Hbor lesz, Loki. Iszonyatos hbor. s csak gy gtolhatjuk meg, ha kiszabadtjuk az apmat a Pokolbl. Meggrted, hogy segtesz. - Azt mondtam, segtek visszaszerezni a Suttogt mondta Loki. De azt sosem lltottam, hogy megmentem a Vilgokat. Egybknt mi a kifogsod a hbor ellen? Maddy a Strond vlgyre gondolt, a mezkre s a Malbry falvtl a Kovcs rhelyig sztszrt hzakra, az utacskkra s a svnyekre, az sszel g tarl fstjre, Bolond Nanre a hintaszkben, a falu ftern tartott vsrokra, Jed Smithre, aki a lelkt is kitette, a gynge, rtalmatlan npekre a vlgyben, a kis letkkel s az ostoba, kicsinyes hitkkel, hogy ez itt a Vilgok kells kzepe. s letben elszr Maddy Smith megrtette. A fejmossokra, a zsarnokoskodsra, a titkon a hta mgtt mutatott szemmel verstl v jelekre gondolt. Az apr kegyetlenkedsek szzaira, amelyek miatt mr nem is emlkezett, hnyszor futott a Kis Medve Erdbe. Azt hitte, gyllik, mert ms, de most mr tudta, hogy fltek tle. Megijedtek a fszkkbe kerlt kakukktojstl, hogy egy nap majd nagy madrr cseperedik, s rszabadtja a Koszt kicsiny vilgukra. s gy is lett, gondolta Maddy. kezdte. Nlkle az Alvk sem bredtek volna fel, a Suttog biztonsgos helyen volna a tzgdrben, s a hbor tvenvnyi vagy szzvnyi tvolban, vagy ki tudja, milyen messze volna - Vghez lehet vinni fordult Lokihoz. Magad mondtad. Loki lesen felnevetett. Fogalmad sincs, mit javasolsz. Mg csak ki sem tetted a lbad a vlgyedbl, s most a Fekete Erd ostromt tervezed! Nagy ugrs, nem? - Flsz vdolta meg Maddy, s Loki ismt felkacagott. - Flek? Ht persze, hogy flek! Ahhoz nagyon rtek. A flelem az oka, hogy mg itt vagyok. s ha mr a flelemrl beszlnk - a Suttogra pillantott -, van fogalmad arrl, mit tenne vele a Tbornok, ha Nem, ne is vlaszolj, nem akarom tudni. rd be annyival, hogy most kettesben felkeressk, tadjuk neki ezt az tkozott valamit, hadd trgyaljon a Vanirokkal, blabla-bla. - Amikor Odin s a Blcs Mimir tallkoznak, a Kilenc Vilgra rszabadul a Kosz. A Suttog csaknem lustn szlalt meg, a sznei fellngoltak. - Mit mondtl? fordult oda Loki. - Mondom, ahogy kell, s nem hallgathatok. - Nem! tartotta fel a kezt Loki. Eszedbe ne jusson most prftlni! Hallani sem akarom. Tudni sem. De a Suttog ismt megszlalt, a hangja halk volt, de figyelmet parancsol, s mindketten hallgattk; Maddy dbbenten, Loki egyre nagyobb hitetlenkedssel s elszrnyedssel. - Ltok egy Krist a nyitott kapuban sorolta a Suttog. Villmsjtott, de zld a hajtsa. Ltok egy tancskozst a Pokol Torncn, hol blcsek s nem oly blcsek vesznek rszt. Ltom a temetsi hajt Hl partjainl s Br fit, kutyja a lbnl . - , istenek! kiltott fel Loki. Krlek, ne mondj tbbet! - Mondom, ahogy kell, s nem

147 - Elgg csendben voltl tszz ven t tiltakozott Loki, aki mg spadtabb lett. Mirt veszel fel j szoksokat? - Vrjunk csak! szaktotta flbe Maddy. Br fia az nem Odin egyik neve? Loki rosszullttel kszkdve blintott. - s a kutya? Loki fjdalmasan nyelt egyet. Mg a sznei is kifakultak, s a flelem ezsts szlai szttk t. Nem rdekes felelte sszeszorult torokkal. Maddy Suttoghoz fordult. Nos? Mit jelent? krdezte. Az Orkulum olyan mintban ragyogott, amiben Maddy mr felismerte a titkolt nevetst. n csak prftlok felelte desksen. A magyarzatot msokra hagyom. Maddy a homlokt rncolta. A Kris. Gondolom, ez n vagyok. A zld hajts a villmsjtotta frl. A blcs az taln a Suttog. Br fia a temetsi hajn, lbnl a kutyja - A pillantsa megllapodott Loki arcn. , rtem mr. Kutyacsillag. Loki felshajtott. Azt jelenti teht, hogy meghalok. Muszj megismtelnek? - Nem felttlenl. - Valban? mordult fel Loki. n, Hl partjain? Mgis mit gondolsz, mit keresnk ott? Zaklatottan jrklni kezdett, a szoknyt a korcba trte, a kendje repkedett. Mirt nem rultad el korbban? reccsent a Suttogra. Az Orkulum nelglten vigyorgott, s nem szlt semmit. Loki a tenyerbe temette az arct. - Ugyan mr prblta vigasztalni Maddy. Mg nem haltl meg. Ami azt illeti Elhallgatott, majd felderlt az arca. Nzzk csak mg egyszer; a Suttog szerint, ha Odin meghal, akkor neked is vged. Loki fojtott ktsgbeesssel horkant fel. - s amikor Odin s Mimir tallkoznak, eljn a Kosz, s Odin elbukik Loki rnzett. - Hacsak ki nem szabadtjuk Thort a Pokolbl, mert ez esetben nem lesz hbor, a Tbornok nem hal meg, megmentjk a Kilenc Vilgot, s az apmat Hosszasan hallgattak; Loki dermedten bmulta Maddyt, akinek a szve mg gyorsabban vert, a Suttog pedig vilgtott, mint egy darabka csillag. - Be kell ltnod, hogy muszj velem jnnd! Ismered az utat a Pokolba. A Suttog azt mondta, el lehet vgezni, s ha megtartjuk t, akkor Odin nem tallkozik vele, s nem lesz hbor, s - Ide sss, Maddy! szlt kzbe Loki. Brmennyire is szeretnm megmenteni a Kilenc Vilgot, mikzben ngyilkossgot kvetek el, van egy egyszerbb tervem is. Az Orkulum halottnak ltott Hlben. Igaz? Ha teht nem megyek oda Hirtelen elhallgatott, mert apr, de annl gonoszabb, ksszrsszer fjdalom hastott a homlokba a bal szemldke fltt. Egy pillanatig azt hitte, valami megcspte. Azutn megrezte a Suttog jelenltt: mintha egy les trggyal gereblyztk volna az elmjt. Htrlt egy lpst, s majdnem elesett. Jaj, ez fj! rezte, hogy valaki elkapja a gondolatait, mint amikor krm akad a selyembe. Kellemetlen rzs volt, s amint Loki megprblta bezrni eltte az agyt, jabb fjdalomlndzsa dftt bele, ezttal mg ersebben. - Mi baj? frkszte az arct Maddy, amikor ltta, hogy meginog. De Loki nem volt abban a helyzetben, hogy magyarzkodjon. Lehunyt szemmel tett mg egy ingatag lpst. A Suttog ujjongva sziporkzott alatta. Mit akarsz? , krdezte nmn. A figyelmedet, Kutyacsillag. s az adott szavadat. - A szavamat?

148 Nmn, ha kedves az leted. Loki nagy erfesztssel blintott. Tudom, mit gondolsz, mondta a hang a fejben. Flsz, mert olvasok a gondolataidban. Meglep, mennyit ntt az erm. Loki nem szlt, csak a fogt csikorgatta. s kvncsi vagy, meg akarlak-e bntetni. Loki mg mindig nem szlt. gy kellene tennem, folytatta a Suttog. De adok egy eslyt, hogy megvltsd magad. Megvltsam?, krdezte meglepetten Loki. Mita izgat, hogy megmentsd a lelkemet? rezte, hogy a Suttog mulat a fejben. Nem a lelked izgat. Egybknt is gy teszel, ahogy mondom. Menj el a lnnyal a Pokolba. Vigyl magaddal Hlig. Szabadtsd ki az isteneket hrtsd el a hbort s mirt akarsz Hlbe menni? Mi a terved? Egy utols, iszonyatos erej csaps villmlott t az agyn. Loki trdre rogyott, s kiltani sem volt ereje, ahogy agyban felcsendlt a hang figyelmeztetse. Nincs krds, mondta. Tedd, amit mondok! Az idegen jelenlt ezutn elhagyta; Loki remegett s nem kapott levegt. Mg egyszer elcsodlkozott, mennyivel ersebb lett a Suttog: szzadokkal korbban napokba telt, mire lebrta, amitl mindketten kimerltek, s pusztulst hoztak a Lenti Vilgra, ma viszont msodpercek alatt trdre knyszertette. A Suttog most figyelmeztet fnnyel ragyogott, s Loki hallotta suttog hangjt, amely elhalan, mgis parancsolan szlt az elmje mlyn. Semmi ravaszkods. Szavadat adod? Igen. Loki kinyitotta a szemt, s lassan, mlyen beszvta a levegt. Mi trtnt? krdezte aggodalmasan Maddy. Loki vllat vont. Elestem felelte. tkozott szoknya. Felllt, s elbvl, sebhelyes mosolyval a lnyra nzett. Most akkor megynk a Pokolba, vagy sem?

149

Szentsgtelen szvetsg volt: a Vadszistenn, aki kirlynien festett Ethelberta kk brsonyruhjban, s a lelksz az aranykulccsal. Hajnali kettre jrt, amikor visszamentek a lelkszlakba, s Ethel megdbbensre s nemtetszsre azonnal Nat dolgozszobjba mentek, s bezrkztak. Nat itt elmondott Vadszistennnek mindent, amit tudott: beszlt Maddy Smithrl, a bartjrl, a flszem utazrl, s elssorban a Rendrl s a mkdsrl, majd felolvasott neki a J Knyvbl, s nhny kevsb lnyeges Zrt Fejezetbl s elszavalt nhny neket. Szkdi hvs dervel figyelte s hallgatta az emberke erfesztseit, hogy uralkodjon a varzsern, amit Ignek nevezett. m ahogy telt az id, gy lett egyre kvncsibb. A lelksz esetlen volt s tapasztalatlan, de volt benne valami szikra, egy olyan er, amelyet Szkdi nem egszen rtett. Ltta a szneiben: mintha egy helyett kt fnyjele lett volna. Az egyik normlis, jelentktelen barna volt, csakhogy egy fnyesebb szl futott benne, mintha olcsbb selyembe ezstszlat szttek volna. gy ltta, hogy felfuvalkodottsga s lvhajhszsa ellenre Nat Parson olyan hatalom birtokosa, ami rtkes lehet Szkdi szmra, ha viszont kpzetlenl burjnzik, fenyegetst jelenthet r nzve. - Most gyjtsa meg! utastotta Natet, akinek az rasztaln egy meggyjtatlan vkony viaszgyertya llt egy tartban. Kaen, a tz rnja kicsit ferdn vilgtott a lelksz ujjai kztt. - Nem sszpontost! szlt r trelmetlenl Szkdi. Tartsa ersen, uralja a gondolatait, mondja el a varzsigt, s gyjtsa meg! Nat nhny msodpercig sszevont szemldkkel meredt a gyertyra. Nem megy sirnkozott vgl. Kptelensg bnnia pogny varzsigkkel. Mirt nem hasznlhatom az Igt? - Az Igt? Szkdi, br nem akarta, felkacagott. Ide figyeljen! kezdte tle telhet trelemmel. Olifnttal szntja fel a kertt? Vagy felgyjt egy erdt, hogy pipra gyjtson? Nat vllat vont. El akarok jutni az igazn fontos dolgokhoz. Nem rdekelnek a fortlyok! Szkdi ismt felkacagott. El kell ismerni, gondolta, hogy becsvgya az egekig r, ha az esze nem is. Amikor az egyezsget megktttk, csak a kedvben akart jrni, amg megszerzi a Rend titkait, de kzben felbredt a kvncsisga. Taln mgis hasznra lehet. - Fortlyok? krdezte. Ezek a fortlyok, ahogy nevezi, az inaskodsa. Ha lenzi, mr oda is a szvetsgnk. Most pedig elg a sirnkozsbl, s gyjtsa meg a gyertyt! Nat undorral horkant fel. Kptelensg motyogta dhsen, s abban a pillanatban a gyertya egy haragos huss-sal vadul lngra lobbant; a huzat sztszrta a paprokat, felbortotta a gyertyatartt, s olyan magasra lobbantotta a lngot, hogy a mennyezet vakolatn fekete koromfoltot hagyott. Szkdi szenvtelenl felvonta a szemldkt. Nem uralja az erejt jegyezte meg. Ismtelje meg! Nat vad lelkesltsggel meredt a megfeketedett gyertyra. Megcsinltam! - Sutn tette hozz a Vadszistenn. -De rezte? krdezte izgatottan Nat. Micsoda er! Hirtelen elhallgatott, s kezt a halntkra szortotta, mintha megfjdult volna a feje. Micsoda er - ismtelte meg bizonytalanul, mintha a gondolatai mshol jrnnak. - Legyen szves, mg egyszer! parancsolta Szkdi hidegen. s ezttal visszafogottabban, krem! Megigaztotta a gyertyatartt, mely mg forr volt, s j gyertyt tett a tskre.

150 Nat Parson szinte szrakozottan mosolygott. Kaen rnja most kevsb ferdn formldott meg az ujjai kztt. - Csak nyugodtan! biztatta Szkdi. Ne kapkodja el! - Kaen mr fnyesen gett: kis tzgmb a lelksz tenyerben. Sok lesz figyelmeztette Szkdi. Cskkentse. De Nat vagy nem hallotta, vagy nem trdtt a figyelmeztetsvel: Kaen ismt fellngolt, s olyan hvel gett, hogy Szkdit is megcsapta az ereje, mintha megolvadt vegbl radt volna nagy forrsg. Nat szeme mohn sszeszklt, s az asztalon sztszrt paprlapok felkunkorodtak, megprkldtek a htl. A tartjban ll gyertya lassan csepegni kezdett, ahogy megolvadt a fokozd hsgben. - Hagyja abba! tancsolta Szkdi. Meggeti magt. De Nat Parson csak mosolygott. Szkdin megmagyarzhatatlan idegessg lett rr. Hozz kpest Kaen egy kemence sszezsugorodott tztere volt, a srga lng lassanknt ksrteties kkesfehren izzott. - Hagyja abba! szlt r mg egyszer. Nat Parson mg most sem vlaszolt. Szkdi elhajtotta Ist, hogy megfagyassza a tz rnt, mieltt elszabadul, s valami krt okoz. Nat ekkor remelte a tekintett. Az elszenesed paprokkal bortott asztal fltt a kk Isa s a tzes Kaen engesztelhetetlenl nztek farkasszemet; Szkdi ismt azt a furcsa, gytr nyugtalansgot rezte. Ennek nem lett volna szabad megtrtnnie, gondolta. A ficknak semmi tapasztalata, se varzsereje, akkor ht honnan szerzi a hatalmat? Isa lassan erejt vesztette a kezben. Ismt elhajtotta, ezttal ersebben hajtotta el, s teljes varzserejt beleadta a dobsba. Nat arcn szlesebb lett a mosoly, a szemt gy hunyta le, mint akit magval ragadott a gynyr eksztzisa. Szkdi mg ersebben koncentrlt Azutn hirtelen mindennek vge lett, spedig olyan gyorsan, hogy Szkdi alig hitte el, hogy valaha is megtrtnt. Az Istl megfagyasztott Kaen szthullott, s tucatnyi darabkja a tls falnak csapdott; az apr salakrgk belefrdtak a vakolatba. Nat meghkkenve bmulta ket; az arckifejezse mskor taln komikus lett volna. Szkdi megknnyebblten shajtott fel; klns volt, hiszen nem is szmthatott ms eredmnyre. Csak nem rzett valami szokatlant, amikor Nattel szemkzt lt? Mintha egy er st taln mg az vnl is hatalmasabb er bjt volna Nat brbe, s egy kimondhatatlanul that pillants siklott volna t egymsnak feszl akaratukon? Most azonban mr nem volt jelen. Nat mintha valami kbulatbl bredt volna, s gy tekintett vgig mkdse nyomain a mennyezeten s a falakon, mintha most ltn ket elszr. Szkdinak megint feltnt, hogy az ujjhegyvel drgli a homlokt, mintha fejfjst prblna elzni. Ezt n tettem? krdezte vgl. Szkdi blintott. Hozzfogott. Mondja, milyen rzs volt? tudakolta. Nat kicsit eltprengett rajta, s tovbb drglte a halntkt. Azutn halvnyan, rtetlenl elmosolyodott, mint aki egy homlyba vesz mulatozssal teli jszaka kicsapongsait prblja felidzni. J felelte sokra. A tekintetk tallkozott, s Szkdi mintha a korbbi gynyr visszatkrzdst ltta volna ezsts pupilljban. J ismtelte meg lgyan Nat, s a jeges Vadszistenn a Vilgvge ta elszr borzongott meg.

151

Korbban ksedelem nlkl be akarta mutatni a Vaniroknak j szvetsgest. De most meggondolta magt. Vgtre is a Vanirok nem az npe; csak hzassga rvn tartozik kzjk, s az is hiba volt. Az reg termszetesen kedveli mg, de a termszetk olyan ellenttes, hogy a hzassguknak nincs jvje. Njrd tengerparti otthont elviselhetetlennek rezte, ahogy Njrd is Szdi otthont a hegyek kztt. Frey s Freyja az apjuk mell lltak, vele szemben, s Szkdi tudta, hogy az az tlete, hogy eredjenek Odin s az unokja nyomba, nem tallkozik majd egyhang helyeslssel. Persze ha korbban kezbe kaparintja a Suttogt, ms volna a helyzet. De ahogy a dolgok most llnak, valsznleg ellenkezsbe tkzik legalbb Heimdall h marad majd Odinhoz -, s Szkdinak nem volt kedve hadakozni a Vanirokkal. .Eddig az sszes adu Odin kezben volt: az Orkulum, s ami mg fontosabb, a lny. A Vanirok is ismertk a prfcit, akrcsak Odin. Egyikk sem szllna szembe tudatosan Thor gyermekvel, s br Szkdi nem rajongott Asgardrt, sejtette, hogy a tbbiek sokat kockztatnnak azrt, hogy visszanyerjk az gi Fellegvrat. gy teht aznap, a lelksszel elklttt reggeli utn madr alakban trt vissza az Alvk Csarnokba. treplt Loki feje fltt, de Loki addigra mr gyalogosan haladt a Kis Medve Erdben megbeszlt tallkra, s a rti hjnak eszbe sem jutott, hogy a malbryi ton ltott ids asszony az lruhs rmnyos. Mikzben Szkdi felltztt korbban otthagyott ruhiba, eladta a Vaniroknak az jszaka esemnyeinek kihagysokkal teli vltozatt. Odin s Loki sszefogtak, mondta, s a lny is segt nekik; a lnyrl mg nem tudni, kicsoda, lltotta. Nluk van a Suttog, legyztk a vizsglbrt, s noha beren figyelte ket, elmenekltek elle. Nem emltette a Nat Parsonnak tett grett, sem a Maddy Smithszel kapcsolatos terveit. - s mirt nem maga Odin bresztett fel minket? krdezte Heimdall, amikor befejezte. - Taln flt felelte Szkdi. - Flt? Mitl? Szkdi vllat vont. -Bizonyra tri valamiben a fejt vlte Frey. - s neknk nem is szlt? srtdtt meg Bragi. - Mirt szlt volna? vgott vissza Szkdi. Odin mr csak ilyen. Mindig is titkoldzott, hazudozott - Nem igaz vette vdelmbe Heimdall. H volt hozznk. Szkdi trelmetlennek ltszott. Jaj, krlek! Nzznk szembe a tnyekkel, Aranyos! A Tbornok mindig is kacrkodott a Kosszal. St tbbet is tett annl, most pedig kiderl, hogy slve-fve egytt van Lokival. ppen vele! Mi kell mg? Ha rtok lett volna szksge, felbresztett volna benneteket, nem? A Vanirok knyelmetlenl feszengtek. Megvltozott a vilg folytatta Szkdi. j istenek vannak, hatalmasak, s ellennk fenekednek. Mit gondoltok, mirt tagadta el a Suttogt? Mit kpzeltek, mirt hagyta aludni az Alvkat? Csend lett. Taln egy szvetsget prbl sszekovcsolni vlte bizonytalanul Frey. - Azt hiszed? kiltotta Szkdi. s kivel? Erre aztn kvncsi vagyok! Elmeslte, amit megtudott a Vilgvgn l vizsglbrkrl, a Nvtelenrl s az Igrl. A Vanirok sztlanul hallgattk, kivve Idunt, aki mintha semmirl sem tudott volna, s amikor Szkdi elhallgatott, mg a szeszlyes Freyja is elkomorult.

152 - Az Igjk ersebb brmelyik varzsignknl szlalt meg ismt Szkdi. Legyzhetetlenek, uralhatnak, a rabszolgikk tehetnek minket. k a Rend. Ki tudja, mifle egyezsgre lpett velk Odin, hogy a brt mentse? - De hiszen azt mondtad, hogy a foglyuk! vetette ellen Bragi. - gyes fogs, amivel a faluba csaltak mondta Szkdi. s elmagyarzta, hogy abban a pillanatban, amikor ki akarta szabadtani Odint, a trsai ellene fordultak, iszony csapssal fldre tertettk, s bemenekltek a Suttogval a Dombba. - Mirt tged? krdezte Heimdall, mg mindig gyanakodva. - Mert nem tartozom kztek felelte Szkdi. Ti Vanirok vagytok, akik rgen mellette lltok mr. Lassanknt magatok kzl valnak tekintetttek. Pedig nem az. Elssorban az AEsirekhez hzza a szve, s a Vanirok a msodik helyre szorultak, mr ha egyltaln van msodik hely. s mit gondoltok, nem ldoz-e fel benneteket, hogy mentse az AEsireket, ha a szksg gy hozza? Mit gondoltok, ttovzna egy percig is? Heimdall a homlokt rncolta. Azt hiszed, egyezsget kttt? Szkdi blintott. Szerintem beleknyszertettk mondta. Az letrt cserbe felajnlotta a minket. De kudarcot vallott a terve. Megltem a vizsglbrt. Elszktem, s a Rend eslye odalett. Ez persze nem azt jelenti, hogy feladja. Fel-al kezdett jrklni a fnyes padln, jgkk szeme villogott. Abbl kell kiindulnunk, hogy erstst szereznek, s gy jnnek utnunk. Fel kell tteleznnk, hogy tudjk, hol vagyunk. s kik vagyunk. Elg is volt ennyi: a magot elvetette. Szkdi ltta, amint szrba szkken a frissen felbresztett Vanirokban. Heimdall kivicsortotta aranyfogt. Frey tekintete fagyosabb lett, a bkeszeret Njrd krvonalai elsttedtek, akr egy esfelh, kzvetlenl vihar eltt. Bragi egy szomor dalt nekelt, Freyja srt, s Idun pedig csak ldglt egy jgtmbn, s mosolygott; az arca sima s ders volt, mint mindig. - Rendben van jelentette ki Heimdall, s Szkdihoz fordult. Tegyk fel egy pillanatra, hogy igazad van. Veskbe lt tekintettel mregette a Vadszistennt, mintha szrevett volna valamit a sznjelben, amit a tbbiek nem? A sznek elvltozst, a fnykben valami rosszat. Tegyk fel, hogy Odin olyan tervet kovcsot, ami nem szolglja a hasznunkat. Csupn ennyit vagyok hajland felttelezni tette hozz, amikor ltta, ogy Szkdi tiltakozni akar -, de megrtem, hogy vatosnak kell lennnk. - Helyes szgezte le Szkdi. - Ezzel egytt ltszmflnyben vagyunk llaptotta meg Heimdall. Heten vagyunk hrom ellen, mr ha beleszmtjuk a lnyt is - s a Suttogt emlkeztette Szkdi. Heimdall eltprengett. Ht persze, ne hagyjuk ki az Orkulumot! Neki igazn nincs oka szeretni a Vanirokat. Vgtre is annak idejn mi vgtuk le Mimir fejt. A tbbiek tekintete sszevillant. Igaza van jegyezte meg Frey. - De Odin irnytja a Suttogt vetette ellen Njrd. - Mi van, ha mgsem - vlekedett Heimdall. - Akkor ht mit tegynk? krdezte Freyja. Nem tblbolhatunk itt rkk. Szerintem beszljnk Odinnal. Szkdi megveten mrte vgig. nknt jelentkezel a feladatra? Freyja flrenzett. - s te, Aranyos? Be akarsz stlni a csapdba, amit neknk ksztett, vagy nehezebb mdjt vlasztod annak, hogy kidertsd, mi a terve? Heimdall mrgesen vonta ssze a szemldkt, de nem szlt egy szt sem. - s te Bragi? ltalban beszdesebb vagy. Mit gondolsz? Njrd azonban kzbevgott: - Milyen megoldst javasolsz, Vadszistenn? - Nos, ami azt illeti .- kezdte Szkdi.

153 Olyan keveset mondott el, amennyit csak mert. Nat Parsonrl s a becsvgyrl meslt, de csekly jelentsget tulajdontott neki, s gy lltotta be, mint egy hi s ostoba ember brndozst. Szvetsgesei ernyeit emelte ki, beszlt a Rendhez s az Egyhzhoz fzd kapcsolatrl, s elmondta, mennyit segtett neki azzal, hogy hozzfrst biztostott a J Knyvhz. A Vadszistenn egy szt sem ejtett Nat frissen szerzett hatalmrl vagy arrl, hogy ez milyen nyugtalansgot bresztett benne. A frfiban van ugyan egy szikra, de semmi tbb. s ez csupn bizonytalan hatalom. Nem jelent fenyegetst, s taln hasznunkra is lehet, vlte. -Mi mdon? krdezte Heimdall. Szkdi vllat vont. A mostani j idkben j szvetsgekre van szksgnk. Msklnben hogyan szllhatnnk harcba a Renddel? A Nvtelennek egybknt biztos van neve. s szeretnm megtudni, mieltt hborra kerl a sor. Heimdall kelletlenl elismerte, hogy igaz lehet. s mit akar ez a lelkszed? - Bosszt llni a Np egyik ruljn mosolyodott el Szkdi. Cserbe felvilgostssal szolgl, amit fegyverknt hasznlhatunk a Rend s az Ige ellen. Csupn a lnyra tart ignyt; gy is mondhatnm, j vsrt csinlunk. - A lnyra? krdezte Bragi. Ki ez a lny? - Senki vlaszolta Szkdi. Ismeritek Odint: mindig is a gyengje volt a Np. Gondolom, kmkedsre vagy hasonlra hasznlja. Heimdall ismt kutat pillantst vetett r. Freyja azt mondta, hogy varzsereje van. - s ha van? krdezte lesen Szkdi. Mondtam, hogy jelentktelen. Egyedl az szmt, hogy Odin becsapott minket. s elssorban azt kell kidertennk, hogy mirt. Hossz sznet kvetkezett, a Vanirok tgondoltk Szkdi szavait. - Rendben van mondta vgl Frey. De elbb tallkozzunk a Tbornokkal. Egyszer s mindenkorra tisztzzunk vele mindent. s ha becsapott minket -Mint ahogy ebben biztos vagyok - Akkor lehetv tesszk a lelkszed szmra a bosszt.

154

A folyos, amiben elindultak, alacsony volt, s igen szk; egyes helyeken sziklaomladk zrta el, kmennyezete idnknt lesen ugrott el, s azzal fenyegette ket, hogy lemetszi koponyjuk tetejt. A kijrat a Kis Medve Erdben rejtztt, s sokkal hosszabb s keservesebb volt az odavezet t, mintha a L Szemt vlasztottk volna. De Loki azt lltotta, hogy gy biztonsgosabb: a ritka sznjelek halvnyak s igen rgiek voltak, ami azt jelentette, hogy a Flszem nehezen akad majd a nyomukra, mg ha a rnk, amiket htrahagytak, nem is rejtik el ket teljesen. Loki azonban nem kockztatott. Kis varzsigkkel s rnkkal mdszeresen igyekezett eltntetni a nyomaikat, s Maddyt elkprztatta volna az aprlkossga, ha nem tudja, hogy mindezt csak az nrdek diktlja. Veszlyes t volt, s az rmnyos letben elszr msok biztonsgrt aggdott, mgpedig Odinrt, aki, ha sikerl rakadnia a nyomukra, egy olyan prfcia veszedelmes darljba kerl, amely Loki h vgya (s nz remnye) szerint sosem teljesl be. - Vgl csak hasznunkra lesz mondta a Suttog Maddynek, amikor Loki elrement, hogy feldertse a terepet. A Lenti Vilgon tvezethetlek. De utn a Holtak Fldje kvetkezik, ahol tudomsom szerint nem lehetek a vezetd. De neki van kapcsolata is. - Milyen? krdezte Maddy. - Csaldi felelte a Suttog. - Csaldi?! csodlkozott el Maddy. - Ht igen vlaszolta a Suttog. Nem tudtad? a tkozl apa hazatr. Rosszabb is lehetett volna. Az t nehz, de biztonsgos, s nemsokra elrik a Lenti Vilg mhsejtszer karzatt, ahol majd lelmet s ruht tallnak (kezdett elege lenni Bolond Nan szoknyjbl), s ahonnan szrevtlenl s zavartalanul mehetnek tovbb. Ezen tl azonban kicsit cskken majd a kockzat, legalbbis az, hogy kvetik ket; vgtre is ki szmtana arra, hogy nknt stlnak be a Koszba? Ami a tbbi lehetsges kockzatot illette, Loki nem nyilatkozhatott, de mindeddig mellette llt a szerencse, s hajlamos volt tovbbra is bzni benne. Inkbb csak rezte, mint hallotta a hta mgtt a Suttogt. Nem annyira szavakat, mint gondolatokat, amelyek a szellemt ostromoltk, s alstk az sszpontostst. vatosnak kell lennie, gondolta. Olykor mg a tzgdrben is ersebb volt a Suttog akar4ata, mint amit Loki el tudott viselni. Most, amikor ilyen kzel voltak egymshoz, megfjdult tle a feje, s feszengst nem csillaptotta a tny, hogy a Suttog brmikor belenzhet a fejbe, amikor csak a kedve tartja. Mibl gondolod, hogy rdekelnek a gondolataid?, gnyoldott a Suttog. Amgy sem rtem, hogy vagy kpes abban a kgyfszekben lni. Loki fj fejt ingatta. Semmi rtelme vitba bonyoldni a Suttogval: a srtsek csak megnevettetik, s ahogy egyre kzelednek a Koszhoz, gy egyre nagyobb szksge lesz minden varzserejre. Hallgass, Mimir! sziszegte Loki sszeszortott fogai kztt. Ngyszz v a gdrben, s mg azt kpzeled, aggdom a knyelmedrt? Sok mindenrt kell vezekelned, Kutyacsillag. Lgy hls, hogy kzs az rdeknk. s mg csak meg se forduljon a fejedben, hogy kijtssz! Lokinak eszbe sem jutott volna, mr legalbbis addig, mg meg nem rti, mivel ll szemben. A Suttoghoz fzd hossz ismeretsge elvigyzatoss tette, s vgtelen nyugtalansgot

155 keltett benne az, hogy Hlhez akarja vinni. Maddy gy vlte, hogy a Suttog az isteneknek akar segteni, de Loki jval kevsb volt bizakod, mert tudta, hogy a Suttog nem szokott szvessgeket tenni. Valamit akar de mit, reg bartom? Mit rdekel? Megegyeztnk. Loki tudta, hogy nem szabad feszegetnie. Minl tbbet beszl, minl tbbet hallgatja a Suttogt, aki gy egyre nagyobb befolysra tesz szert az elmje felett. Most mg ki tudta kapcsolni, mert risi hatalma ellenre sem tudott hozzfrni a legmlyebb gondolataihoz. s Loki ezzel meg is elgedett. Mgis Mirt segtesz az AEsireknek? Mi a terved? A Suttog felkacagott a gondolataiban. Ezt a krdst akr n is feltehetnm neked. Mita trd magad a Vilgok megmentsrt? Csak a sajt brdet akarod menteni, s ha lenne vlasztsi lehetsgem, akkor most egy sziklhoz volnl lncolva a Pokolban, s varjak beleznnek ki. Loki lenzen vont vllat. Beszlj csak! A szavaidtl nem lesz bajom. A Fekete Erdben utolr a vgzeted. Ahhoz elbb el kell, hogy kapjanak. Arra is sor kerl, egyet se flj, mondta a Suttog. Csendben mentek tovbb.

156

A Lenti Vilgban ekzben Flszem Odin vgre felbredt. A fogdban tlttt id megtrte az erejt, s br gyorsan szokott lbra kapni, idbe telt, mire visszanyerte a varzserejt. gy azutn mr dl is elmlt, mire maghoz trt, s felfedezte, hogy Maddy s Loki mr kmforr vltak. Senki sem tudta, hova lettek; a koboldok legalbbis semmikppen sem: Kapitnyuk tvolltben teljesen felbomlott kztk a rend, s csstl hagytk el a Vrs L Dombjt, s ami zskmnyt csak tudtak, magukkal vittek. Szmos meneklt lltott meg s krdezett ki, de nem jutott messzire azzal, amit mondtak. Se szeri, se szma nem volt a szbeszdeknek. A Rend felvonult a Dombon, a Nvtelen felkelt, a Vilg Krise kidlt, Szurt, a Pusztt tkelt a Koszbl, s most ton van, hogy felfalja a vilgot. Ms, ezeknl hihetbb hrek is voltak: a Kapitny meghalt (Odin ezt inkbb vgylomnak tekintette), a Lenti Vilgot elfoglaltk, ezrt az lelem, ital s kincs az, aki elviszi, s ez igaz is volt: Odin legalbbis ezt tapasztalta, amikor belpett az lelemraktrakba. Az ott tallt koboldok olyan rszegek voltak, hogy nem lehetett egy rtelmes mondatot sem kihzni bellk. A Fenti Vilgban ezzel szemben baljs csend honolt. A nyitott Szemben magukra hagytk az sgpeket, a fldeken csak kevesen jrtak-keltek. Vasrnapi hangulat volt, de nem szltak a templomi harangok, s mg a gazdk is, akiknek j okuk lett volna szorgoskodni, lthatan felhagytak a dolgukkal. Odin Bjarkn jeln t figyelte a vilgot, s eltndtt a ksrteties nyugalmon, a Domb felett szll vadlibkon, s a komor viharfelhk gylekezetn a Strond vlgye felett. Odin rezte, hogy kszl valami. Hvs fuvallat nyargalt keresztl a Lenti Vilgon, csontokba hatolt, s sajtnylsokon svtett t. Hangja is volt, st egyszerre tbb is pontosan ht -, s Odinnak nem volt szksge igazltsra vagy orkulumra, hogy tudja, honnan fj a szl. Az Alvk fell. Elkerlhetetlen, gondolta. Szkdi bredse utn csak id krdse volt, mikor brednek a tbbiek is. A Suttog nlkl nem tudhatta biztosan, mennyit tudnak, vagy mit terveznek. Vajon nluk van-e a Suttog? Felelsek-e Maddy eltnsrt? s hol lehet Loki? l-e mg? s ha igen, miben sntikl? rmnykodik, afell semmi ktsge sem volt, de Odin egy dologban biztos volt: a Vanirok ellenezni fogjk mindenfle szvetsget az rmnyossal. Ha Szkdi meggyzte ket, hogy Loki s Odin ismt szvetsgre lptek, akkor a legnagyobb vatossggal kell kzelednie hozzjuk. Pedig muszj puhatoldznia, ha vlaszt akar a krdseire. A L Szemre pillantva meg is tallta az idzsket egy zenetviv fehr fej varj kpben. Egy nagy kvn lt a Domb tetejn. Flrebillentette a fejt, s krogott. Kr. Odin szerette a varjakat, s beszlt is a nyelvkn, amita olykor felvette az alakjukat. Kzelebb ment a madrhoz, s Bjarkn rnjn t megbizonyosodott rla, hogy valban egyszer varjval van dolga, nem pedig valami madr alakjban megjelen Vanirral. Vanir, krogta a madr. Beszd. Semmi trkk. Flszem blintott. Hol? krdezte. Lelkszlak. Mikor?

157 Ma jjel. Odin elgondolkodva vetett oda egy kis maradkot a varjnak: a madr lecsapott, s csipegetni kezdte az telt. Semmi trkk, zentk. De a lelksz hza klns tallkozhely lehet, hogy a Nppel kzslnek szvetsget ktni? - , s a mai vilgban Odin jl tudta, mg a rgi bartokban sem lehet megbzni. Legyenek tkozottak! gondolta. reg mr a diplomcihoz. A vlla mg mindig gett Jed Smith nyiltl, aggdott Maddy miatt, gyanakodott a Vanirokra, s az Ige ereje kegyetlenl elgyngtette. Az Ige. Sok ve tudott a ltezsrl, de sajt brn mg sosem tapasztalta a hatst. Most, hogy megrezte, jobban flt tle, mint valaha. Egyetlen vizsglbr tehetetlenn tette, s kivreztette. Egy ember, aki mg csak magiszter sem volt, kis hjn megtrte az elmjt. Kpzeljnk el egy Igvel felszerelt hadsereget! Az Apokalipszis Knyve nem is tnt olyan lgbl kapottnak most, hogy ltta, mit tehet az Ige. s a Rend is ers, szndkt s ltszmt tekintve egyarnt, mg az vit ellenttek gyngtik. De mit tehet , vagy kzlk akrki a Nvtelen ellen? Legfeljebb pr v haladkot, tz, legfeljebb hsz vet nyerhet, mieltt a Rend a nyomra jut. Mg egytt is, ha sikerl visszahdtania a Vanirokat, ugyan miben remnykedhetnek? Mi msra szmthatnak, mint veresgre? Taln a vizsglbrnak igaza volt, gondolta. Taln lejrt az idm. De a gondolat mgsem tlttte el akkora ktsgbeesssel, mint vrta. Inkbb valami klns, vidmabb hangulat fogta el, s abban a pillanatban r is jtt, mi ez. Korbban, a Ragnark eltti napokban is rezte, amikor vilgok csaptak ssze, s a Kosz eri az idejkre vrtak. A szerencsejtkos rme volt, amikor bedobja az utols garast, a tudat, hogy minden egy krtyalapon ll vagy bukik. Akkor htmelyik lesz?, tette fel a krdst magnak. Pr v haladk, vagy kegyes hall? Egy szemernyi remny, vagy derlt gbl villmcsaps? Az eslyei rosszak, ezzel tisztban volt. A Vanirok nem bztak benne, Szkdi bosszt eskdtt ellene, Loki elmeneklt, Maddy eltnt, ahogy a Suttog is, s a Domb vdtelen maradt, s a Np a nyomban volt. Az Orkulum nlkl elhanyagolhat volt az esly, hogy engedelmessgre ksztesse, krlhzelegje, trgyalsra brja vagy szemtelenl hazugsgokkal traktlja a Vanirokat. De Odin szerencsejtkos volt. Szerette az egyenltlen eslyeket. A drmaisg irnti rzkre apellltak. gy azutn, amikor a nap ismt lejjebb szllt nyugaton, felvette a botjt, kopott, reg zskjt, s tnak indult a Vrs L Dombjban.

158

10

Szkdi tvolltben Nat Parson az jszakai erfesztsektl kimerlten aludt. De az alvs nem frisstette fel; nyugtalan, knyelmetlen lmok zavartk, amitl ideges s elgedetlen lett. Dl utn bredt, a feje hasogatott, szdlt az hsgtl, de az evs gondolatra elfogta a hnyinger. Mindenekeltt rettenetesen flt, hogy jonnan szerzett hatalma, amit a Vadszistenn eltt mutatott, idkzben elszivrgott. Nagy megknnyebblssel tapasztalta azonban, hogy az Ige hatalma nem cskkent. St, mintha mg ntt is volna alvs kzben, mint egy gyorsan nvekv futnvny, mely indival bentte az agyt. Az oltr gyertyit els prblkozsra, szinte gondolkods nlkl meggyjtotta, s a sznek, amelyek eltt korbban csodlattal llt, most ismersnek, mi tbb htkznapinak tntek. Fogalma sem volt, hogy trtnhetett mindez, de abban a pillanatban lpett elre, amikor a vizsglbr bevetette az Igt Flszem ellen, s az elmjk sszekapcsoldott. Hogy szntszndkkal-e vagy vletlenl? Kivlasztottk-e, hogy a hatalom birtokosa legyen? A Rendben termszetesen minden lehetsges. Taln csak vletlen volt a ltrejtt Szellemi Kzssg. Vletlen vagy Vlaszts, ki tudja? Akrmi is volt, Nat Parsonnak eltklt szndka volt, hogy megtartja. Jformn egy szt sem vltott a felesgvel, kivve, amikor a msodik legjobb ruhjt kvetelte tle. A legjobb mr ott hevert valahol a Vrs L Dombja mellett elhajtva, s Szkdinak egy msikra is szksge lesz, mieltt madr alakjban visszatr az Alvktl. Ethelberta termszetesen nem szvesen vlt meg a ruhatra legszebb darabjaitl, s egy kellemetlen kis jelenetre is sor kerlt, mieltt Nat visszasietett a dolgozszobjnak menedkbe; nagy volt a ksrts, hogy Ethelberta ellen is bevesse az Igt. Idkzben a Vadszistenn is visszatrt. Beletelt prrba, hogy a Vanirokat jobb beltsra trtse, s csak kora dlutn rte el a falut. Az ldzttek addigra mr eltntek: Maddy s Loki elmerltek a Lenti Vilgban, Odin pedig a Fentiben; ppen a lelkszlakot figyelte, hogy kidertse, vrhat-e rajtats. Nem vette szre Szkdit, aki fehr nstny farkas kpben jrta be a Vrs L Dombjnak tvesztjt. Vgigszaglszta a folyoskat, felmrte a vdelmet, friss nyomok utn kutatott. Futlag megcsapta Loki illata is, br gyngn, s hamarosan az is eltnt. Maddy Smithnek nem akadt a nyomra. Vrhat, gondolta. Ma nagyobb vadat kerget. Ismt a Domb fel fordult a figyelme. Termszetes erdtmny, amely normlis krlmnyek kztt szzvnyi ostromot is kibrt volna, m most hogy a kapuit leromboltk, s a vdk elhagytk, akr csalival kecsegtet kelepce is lehetett. A megfelel szgben ll Naudr, a Kt megfoghat egy semmit sem sejt nyulat, de akr itt is becsapdhat a belp mgtt, mg Hagall rnja puskaporknt robbanthat egy gyantlan ldozat arcba. Szkdi a L Szemnek romjain t lpett be, s a dlutn javt kborlssal meg azzal tlttte, hogy minl tbb hasonl csapdt lltson fel. Keresztutaknl, sarokkveknl, alagutak szjban s stt kanyarokban hajtotta el ket. Naudrbl hlt sztt, s egy stt ajtnylsra fesztette, Tyr rnjbl pedig les horgot hajltott, amire halknt akad majd fel az ldozat. Mg be is vlhat, gondolta a Vadszistenn. Egy menekl frfit vagy lnyt meglepetsszeren rhet. Elg egy pillanat, amikor lanyhul a figyelem, elg egy vatlan lps:

159 az ldozat csapdba esik, megsebesl, meggyengl vagy tehetetlenn vlik, s gy knny prda lesz. A toronyra mr ngyet mutatott, amikor a farkas alakjban kszl Szkdi visszatrt a lelkszlakba. Ethelberta, aki megfogadta, hogy ezttal nem enged olyan knnyen Szkdi kvetelseinek, zavarba jtt, amikor a Vadszistenn megrkezett, gy Szkdi nemsokra egy pomps fehr brsonyruhban fesztett (amit sosem lehet majd tisztra keflni, gondolta Ethel), Ethelberta pedig parancsot adott, hogy ksztsk el a szobkat a tbbi hat vendg szmra, akik remlte, tisztes ltzkben jelennek majd meg. Szkdit azonban ms nyugtalantotta. Elltette ugyan a gyanakvst a Vanirok kztt, s Loki szerepe is megtette a magt, de Heimdall s Frey tovbbra is hek maradtak a Tbornokhoz. Ha Odinnl van a Suttog, s ha Maddy valban Thor lnya, akkor mg az is elfordulhat, hogy Odinnak sikerl a maga oldalra lltania a tbbieket. Ha azonban vgzetes baleset trtnik. Szkdi hideg fejjel futott vgig gondolatban a Vanirokon. Heimdallt nem ldozza fel: mg nem, tlsgosan is ers, hogy most elvesztse. Ugyanabbl az okbl Freyt sem. Idunt sem: nem volt olyan tehetetlen, mint amilyennek ltszott, klnben is szksgk lesz egy gygytra, tekintve hogy mi vr rjuk. Bragi legyen? Vagy Njrd? Semmivel sem tartozik neki, bizonygatta magnak. Mr nem hzasok, mgis nehezen ldozta volna fel a Tenger istent. Taln mg hasznra lehet. Freyja viszont Szkdi eltprengett a Vgy istennjn. Van hatalma, sz se rla. Egyltaln nem haszontalan. De nagyon bosszant, s Szkdi elismerte, hogy a megmaradt Vanirok kzl Freyjt hinyoln legkevsb. Nem a szpsge miatt mindenki tudta, hogy Szkdi megvetette az ilyesmit -, vagy az egymsnak ellentmond termszetk miatt, hanem a nyomban keletkez viszly miatt. Freyja kzelben torzsalkodsok tmadtak, bartok vesztek ssze, a legbksebbek szvben is fltkenysg bredt, a hangulatuk szeszlyess vlt. Egybknt is meg Odin De Szkdi csrjban fojtotta el a gondolatot, mieltt szrba szkkenhetett volna. Itt nem szemlyes haragrl van sz, gondolta, hanem taktikai hzsrl; a nagyobb j rdekben kell cselekednie. Egyltaln nem jtszik szerepet a szmtsaiban, hogy Freya s Odin kztt fut kapcsolatnl mindig is tbb volt. Freyja halla termszetesen fjdalmat okoz majd neki. Mg az is lehet, hogy olyan helyen ejt sebet rajta, ahol az Ige nem fogja. Hagyja, hogy ez kihasson a dntsre? Nem. Loki okozta Freyja apjnak a hallt, de a parancsot Odin adta ki, Odin, aki ksbb nhny bkkal s egy diplomciai hzassggal vette meg a hallgatst. Az vek sorn azonban Freyja kezdte beltni, hogy Odin csak kihasznlta, hogy bkt kssn a drrisokkal, s azt is tltta, hogy Odin milyen gyesen s milyen rgta terelte ms irnyba a haragjt, s elhitette vele, hogy egyedl s kizrlag Loki a felels mindenrt s a fivrek most ismt egytt vannak. Szkdi klbe szortotta a kezt Ethelberta Parson msodik legjobb ruhjnak fehr brsonyn. A rncokat a leggondosabb vasalssal sem lehet majd eltvoltani, de Szkdi gondolatai messze jrtak. Felhk gyltek a kpzeletben, vr folyt, s a bossz, a rgta halogatott, m mindennl desebb felnyitotta lmos szemt, s elmosolyodott. Isa a Rgi rs egyetlen olyan rnja, amelynek nincs fordtott alakja. Ennlfogva Szkdi hatalma Ragnark utn sem gyenglt. gy rezte, felr brmelyik Vanirral, mg Freyjel vagy Heimdall-lal is, de mindnyjukon kptelen lenne fellkerekedni. Hacsak nem Rgta nem volt annyi ideje vagy kedve, hogy j fegyvert kovcsoljon. Tudta, hogy ennek hallosan biztosnak kell lennie. Nem szabad, hogy nagy legyen, minden szlt lcz rnkkal fedi. Elegns, titkos fegyvert kell ksztenie Ha ideje engedn, inget szne, vagy akr egy kpenyt, amelynek minden varrsba a jg s a mreg tskit rejten el, de szks id llt csak rendelkezsre, gy inkbb egy kis zsebkendt sztt, amelyet olyan finom csipkvel szegett, hogy alig lehetett ltni, s amelynek nyst- s

160 vetlkszlai kz gy elrejtette a varzsigket, hogy azok fel sem tntek a szalagcsokor s a hmzett virgok kztt, de amely oly hallos volt, hogy igzett egyetlen varzsigvel az ldozatra lehetett szabadtani. Vgl egyenletes, keresetlen s ragyog mozdulattal rkanyartotta F rnjt. Freyjt. Szkdi elgedett volt. ltalban megvetette a hmzs hzias mvszett, m a drrisok lnyaknt mgis gyesen bnt a hmztvel. Gondosan sszehajtogatta a kis kendt, s egy finom vonal szekreter fikjba rejtette. A Vanirok az jszaka bellta eltt iderkeznek. A Vadszistenn mosolyogva vrta ket. Odin a megfigyelhelyrl ltta is, amikor megrkeztek: egymrfldnyire ldglt Malbrytl, egy kis ligetben. Este hat volt, s a lemen nap utols sugarainl ppen csak ki tudta venni sznjeleiket a mez tls vgn, ahogy a fsts gen tveltek. Szkdi szneit nem ltta kztk, de megeshet, hogy lesben vrakozik a kzelben, s a tbbieket hasznlja fel, hogy elcsalogassa a rejtekbl. Maddynek s Lokinak nyoma sem volt, s Odin csak most vallotta be magnak, mennyire remnykedett, hogy viszontltja ket. Yr rnjt elhajtva egy svny mg kushadt. Itt is voltak: a Nagy Arat, az r, a Klt, a Gygyt, a Tenger istene, s vgl mgttk lemaradva a Vgy istennje. Mirt jttek gyalogszerrel? Mi dolguk van a lelkszlakban? s mit tudnak egyltaln? Bjarknon t megprblt a Suttog nyomra akadni, de semmit sem tallt, hangjt sem hallotta, m ez mg nem jelentette azt, hogy nincs is itt. Kzelebb vakodott a svny mentn: akis csoport mgtt settenkedett, ahol a legkevsb figyelhettek fel r. Milyen helytelen, gondolta, hogy bujkl a bartai ell, de megvltozott a vilg, s a rgi bartsgokban sem lehet vakon megbzni. Njrd hangjt hallotta: - Tudom, hogy nyugtalan, st taln egy kicsit vad is - Kicsit vad! kiltott fel Freyja, hosszhaja drknt csillogott, a fny megvillant nyaklnca szemein. llat, Njrd! Farkas s slyom alakjban vadszik - De mindig h volt. Ragnarknl - Akkor hborban lltunk szrta kzbe Frey. - Ha Szkdinak igaza van, most is hborban llunk. - A Nppel, s taln a Renddel is, de nem a sajt vrnkkel tette hozz Heimdall. - Az Aesirek nem a vrnk felelte Njrd. Nem rt szben tartanunk. Odin a homlokt rncolta a svny mgtt. Ht errl van sz, gondolta: Njrd a legidsebb Vanir, az ikrek apja; rthet, ha elssorban a Vanirok irnt rez elktelezettsget, s az AEsirekcsak a msodik helyre szorulnak. Egybknt is rgta gyantja, hogy Njrd mg mindig gyngd rzelmeket tpll elhideglt felesge irnt, s Odin jl tudta, hogy egy szerelmesrl leperegnek az szrvek. maga sem volt rzketlen; volt id, amikor mg a Messzetekint is olyan vak volt, mint brki emberfia Freyjra pillantott, aki mg mindig htul caplatott, kk ruhja trdig sros volt. - Meddig kell mg mennnk? sirnkozott. rk ta gyalogolok, a cip feltrte a lbamat, s nzztek a ruhmat - Ha mg egy szt meghallok a ruhdrl avagy a cipdrl vagy a tollkpenyedrl morogta Heimdall. - Mindjrt odarnk nyugtatta meg szelden Idun. De adhatok egy almt, ha nagyon fj a lbad - Nem akarok almt! Szraz cipt akarok, tiszta ruht s meleg frdt - Hallgass mr frmedt r Heimdall -, s hasznlj egy varzsigt! Freyja rpillantott, s szipogott. Fogalmad sincs, ugye, Aranyos? Odien elmosolyodott rejtekhelyn.

161

11

Maddy s Loki a Lenti Vilgban akadlyba tkztek. A szinteket egy fggleges akna szelte t: se lefel, se ms irnyba nem vezetett t, a tloldaltl pedig szzlbnyi mlysg vlasztotta el ket. Egy hossz, alacsony jrat vgn talltk, amelyen t hrom gytrelmes rn t flig trden, flig hason cssztak-msztak. Most, amikor lenztek a fejsze formj hasadkba, s a mintegy ngyszz lbnyi mlyben rohan vizet hallgattk, Maddy gy rezte, ktsgbeessben hosszan feljajdul. - Mintha azt mondtad volna, hogy ez a legjobb t lefel! fordult a Suttoghoz. - Azt mondtam ez a leggyorsabb felelte az zsmbesen -, s gy is van. Aligha az n hibm, ha kptelen vagy egy kis kapaszkodn feljutni! - Kis kapaszkodn! A Suttog unottan vilgtott. Maddy mg egyszer lenzett: a foly vize habzott alattuk. Maddy tudta, hogy a Strondot ltja, mely megduzzadt az szi radsoktl, s a Folyk Katlana fel tartva a sziklk kztt kereste az tjt, s kzben trt-zzott. gy ltszott, mintha teljesen betlten a mlyedst, mgis, amikor Maddy szeme hozzszokott a sttsghez, a tls parton megpillantott egy rst a sziklafalban. A mlysg felett ppen csak hogy derengett benne a fny. Maddy hosszan, kimerlten shajtott fel. Vissza kell fordulnunk mondta -, hogy msik utat keressnk lefel. Loki furcsn nzett le r. Nincs msik. Hacsak nem akarod pr ezer kobolddal megosztani. Egybknt is - Kvetnek minket fejezte be a mondatot a Suttog. - Micsoda? kiltott fel Maddy. - tudja. - Mit? Loki dhsen meredt az Orkulumra. Egy rja szrevettem egy sznjelet. Semmi ok az aggodalomra. Lejjebb majd lerzzuk ket. - Hacsak nem szndkosan hagy maga utn nyomot. - Szndkosan? krdezte Maddy. Ugyan mirt tenn? - Ki tudja? krdezte a Suttog. Mondtam, hogy csak bajt jelent. Loki elkeseredetten szisszent el. Bajt? les volt a hangja. Ide figyeljetek, mris a brmet viszem a vsrra. s elg szp br, teht nem trm magam, hogy krt tegyenek benne. Mirt akarnk ht nyomot hagyni? s Hl szerelmre, mirt akarnm, hogy lassabban haladjunk? Maddy zavartan csvlta a fejt. Csak az tlet, hogy forduljunk vissza Loki rtetlenl nzett r. Ki mondott ilyesmit? - De azt hittem - Azt gondoltam, megrted, Maddy. Anyai rszrl a Kosz, apai rszrl az AEsirek vre csorog az ereidben. Tnyleg azt hitted, a legjobb ltet lemszni azon a sziklafalon? Maddy egy pillanatig trte a fejt. De nem ismerek varzsigket - Nem is kell ismerned ket szaktotta flbe Loki. A varzs, a mgia szemlyed rsze, akr a hajad, a szemed vagy az, hogy balkezes vagy. Odin taln tantott arra, hogy gondolatvillmokat szrj? Maddy gondterhelten megrzta a fejt. Azutn eszbe jutott Freyja tollkpenye, s felderlt az arca. Freyja kntst is hasznlhatnm!

162 - Sz sem lehet rla. Egyetlen madr sem brja el a Suttogt. Klnben is elegem van abbl, hogy folyton elvesztem a ruhimat. - Akkor ht mit javasolsz? krdezte Maddy, s azonnal r is jtt, hogy lehetne leereszkedni. Ktlen, st fonlon, amit rnkbl fonnnak; a vzmoss tetejtl lerne a barlang bejratig. r, az kr erss tenn. Naudr, a Kt a helyn tartan. Csak egy pillanatig kellene megmaradnia, amg biztonsgosan a fldre lendlnek, majd olyan gyorsan s knnyen szaktank szt, mint egy pkhlt. Maddy gy rezte, megvalsthat, de amikor lenzett a fortyog vzre, elfogta a flelem. s ha mgsem? Ha lezuhan, mint egy fszkbl kirppen meggondolatlan madrfika, s a foly magval sodorja a Katlanba? Loki magban mulatva, egyben trelmetlenl figyelte. - Gyernk Maddy srgette. Gyerekjtk ahhoz kpest, amit a tzgdrnl mveltl. Maddy lassan blintott, majd szttrta az ujjait, a tenyerbe vsett Aeskre pillantott. Tompn ragyogott, s ahogy nzte, lassan felersdtt a fnye, mint a parzs, ha fuvallat ri. Maddy lehunyta a szemt, s kezdte elhzglni a cljainak megfelel rnkat, ahogy rgebben a frissen nyrt brnyok gyapjt fonta, szl szl utn kerlt fel az orsra. Mr ltta is, ahogy az ujjhegyn nni kezd a dupla rnafny-motring; olyan ers volt, mint egy aclszemekbl font lnc, s olyan knny, mint a bogncspihe. Maddy gy fonta a homlyos levegben, ahogy egy pk a hljt, mg le nem rt egszen a folypartra, majd egy sziklhoz nem erstette. vatosan prblta ki: elszr csak finoman nehezedett r, de a szl megtartotta. Olyan volt az ujjai kztt, mint a kukoricahaj. Most mr csak a Suttogt kellett biztonsgba helyeznie. A kabtjba bugyollta; nehz volt, de nem elviselhetetlenl, s rjtt, hogy egy kis igazgats utn a mellre szorthatja, mikzben j ersen belekapaszkodott a rnaktlbe, s leugrott a sttsgbe. Loki furcsa les vons arcn akaratlan csodlat tkrzdtt. Az igazat megvallva, elgg knosan rezte magt. Egyszer mvelet volt, az igaz, m Maddy kpzetlen, s ettl eltekintve bmulatosan gyorsan megtallta a mdszert. Vajon mennyi idbe telik, mg rjn a tbbi kszsgre is, s mennyi hatalmat riz mg ebben a ltszlag kimerthetetlen varzstrhzban? Lokit egyre jobban kifrasztotta a prblkozs, hogy ellenlljon a gondolataiba befurakod Suttognak. Amikor Lokira kerlt a sor, s elkapta a ktelet, tfutott a fejn, hogy baj vr rjuk Ugyan mirt? , szlalt meg egy hang a fejben. Loki sszerezzent a vratlan jelenlttl. A mlybe vezet ton mind nehezebben titkolta a gondolatait. Alatta a foly fortyogott s habot kpkdtt hirtelen azt kvnta, brcsak nla volna a Suttog; gy azonban tehetetlenl fggtt a levegben, mint egy szlra felfztt gyngyszem. A gondolataiban tanyz tudat megrezte a gytrelmt, s elvigyorodott. Tvozz a fejembl, vn kukkol! Mi baj? Knoz a lelkiismeret? Mirt volna lelkifurdalsom? A Suttog nmn felkacagott, Loki gy rezte, mintha halott krmk kaparnk a koponyja belsejt. Kiverte a vz. Maddy elrte a foly tls partjt, de mg szinte a felnl sem jrt, s a rnk mr kezdtek elertlenedni. Fjt a karja, a feje, s rtrt a mlysgiszony. A Suttog is felfogta az rzseit, s nevetve, knyrtelenl figyelte a gytrelmeit. Krlek, Mimir. Igyekszem sszpontostani. Krlek, Kutyacsillag. Mit tervezel? Loki megprblta jraktni a rnkat, de a Suttog jelenlte ers volt, s Loki gy tekergztt, mint egy horogra akadt hal. Ugye fj?, krdezte a Suttog, s mg kegyetlenebbl szorongatta s abban a pillanatban, amikor a Suttog vatlan kajnsggal kinylt, Loki megpillantott valamit, amitl elllt a llegzete. A msodperc tredkben, mg kettejk elmje rintkezett,

163 hozzfrt valamihez, ami olyan mlyen rejtztt az Orkulum gondolataiban, hogy csak az rnyka ltszott. A Suttog a kvetkez pillanatban mr el is meneklt. m rgtn vissza is trt, a jtkossgnak azonban mr nyoma sem volt: Loki rezte hallos rosszakaratt. Iszonyatos fjdalom futott vgig a testn, s teljes erejvel kzdtt a Suttog ellen, aki az agyban kurkszott az utn, amit Loki megpillantott. Csak nem kmkedsz utnam, te sunyi kis frter? - Ne! Krlek! vlttt fel Loki. Mg egy nyikkans, s sztszaggatlak! Loki szorosan sszezrta sebes ajkait. Ltta a mlyben Maddyt, aki a vz utols szakasza felett tartotta a kezt; Naudr szinte pattansig feszlt kzttk. gy mr jobb, mondta az Orkulum. s most lssuk a tervet Egy kicsit ersdtt a fogsa: a Suttog gy csavarta ki, mint egy vizes rongyot. Loki ujjai grcsbe rndultak, a ltsa elhomlyosult, egyik kezvel eleresztette a sztszakad ktelet, hogy erst rnkat hajtson a sttbe A ktl a kvetkez pillanatban elpattant, s Loki a rohan Strondba zuhant. A levegben a tls part fel rugaszkodott, s kt kzzel szrta a piheknny rnkat, majd egyik lbval a tajtkz foly tls, szikls partjn rt fldet, msik lba a vzbe rt, de nagy megknnyebblsre a Suttog tvozott a gondolataibl. Spadtan s remegve evicklt a partra. - Mi baj? krdezte Maddy, amikor megltta az arct. - Semmi. Fj a fejem. Biztos a leveg miatt. Tovbb-botorklt, s vigyzott, hogy a gondolatai semmit ne tkrzzenek. Az a halvny kp, amit ltott, elg szrny volt, s biztosan tudta, hogy ha a Suttog megsejten, mennyit tud, semmi s senki, mg Maddy sem tudn megmenteni. gy keltek t a folyn, ami a Lenti Vilg hatrt, s a Hallba, az lomba s a Krhozatba vezet hossz, jl kitaposott t kezdett jelentette.

164

12

Heimdall, a Sasszem sosem aludt. Amikor a legfradtabb volt, akkor is mindig nyitva volt az egyik szeme, ezrt is vlasztottk az AEsirek rnek mg akkoriban, amikor szksg volt rkre. Aznap jjel azonban egyik Vanir sem merte volna lehunyni a szemt, csak Idun, aki bizakod termszete miatt elszigeteldtt a tbbiektl, s Freyja, aki szpsgt poland taludta az jszakt. A tbbiek azonban nyugtalanul ldgltek, s vrtk Odint. - Mibl gondolod, hogy egyltaln eljn? tette fel vgl Njrd a krdst, s kinzett a trsalg ablakn. Felkelt a hold, tizenegy lett, majd tizenkett , de nem sokkal kilenc ta semmi sem moccant: akkor egy rka szaladt t a lelkszlak nyitott udvarn, majd eltnt a hz oldalnak rnykban. Bizonytalansg lett rr rajtuk, mikzben kezket-lbukat trve prbltk kiderteni, valban csak egy rkrl van sz, majd rkon t csak a csend vette krl ket feszlt, knos csend, ami nyomasztan telepedett az rzkeikre. - Eljn bizonygatta Szkdi. Beszlni akar velnk. Megkapta az zenetnket, s egybknt is - Odin helyben te eljnnl? szaktotta flbe Heimdall. - Lehet, hogy nem egyedl jn vlte Bragi. - De igen mondta Szkdi. Egyezkedni akar. Megprbl ismt a szolglatba lltani benneteket, s a Suttogt hasznlja majd csalinak. elmosolyodott, mert csak tudta, hogy Odinnak semmije sincs, amivel alkudozhatna. Loki nyomai a Domb belsejbe vezettek, s Szkdinak minden oka megvolt, hogy azt higgye, Lokinl van a Suttog; ez olyan biztos volt, mint tlen a h. De ravasz figyelmeztette ket. Nem szabad megbzni benne. Meg fog prblni csapdba csalni - Elg! drrent r Heimdall. Mr meghallgattuk a vlemnyedet. Tisztban vagyunk a kockzattal. Mi msrt volnnk most itt, mint hogy alkut kssnk a Nppel? Felshajtott. Fradtnak ltszott. Nem tallom becsletes eljrsnak, amit tesznk, s ha engem krdezel, Vadszistenn, gy tlsgosan is nagy rmed telik benne. - Rendben van felelte Szkdi. Akkor ht hagyom, hogy te vidd a szt, n pedig htrahzdom, s csak baj esetn lpek kzbe. gy mr rendjn val? Tisztessges? - Ksznm nzett fel r meglepetten Heimdall. - Ettl fggetlenl a lelksznek jelen kellene lennie prblkozott Szkdi. Ha Odin fegyvert hoz Ebben a krdsben azonban a Vanirok azonos vlemnyen voltak. Hatan biztos elbrunk vele vlaszolt a nevkben Njrd. Nincs szksgnk a prdiktorra vagy az Igjre. Szkdi vllat vont. Biztosra vette, hogy ms vlemnyen lesznek, mire vget r az jszaka. Odin egy rval ksbb rkezett, a hajnalnak tn holdvilgos jszaka ezsts ragyogsban. Igazi alakjban jelent meg, ez a hisg diktlta dnts bizonyra maradk varzsereje javt felemsztette: magas volt, kk kpenyt viselt, egyik kezben drdt vitt, utazknl megszokott kalapjnak karimja all csillagknt vilgtott p szeme. Szkdi farkas alakjban leste a falu szlnl; tudta, hogy Odin felkszlten rkezik a tallkozra. Sznjele fnylett, kipihentnek s nyugodtnak tnt, ami termszetesen megjtszott volt, br Szkdi elismerte, hogy az alakts lenygz. les farkas-szaglsval szimatolta csak ki a ragyog kls alatt rejl igazsgot: a szorongs izzadsgnak, a mosdatlansgnak s a fradtsgnak alig rezhet bzt, s elgedetten vicsortotta ki a fogt. Mgiscsak igaza volt. Odin blffl. A varzsereje hanyatlban van, egyedl rkezett, s egyetlen elnyt, a Vanirok llhatatos hsgt is elveszi tle.

165 Megelzte a lelkszlakhoz menet, s a flig betett oldalajtn t besurranva Nathez sietett, hogy felbressze. Itt van - kzlte. Nat kurta biccentssel nyugtzta. A hirtelen breszt egyltaln nem zavarta ssze, st Szkdiban mg az is felmerlt, hogy taln nem is aludt. Amikor felkelt, Szkdi ltta, hogy ruhban fekdt le. A szeme csillogott a holdfnyben, a foga kivillant, amikor elmosolyodott, de a sznei nem mutattak mst, mint izgalmat, s egyik kezt minden ttovzs nlkl az gya mellett hever J Knyvre tette, a msikkal pedig a nyakban brszjon lg aranykulcsot fogta. - Emlkszik, mit kell tennie? krdezte Szkdi. Nat sztlanul blintott. Ethelberta felsikoltott, amikor megltta az gya mellett a fehr farkast, s mg nagyobbat vistott, amikor Szkdi visszavltozott. Sem Nat, sem Szkdi nem fordtott r figyelmet. Most hlruhban fekdt az gyban, s remegett. Krlek, Nat! knyrgtt. De Nat mg csak r sem pillantott. Mi tbb, abban a pillanatban, amikor nadrgban s ingben az gy mellett lldoglt, mg csak nem is hasonltott Natre. Hossz rnyka a mennyezetet rte, s buzg tekintetbl fny radt, ebben Ethelberta egszen biztos volt. A n fellt; br mg mindig hallosan flt, prblta kifejezsre juttatni felhborodst e miatt a szgyentelen teremts, e meztelen hrpia miatt, aki elcsbtotta s rletbe, vagy mg rosszabba kergette a frjt. Tudta magrl, hogy soha nem volt egy szpsg, mg fiatalon sem, m ha az lett volna is, mg a majlis szpt sem lehetett egy napon emlteni a dmonnal, aki Vadszistennnek nevezte magt. Ethelberta szerette a frjt, brmilyen hi s felletes volt is, s nem volt hajland ttlenl trni, hogy a dmon elpuszttsa. - Krlek! kapaszkodott a karjba. Krlek, Nat, kldd el! Kldd el mindet. Dmonok mind, elloptk a gondolataidat De Nat csak kacagott. Fekdj vissza parancsolt r, s a hangja gy zengett, ahogy nappal soha. Nem rd tartozik. A Rend dolgban jrok el, s nem engedem, hogy beleavatkozz. - De Nat, a felesged vagyok Nat ekkor rnzett, s szemben klns tzkerk forgott. A Rend vizsglbrjnak nincs felesge jelentette ki. Azutn sszeesett. Csak pr msodpercig volt eszmletlen. Szkdi egy ers cspssel maghoz trtette, mg Ethelberta knnyen szemmel s szorosan a szjra szortott kzzel lt. A Rend vizsglbrjnak nincs felesge. Mgis mit jelentsen ez? Ethel Parson az eszvel sem tnt ki jobban, mint a szpsgvel; mindenki tudta, hogy az apja a pnzvel vsrolta a rangjt. nll gondolkodsrl sem volt hres. lete sorn senki sem biztatta arra, hogy killjon magrt. Mindig azt hallotta, hogy elg, ha megteszi a ktelessgt: az egyhz engedelmes, j lenya, a hz j rnje, j hziasszony s felesg. J anya is szeretett volna lenni, de ezt az rmt megtagadtk tle. Ethel azonban nem volt bolond, s most egymst kergettk a gondolatai, hogy megrtse, mi trtnt. A Rend vizsglbrjnak nincs felesge Mit jelentsen ez? Termszetesen nem voltak illzii a frje irnta tpllt szerelmvel kapcsolatban. Egy csnya lny ritkn tall szerelmet a hzassgban. m a szpsggel ellenttben a pnz a kor elrehaladtval tbbnyire gyarapodni szokott. s hogy ilyen durvn utastsk el, radsul ppen a dmon eltt Nincs id az nsajnlatra, Ethelberta. Ne feledd, ki vagy! A szavakat kiejt bels hang les volt, mgis ismers: Ethelberta egyre nagyobb meglepetssel hallgatta. De hisz ez az n hangom! gondolta. letben elszr tndtt el ezen.

166 A frjre nzett, aki mg mindig a padln hevert. Tudatra bredt egy sor rzsnek aggodalomnak, flelemnek, csaldottsgnak, srtettsgnek; meg is rtette az rzseit. De tallt magban mst is, amit meglepve ismert fel: a megvetst. - Ethel! lehelte gynge hangon Nat. Hozz vizet, s valami ruht! A kamrbl a csizmmat, s egy ruht a hlgyemnek! A rzsaszn selymed megteszi, vagy taln a lila. Ethelberta habozott. A termszetbl nem hinyzott az engedelmessg, s aljas rulsnak rezte, hogy semmit sem tesz, mikor a frjnek szksge van r. De most, hogy meghallotta a bels hangjt, mr nem hagyhatta figyelmen kvl Menj rte magad! vetette oda, majd a kntst sszehzva elfordult, s kiment a szobbl. Natet nem izgatta, hogy elment. Ms foglalkoztatta, fontosabb dolgok, nem utolssorban az, amit sszeess eltt rzett: a lnyt hirtelen elnt energia, cltudatossg, a mindent lebr rzs, hogy valaki ms, nem csupn egy vidki lelksz, akinek csak papi dzsmn s gynson jr az esze. Valaki egszen ms lett. A J Knyv utn nylt, ami az gya mellett fekdt, s ismers slya furcsamd megnyugtatta, ahogy a sokat koptatott bort meleg, sima fellete is. Azutn levette a nyakbl az aranykulcsot, s kinyitotta az Igk Knyvt. Ezttal a bensjt eltlt er jformn le sem lasstotta. Maguk a szavak pedig, a hatalom idegen, rettenetes himnuszai, a lapokbl legrdlve most rthetbbnek tntek, olyan knnynek s ismersnek, mint az anyja lben tanult gyerekkori rigmusok. Beleszdlt a gondolatba, hogy ami tegnap mg olyan j s flelmet kelt volt, ilyen gyorsan s ksrten vlt ismerss. Szkdi frksz tekintettel, gyanakodva figyelte. Mi trtnt? Az egyik pillanatban mg a fldn fekdt, parancsokat osztogatott Ethelnek s a csizmjt kvetelte, a kvetkezben egyszeren ms lett. Mintha gyertyt nyjtottak volna, vagy egy kerk elfogatsval az ertlen, kiss hi lnybl valaki egszen mss vlt volna. s mindez egy szemvillans alatt. Taln az Ige tette? Vagy csak a vrva vrt tett izgalma? Szvesen elmlylt volna jobban is e krdsben, de nem volt r ideje. Odin ide tartott, s e percben szksge volt a lelkszre s az Igjre, ha sikerre akarta vinni a tervt. Ksbb majd utnajr. A lelksz felldozhat, s ha beteljestette a feladatt, Szkdi megbns nlkl tesz pontot egyezsgk vgre. Ami azt illeti, megknnyebblsre fog szolglni, gondolta a Vadszistenn.

167

13

A rgi idkben Bragi csarnokaiban tartottk volna a tancskozst, gondolta Heimdall. Mzbl s komlbl fztt srt ittak volna, nevets s dal ksrte volna a szavaikat. Most azonban a puszta emlktl is elfacsarodott a szve. Kinzett az ablakon. Odin az udvaron vrt; nem hajlott ht regknt, hanem embernl magasabban, valdi alakjnak fnyben. Heimdall gy ltta, mintha fnybl szttk volna: ha a Np kzl brki r merte volna emelni a tekintett, k is lttk volna a jelt ad kk fnyt, amely a flszem koldus arcrl sugrzott, ujjaibl radt, s szikrzott a hajban. - Majd n megyek ajnlotta fel Heimdall. - Mind megynk vgta r Frey. Krlnzett a megmaradt Vanirokon. k is valdi alakjukban mutatkoztak, s fny radt rluk: Idun s Bragi nyri aranyban, Njrd a szigonyval, s Freyja Freyja Sietve elfordult. A Vgy istennjre ostobasg egyenesen rtekinteni, amikor a valdi alakjban van. Mg a tulajdon testvrnek is. Nem tudom, nvrem, illend-e mormolta. Freyja felkacagott: a hang a pnzrmk csilingelsnek s egy haldokl frfi utols kuncogsnak elegye volt. Kedves fivrem mondta -, van nmi elintznivalm Flszem Odinnal. Hidd el, semmi pnzrt nem maradnk le errl a tallkozsrl! Az asztalon egy veg bor llt. Bragi felkapta. A rgi idkben fellltott trvnyek szerint ott, ahol esznek-isznak, nem kerlhet sor vrontsra. Lehet, hogy Bragi otthona porr omlott, de a becslet s a vendglts trvnyei mg ltek, s ha Odin trgyalni akar, akkor annak a trvnyek szerint kell lefolynia. Egy pillanatra sszenztek: a hat Vanir s Flszem, aki gy vilgtott, mintha a legendkbl lpett volna ki, vagy mint a hegyek a napstsben. Odin kenyeret s st knlt. Bragi bort tlttt egy serlegbe. A Ltk Npnek tagjai egyms utn ittak. Termszetesen Szkdi nem, mert mg a hzban volt Nat Parsonnal; az ablakbl figyelte a jelenetet. Kzel volt az id; rezte minden porcikjban. Leheletknny csipkt tartott a kezben F jelvel, a gazdagsg rnjval. Mellette Nat Parson az Igk Knyvt szorongatta, s kimeresztette a szemt. s anlkl, hogy tudtk volna, akr k, akr az istenek, akiknek sorsa ilyen veszedelmesen sszefondott, egy harmadik szemly is elszrnyedve s egyre nagyobb felhborodssal figyelte ket, mialatt remegve bujklt a hz ajtajban. Amikor az utols is eleget tett az si trvnynek, Odin vgre elengedte magt. Bartaim! szltotta meg ket. J viszontltni benneteket. Mg e gonosz idkben is. p szeme vgigvndorolt az sszegylt Vanirokon. De valaki hinyzik jegyezte meg. Ha jl ltom, a Vadszat istennje. Heimdall kivillantotta aranyfogt. Jobbnak ltta tvol maradni. Egyszer mr megprbltad meglni. - Flrerts volt. - rlk. Mert Szkdi gy rezte, hogy elrultl minket. Loki szabad, s ismt egytt vagytok, mint a rgi idkben, mintha mi sem trtnt volna. Mintha Ragnark csak egy elvesztett jtszma lenne, s ez csupn egy jabb fordul. sszehzott szemmel pillantott Odinra. - Termszetesen Szkdi ebben tved. Sosem tennl ilyet, ugye, Odin? Sosem tennd meg, mert tudod, mit jelentene a bartsgunk s a szvetsgnk szempontjbl.

168 Odin egy darabig nem szlt. Szmtott erre. A Vanirok kzl leginkbb Heimdall utlta Lokit, s ppen a szenvedlyes, hsges Heimdallt becslte Odin a legtbbre. Ugyanakkor Maddyt is sokra tartotta, s ha elvitte a Suttogt - reg bartom - kezdte. - Hagyd a porhintst szaktotta flbe Heimdall. Igaz, amit mondott? - Igen mosolyodott el Odin. De mieltt elhamarkodott kvetkeztetseket vonnl le Heimdall dbbenten ttott szjjal meredt r. Mieltt brmelyiktk is elhamarkodottan tlne mosolygott krbe Odin a Vanirokon, akik lassan krbezrtk szeretnm, ha engem is meghallgatntok. Amikor a Mindenhat beszlni kezdett, senki sem vett szre egy apr teremtmnyt egy egyszer, barna kisegeret -, aki kiszaladt a lelkszlak egyik mellkplete mgl, s tfutott az udvaron. Senki sem ltta a nyomot, amit hagyott, sem azt, amit vatosan a szjban vitt: egy illatos, pkhl-finomsg kendt, mely szp volt, akr a ligetszpe. Odintl alig egylbnyira tette le a fldre, azon az oldaln, ahol nem ltott. A trgy halvnyan vilgtott a sznjelek s varzsigk kztt a porban, s csak arra vrt, hogy felemeljk, megcsodljk; finom holmi volt, knyes aprsg, brki vgyainak a trgya. - Ti, bartaim kezdte Odin -, gy rzitek, mintha Ragnark tegnap lett volna. De azta sok minden megvltozott. Asgard istenei csaknem kivesztek, a nevnket elfelejtettk, a terleteinket elvesztettk. Ggnkben azt hittk, hogy a Vilgoknak velnk egytt van vgk Ragnarknl. De Yggdrasilnak, a Vilgkrisnek egy kor csupn egy vszaknyi nvekeds. Annak a fnak mi csak tegnapi lehullott levelei vagyunk, amiket ssze kell sprni. Frey szlalt meg. tszz v, s ez a legjobb hred? - Nem akarok borlt lenni mosolyodott el Odin. - Borlt! kiltott fel Heimdall. - Krlek, Heimdall! Elmondtam az igazat, de ms is van, amit tudnotok kell. Szkdi taln emltette mr a Rendet - a svnyen vgott lyukon t iszkol barna egr megtorpant, s felemelte a fejt -, de is, akrcsak ti, Ragnark ta aludt. n azonban clul tztem magam el, hogy kezdettl fogva tanulmnyozzam s megismerjem a mkdst. Heimdall gyanakvan mregette. s mire jttl r? - Els ltsra egyszernek tnik. A vilg trtnete sorn mindig is voltak istenek, s megvoltak az ellensgeik is; a Rend s a Kosz egyenslyban voltak. A vilgnak mindkettre szksge van. Ahogy vltozsra is. A Vilgfa is elhullajtja a leveleit, hogy tovbb nvekedhessen. Amikor mg istenek voltunk, ezt mi is megrtettk. Nagy becsben tartottuk a Rend s a Kosz egyenslyt, s gondoskodtunk a megrzsrl. De a Rend msknt vlekedik. A dolgok egyenslyt nem fenntartani, hanem elpuszttani akarja, el akar trlni mindent, ami nem . s ez nem csupn nhny szraz falevelet jelent. - Kis sznetet tartott, s krbehordozta a tekintett a Vanirokon. Rviden, bartaim, egsz vben nyarat szeretne. s ha nem ri el, inkbb kivgja a ft. Kinyjtzott, majd felhajtotta a bort, az utols pr cseppet pedig a fldre nttte, mintegy ldozati adomnyknt a rgi, taln mg ltez isteneknek. Nem tudom, Szkdi mit meslt nektek, vagy vlemnye szerint milyen alkut kttt a Nppel, de egyet elmondhatok: a Rend nem egyezkedik. Tagjai egy emberknt gondolkodnak; akkora a hatalma, n is csak most kezdem felfogni, s ha azt szeretnnk, hogy eslynk legyen vele szemben, akkor egysgesen kell fellpnnk. Nem engedhetjk meg, hogy acsarkodjunk egymsra, bosszt forraljunk, vagy brljuk a szvetsgeseinket. A helyzet vilgos. Aki nem a Rend tagja, a mi oldalunkon ll. Akr tisztban van vele, akr tetszik neki vagy neknk -, akr sem. Odin beszde utn hosszan hallgattak. Bragi a htn fekdt, s arct a csillagok fel fordtotta. Frey lehunyta a szemt. Njrd lesimtotta hossz szakllt. Heimdall az ujjait ropogtatta. Idun magban dudorszott, Freyja pedig vgigfuttatta ujjait nyaklnca szemein, melyek halkan

169 megcsendltek, mint egy arannyal teli erszny. Flszem Odin uralkodott magn, hogy trelemmel kivrja a dntsket, s kzben a sttbe meredt. Vgl Heimdall trte meg a csendet. Eskt tetem kzlte. Az rmnyossal kapcsolatban. Odin fedd tekintetet vetett r. Ha jl emlkszem, Ragnarknl eleget tettl neki. Hnyszor akarod mg meglni? - Mg egy megteszi szrte a szt a foga kztt Heimdall. - Gyerekes vagy korholta hatrozottan Odin. Akr tetszik, akr sem, Lokira szksgnk van. Egybknt is van, amit mg nem mondtam el. A vilgkrisnek j hajtsa van. A neve Modi, s ha jl tesszk a dolgunkat, ltrt pt neknk a csillagokig. A lelkszlakban Szkdi vgighallgatta Odin szavait, s elmosolyodott. A mellette ll Nat, aki az Igk Knyvt nyitva tartotta a kezben, s kszen llt, krdn nzett r. Spadt volt, lz gytrte, a trelmetlensg flig elvette az eszt, s az Ige gy pattogott az ujjhegyein, mint a gyjts. - Eljtt az id? krdezte. Szkdi blintott, mikzben egy igen aprcska varzsige hagyta el az ajkt, amelynek hatsra Odin lba eltt fny derengett fel. A zsebkend, amit elejtett, magra vonta a figyelmet: bjos, gonddal ksztett trgy, amit rzskkal s nefelejcsekkel hmeztek krbe, s leheletnyi csipkvel szegtek be. Ahogy Szkdi remlte, Odinnak feltnt F jele, felkapta a hmzett csipkedarabkt, s egy msodpercig bizonytalanul elrenyjtotta, majd egy hatrozott lpssel a vgy istennjnek elegns lba eltt termett, meghajolt, s ujjai kz csippentve fel nyjtotta a kendt. - Most! parancsolta Szkdi, s Nat hangosan olvasni kezdett az Idzsek Knyvbl. A lelkszlak ajtajban egy harmadik nz mly llegzetet vett s megtette els ttva lpst az rnykbl a fnyre. Ethelberta Parsonnak sokat kellett trnie az elmlt huszonngy rban. E rvid id alatt vgignzte, ahogy felforgattk a hztartst, kifosztottk a ruhatrt, feltrtk a pincjt, s egy raks elfajzott s romlott alak nyilvnvalan elcsavarta eddig megfontolt frje fejt, s most arra kszltek, hogy visszatrve a lelkszlakba elviszik a borospincbl mg azt is, ami maradt. Mindezzel meg tud birkzni, mondta magban eltklten. Egy kis jzan sz elg is hozz. Ideje, hogy kzbe vegye az irnytst, kizze a hzbl a betolakodkat, s ha Natnek nem tetszik, ami Ethelt illeti, akr csatlakozhat is hozzjuk, de a hzba tbb be nem teszik a lbukat, s egy rongyot sem vesznek el tle, mg ha maga a Nvtelen parancsolta is meg. Ahogy az ajtnyls botve all kilpett a fnyre, els lpse mg bizonytalan volt. Fnykrt ltott, de nem a holdt, mert az mr albukott. A flszem hzal lehajtott fejjel llt a lenszke szajha eltt, aki ellopta Ethel zld selyemruhjt (s Ethel hlgyhz nem ill dhvel csikorgatta a fogt, amikor ltta, Freyjn mennyivel jobban mutat), s mind a kettbl az klns, vszakhoz nem ill fny radt, amitl a koldus s a ringy is risnak tnt, szebbnek, ragyogbbnak, ijesztbbnek, mint amire brki halandnak joga van. Mikzben Ethel a csodlkozstl s a flelemtl leesett llal mg egy lpst tett elre, a hzal kinyjtotta a kezt a cafka fel. Tenyern egy kis kendcske hevert, egy csipkbl s holdfnybl sztt leheletnyi, m annl vonzbb semmisg, amit a hzal e szakavakkal ajnlott fel a zld ruhs nnek: - Az n, hlgyem? Ez volt az a pillanat, amit Nat vrt. tadja neki a zsebkendt mondta korbban Szkdi. Abban a pillanatban, s csakis akkor szabadon engedheti az Igt. Ha egyetlen msodperccel elvti, minden odavsz. Ha leksi, elvesztjk a gazfickt. Ha viszont jl csinlja, Parson, akkor mink a bossz, s radsul a Vanirok ldsa is.

170 Szkdi termszetesen tudta, hogy Freyja elvesztst meggyszoljk majd. Ajka mosolyra hzdott, amikor erre gondolt vlemnye szerint rossz zlsre vallott -, de abban is biztos volt, hogy vigaszt fognak tallni abban, hogy bosszjuk utn futhatnak. Prblj csak ezek utn szvetsget ktni velk, gondolta, s felhrrent a gynyrsgtl, mikzben mellette Nat az Igvel eltelve, remegve vrt. Az Ige fesztette az oldalt, s fnyesen vilgtott. Pomps rzs volt: a vre jkedven zubogott, mintha forr plinka folyt volna az ereiben. Tudta, hogy nincs magnl, st taln kicsit meg is bolondult, de kit rdekel, ha ilyen mmort rzs? Ethelberta ekkor lpett ki a fnyre. - Hisz ez a felesgem! kiltott fel meglepetten Nat. Szkdi tkozdott, s elhajtotta a varzsigjt. - Most! ismtelte megint srn tkozdva, mivel Ethel tban volt, s az rdgbe is, kzjk llt, s e szavakat kiablva kapta ki a kendt Freyja kezbl: Tbbet semmit, hlgyem, mg egy rongyot sem!, a Vanirok meg csak bmultk ket, nmelyik mosolygott, mg nem sejtettk, micsoda veszlyben forognak, azutn Szkdi ismt kromkodott, most mg vadabbul, dmonnyelven, mert az Ige a varzslat, melynek a fldhz kellett volna szegeznie Odint a Vanirok figyel tekintete eltt, s kitertenie Freyjt cserbenhagyta. Ahogy Nat is, aki azon az ostoba, buta hangon csak ennyit mondott, hogy Hisz ez a felesgem!, amikor a varzsige kirppent az ujja vgrl, s egy hajszlnyira suhant el Odin mellett, majd a falutl hrommrfldnyire megdermesztett egy madarat az gen, mialatt a lelkszlak udvarn a kvetkez esemnyek zajlottak le egyszerre: A Vanirok kre egy msodperc alatt felbomlott. Heimdall oldalra vetdtt, ujjai vgn gondolatvillmok gtek. Bragi egy vdelmez dalt nekelt Frey kivonta a gondolatkardjt, s berontott a hzba. Freyja vrs fark slyomm vltozott, s gyors szrnycsapsokkal a veszlyen kvlre meneklt, maga mgtt hagyva Ethelberta zld ruhjt. Olyan varzslat-, mozgs-, s sznzrzavar trt ki, hogy egy kis ideig senkinek sem tnt fel, hogy a lelksz felesge holtan fekszik a fldn, vagy hogy a felfordulsban valahogy nyoma veszett Flszem Odinnak. Szkdi odabent Freyhez vgta Ist, s ezzel llt helyben fldhz szgezte, majd Nathez fordult. Meg tudja tenni? krdezte. Meg tudja ket lltani? - Ethel habozott Nat. - Felejtse el mondta Szkdi. tban volt. Megragadta Nat karjt, s knyszertette, hogy rnzzen. Azonnal mondta meg, Nat, hogy meg tudja-e csinlni. Nat egy msodpercig kbultan bmult r. A sajt alakjban mutatkoz istenn flelmetes ltvny, mg az istenek szemnek is, Natet a rosszullt krnykezte tle. Az Ige s az rzsek, amelyeket elvarzslt belle, kdd vltak; visszatrhetnek mg, bizonygatta magnak,d e idre van szksge, hogy jra megragadja, hogy felkszljn - Magiszter suttogta. - Micsoda? frmedt r Szkdi. - Adomny rebegte a lelksz. A hsges szolglatrt. Szkdi tkozdott, majd jabb gondolatvillmot hajtott el az jszakban. Ez a vge, ha leereszkedik a Nphez, gondolta dhsen. Msnak hitte Natet. Gynge s ostoba ember is, kptelen sszeszedni a gondolatait. A Vanirok most mr brmelyik pillanatban rjhetnek, hogy valjban ki rulta el ket, s azonnal iderohannak. Mg egyszer az udvarra hajtotta Ist. Njrd is megdermedt, kezben szorongatta szigonyt. De Szkdi tudta, hogy nem tart sokig. Ha az Ige nem kszteti a Vanirokat mozdulatlansgra s tehetetlensgre, knnyedn legyzik t.

171 Szkdi mg egyszer utoljra megprblkozott a lelksszel, aki spadt volt s izzadt. Taln megrzta a felesge halla, de zavaros tekintett ltva Szkdi ms vlemnyen volt. A feleds kdbe vesz mltban ltott mr hasonl transzllapotot az t imd frfiaknl. Az eksztzis utn pedig az elszrnyedst. Nat Parson szemben ugyanezt az res, st borzalmat fedezte fel, s rgtn tudta, hogy vesztettek. Odin eltnt, s pillanatokon bell nyakukon lesznek a Vanirok. Akkor ht legkzelebb, gondolta a Vadszat istennje. A lelksz vllra tette a kezt. - Hallgasson ide, fick szltotta meg. Nat lassan fel fordtotta a tekintett. Ne nevezzen ficknak suttogta tagoltan. , vgre valami reakci! Helyes, gondolta Szkdi. Ha letben akar maradni, tegye, amit mondok. Akar lni? Nat sztlanul blintott. - Ha tud, jjjn velem, Parson. Hozza a Knyvt. Kvessen. s rohanjon! Azzal fehr farkass vltozott, kisurrant a nyitott hts ajtn, puha talpa hangtalanul dobogott a kemny fldn, majd kdd vlt az jszakban.

172

14

Nem tartott egy percig sem, egyetlen sz volt csupn, s az let, amit Nat addig ismert, megsemmislt. Odalett a lelkszlak, a felesge, a nyja, a knyelme s a vgyai. Szkevnny vlt. A fehr farkas llekszakadva rohant eltte a Vrs L Dombja fel, annak vdelmt keresve. Csps hideg volt a leveg, a lbuk alatt recsegett, csikorgott a deres fld. Hajnalodott, mr daloltak a madarak, s halvnyzld fny szivrgott az ibolyakkbe. Natbe hirtelen belenyilallt, hogy vek ta nem csodlta meg a napkeltt. Most aztn nzheti, ahnyszor csak akarja. A gondolat annyira mellbe vgta, hogy hangosan felnevetett; a hfarkas megtorpant, kivicsortotta a fogt, majd nesztelenl tovbb futott. Nat gyet sem vetett r. Vgre szabad! Szabadon azt teheti, amire mindig is vgyott, szabadon kilheti a tehetsgt, a hatalmt. C, c, tvozz! Nat szemldke rncba szaladt. Kinek a szavai voltak ezek? Megrzta a fejt, hogy kitisztuljanak a gondolatai. Hatalmas nyoms nehezedett r, gondolta. Termszetes, hogy zavarodott, s kicsit sszekuszldtak a gondolatai. Vgtre is elvesztette a felesgt A Rend vizsglbrjnak nincs felesge. Kretlenl bukkantak fel a szavak az elmjben, s most gy emlkezett rjuk, mintha egy lomban hallotta volna ket: valami ilyesmit mondott Ethelbertnak, mieltt kimerlten sszeesett, akkor ez a hang szlt hozz, rajta keresztl Ugyanaz a hang volt, gyszos, mgis tekintlyt parancsol, lgy, akkurtus s csipetnyit bekpzelt, s Nat egyszerre gy rezte, hogy ismers is; gy ksrtette, mint egy rg elfeledett dallam, mely vekkel ksbb vratlanul ti meg a flet. - Ki vagy? suttogta Nat, s kitgult a szeme. Egy dmon? Megszllott vagyok? A gondolataiban hangos shaj hallatszott. Hall, shajtott fel. Vgre meghallott! - Mi vagy? ismtelte Nat lesen. Egy frfi, vlaszolta az. Legalbbis azt hiszem - Mifle frfi? firtatta Nat. Elias Rede, suttogta a hang. A 4421974-es szm vizsglbr. Nat Parson egy darabig fldbe gykerezett lbban llt. A hajnal csaldst hozott. Nem sttt a nap, az gretes reggel felhbe burkoldzott, s Nat Parson hirtelen gy rezte, sztrobban a hlyagja, de azt, hogy a kzeli bokrok kzt knnytsen magn, hirtelen illetlensgnek rezte az agyban fszkel betolakodval szemben. - Maga halott jelentette ki vgl. Meglehet, felelte a vizsglbr, de mg itt vagyok. - Akkor ht menjen el! parancsolt r Nat. Csatlakozzon a Nvtelenhez vagy Hl hordihoz, vagy tegyen brmit, amit akkor szoks, ha az ember meghal Azt hiszi, nem prbltam? krdezte a vizsglbr. Azt hiszi, meg akartam ragadni az agyban? - Nem az n hibm, hogy itt maradt. Nem? krdezte a vizsglbr. Ki llt az utamba, amikor kimondtam az Igt? Ki szvta ki az ert az utols varzslatombl? s ki hasznlta az Igk Knyvt felgyelet s felhatalmazs

173 nlkl, arrl nem is szlva, hogy eltte nem bjtlt, nem meditlt, s azta sem volt a Boldogsg Kzbens vagy akr Fejlett llapotban? -! kiltott fel a lelksz. Ht erre gondol. Hossz csend kvetkezett. - Jt akartam vdekezett. Nem, mondta a vizsglbr. Csak a hatalmat akarta megszerezni. - Akkor mirt nem lltott meg? !, shajtott fel a vizsglbr. jra csend kvetkezett. - Igen? srgette Nat. Vizsglbrknt az letben voltak bizonyos ktelessgeim s korltaim, szablyzatokat kellett betartanom, bjtlnm kellett, fel kellett kszlm, s most Elhallgatott, s Nat rezte a fejben a nevetst. Tnyleg el kell magyarznom, Parson? Maga is megzlelte, tudja milyen rzs - Akkor ht mindez, amit az Ige felhatalmazs nlkli alkalmazsrl mondott, csak azrt volt, hogy alacsonyabb rangnak rezzem magam? Lssa be, maga csak egy lelksz, s - Csak! Majd n megmutatom Nzze, jember - Maga csak ne jemberezzen engem! Azzal kigombolt nadrgjbl a bokorra clzott, s bven, hosszan vizelt, mikzben a 4421974-es szm vizsglbr a fejben kpkdtt s tiltakozott. Kzben Szkdi farkasalakban megrezte a prda illatt, s futsnak eredt a L Szeme fel, s nem trdtt a hta mgtt az ton lezajl drmval. A dombtetn vrakoz fegyveres csapat ltta ket. Kis csapat volt, csupn ngyfs, amit Nat azzal a paranccsal lltott oda, hogy jelentsenek minden, a L Szemnl zajl szokatlan tevkenysget. A csapat nagy megknnyebblsre azonban teljes volt a nyugalom, s csak jfltjban hallottak valami mocorgst, amit taln patknyok okoztak (br valsznbb, hogy koboldok voltak). A frfiak most az egyik elnmult gp kereke alatt szunykltak, mg Adam Scattergood, aki nagy btran a legbiztonsgosabb rszolglatra jelentkezett, trklsben gubbasztott az egyik kvn, fstlt kolbszt falatozott, s az utat figyelte. Azonnal leugrott az rhelyrl, amikor megltta Natet. - Ide, ide, Parson uram! Amint szndkban is llt, kiltsval egy szempillants alatt felbresztette az alvkat. (A nagybtyja egy shillinget grt neki, ha bren marad.) Dorian Scattergood kinyitotta az egyik szemt. Mellette Jed Smith s Audun Briggs is mozgoldni kezdtek. Mire a lelksz a Domb aljba rt, mindhrman olyan kpet vgtak, mintha mr rk ta bren lettek volna. Ekkor pillantottk meg a fehr farkast. Az llat megelzte a lelkszt, s a htuk mgtt kaptatott fel a Dombra, majd mieltt szbe kaphattak volna, rjuk is rontott. Szrke cskos fehr bundj llat volt, stt orra brsonyos, stt pofja felhzdott fehr s hegyes fogairl, amelyek olyan lesek voltak, mint a jgcsapok. A frfiak pnikba estek. A Strond vlgyben ritkn tntek fel farkasok, s Dorian kivtelvel elszr lttak eleven pldnyt ilyen kzelrl. Korbbi tapasztalatai mentettk meg Dorian lett? Hangos kiltssal szttrta a karjt, mire Szkdi elfordult tle; knnyebb prda szagt rezte, s mris Audunra vetette magt, aki a zskjrt nylt (kse hasznavehetetlenl lgott az vrl), s olyan knnyedn harapta ki a torkt, mint ahogy egy fi kicsumz egy almt.

174 A Vadszistennt megviseltk az jszaka esemnyei. Tervei kudarcot vallottak, trsa gyngnek bizonyult, prdja elmeneklt, radsul az, hogy ilyen sok idt kellett llat alakjban tltenie, megsokszorozta farkas-sztneit, melyek arra ksztettk, hogy vadsszon, harapjon, s a vrontsban keressen megknnyebblst. Egybknt hes is volt. Dhdt ervel rzta a zskmnya testt, aki addigra mr biztos halott volt, majd a vrt finoman megszagolgatva hozzltott az evshez. A tbbiek elhlve nztk. Jed Smith, akit lesjtott a megrendls, az ja utn nylt. Dorian vatosan htrlni kezdett a Domb tls oldala fel (ez is hozzjrult ahhoz, hogy megmenekljn), s kzben egy pillanatra sem vette le a szemt a tpllkoz farkasrl. Adam, aki nem szletett hsnek, hevesen okdott. Nat ebben a pillanatban rt el hozzjuk - Mr. Parson figyelmeztette halkan Jed. Nat gyet sem vetett r. Kbultan llt, a fejt kiss leszegte, tekintett a Domb bejratra fggesztette. A farkas evs kzben felnzett, vicsorgott, majd tovbb rgott. A lelksz szinte szre sem vette. Adam Scattergood, akire nem volt jellemz a gazdag kpzelet, csak ennyit gondolt: Halottnak ltszik. Pedig Nat aln sosem volt ennyire eleven. Amikor vratlanul felfedezte az elmjben a 4421964-es szm vizsglbrt, rgtn ms megvilgtsban kezdett ltni mindent. Mgsem rlt meg, ahogy mostanig hitte! A hang valsgos. A gondolataiba befurakod jelenlt nyomn keletkezett rmlete s felhborodsa elmlt, s mostanra rjtt, hogy nincs mitl tartania. A hatalom s az er nla van. Ura a helyzetnek. Ht nem pomps, nem helynval, hogy ilyen hatalommal brjon afelett, aki letben semmibe vette? A farkasa felfalja azt az embert. Gondoltam, nem rt tudnia. Nat Szkdira pillantott. Az llat pofjt, mellt s mells lbait ragyog vrsre festette a vr. Hagyja csak mondta Nat. Ennie kell. Jed Smith, aki mr felemelte az jt, meghallotta, mit mondott, s elszrnyedve meredt r. A fogdban trtntek ta igyekezett elkerlni Szkdit, de a hatalmrl szl trtnetek messze fldre eljutottak, s Jed biztosra vette, hogy ez ugyanaz a dmonasszony, aki a vizsglbrt is meglte, most pedig birtokba vette a lelksz elmjt. - Mr. Parson? nygte ki vgl. A lelksz termszetellenesen csillog tekintete megllapodott rajta. Jed nyelt egy nagyot. Amikor htrafordult, szrevette, hogy Dorian mr elmeneklt, s csak meg Adam maradtak a Dombon. Ruhra lesz szksge jelentette ki a lelksz. A msik vres lett. Jed Smith a fejt rzta, a keze gy reszketett, hogy az j alakja elmosdott a levegben. Ne hagyja, hogy megljn! - knyrgtt. Egy szt sem szlok. rdekes, gondolta Nat Parson. Mindig is lump alaknak tekintette Jedet, aki csak arra j, hogy kalapljon. Most azonban valdi intelligencia jeleit mutatta. Termszetesen nyilvnval volt; Nat nem vrta el nyja legodaadbb tagjaitl sem, hogy belenyugodjanak egy falubeli meggyilkolsba. Tank hjn vilgos, hogy Audunnal egy kbor farkas vgzett. Viszont ha Jed beszl Nat nmi meglepetssel tndtt el azon, milyen knny meglni valakit. Taln Ethel halla kemnytette meg a szvt, taln a vizsglbr eddig szerzett tapasztalatai. Egy hete mg Nat Parson ugyangy nem terezte volna meg egy ember meggyilkolst, mint ahogy nem jutott volna eszbe anyaszlt meztelenl mist tartani sem. Most azonban fontolra vette az lst, s meglepte, amikor rjtt, hogy nem igazn rendti meg a dolog. Nagyon helyes, nyugtzta a vizsglbr. Btorsg kell ahhoz, hogy megtegyk, ami elengedhetetlen.

175 - Akkor ht - szaladt ki Nat szjn, aztn gondolatban folytatta: Akkor ht az effle cselekedet nem bn? Nem ht, hangzott rgvest a vlasz. Az egyetlen bn, ha nem tesszk a ktelessgnket. Egyformn gondolkodunk, lepdtt meg Nat. Taln ezrt olvadt ssze az elmnk, vlekedett a vizsglbr. Nat egy pillanatra a gondolataiba mlyedt. Vajon ezrt trtnt? Ugyanarra a clra trekv egyvs elmk tallkozsa kvetkezett be egy kritikus pillanatban? Jedre mosolygott. Nagyon helyes mondta. De szksgem lesz a ruhjra. Gyorsan, ember! Nem lldoglhatunk itt egsz nap. - Ugye meggri? esdekelt Jed, aki mg mindig gy remegett, hogy alig brta kiktni bakancsa fzjt. Meggri, hogy nem hagyja, hogy megljn? - Meggrem mosolygott tovbb Nat, Jed pedig megnyugodva kezdte kifzni a bakancst. Flig igaz, gondolta Nat, majd kimondta a megfelel varzsigt, Jed Smith pedig eldlt a fldn. Egybknt is mirt csak a Ltk Npe szrakozzon? gondolta aztn, majd enyhn megingott, amikor az Ige utrezgse megrengette a Dombot.

176

HETEDIK KNYV A Pokol

A holtak mindent tudnak, de ftylnek r.


Lokabrenna, 9:0

177

Sok t vezet Hlbe. St azt is llthatnnk, hogy vgs soron minden t Hlbe vezet; a Rend s Kosz kztti srldsmentes tengelyhez, ahol se elbbi, se utbbi nem uralkodik, s ahol semmi s senki sem vltozik. Az Igazi Kosz, akrcsak a Tkletes Rend, jobbra lakatlan. A befolysa alatt ll teremtmnyek dmonok, szrnyek s hasonlk egyszer csatlsok, akik gy frdenek a Kosz fnyben, mint a Fld a Napban, ismerve a tlzott meghittsggel jr veszlyeket. Mg az lom is amelynek megvannak a maga szablyai, jllehet ezek nem felttlenl egyeznek a msutt is mkd trvnyekkel veszedelmesen kzel fekszik a Koszhoz, ezrt senki sem mer sokig ott tartzkodni. Ami pedig a Poklot illeti rltsg mg csak rgondolni is. Loki nvekv nyugtalansggal rgdott ezen a krdsen, mikzben Maddyvel a Hlbe vezet hossz, kitaposott ton baktattak. Az t rthet okokbl nem volt tl grngys, br kevsb koptattk el, mint azt az ember gondoln. A holtak nem hagynak annyi nyomot, mint az lk, de az utat mg gy is mly rkok szabdaltk, s kfalt tkrsimra csiszolta a milliszor millinyi vagy taln tbb letunt utaz. Nem mintha Hl lett volna a vgs ti cljuk. J is lenne, gondolta Loki. De nem, az Alvilgon tl fekdt a Pokol; nem annyira orszg, mint inkbb egy sziget a sok kzl a hatalmas folyn. Azon a folyn, ami a Lenti Vilg s a Tlvilg kztti hatrt jelzi, a Folyk Katlann, az rkkvaln, melynek vize mg a holtakra is hallos. A Suttog szerencsre elnmult, ahogy kzeledtek az Alvilghoz. Loki azrt rezte az izgalmt ahogy a Suttog is megrezte az flelmt s a lankadatlan lelkesedst, amivel hajszolta t a kzdelmes ton. Az t komolyan prbra tette Lokit: varzsereje nem volt ppen teljben, s az a gondolat sem vigasztalta, hogy a Suttog brmikor belenylhat az agyba, s kicsavarhatja, mint egy mosogatrongyot. Igaz, a Suttog ez idig bkn hagyta. Loki gy sejtette, hogy hallgatsa vatossgot jelez, jllehet tjuk elejn az vatossg mg ismeretlen fogalom volt a Suttog szmra. Loki kiolvasott valamit a gondolataibl, vagy legalbbis a Suttog gy hitte. Loki pedig megrezte, hogy br amaz lvezi a felette gyakorolt hatalmt, tart attl, hogy legkzelebb Loki mit pillant meg benne, amit esetleg Maddynek is elrul. gy aztn egyikknek sem mondott semmit, s a folyn val tkelsnl trtnt eset nem ismtldtt meg. Loki feje mgis fjt; olyan rzse tmadt, mintha vihar kzelegne. Amint tkeltek a folyn, meglltak aludni. Hrom ra alvs, egy falat kenyr s egy korty vz utn tovbbindultak. Csak elrenztek, oldalra soha, s csak szksg esetn vltottak szt. Elz dleltt tizenegykor hagytk el a Fenti Vilgot, m ha Maddynek azt mondjk, alig tizenkt ra telt el azta, egy szt sem hitt volna el belle. A lny mgis zoksz nlkl gyalogolt. Loki, aki arra szmtott, hogy mostanra mr visszafordult, nvekv nyugtalansggal figyelte. Lassan elrtek az t utols szakaszhoz. Itt mr nyzsgtek a holtak: minden kblbra szz jutott. Egymshoz prseldtek a bzs trben, s lustn araszoltak lefel, ameddig csak a szem elltott. Igaz, ez nem volt valami nagy tvolsg, hiszen a holtak kds jelenlttl nyomott lett a lg. Bzk ami elviselhetetlenebb volt minden trgya- vagy szemtdomb, vghd vagy csatamez melletti ispotly bznl,

178 amit valaha reztl vagy akr csak elkpzeltl mindent thatott; agyagos ujjakkal markolt a tdejkbe; bemocskolta az telket, az italukat s a levegt, amit bellegeztek. A holtaknak nincsenek rzseik, de az rzkeik tovbbra is mkdnek. Amikor az utazk, mint sr kdben a hajk, thaladtak kzttk, sztnsen kzelebb hzdtak az lk meleghez; halott ujjaikkal a ruhjukat, hajukat hzkodtk, halott szjuk nmn knyrgtt. Frfiak s nk, harcosok s tolvajok, halva szletett csecsemk s vzbe flt tengerszek, vazallusok, hsk, kltk s kirlyok, sk, gyilkosok, orgyilkosok s pestisgygyszert rul kuruzslk, eltnt szerelmesek, rgi istenek, csenevsz iskols fik s hamis szentek. Halottak, akik mr csak eleven testk rnykaknt vagy annl is kevesebbknt lteznek, mgis mindnek megvan a maga egyedi, gyszos szne. Maddy s Loki szinte fuldokoltak a bellk rad tengernyi ktsgbeessben, s mg a Suttog is hallgatott. - Biztos, hogy ezt akarod? fordult Loki Maddyhez, aki mr hzta a lbt a kimerltsgtl. Tulajdonkppen mit akarsz bizonytani? s kinek? Maddy meglepetten nzett r. Rgta nem tette fel magnak ezt a krdst. m a puszta felvets, hogy mg most is van lehetsge mskpp dnteni Kirt teszem ezt? krdezte htmagtl. Az istenekrt? A vilgokrt? Az apmrt? Megprblta felidzni az apja arct: a vrs szakllas, lass szjrs, jindulat Thort, akit csak a meskbl ismert, de olyan jl, mintha valban ltta volna mr. m valahnyszor kimondta magban, hogy az apm, nem a Mennydrgt, de mg csak nem is Jed Smitht ltta maga eltt, hanem flszemt: az okos, szarkasztikus, fondorlatos Flszemt, aki hazudott neki, vagy tn mg rosszabbat is elkvetett ellene s mgis, mindezek ellenre is rettenetesen hinyzott neki, s ha nem lett volna biztos abban, hogy ha belevonja ebbe, azzal irdatlan veszlybe sodorja, akkor. Vajon keres-e? Hinyzom-e neki? s ha tudn, mit teszek, bszke lenne-e rm? - Csak egy mdon derthetjk ki mondta ki hangosan, s elszntan folytatta tjt. Meddig kell mg mennik? Lehetetlen volt megjsolni. Ilyen kzel a Kosz peremhez a Vilgokat sszekt trvnyek mr a felismerhetetlensgig eltorzulnak. A logika gy kvnja, hogy egy ilyen helyre lehetetlen legyen eljutni, m Loki s Maddy a lehetetlenek kztt utazott; olyan vidkeken, ahov a Logika, a Rend els szm szolgja, el sem kerlhetett. Ilyen helyzetekben az a legjobb, ha a varzslshoz hasonlan nem trjk a fejnket azon, amit ppen csinlunk, hanem gy haladunk t a vilgon, mintha lmodnnk, s nem hagyjuk, hogy gtoljanak a lehetsgesrl s a lehetetlenrl alkotott fogalmak. gy ht Naudr segtsgvel vgtak maguknak utat, ezen a teljessggel lehetetlen mdon jutva le az Alvilgba. Reggelre pedig nem mintha tudtk volna, hogy megvirradt, - egy rdes szikln lltak. Tespedt kdk s lomha, stt folyk fold alatti tja terlt el a szemk eltt, kzptt egy hosszks fldnyelvvel, amely rgi zzdsok sznre emlkeztetlils fnyben derengett. Tudtk, hogy egyenesen Hlre tekintenek. Hl hideg, de nem dermeszten fagyos. A fagys ugyanis llapotvltozst jelent. Hl azonban a vltozatlansg birodalma. Hidege a ftetlen tzhelyek, a nma fld, a sr hidege. Loki s Maddy is fztak, de nem elviselhetetlenl, s elfradtak, de nem annyira, hogy lepihenjenek. Mindenekeltt hesek s szomjasak voltak, mert kevske elemzsijuk fogyban volt, s nem mertek Hl bzs vzbl inni. Felvltva vittk a Suttogt Loki ragaszkodott hozz, ami igencsak meglepte Maddyt -, de mg gy is igen lassan haladtak a sivr lthatr fel, ami gy tnt, sosem kerl kzelebb. - Ht mr sosem rnk oda? krdezte Maddy, amikor ismt meglltak pihenni. Loki rnzett, s megvonta a vllt. - Vannak , akik sosem. Msok pedig msoknak annyi idbe telik, amennyibe.

179 - De hiszen ennek semmi rtelme! fakadt ki Maddy. A tvolsg nem attl fgg, hogy kirl van sz. - Itt attl fgg felelte Loki. Kimerlten vnszorogtak tovbb. Az Alvilgban nincs sok szably, de azt a keveset ritkn szegik meg. A hall az lland egyensly helye, ahol nincs mozgs, nincs fejlds, sem vltozs. Az l, mozg, vltoz ember nem arra szletett, hogy Hlbe jjjn. Nhnyan megprbltk ugyan mindig akadnak ilyenek -, de nem sok j szrmazott belle, s a tbbsg tbolyodottan vagy megtrve trt vissza, ha egyltaln visszatrt. Mg az istenek is, ha tehettk, elkerltk az Alvilgot. Kietlen egy vidk, s br sokan prbltak alkut ktni az rvel segtsgrt knyrgtek, vagy egy kivteles llek visszatrst prbltk kieszkzlni -, az egyezkeds mindig knnyekkel, kudarccal, hossz haldoklssal vagy e hrom elegyvel vgzdtt. Hl egyenslynak ugyanis ra van. Holtakat feltmasztani lehetetlen az egyensly megbontsa nlkl, s az Alvilghoz ily kzel ez katasztroflis eredmnnyel jrhat. Hl rrl ezrt az a hr jrja, hogy zsmbes s kelletlen, s hogy senki sem hagyta el elevenen az Alvilgot Frigg any ta, aki Baldr, a Szp szabadulst prblta kieszkzlni a Rgi Korok vgn. Loki tisztban volt ezzel. Mgis j oka volt azt hinni, hogy az Alvilg re az esetben kegyesen kivtelt tesz. A Suttog is gy gondolhatta, ami nagyon is megfelelt Lokinak, mert az lete mlott ezen a felttelezsen. Most azonban megrezte a Suttog trelmetlensgt. Azt mondtad, itt lesz, zsmbelt. Itt is lesz, gondolta Loki, s remlte, hogy tnyleg gy lesz. gy legyen, mert ha hazudtl - Ne aggdj. Eljn mondta fennhangon. Amint megtudja, hogy itt vagyok, eljn. - Kicsoda? nzett r Maddy. - Az Alvilg re felelte Loki. Flig Szletett Hl. A lnyom.

180

Mialatt Maddy s Loki megrkeztek Hl birodalmba, a fld felett a Vanirok sem vesztegettk az idt. A lelkszlakban vghezvitt tmads rbresztette ket Szkdi rulsra. Ethel Parson meggyilkolsa ugyanakkor arra utalt, hogy nem olyan egyszerez az gy, mint amilyennek ltszik. Parson halla vletlen lett volna? Az asszony csupn kvlll volt, aki vletlenl kereszttzbe kerlt? Vagy azrt ldoztk fel, hogy elhitessk velk: a Npnek nem llt szndkban az ruls? - Mg szp, hogy ruls volt, efell semmi ktsg erskdtt Frey. Trgyals gretvel csaltak ki minket, aztn megprbltk rnk szabadtani az Igt. Mi ms okbl tettk volna? - De mi a helyzet Odinnal? krdezte Bragi, akit lthatan megrendtettek az esemnyek, s most a port fslte ki a hajbl. Beszlni akart velnk. Megosztotta velnk a kenyert bkt akart ktni a Vanirokkal - Jaj, ne lgy mr olyan naiv! frmedt r Frey. Nem rhatta ki magra, hogy Vigyzat, ez csapda, nem? Azt tancsolom, ne vesztegessk az idt, hanem eredjnk rgtn a nyomba. Brjuk szra. Frey eltndtt. - Mrgezett zsebkend. Nem jellemz Odinra. - s Szkdira? krdezte Bragi. Ha rtani akart volna neknk, megtehette volna az Alvk Csarnokban, amikor mg tehetetlenek voltunk! Mirt most fordult volna ellennk? - Taln vrt valamire vetette fel Frey. - Nem hiszem, hogy rosszat akar neknk hajtogatta makacsul Njrd. Tengerkk szeme fenyegeten csillogott. Csakugyan? Heimdall dhbe gurult. Te ostoba, vn bolond, ht mit kell mg elkvetnie, hogy elhidd vgre? A torkodat szorongathatn, s te mg akkor is azt hinnd, hogy ez a szeretet jele. - Nevetsges! - Te vagy nevetsges! Azt hiszed, hogy azrt, mert egykor egytt voltatok - A hzassgomat hagyd ki ebbl! - A hzassgodnak vge lett, mieltt elkezddtt volna Idun a Vanirok kztt ismt kirobban vitval mit sem trdve odastlt az egyetlen ldozathoz. Ethel Parson az udvaron fekdt, hlingben, arccal lefel. A zsebkendt alkot varzsigk mr kezdtek felolddni a hajnal els sugaraiban. A n haja kibomlott, az egyik orcjn srfolt ktelenkedett. Kicsinek tnt; gy hevert ott, mint akit egyszeren csak flrehajtottak. Lnyegtelen mellkszl az esemnyek fsodrhoz kpest. Idun letrdelt mell, s rszint sznakozva, rszint megtdve merengett el a Np rejtlyes rugalmassgn. Milyen trkenyek, gondolta, milyen rvid az letk s milyen mlysges nyomorsgot kell elviselnik! Mgis a csaps, amitl egy istenn elpusztult volna, a Np lnyban nem oltotta ki az letet. Haldoklott, de mg pislkolt benne egy szikra, s amikor a Gygyt megrintette az arct, alig szreveheten megrebbent a szemhja. Tvolabb a Vanirok mg mindig vitatkoztak. A veszekeds nem rdekelte Idunt. Sokan a kelletnl tbb idt fecsrelnek elgedetlenkedsre, radsul jelentktelen dolgok miatt. Pedig egyedl a hall az, ami nem jelentktelen. Idun megpillantotta a Hallmisztriumt Ethel elhomlyosul tekintetben, s elgondolkodott azon, hagyja-e jnni azt, aminek jnnie kell. Az asszony szomor s nyugtalan volt, s lthatan fjdalmai voltak. hamarosan bkre lel. Mgis lnye minden porcikjval harcolt a hall ellen; Idun ezt bizton rezte.

181 Mindig is passzv volt: engedelmes felesg, ktelessgtud lny, egsz letben szerny s nfelldoz. Egy ilyen asszony, amikor a Hallra kszl, csendesen adja meg magt, nem kzd. De Owen Goodchild lnyban aclos er lakozott. lni akart, ezrt Idun az vn lg zacskba nylt, s elvett egy aprcska szrtott gymlcsdarabot. Nem volt nagyobb a kisujja krmnl, de az istenek eledele volt. A gymlcsdarabkt Ethelberta nyelve al tette, s vrt. Eltelt egy perc. Taln mr ks, gondolta Idun. Mg az ifjsg almja sem mentheti meg, ha a szellemt mr befogadtk Hl birodalmba. Mlysges gyngdsggel fordtotta Ethelbertt az oldalra, s kisimtotta az arcbl puha, barna hajt, hogy felfedje az arct. Nem volt szp az arca, ez igaz, de a Hall mltsggal ruhzta fel; nyugalma csaknem kirlyni volt. - Bocsss meg suttogta Idun. Megprbltalak megmenteni. Ebben a pillanatban a halott asszony szemhja felpattant, s szemszne szies barnrl tksrgra vltozott. Ethel felugrott, a haja vadul repkedett, arca kipirult, s messze cseng hangon kiltotta oda Freyjnak: - s most visszaveszem a ruhmat, asszonyom!

182

Odin abban a pillanatban elinalt, amikor a Vanirokkal tartott tancskozs kezdett rossz irnyt venni. A Vrs L Dombja volt a legkzelebbi menedkhely. Adamot meg az alv fegyvereseket megkerlve, a Vadszistennt s a lelkszt tizent perccel megelzve mr be is surrant, m siettben elfelejtette ellenrizni az svnyt, s belefutott Szkdi egyik csapdjba. Mskor egszen biztosan szrevette volna: az alagt szjban egy vkony szlat fesztettek ki, amely rtekeredett arra, aki megprblt ttrni. Odin nem ltta meg, s a kezdetleges, de Hagall-lal megerstett kelepce az arcba vgdott. Odin eljult. Amikor pr msodperc mlva visszanyerte az eszmlett, sttsgben tallta magt. Elhajtotta Slt, hogy vilgossgot teremtsen maga krl, de az ujjn nem vilgtott semmi, s az alagt szikls fala sem foszforeszklt. Nem a varzser hinya, llaptotta meg magban, hiszen nem fogyott mg ki belle. Csupn akkor ismerte be vonakodva az igazsgot, amikor Bjarknnal prblkozott. Szkdi csapdjban tbb rejlett egyszer sebeslst vagy hallt okoz szerkezetnl. Odin megvakult. Gyorsan szmba vette a lehetsgeit. Semmi esetre sem maradhat itt. Nem ismerte ugyan a lelkszlakban foly kzdelem kimenetelt, de sejtette, hogy a Vadszistenn a nyomba eredt. Felttelezte, hogy Loki elmeneklt. Maddy, aki segthetett volna, elment. A Suttognak nyoma veszett. Az pedig, hogy a Vanirokkal kapcsolatba lpjen, szba sem jhet,legalbbis addig nem, amg vissza nem nyeri a ltst. Ha egyltaln visszanyeri. Egyelre nem tehet mst, meneklnie kell. Szkdi farkas alakjban knnyen a nyomra akadhat. Odinnak az volt az els dolga, hogy a nyomrl letrtse. Az inge mg vres volt Jed Smith nyiltl, ezrt vatosan kibjt belle, s eltapogatdzott az alagtban egy keskeny telgazsig; az inget hzta maga utn. Megtett egy kis tvolsgot a bal kz felli jratban, s az inget egy k al rejtette. Visszament az elgazsig, s a jobb kz felli jratban tett harminc lpst, azutn Hagall rnjt olyan ervel hajtotta a mennyezetre, hogy az flig beomlott, majd amilyen gyorsan csak tudott, futni kezdett a folyosn. Mivel nem ltott, Odin megbotlott s elesett, br szerencsre mr tvol a beszakad mennyezettl. Csak remlni tudta, hogy a kvek eltorlaszoljk az alagutat. A levegben kesernys por szllingzott. Ha a csel bevlik, hamis nyomra tereli, de legalbbis lelasstja a Vadszistennt, mialatt menedkre lel a Domb alatt. Szkdi utolrte volna, ha nem olyan hes, hogy meglljon s egyen. gy azonban rtkes idt vesztett, s mire belpett a Dombba, a nyom mr elmosdott, s a zskmny elillant. Odint nagy lelemnyessggel ldotta meg a termszet. Vak volt, de nem tehetetlen, s mikzben a Strond fel meneklt, kezdte jra felfedezni vszzadok ta nem hasznlt kpessgeit. Az alagtban semmi nem akadlyozta a mozgst; azt a nhny lehullott kvet, amit a fldn tallt, knnyen flrergta. A botjval tapogatta ki a falat, elbb az egyik, majd a msik oldalon, vgl pedig maga eltt, hogy kidertse, van-e valami, amiben megbotolhat, vagy ami elllja az tjt. Rjtt, hogy meg tudja llaptani, hol gazik el a jrat. A leveg mozgsbl, hmrskletbl, nyirkossgbl, frissessgbl vagy ppen llottsgbl kisttte, melyik irnyba forduljon; melyik folyos vezet felfel, melyik lefel, melyikhalad t vzen, s melyik zskutca.

183 Hasonlkppen a segtsgre volt, hogy az ujjaival kitapogatta a sziklafalat. A nyirkos, porzus k j szellzsre utalt; a sima, fnyesre csiszolt fellet sokat hasznlt utat jelzett. A fldet bort por mintzata, a kdarabok elhelyezkedse, vagy a hang, amit a megkocogtatott fal adott, olyasmiket rultak el neki, amit csupn a ltsra hagyatkoz sosem vett volna szre. A jratokban legalbb nem volt annyira kiszolgltatott. s megmaradt az igazltsa. Az p szemt rt tmads nem tett krt Odin bels ltsban; Bjarkn segtsgvel mg ltta a szneket, a varzslat nyomait s azt a tompa ragyogst, ami az let jelenltre utalt. A Suttog nyomra is gy akadt, egybknt mer vletlensgbl. Krlbell akkor rte el a Vrs L Dombja kzept, amikor Maddy s Loki tkeltek a Strondon, de ott nem tallta friss nyomukat. m amikor az egyik lefel vezet alagtbl kirt a kzps szakadkhoz, igazltsa sebesen fakul derengst mutatott neki, s elszr rezte meg a Suttog illatt. Odin rgtn szrevette, hogy valaki megprblta eltrlni a nyomot. De a sznjel tl ers volt, s idrl idre ttkztt a varzslaton. Egyszer az ismers ibolyaszn halvny jelvel keveredett, mskor egy ragyog tredk vegylt bele, ami csakis Maddy nyoma lehetett. Odin megllaptotta, hogy gyorsan haladnak. s afell sem volt ktsge, hogy egyenesen az Alvilgba tartanak. De mirt kockztatnk az odajutst? Hlnek semmi oka, hogy szvesen fogadja Lokit; mi tbb, valsznleg megli, amint megpillantja. Esetleg tadja a Pokolnak, ahol Szurt, a Pusztt mg mindig fogsgban tartja az AEsireket, s nyilvn rdekeln, egyikfoglynak mi mdon sikerlt elmeneklnie. Hacsak nincs valami a birtokban, amivel egyezkedhet, gondolta Odin. Taln egy fegyver? Egy varzsige? Komoran elmosolyodott a sttben. Ht persze. Nem az egyetlen, aki a Suttogra vgyik. Hl bizonyra nem sok hasznt veszi egy ilyen varzsszernek, de Hl vilgn tl, ahol rk az egyensly; az Alvilgban vagy akr azon is tl Egy pillanatra megtorpant. Lehet, hogy Lokinak pp ez a clja? , tette fel magnak a krdst. A Suttogt taln alkudozsra akarja felhasznlni, de nem az AEsirekkel vagy a VAnirokkal, mg csak nem is a Renddel, hanem a Kosz Uraival? Odin beleszdlt a gondolatba. A Suttog hatalma a Koszval karltve felborthatja a Vilgok egyenslyt, jrarhatja a valsgot Vagyis egsz egyszeren a vilg elveszejtst jelentheti. Nem egy jabb Ragnarkt, de minden fennll vgs pusztulst, a Rend s a Kosz trvnyeinek kiirtst, az egyensly visszafordthatatlan felbortst. Csak nem akar Loki ilyesmire vetemedni? Ha pedig nem, akkor pontosan mit akar ezzel nyerni? Mg ha a rosszakarat tvol ll is tle, vajon felfogja-e, hogy mekkora kockzatot vllal; hogy nemcsak a sajt lett veszlyezteti, de magt a ltezst is?

184

Idkzben megindult a hajsza a Flszem utn. Pontosan hrom vadsz eredt a nyomba: egy asszony, aki Fria, istenn s farkas is volt egy szemlyben, egy frfi, akinek a testben ketten lakoztak, s Adam Scattergood, aki kezdte azt gondolni, hogy mg a farkasasszony karmai kztt meghalni is jobb lenne, mint elviselni e vg nlkli folyosk borzalmt, a hangokrl s a szagokrl nem is beszlve. Szkdi azonnal vgezni akart vele. Amikor visszanyerte eredeti alakjt, jgkk tekintete megllapodott Adamen, s farkasmosolyra hzta mg vrtl maszatos szjt. m Natnek ms tervei voltak vele. s Adam most itt volt, sokmrfldnyire a dmoni domb mlyn, s a lelksz Knyvt meg zskjt cipelte. A flelem megszeldtette, s br a zsk nehz volt, szavt sem lehetett hallani. Olyan szokatlanul csendes volt, hogy Nat gy rezte, akr meg is lehetne feledkezni rla. Nha hossz idszakokra tnyleg el is felejtette, hogy Adam is vele tart, ahogy a fehr farkast kvette a Lenti Vilg gyomrba. tkzben egyszer meglltak elemzsirt. Amg Nat pihent, Adam annyi enni- s innivalt csomagolt be, amennyit csak elbrt. Kenyeret, sajtot, szrtott hst csomagolt; ez utbbibl sokat, abban a ki nem mondott remnyben, hogy a farkasasszony szvesebben fogyasztja majd a friss fihsnl. A maga rszrl Adam nem volt hes. Nat keveset evett, a pihen alatt is a J Knyvet tanulmnyozta, s mintha nmagval vitatkozott volna, amit Adam igen nyugtalantnak tallt. Azutn elindultak; Szkdi immr termszetes alakjban, Jed Smith levetett ruhiban haladt ell, s a nehezen kivehet nyomokat tkozta. Ksbb aludtak egy-kt rt, s amikor Adam felriadt egy rmiszt lombl, mr meg sem lepdtt, hogy a valsg mg az lmnl is sokkal, de sokkal borzasztbb. Vagy ezer t vezetett ki a Domb all. Mg Szkdi farkasokra jellemzen kitn szaglsval is nehezen tallta a nyomot. A Vadszistenn mgis rlelt: a sajt rvnykkel prhuzamosan futott egy kis oldaljratban, amelyhez eddig mg nem frtek hozz. De kzel voltak, st egyszer mg hallottk is, ahogy prdjuk csendesen az utat kocogtatja mellettk. Szkdi vontott a csaldottsgtl, hogy ilyen kzel vannak, s csupn egy sziklafal vlasztja el ket a zskmnytl. Azonban a farkasalak nagyon kifrasztotta Szkdit, ha tl sokig jrt benne, ezrt idrl idre knytelen volt emberi alakot lteni; ilyenkor mindig mohn falt. Adam az emberalakot mg flelmetesebbnek tallta, mint a farkast. A farkasnl legalbb tudta, mire szmthat. s amikor Szkdi farkas volt, nem kellett tartaniuk igzetektl, varzsigktl, hirtelen robbansoktl, gondolatvillmoktl vagy msfle mgitl. Adam mindig is idegenkedett a varzslattl, m mostanra mr valsggal gyllte a mgit. Jobb, ha bele sem gondol. Inkbb azt hajtogatta magban, hogy az egsz csupn egy rossz lom, amibl nemsokra felbred. Ennek legalbb volt rtelme. Adam sosem lmodott, gy termszetesnek tnt, hogy ez a kivtelesen hossz s nyugtalant lom felbortotta a lelki egyenslyt. De csak egy lom, nem tbb, gondolta, s minl tbbet bizonygatta ezt magnak, annl kevesebbet trdtt sajg htval, a mellette fut farkasasszonnyal, vagy a sttsgbl elsejl, lerhatatlan borzalmakkal. Mire a folyhoz rtek, Adam Scattergood dntsre jutott. Nem szmt, hogy kt ember a szeme lttra halt meg; hogy tvol otthontl, farkasok trsasgban jr; hogy a cip feltrte a lbt s kpor szllt a tdejre; mg az sem szmt, hogy a lelksz megbolondult. Lnyeg az, hogy lmodik. s nem kell ms tennie, mint felbredni.

185 Idkzben a Vanirok nem haladtak olyan gyorsan a vadszok nyomn, mint ahogy szerettk volna. Nem mintha a nyomot nehz lett volna kvetni Szkdi nem prblta meg leplezni a szneit -, de eddigre olyannyira elmrgesedett a hatok vitja, hogy alig akadt valami, amiben egyetrtettek volna. Heimdall s Frey azonnal alakot akartak vltani, s llatknt akartk kvetni a Vadszistennt. Igen m, de Njrd sem akart lemaradni, s kedvenc alakjt, a tengeri sast nem vlaszthatta a fld alatt. Freyja egyltaln nem volt hajland alakot vltoztatni, s azzal rvelt, hogy senki sem vinn a ruhjt, hogy felltzhessen, amikor ismt visszavltozik. Ami Idunt illeti, ten sem tudtk megrtetni vele, milyen srget a hajsza; a Gygyt megmegllt, hogy megcsodljon egy szp kvet, egy, a kzetben fut rctelrt, vagy a fekete liliomokat, amik ott nttek, ahol vz szivrgott t a falon. Frey azt tancsolta, hogy vltoztassk t Idunt, ahogy egyszer Loki is mogyorv varzsolta, hogy kimenektse a drrisok karmai kzl. Errl viszont Bragi hallani sem akart. Vgl gyalogszerrel mentek tovbb, s jval lassabban haladtak, mint ahogy az kvnatos lett volna. Hossz, veszekedsekkel tarktott utazs volt ez a hatok szmra. Heimdall makacsul erskdtt, hogy Odin nem rulhatta el ket; Freyja a porra panaszkodott; Bragi vidm dalokat nekelt, amivel a tbbiek idegeire ment; Njrd folyvst trelmetlenkedett; Frey mindent gyansnak tallt, Idun pedig annyira elvesztette minden veszlyrzett, hogy llandan szemmel kellett tartani, nehogy elkboroljon. De mg gy is csupn egy rval a Vadszistenn utn keltek t a Strondon, mivel Szkdinak is volt pp elg baja Nat Parson s Adam Scattergood, hogy pontosak legynk , s ez jelentsen lasstotta a farkasasszonyt. Ekzben a Strond tls partjn valaki ms is kvette a nyomot. Knny dolga v olt, mert tudta, mit keressen? A Kapitny termszetesen elfedte a szneit, de minden sarkon, ahol befordult, hagyott egy kis varzsigt az alagt falba mlyesztve vagy az svny kvei al rejtve, hogy jelezze, merre tart. Cukornak persze nem voltak ktsgei, hogy mi az ti cl, s csak a Kapitny lehetett olyan rlt vagy olyan elvetemlt, hogy azt higgye: van visszatrs egy ilyen helyrl. De ht volt a Kapitny, s Cukor rgen megtanulta, hogyne krdjelezze meg a parancsait. A Kapitny az lelemraktrban rte utol, ahol a kobold ppen nekiltott egy szops malacnak, amit srrel akart leblteni. Cukor eleinte meg sem ismerte a Bolond Nan szoknyjt visel , piszkos, ztt s a vgletekig kimerlt Lokit. m az hamar felfedte kiltt: fenyegetsekkel s rnkkal engedelmessgre ktelezte a koboldot, s sietsen, halkan mintha attl flt volna, hogy meghalljk utastsokat adott. - Mirt n? krdezte Cukor ktsgbeesetten. - Mert kznl vagy felelte Loki. s mert nincs ms vlasztsom. Cukor azt kvnta, brcsak ne lett volna kznl. m Loki utastsai egyrtelmek voltak. gy aztn a kobold kvette a nyomt, s menet kzben felkapkodta az elhasznlt varzsigket, olykor pedig ellenrizte a nyakban lg ersznyt, amit a Kapitny azzal a paranccsal adott t, hogy szksg esetn ne legyen rest hasznlni. Egy biztos, Loki bajban volt. Cukornak varzslatra sem volt szksge, hogy ezt kitallja. Nagy bajban volt, s mg nagyobba mszott bele, de mg lt br hogy meddig, arra nzvst Cukor nem mert volna tallgatsokba bocstkozni. Flrnknt ellenrizte az ersznyt. A benne lev k egyszer kavicsnak ltszott , de Cukor ltta rajta a rnkat st, az AEsirekt, Bjarknt s Kaent, a Kapitny sajt jelt -, amelyek csinos kis pecstet formltak. A pecst flreismerhetetlenl Loki keze nyomt viselte. A rnak megmutatja, mit kell tenned mondta a Kapitny, mikzben ruhkat s lelmet gymszlt egy zskba. Maradj szorosan a nyomomban, de vigyzz, meg ne lssanak! Maradjon a nyomban de hov is tartanak? Cukor nem merte megkrdezni. Tulajdonkppen nem is volt r szksg: a Kapitny arckifejezse tbbet rult el, mint amennyit tudni akart.

186 Loki termszetesen Hlbe tartott, arra a helyre, amelyrl Cukor mg a meskben sem szeretett hallani. s vitte magval Maddyt is. - Ha a k vrs sznre vlt magyarzta a Kapitny -, tudni fogod, hogy hallos veszlyben forgok. Ha pedig feketre Loki sebhelyes ajka rideg mosolyra hzdott -, akkor mr menthetetlen vagyok. Cukor szinte azt kvnta, brcsak feketre vltana a k. gy rezte, mintha mr napok ta kvetn a nyomot; hes, szomjas s fradt volt, s lpsrl lpsre ntt az aggodalma. A mlyebben fekv jratokban akkora patknyok s svbbogarak tanyztak, mint maga. Jeges vz s rejtett aknk, gejzrek, knes mlyedsek s mszkves posvnyok neheztettk az elrejutst. De Cukor rendletlenl haladt a Kapitny nyomban, jllehet mr maga sem tudta, hogy a flelem, a hsg vagy pusztn vgzetes kvncsisga ksztette arra, hogy egyik lbt a msik el tegye. A k mr egy rja vrsben jtszott. s a szne egyre csak mlylt.

187

Hl, a Flig Szletett egy nma teremben lt, melyet szmtalan msik nma terem vett krl. Mg mindig azon tanakodott, mit tegyen. Semmi sem trtnt az Alvilgban anlkl, hogyne szerzett volna rla tudomst, s nem telt sok idbe, hogy rjjjn: kt betolakod jr a birodalmban. Az esetek tbbsgben figyelmen kvl hagyta volna ket. A Hall terlete vgtelen, s a legtbb illetktelen behatol vagy visszafordult, vagy lassan elenyszett a pusztasgban. Akr gy, akr gy, Hlt nem rdekelte: vszzadok ta nem engedett a szne el senki lt. Ha egyegy ltogat idnknt mgis a szeme el kerlt, vgl mindig egymaga trt vissza. Hl nem volt nagyvonal; nem engedte t magt heves rzelmeknek. m most, hogy meleg vr kzeledst rezte, mr-mr meglepetsre emlkeztet rzs lett rr rajta. Termszetesen megvrakoztatta ket. pp csak annyira, hogy megleckztesse ket egy kicsit, s megtanuljk, mit jelent a trelem Hlben. Az idnek nincs jelentsge a holtak szmra. s Hlben egyetlen nap is heteknek tnik az lk szmra. gy aztn Loki s Maddy kortynyi vzben, elcsent alvsban s falat kenyrben mrtk az idt; a kenyr olyan kemny volt, mintha kvet ettek volna. Amikor elfogyott a kevske lelem, az idt a vget nem r homokban tett hossz, kacskarings lptekben mrtk tovbb, s abban, ahnyszor elestek s fellltak tkzben. Ezalatt egyre azon tndtek, vajon eljn-e vgl a Hl, ahogy remltk. Hl most kinyitotta az egyik szemt, s lehunyta a msikat. Az eleven szeme lnkzld volt nagyon is hasonl az apjhoz -, de a kifejezs hinya olyan hidegg tette, hogy mg az arca l felt is halottnak mutatta. A halott szem tvolabb ltott, br vak volt, a pillantsa pedig olyan, akr egy kong kopony. Hlben kt asszony teste olvadt ssze: az egyik orcja sima volt s spadt, a msik himlhelyes s szrke. Az egyik vllra fekete varkocs hullott, a msikra elsrgult fonat. Az egyik keze forms volt, a msik karomszer. Naudr rnjt viselte a torkn; ugyanez a rna keskedett a kezben tartott varzsigektlen. Egyik lbt sorvads sjtotta, emiatt ersen bicegett. Nem mintha Hlnek szoksa lett volna stlni. Az vszzadokat fllomban tlttte, csupn halott szemvel figyelve a holtakat, akik jjel s nappal, msodpercenknt ezrvel tdultak a birodalmba. Ezrek s ezrek kztt kevs olyan akadt, aki felkeltette az rdekldst. A holtak mindent tudnak, de ftylnek r, ahogy a monds tartja, s egy jelvnyeit visel halott herceg nem kevsb halott, mint egy halott utcasepr, csatornatisztt vagy ev-, ivkanl-kszt. A holtak kztt nincs nagy klnbsg, s Hl rgen megtanulta, hogyan vegye ket egyformn semmibe. De most valami mst ltott: kt betolakodt a birodalma szvben. l szeme a sksg tvolban olyannak ltta a sznjelket, mint kt sznes fstoszlopot. Mr nmagban ez is elg volt, hogy felkeltse a kvncsisgt, de az ibolya sznjel radsul nagyon is ismersnek tnt. s volt a kt betolakodnl valami, ami gy zavarta a ltst, mint az vegdarabon megcsillan napfny Napfny? vegdarab? Hl igenis emlkezett a nap fnyre. Emlkezett arra, hogyan fosztottk meg tle; hogyan kldtk erre a helyre, ahol semmi sem vltozik, nem l s nem nvekszik; ahol nappal s jszaka egybeolvadnak a holtak rks lettelen fnyben. De kik ezek? Termszetesen AEsirek. Az AEsirek, a Tzesek, az Istenlnyek, az istenek. Kirlynhz mlt kirlysgot grtek neki, s ezt ezt! kapta.

188 Mindez sok vszzada trtnt. Azt hitte, az AEsirek mr rg eltntek. m ha meleg vr ltsa nem csalta meg, legalbb kett maradt bellk. Hlt lelkesltsgre hasonlt rzs kertette hatalmba. Felllt, s l kezben a varzsigkbl font ktelet tartva, egyetlen szval kelt t a vgtelen pusztasgon. Maddy vette szre elsknt. Nyugtalan lombl bredt a sziklk mgtti vdett kuckban; valami ismeretlen dolog fagyos jelenltt rezte. Kinyitotta a szemt, s egy asszony arclt pillantotta meg: szles jromcsont, zld szem n volt, akinek a haja gy fnylett, mint egy holl tolla. Csak egy szempillantsnyi idt kapott, hogy felfogja a szpsgt, mert az asszony megfordult, s az illzi odalett. Hl figyelmt nem kerlte el Maddy arckifejezse, s tszz v ta elszr mosolyodott el. - gy van, kislny szlalt meg lgyan. A Hallnak kt arca van. Az egyik kltket s szerelmeseket ihlet meg, s rte vesztik el a fejket a harcosok De ott a msik. A sr. Kukacok. Rothads. Gnyosan pukedlizett, s aszott lbn kzelebb bukdcsolt. - Isten hozott Hlben, kislny. Loki is teljesen ber volt, s rgtn megrezte Hl kutakod tekintett. Gyorsan Maddy kabtjba csavarta a Suttogt. Elbb rnkkal zrta le, aztn egy kiugr, mlladoz szikla al rejtette a kvet. Majd ellpett bvhelyrl. A mosolya flig gnyos, flig elbvl volt. - El is felejtettem, micsoda szemtdomb ez a hely. Hl vgtelen lasssggal fordult meg. - Loki! Remltem, hogy te vagy az. Olyan pillantst vetett r, amitl Maddynek libabrs lett a karja. Gondolom, j okod volt idejnni. - De mennyire felelte Loki. - fontos gyben jhettl folytatta Hl. Nem veszlytelen vdtelenl belpni a birodalmamba, mg neked sem az. Rla nem is szlva.. Hl Maddyre hunyorgott. Egyknt ki ez? AEsir-vrt rzek benne. - Nem ismered. Rokon. - Tnyleg? Hl valami ismerset vlt felfedezni a lnyban. Taln a szeme? Hatalmas emlkezetben keresglt, de minthogy mr olyan sokan lveztk a vendgszeretett, a tengernyi emlk kztt sehogy sem tallta, amit keresett. Vgl Maddyre mosolygott. - Biztos hes vagy, kedvesem. l kezvel intett, s a kvetkez pillanatban megjelent egy asztal, ami olyan szles volt, mint a Strond. Az asztal csillogott-villogott, hegyekben llt rajta az ezst, a szikrzkristly, a finom porceln, a damasztszalvta, a gymlcs, literszm a mzsr s a bor; a psttomok teteje akkora volt, mint a malomkerk, az risi levesestlak mesebeli hintkra emlkeztettek, a tlakon magasra tornyoztk a drrel lepett szlt, a slt malacok szjban alma dszelgett, mzes fge, friss, gynge sajt, felvgott grntalma, szibarack, szilva knlta magt, fszeres olajban eltett olajbogy, slt lazac, amelynek teste vben meghajlott, s a farka a szjba rt, tlttt rk, heringtekercs, des almabor, dundi manduls tekercs, fahjas stemny, felhhz hasonl muffin, s vagy ezerfle, mess kenyr: puha, fehr, mkkal megszrt, fonott, vagy ppen kerek cipk, szgletes veknik, fekete, sr tsztj vagy gymlccsel egybestttek. Maddy csak bmult. Taln az juthatott az eszbe, mikor evett utoljra, mikor rzett utoljra hsget, mikor kordult utoljra egy igazit a gyomra ebben a halott vilgban. Kezt kinyjtotta a megrakott asztal fel, szjban sszefutott a nyl, s alig vrta, hogy megzlelhesse - Hozz ne nylj! szlt r Loki. - Mirt ne? krdezte Maddy, s felvett egy szilvt. - Az Alvilgban nem ehetsz. Egy falatot, egy kortyot, mg egy magos sem vehetsz magadhoz. Mr persze csak abban az esetben, ha mg valaha el akarod hagyni ezt a fldet. Hl faarccal fordult fel. Eddig mg egyetlen vendgem sem panaszkodott.

189 Loki felkacagott. Apai oldalrl rklte a humorrzkt mondta Maddynek. s most gyere, menjnk. Errefel van a csarnokod, nem? Hl szja flmosolyra hzdott. Ahogy mondod azzal egy intssel eltntette a lakomt. A kvetkez pillanatban mr ott is termett a helyn egy csontfehr palota, amely a sivatagbl ntt ki, tornyokkal s fiktornyokkal, vzkpkkel s minaretekkel, fgg tmpillrekkel, Bourbon-liliomokkal s a gtikus s neogtikus ptszet megannyi jegyvel; a homlokzaton vgestelen-vgig pspkk, papok, vizsglbrk, bborosok, smnok, misztikusok, prftk, vajkos emberek, jvendmondk, magiszterek, megvltk, flistenek s ppk sorakoztak a falba vjt flkkben. - Nem rossz vetette oda Loki. Hl elindult, nyomban a msik kettvel. Maddy mg sosem ltott ehhez hasonl palott, mg lmaiban sem. Termszetesen tisztban volt vele, hogy semmi sem valdi, mr amennyiben a valdi sznak brmifle rtelme is van az lom partjaihoz ily kzel. De lenygz ptmny volt: hs alabstrombl csiszolt hossz, fehr folyosk, elefntcsontszn draprik, csipks boltozatok, csaknem ttetszre fakult falisznyegek, s finom vegbl kszlt reczett oszlopok. Kbl rakott nma termeken mentek t, s tkrs szobkon, amelyek oly fakk voltak, mint a jg; szobkat lttak, amelyekben halott kirlylnyok tncoltak egyedl; kriptkon s elhagyatott folyoskon keltek t, ahol a padl puha volt a portl. - A lnyod? suttogta tkzben Maddy. Loki blintott, s kznysnek tnt, br Maddy sejtette, hogy csak megjtssza magt. Veszlyes jtkba fogott, gondolta Maddy: apa s lnya lthatan nem rajongtak egymsrt. Nem voltam valami j apa ismerte be Loki. De az anyja sem sokat trdtt vele. rlt volt, de vonz, mint minden dmon. Mgsem kellett volna gyermeket nemzennk. Tl sok a Kosz mindkettnkben. Hl mg egsz normlisan nz ki a csald tbbi tagjhoz kpest. Ugye, Hl? Hl nem vlaszolt, de az eleven vlla megfeszlt a haragtl. Maddy szorongva arra gondolt, vajon blcs dolog-e Lokitl Hlt a sajt birodalmban srtegetni, de Hl reakcija lthatan hidegen hagyta az rmnyost. - Tudod, Loki, prbltam kifrkszni az indtkaidat torpant meg hirtelen Hl. Ez az n birodalmam, a holtak fldje. Idelent mindenhat vagyok, s ami ide kerl, az enym. Te mgis fegyvertelenl, vdtelenl trtl be hozzm. gy ltom, meg vagy gyzdve rla, hogy letben hagylak. Loki dersen pillantott r. Mibl gondolod, hogy vdtelen vagyok? - Ne beszlj mell, rmnyos vonta fel a szemldkt Hl. Egyedl vagy. - Mint a kisujjam helyeselt ders nyugalommal Loki. - Pontosan mit kvnsz? - Egy rt mosolyodott el Loki. - Egy rt? ismtelte meg Hl krd hangsllyal. - Az Alvilgban. Hl felvonta a msik szemldkt is. Az Alvilgban? krdezte. gy rted, az lomban? Loki a fejt rzta. n az Alvilgot rtettem helyesbtett. Pontosabban szlva a Fekete Erdt. - Mindig is tudtam, hogy bolond vagy jegyezte meg Hl. Elszktl onnt, nem? s most vissza akarsz kerlni? - s ami ennl is fontosabb, biztos akarok lenni abban, hogy ismt kijutok tette hozz Loki. Hl szemldke ismt leereszkedett. Ht ez igazn mulatsgos mondta fapofval. Szinte kedvem lenne mg tszz vet vrni a csattanra.

190 Loki trelmetlenl ingatta a fejt. Ugyan mr, Hl! Tudom, hogy kpes vagy r. Ha valaki ennyi ven t ilyen kzel tartzkodik a Fekete Erdhz, biztosan szerez nmi, hogy is mondjam rltst a rendszer mkdsre. Hl halvnyan elmosolyodott. Meglehet ismerte el. De veszedelmes jtkba fogtl. Ha kinyitjuk az Erdt, akr csak egy rra is, ki tudja, mi szabadul ki onnt az lomba, a Hallba, taln mg a Kzpvilgokba is. Mirt tennm meg? Mi hasznom szrmazna belle? - Egy rt krek ismtelte meg Loki. Csak egy rt adj odabent. Utna bkn hagylak, s amg vilg a vilg, minden adssg rendezve van. Hl szeme sszeszklt. Adssg? A Hall dhe megfagyasztotta Maddy ereiben a vrt. - Menj mr, Hl. Tudod, hogy tartozol nekem. - Ugyan mivel? Loki elmosolyodott. Ne lgy olyan tartzkod! Nem ll jl neked. Jut eszembe, hogy van mostanban a Szpremny Ifj? Mg mindig olyan elbvl? Olyan gynyr? s olyan halott? Hl halott keznek izletei pokolian ropogtak. Maddy szorongva tekintett Lokira. - Tetszeni fog, Maddy vigyorgott Loki. tren, hallon s idn tvel szerelmi trtnet. Fi s lny megismerkednek, a lny rlten beleszeret a fiba, de a fi mg csak szre sem veszi, mert lefoglalja, hogy a szpsgvel a pokolbl is kibvlje az rdgket. A lny egybknt sem egy bombz, meg aztn rossz krnyken lakik. A lny teht alkut kt. Teszek neki egy kis szvessget. Az rkkvalsg kis szeletben megkapja csak magnak a Szpremnyt, s megfogadja, hogy alkalomadtn viszonozza nekem a szvessget. Ennek pedig most jtt el az ideje. Itt s most. - Micsoda alval fatty vagy, Loki! mondta szntelen hangon Hl. - Igazn nem akarok zetlenkedni, desem, de te sem ppen a hitvesi gyban fogantl. Hl felshajtott. Nem volt r szksge, mi tbb, vszzadok ta mg csak nem is llegzett, de Loki valahogy mindig a legrosszabbat hozta ki belle. m mi tagads, valban egyezsget ktttek. Hl eskt tett, s brmekkora ostobasg is, egy esk szent annak, aki Rend s Kosz tallkozsi pontjn l s tevkenykedik. Keseren gondolt vissza az eskjre. Fiatal volt mg (mintha ez mentsg lenne), tapasztalatlan a Vilg s az Alvilg dolgaiban. Elgg vak s ostoba, hogy higgyen a szerelemben, elgg nhitt, hogy bzzon benne: kivtel a szably all. s Baldr olyan szp volt! A tavaszi virgfakads istene, az aranyhaj, a j, a kedves, a tisztaszv. Mindenki szerette, de Hl nma kirlysgbl mindenkinl jobban vgyott utna. Elszr lmaiban ltogatta meg, gynyrre a legcsbtbb ltomsokat sztte, m Baldr visszaborzadt tle, lidrces lmokra s nyugtalan alvsra panaszkodott, szorongott, spadt s fls lett. Hl vgl rjtt, hogy Baldr ppolyan hevesen gylli t, ahogy az letet szereti. Hl hideg szve mg hidegebb lett, s egyre azon mesterkedett, hogyan tehetn magv az ifjt. Igen fortlyosnak kell lennie annak, aki egy istent akar meglni. Lokibl nem hinyzott a csalafintasg. Amikor Frigg any varzslata segtsgvel a Kilenc Vilghoz knyrgtt Baldr visszatrtrt, Loki volt az egyetlen, aki nem esdekelt. gy aztn Baldr rkre Hl mellett maradt; spadt kirly a stt kirlyn mellett. De a gyzelem ze hamar megkeseredett Hl szjban. Arrl brndozott, hogy Baldr csak az v lesz; jl ismerte az Alvilg korbbi rnek trtnett, aki csellel s nhny grntalmamaggal hasonl becses jutalomban rszeslt. De a halott Baldr mr nem volt olyan elbvl, mint az l. Odalett knnyed lpte, vg hangja, aranyhajnak napsttte ragyogsa. Hideg lett, hideg s kifejezstelen; akkor szlt csak, ha Hl varzslattal rvette, csk az igzete lehelt bele letet. gy tnt, a hall az isteneket sem kmli. s Hlnek mostmg meg is kellett fizetnie rte.

191 - Akkor ht megegyeztnk? rdekldtt Loki. Hl idtlen idkig lpkedett nmn. Lokik pestisfehr kapukon, kriptkon s csontok trhzn t kvettk; emberi fogakbl kirakott mozaikokon tapostak; fnyezett koponyk boltvei alatt haladtak el. Lejjebb ereszkedtek, s vgre elrtk a katakombkat, amelyek minden irnyban a vgtelenbe nyltak, s millinyi pk csipkefzre dsztette ket. Hl megllt egy kbl rakott szles ton: ktfell boltvek sorakoztak, alattuk szmtalan keskeny kamra. - Ne nzz oda figyelmeztette Loki. m Maddy kptelen volt uralkodni magn. A kamrk sttek voltak, de amikor elhaladtak elttk, megvilgosodtak, s Maddy megpillantotta a halottakat. Volt, aki lt, msok lltak, mint az letben; egy-egy flig-meddig ismers arc a szokatlan melegsg fel fordult, majd ismt elfordult, amikor tovbbmentek, s a kamra ismt Hl halott flhomlyba veszett. Hl intett a halott kezvel, s jobb kz fell megvilgosodott egy kamra. Maddy kt fiatalembert pillantott meg: mindkett spadt volt, vrs haj s megszlalsig hasonltottak Lokira. Maddynek elakadt a llegzete. - Megltek minket mondta egyikk. Miattad haltunk meg mindketten. Hl halvny ajka ijeszt mosolyra hzdott. Loki nem szlt semmit, csak elfordtotta a tekintett. Gyors lptekkel mentek tovbb. Hl ismt felemelte halott kezt, s bal kz fell, egy mlyedsbl puha, barna haj, szomor tekintet asszony fordult a fny fel. - Vrtalak, Loki mondta. Vrtalak, de nem jttl. Loki semmit sem szlt, de az arckifejezse szokatlanul komor lett. Pr perccel ksbb Hl jbl megllt, s megvilgosodott eltte egy flke. Maddy a legszebb fiatalembert pillantotta meg, akit valaha ltott. Aranyhaja, kk szeme volt, s br a hall megspasztotta szneit, mg most is gy ragyogott, mint egy hullcsillag. - Baldr szlalt meg Loki; a sz szinte tkozdsnak hatott a szjbl. - Vrlak mondta Baldr. Itt egy hely az oldalamon, bartom. Senki sem olyan gyes, hogy becsapja a Hallt. Tudok vrni. Most mr nem kell sokig. Loki ismt kromkodott, s elfordult. Hl megint elmosolyodott. Elg volt? krdezte. Loki sztlanul blintott. - Ht te? fordult Hl Maddyhez. rgi bartok, akiket szvesen ltnl viszont? Loki Maddy karjra tette a kezt. Ne nzz oda, Maddy! Csak menj tovbb. De Hl mr emelte is a kezt, s jabb flkben lett vilgos: Maddy egy asszonyt ltott, akinek aranyszke frtjei voltak, s egy szakllas frfit, akinek az arca olyan ismers volt, mint a sajtja. - Apa? tett fel egy lpst Maddy. - Ne trdj velk. Ksrtetek. Ne szlj hozzjuk. - De ez az a. - Azt mondta, ne vegyl rluk tudomst! De Maddy tett mg egy lpst. Lerzta magrl Loki kezt, aki megprblta visszatartani, s a flkhez ment, ahol Julia s Jed Smith ltek egyms mellett, olyan nyugalomban, amirl az embernek a meghitt sz jutott volna eszbe, mr persze ha nem halottakrl lett volna sz. Jed felnzett, amikor Maddy a flke el lpett, de a tekintete nem tkrztt se kvncsisgot, se rmt. Beszlni ltszott, de ajkai nmn mozogtak a flhomlyban, s a szjn nem jtt ki emberi hang, csak szl s perg por zizegse. -Ez csak varzslat, nem? krdezte Maddy vkonyka hangon. Hl mosolya htborzongat volt. - De ht nem lehet halott! Nemrg lttam!

192 - Ha akarod, szra brom ajnlotta behzelg hangon Hl. s ha szeretnd, azt is megmutathatom, hogy mi trtnt. - Ne! tiltakozott Loki llektelenl. De Maddy kptelen volt elfordtani tekintett a flkrl, amit most hvogat fny rasztott el. A bent lk jobban ltszottak; Jed s Julia arct elevenn varzsolta a hunyorg fny. Maddy tudta, hogy nem az igazi szlei, mgis vgydott utnuk: az anya utn, akit sosem ismert, s a frfi utn, akit tizenngy ven t apnak szltott. Hirtelen nagyon kicsinek, jelentktelennek rezte magt. Amita Flszem megnyitotta a Vrs L Dombjt, most elszr kszkdtt a knnyeivel. - Az n hibm? krdezte Jed Smith rnytl. Tettem valamit, ami ide juttatott? - Hagyd bkn, Hl csattant fel lesen Loki. Velem van dolgod, nem vele. Hl felvonta az eleven szemldkt. A flke elsttlt, a ksrtetek eltntek. - Egy ra mondta nyersen Loki. Egy ra odabent. Azutn eskszm, hogy soha tbb nem ltsz. Hl elmosolyodott. Rendben van. Adok egy rt. De egy perccel , egy msodperccel sem tbbet. - Szavadat adod? erskdtt Loki. - Eskmet brod. De egyszersmind az gretemet is, hogy ha mg egyszer keresztezed az utamat feltve persze, hogy tlled ezt a komdizst, amit ersen ktlek -, meghalsz, akr az apm vagy, akr sem. Megrtetted? Kezet rztak az alkura: Loki l keze Hl halott kezt fogta. Ezutn Hl egyik halott ujjval ablakot rajzolt a levegbe, s mris az lom folyra nztek ki; irdatlan vztmeg, amit emberi szem nem foghat fel; szlesebb, mint az Egy Tenger, s tzezerszeresen viharosabb. A felsznt szigetek tarktottk, mint halovny tajtkszoknys tncosok; se szeri, se szma nem volt a sziklknak s szirteknek, a homokpadoknak, a felhkben eltn magas hegyfokoknak, cscsoknak, ormoknak s krtknek. - Istenek! kiltott fel Maddy. Olyan temrdek Loki vllat vont. az lom szigetei jnnek s mennek mondta. Nem arra szntk ket, hogy sokig fennmaradjanak. Az erd azonban Sebtben utnagondolt. Az Alvilg Fekete Erdje, amelynek teteje elvsz a felhk kztt, s az alapja tz l mlyen van. A formja vltoz: az egyik pillanatban hatalmas kastly, apr tornyokkal, a msikban risi gdr, amelyben tz lobog. A Koszhoz kzel semmi sem rzi meg sokig az alakjt; rszben ez tette az Erdt bevehetetlenn. Az ajtk s a kapuk helye llandan vltozott; Lokinak ezrt volt szksge Hl segtsgre, hogy tjuthasson az tjba kerl akadlyokon. Loki bzott Hl szavban: a lnya eskje legends volt, hiszen birodalma egyenslya fggtt tle. m Lokinak afell sem volt szemernyi ktsge, hogy az grett sem lenne rest betartani. A Suttogra gondolt; si ravaszsgra s elszntsgra. Mirt akart Hlhez jnni? Vajon mit ltott, amikor az elmjk tallkozott? A gondos terezs kzben mi volt az, ami felett tsiklott, s amitl az Orkulum olyan nelgltnek tnt? Ltok egy tancskozst a Pokol Torncn, melyen blcsek s nem oly blcsek vesznek rszt. Blcsek? lete sorn az rmnyos mg sosem rezte magt ennyire ostobnak. Hl most mg egyszer, utoljra felemelte a kezt, s az jonnan teremtett ablakra fordtva rajzolta fel Naudrt. Maddy azonnal megrezte az arcba fj szelet, hallotta a sziklknak csapd megradt vz zuhogst, rezte az si bzt - Egy rtok van jelentette ki Flig Szletett Hl. Azt ajnlom, jl hasznljtok ki. Azzal mr ott sem volt, s vele egytt a csarnok is eltnt. Loki s Maddy az lom foly kzepn, egy szikls tornyon lltak, s az Alvilg Fekete Erdje a lbuk eltt ttongott.

193

A Vanirok mr tbb mint egy rja, hogy elmentek. Ethel Parson klns szenvtelensggel nzett utnuk, s elfogta a bizonyossg rzete, hogy egyszer s mindenkorra tvoztak. Furcsn rezte magt vgtelen nyugalom tlttte el -, s az ltzasztalnl lve, a tkrbe nzve prblt kiokosodni azon, amit ltott. Az elmlt huszonngy ra alatt tbbet ltott, mint egsz addigi letben. Ltta az istenek harct; ltott nket, akik vadllatok voltak; frjt megszllta egy szentsgtelen szellem; a hzt elfoglaltk, a tulajdont elkoboztk, az lete egy crnaszlon fggtt. Tudta, hogy reznie kellene valamit. Mondjuk flelmet. Bnatot. Szorongst. Megknnyebblst. A termszetellenessg feletti elszrnyedst. De Ethelberta semmit sem rzett. Ellenben tzetesen szemgyre vette az arct ltzasztala tkrben, ami egybknt nem volt szoksa. Ma azonban knyszert rzett, hogy megtegye, mgpedig nem hisgbl, hanem kvncsisgbl: szerette volna tudni, hogy az nmagban rzett vltozsnak ltja-e kls jelt. Mshogy rzem magam. Ms is vagyok. tltztt: egyszer barna flanelruht vett fel, nem olcst, de nem is olyan szpet, hogy ksrtsbe ejtse a tndeasszonyt. Megmosta s kikeflte hossz hajt. Az arca tiszta volt; nem pirostotta ki, gy fiatalabbnak ltszott. A szeme ami Freyja vagy Szkdi szemvel sszehasonltva nem volt figyelemre mlt tiszta s elgondolkod pillants aranybarna volt. Nem volt ppen egy szpsg, de nem is nzett ki gy, mint az a cipkp Ethel Goodchild, aki mg az apja pnze ellenre is majdnem prtban maradt. Milyen furcsa, gondolta Ethel higgadtan. s milyen klns, hogy az istenlnyek meggygytottk. Taln ettl lett is termszetellenes; mintha a Vanirok thaladsukkal valamikppen megjelltk volna. Mindenesetre nem rezte azt az undort, amire szmtott. Inkbb valami hlafle tmadt benne. s, klns mdon, valami rmfle is. Mr ppen el akart menni otthonrl, mert arra gondolt, hogy egy dleltti sta lecsendesthetn a lelke hborgst, amikor a bejrati ajtnl kopogtatst hallott. Ajtt nyitott. A kszbn Dorian Scattergood llt, feldltan, eszels tekintettel, kivrsdtt arccal, s knnyeivel kszkdve alig vrta, hogy elmeslhesse a trtnteket valakinek. Brkinek, aki hisz neki. A Vrs L Dombjtl egszen idig rohant, meslte. Elbjt, amg gy nem rezte, hogy biztonsgban van, majd visszament oda, ahol tboroztak, s megtallta Audun Briggs s Jed Smith sztmarcangolt testt a nyitott Szem mellett. A lelksznek s Adamnak nyoma veszett. Mg ltta a hat Vanirt, amint sebesen haladtak a malbryi ton, s elbjtak egy mezn a svny mgtt, mg a dmonnpek elhaladtak. - Semmit sem tehettem mentegetdztt sznalmasan Dorian. Futottam . Elrejtztem - Mr. Scattergood szaktotta flbe hatrozottan Ethel. Szerintem jobban tenn, ha ejnne egy kicsit. A szolgk brmikor megrkezhetnek, s egy kis tea bizonyra megnyugtatn az idegeit. Mg hogy tea, gondolta undorral Dorian, de azrt elfogadta a meghvst, mert tudta, hogy ha Malbryban akad egyetlen ember is, aki hisz neki, akkor az Ethelberta. gy is volt. A n biztatta, amikor Dorian elakadt, s addig mesltette, amg meg nem ismere az egsz trtnetet: a farkasasszonyt, a kt gyilkossgot, az ismeretlen szellemektl megszllt Natet, Adam Scattergood eltnst. Amikor Dorian befejezte a mondkjt, a n letette a

194 porceln csszealjra a csszt, s mg egy kis forr vizet nttt a kancsba. Mit gondol,, hova tnt a frjem? krdezte. Dorian sszezavarodott. Knnyekre, haragra, esetleg hisztrikus kitrsre szmtott. Azt hitte, hogy Ethel majd t okolja, amirt elfutott egybknt is nmagt hibztatta -, s rszben azrt jtt a lelkszlakba, mert muszj volt bevallania valakinek megfutamodst. Dorian sohasem rajongott Nat Parsonrt, de ez nem azt jelentette, hogy szvesen hagyta a sorsra. Ugyangy rzett a tbbiekkel kapcsolatban is, radsul ami Adamot illette az istenek szerelmrt, a tulajdon unokaccse volt! Dorian mlysgesen szgyellte, hogy elmeneklt. - A Dombba mentek be, asszonyom felelte vgl . Ktsg sem fr hozz. A frje is. Kvettek valakit - A Smith lnyt - segtett Ethel, s tlttt mg tet. .- Igen, s a bartjt. Aki elmeneklt. Ethel blintott. Tudom. Utnuk megyek, Mr. Scattergood. - Utnuk?! Dorian most mr biztosan tudta, hogy Ethel megrlt. Ez bizonyos fokig megnyugtatta, ugyanis az asszony klns nyugalma mr kezdte idegesteni. De Mrs. Parson - Idehallgasson intette csendre Ethel. Trtnt velem ma valami. Itt, az udvaron. Egy pillanat leforgsa alatt, mintha a derlt gbl villmcsaps rt volna. Az egyik pillanatban eleven voltam, a kvetkezben mr hullottam a sttsgbe. Tudja, lttam bizonyos dolgokat. Dolgokat, amiket magamnak is alig tudok megmagyarzni; mg ha lomnak tekintem az egszet, akkor is nehezen. - lomnak? krdezte Dorian. A tisztessges npek nemigen ismertk el Malbryban, hogy lmodnak. Megfordult a fejben, hogy Mrs. Parsont taln fejbe vgtk, s arra gondolt, brcsak ne kereste volna fel. Taln mgis lmodott vlekedett. Fura, st veszedelmes dolgok trtnnek az lomban, s ha az ember nem szokott hozz Ethel trelmetlenl horkant fel. Halott voltam, Mr. Scattergood. Halott, s flton jrtam az Alvilgba, mieltt a Ltk Npe visszahozott. Azt hiszi, ezek utn flek nhny lomtl? Vagy egyltaln brmitl? Dorian feszlyezettsge mostanra szorongss fokozdott. Nem nagyon tallkozott mg rlt asszonyokkal, s mivel ns sem volt sose, fogalma sem volt, mi ilyenkor a teend. - Nos ht Mrs. Parson motyogta elhalan. Termszetes, hogy feldlt. Taln pihenne most, vagy inkbb egy kis replst szagolna? Ethel sznakoz tekintettel mregette. Halott voltam ismtelt meg szelden. Az emberek beszlgetnek a halottak krl; olyasmiket mondanak, amiket nem kellene. Nem figyelnek oda. Nem is teszek gy, mintha rtenm, ami krlttnk zajlik. A Ltk Npnek dolgai nem tartoznak rnk, s br szvbl kvnom, brcsak egyiknk se keveredett volna ebbe, attl tartok, ks bnat. Meggygytottak. Visszaadtk az letemet. Valban azt hittk, hogy visszatrek a rgi letemhez, mintha mi sem trtnt volna? A hmzshez, a fzshez, s a tzhelyen forralt teavzhez? - Mit akar ezzel mondani? hebegett Dorian. - Azt, hogy a frjem s a maga unokaccse valahol mg lnek, valahol a Lenti Vilgban. s ha megtalljuk ket - Megtalljuk? kpedt el Dorian. Nem egy elveszett pntlikrl beszlnk, Mrs. Parson Ethel jabb dermeszt pillantssal fojtotta bele a szt. - Van kutyja, Mr. Scattergood? - Kutym? - Igen, Mr. Scattergood. Kutyja. - Ht nincs nygte ki vgl dbbenten Dorian. Mirt fontos ez?

195 - Minden jel szerint tbb szz jrat hzdik a domb alatt felelte Ethel. Kutyra van szksgnk, hogy megtalljuk a nyomukat. J szimat, nyomkvet kutyra. Msklnben a fl letnket a fld alatt tlthetjk, a sttben kborolva, ht nem igaz? Dorian meglepve bmult r. Maga nem is rlt! szaladt ki a szjn. - Tvolrl sem hagyta helyben Ethel. Teht szksgnk van egy kutyra, lmpkra s nmi elltmnyra. Vagy legalbbis nekem, ha maga inkbb itt maradna. Dorian nem tiltakozott olyan vehemensen, mint tervezte. Elszr is rlt a lehetsgnek, hogy a Dombon tanstott viselkedst jvteheti; msodszor is akr rlt volt Ethel, akr sem, rettenten elszntnak tnt, s Dorian nem engedhette el egyedl. Klcsnkrte a lelksz lovt s kordjt, s magra hagyta Ethelt, hogy felkszljn az tra. (Abban mr nem is remnykedett, hogy idkzben az asszony jobb beltsra tr). Egy rn bell kt zskkal trt vissza, amibe elemzsit csomagolt s a legszksgesebbeket ksztette ssze. A kord lsn pedig egy kis, fekete, hordhas koca gubbasztott. Ethelberta bizalmatlanul mregette a koct, m Dorian nem tgtott: a disznk jelentettk a meglhetst, s mindig is hitt felsbbrend intelligencijukban. Fekete Nell, a hordhas koca, aki annak idejn a botrnyt okozta, lete deln hres szarvasgombsz volt, hsges s okos llat, aki legalbb olyan jl rizte a tanyt, mint egy kutya. Ez a jszg Fekete Nell egyenes gi leszrmazottja volt, br ezt Dorian sosem emlegette; mint ahogy az llat puha hasn egy fehr foltban elhelyezked , rontott varzsrnt sem hozta senki tudomsra. Mi tbb, a koca hasn lev jelet szurokkal rejtette el (ahogy annak idejn a sajt anyja is, aki tzes billoggal s korommal fedte el az jszlttje karjn lev rnt), s ezt azta sem bnta meg. - Lizzy nagyszeren elvezet majd minket bszklkedett. Nla jobb nyomkvetm mg sosem volt. Szz yardrl kiszimatolja a burgonyt, a szarvasgombt meg akr egy mrfldrl is! Nincs az a kutya, ami felrne vele. Nekem elhiheti. - Ht, ha ennl jobbat nem tud - rncolta a homlokt Ethel. - Lizzy a legjobb, semmi ktsg. - Ez esetben ne vesztegessk az idt jelentette ki Ethel. Mutassa meg neki az utat, Mr. Scattergood. Tz perccel s szmtalan, kedvcsinlnak sznt alma s burgonyafalatkval ksbb, valamint Nat Parson eldobott kabtjnak hosszas szimatolsa utn a Kvr Lizzy mr a przt rngatta. A szeme csillogott, ormnya izgatottan mozgott, s izgalmban kis morransokat hallatott. Dorian szerint a disznt nem sok vlasztotta el attl, hogy megszlaljon. - Szagot fogott jelentette ki magabiztosan. Nzze Mrs. Parson, Lizzy mg sosem hagyott cserben. Azt mondom, kvessk, s ha tvedek - Ha tved, akkora frjembl s az unokaccsbl hamarosan farkas eledel lesz. - Tudom. Dorian a hordhas kocra nzett, aki szinte tncolt izgalmban. De ismerem az n Lizzymet. Nem htkznapi diszn m. Fekete Nell vrvonalnak az rkse, s abbl a tenyszetbl mg nem volt olyan disznm, ami ne lett volna ktszer olyan okos, mint egy egyszer diszn. Azt ajnlom, adjunk neki eslyt; klnben is tbb eslynk van vele, mint nlkle. gy ht Ethel Parson s Dorian Scattergood kvettk az ton a koct. A fldeken tkelve eljutottak a Vrs L Dombjhoz, s mg dl sem volt, amikor belptek a Lenti Vilgba. Lmpt gyjtottak, hogy megvilgtsk az utat, s ereszkedni kezdtek az ismeretlen fel vezet lejts ton.

196

A msik vilg hatrn Loki s Maddy lete legrvidebb rjra kszlt. Krlttk az lom foly terlt el; hatrtalan vztmeg, amelynek egyetlen partjt sem lehetett vilgosan kivenni, de amit szigetecskk, szirtek s sziklk ezrei pettyeztek. Nmelyik sodrdott, msok egy helyben lltak, s a legnagyobbon emelkedett az Alvilg Fekete Erdje. A fejk fltt bbor felhk gylekeztek, mint orsn a gyapj. A lbuknl terpeszkedett a Fekete Erd, s Maddy most ltta csak, hogy nem is erd, hanem egy hatalmas krter, amelynek acl a pereme, s amelyrl ezerszer ezer karzat hzdott s stott a mlybe, mindegyiken elreteszelt, rcsos ajtk, zrkk, csapajts, ktszer vrbrtnk, kamrk, tmlck, lpcsk, elfeledett hidak, nyirkos barlangok, elrasztott folyosk, barlangszer terek s hatalmas sgpek. Mert az Alvilg a gonosz gondolatok, az elfojtott rmlet s neurzis, a hbors bnk, a remnyteli s a j ellen elkvetett minden mernyletek temetje, melynek terlete rksen nvekszik, s egyre mlyebbre hatol a vilg fekete szvbe, a betegsg kimerthetetlen, f telre fel. A krterbl gy bmblt a gpek zaja, mintha egy hadseregnyi ris iszonyatos sziklkat morzsolt volna a fogaival, s fltte a megszmllhatatlan halott hangja gy zengett, mint Jed Smith kovcsmhelyben a kalapcstsek, csak ppen kimondhatatlanul felerstve. - Az istenekre! kiltott fel Maddy. Sokkal tbb, mint amit valaha is kpzeltem - Igen, s nincs is olyan hatrtalan kpzelerd mlyesztette a kezt a zsebbe Loki. Prbld elkpzelni, hogy lttam Ragnark utn, s ha azt hiszed, hogy amit most ltsz, rettenetes, akkor kpzeld el mlyebbrl, mondjuk ezerktszz szinttel lejjebbrl. Hidd el, odalent kezd csak szksge lenni az embernek igazn nagy kpzeltehetsgre - Nem rtem rzta a fejt Maddy. Loki azonban nem figyelt; mintha keresglt volna valamit, mgpedig egyre nyugtalanabbul. Sietve fordtotta ki az idegen zsebeket; ellenrizte az vt, a csukljt, s amikor nem tallta, amit keresett, szitkozdsban trt ki. - Mi az? krdezte Maddy. Mit vesztettl el? m addigra Loki mr megknnyebblten mosolygott. Benylt az inge al, s elhzott egy rnak tn trgyat, ami lncon lgott a nyakban. - Hlbl val idmr felelte. Az id itt nem a megszokott szablyok szerint jr. Idelent egy perc akr rkat, st napokat jelenthet kint, s tudnunk kell, mennyi idnk maradt. Maddy kvncsian vette szemgyre a szerkezetet. Kicsit mintha ni ruhra tzhet zsebra lett volna, br semmilyen idmrre nem hasonltott, amit Maddy valaha ltott. A fekete szmlapon nem jelltk az rkat, s a vrs mutatk csak a perceket s a msodperceket jeleztk. Az ezst-veg tokban bonyolult fogaskerekek forogtak. - Mifle ra ez? krdezte. - Virrasztra vigyorodott el Loki. A virrasztra mr szmolta a visszamaradt idt. Maddy kptelen volt elfordtani rla a tekintett: megbabonzva nzte, ahogy a vrs mutatk faltk a perceket. Tnyleg azt hiszed, hogy Hl betartja az grett? Mi akadlyozza meg abban, hogy itt felejtsen minket? - Hl adott szava tartja Hlt egyenslyban. Ha megszegi, azzal feladja semleges helyzett, s ezt itt, a Kosz szln nem engedheti meg magnak. Hidd el, ha azt mondja, egy rnk van - Loki ismt a virrasztra lapjra pillantott. A visszaszmlls tvenkilenc percet jelzett. Maddy kvncsian nzett r. Msnak ltszol jegyezte meg. - Ne trdj vele legyintett Loki. - De az arcod a ruhd

197 Maddy prblta szavakba nteni, amit ltott: mintha lassan kitisztul vzen figyelte volna Loki tkrkpt. Ahogy nzte, Loki krvonalai lassan kilesedtek. Lngol vrs haja s sebhelyes szja mg a rgi volt, de kpt mintha egy msvilgi mvsz festette volna meg a termszetben ismeretlen sznekkel. A jeled! eszmlt r hirtelen. Nincs mr fordtva. - gy van ismerte el Loki. Mert a valsgos alakomban vagyok itt, s nem abban az alakban, amit akkor kellett felvennem, amikor ismt belptem a Fenti Vilgba. - Az igazi alakodban? krdezte Maddy. - Nzd, ez az Alvilg magyarzta trelmetlenl Loki. Ide nem jhetsz szemlyesen. Amg mi itt beszlgetnk, a testnk Hlben van, s a visszatrtnket vrja, mikzben csupn a legvkonyabb szllal ktdik az lethez. s ha vissza akarunk trni hozz, akkor javasolom. - gy rted, ez nem n vagyok? nzett vgig magn Maddy, s dbbenten ltta, hogy is ms lett. A hajt kibontva, s nem illedelmesen befonva viselte, szokott ruhja helyett ves pncling volt rajta, amit illetlenl rvidnek tallt. Ruhjnak, kabtjnak s zskjnak nyomt sem ltta. - A zskjaink! kiltott fel ktsgbeesetten. A Suttog! A kvet Hl birodalmban felejtette; a felismers rmlettel tlttt el. Most jtt csak r, hogy azta nem rezte a hvst, amita Hl csatlakozott hozzjuk a sivatagban. Akkor ppen Loki cipelte, de Maddy nem emlkezett r, hogy amita Hl csarnokaiba lptek, ltta volna nla a Suttogt. Hirtelen tmadt gyanakvssal fordult fel. Mit tettl, Loki? - Termszetesen elrejtettem felelte Loki srtett kppel. Mirt? Azt hitted, itt nagyobb biztonsgban lett volna? Van benne valami, gondolta Maddy. De tovbbra is nyugtalantotta a dolgok ilyetn llsa. Ha Odin mgis kvette ket - Gyernk! srgette Loki trelmetlenl. Mr puszta jelenltnk is risi trst jelent, s minl tovbb maradunk, annl nagyobb r az esly, hogy magunkra vonjuk valaki vagy valami figyelmt. s most, ha lennl szves - mg egyszer ellenrizte a virrasztrt, ami a nyakban lgott -, gondolom, nem igazn akarsz itt lenni, amikor az idnk tvenht perc mlva lejr! Megint csak igaza van, gondolta Maddy. Mirt ne bzna benne? Kockztatta az lett, hogy idig elhozza. s mgis volt valami zavar a szneiben, amelyek most olyan ragyogak voltak, hogy Maddynek mg igazltsra sem volt szksge, hogy lssa a gondolatait. Taln Loki igazi alakjnak volt ehhez kze, de minden ragyogbbnak tetszett itt; ragyogbbnak s tisztbbnak, mint brhol msutt. A lny hunyorogva frkszte Lokit. Ltta a flelmt: egy ezsts cskot a sznjelben. m mellette futott egy msik szl is, stt s hatrozatlan szl; mintha a gondolattal mg maga Loki sem akart volna szembeslni. Br mr ks volt visszafordulni, Maddy szvt jeges ujjakkal markolta meg egy rossz elrzet. Felismerte ugyanis a bizonytalan szlat sokszor ltta mr Adam Scattergoodnl s kis bartainl; Natnl prdikci kzben; bizony mg szegny Jed Smithnl is. Ismers jel volt, de felbukkansa Loki varzserejben azt jelentette, hogy nagyon nagy baj van. A sttebb szl a flrevezets jele volt. Brmi volt is az oka, az rmnyos hazudott.

198

A tr nem olyan itt, mint mshol, magyarzta Loki,s Maddy mr rtette, mire clzott. pp csak reszmlt, hogy zuhannak, de mr tudta, hogy amit a fld kzepe fel mlyl risi krternek hitt, valjban nem az volt, s hogy a lefel fogalma, amit eddig bizonyosra vett, egyszerre volt oldalra, felfel, st mg befel is. Maddy egy hatalmas, eleven trkerk kzppontjban tallta magt. A kereket minden kllnl galrik, krterek s hasadkok kereszteztk, amelyek minden elkpzelhet irnyba futottak szt a sttsgbe. - Hogy lehet ez? krdezte Lokit zuhans kzben. - Mi? - Ez a vilg. Egyszeren nem lehetsges. - Lehetsges s lehetetlen vetette htra Loki. A Kzpvilgban, ahol a Rend uralkodik, az ilyesmi lehetetlen. Ahol azonban a Kosz az t, ott ez mg csak a kezdet. Maddy most mr azt is ltta, hogy nem zuhannak, br nehezen tallt ms kifejezst arra a rpplyra, amit Lokival lertak. Az utazs tbbnyire adott tvonalon megy vgbe; adottak id, tr s tvolsg szablyai; s egyik lps utn a msik kvetkezik, mint a mondatban a szavak, amelyek egy trtnetet mondanak el. De ahogyan Lokival utaztak, az egszen ms volt. Nem igazn estek, nem igazn futottak, nem igazn lltak, nem igazn sztak, s mg csak nem is igazn repltek, mgis tvolsgot tettek meg; olyan gyorsan haladtak, mint egy lomban. A kpek gy suhantak el mellettk, mint amikor egy knyvben egyre sebesebben pergetik a lapokat; egy olyan knyvben, amely pelmj emberek ltal messzirl elkerlt vilgok trkpeivel van tele. - Hogy csinlod? kiablta tl Maddy a zajt. - Mit? krdezte Loki. - Ez a hely valahogy megvltoztatod. Krbemozgatod a dolgokat. - Mondtam mr. lombeli hely. Nem hallottl mg olyan lomrl, amelyben tudod, hogy lmodsz? Sosem gondoltad, hogy Majd megcsinlom, odamegyek, s az lomban gy is lett? Ezer trkp: mindegyiken ezerszer ezer l mlyen regek, kanyonok, barlangok, katakombk, vrbrtnk, knzkamrk, zrkk. Maddy hunyorogva mg a rabokat is ki tudta venni, akik nyzsgtek, mint mhek a mhkasban; a sznk olyan volt, mint a tvoli fst; zmmgsk gy kavargott az apokaliptikus g fel, mint szltl felkavart pernye. - Vrj csak szlalt meg Loki. Azt hiszem, talltam valamit. -Mit? - lmodkat. A Bjarknon tli lesltsval Maddy felfedezte, hogy sszpontostani tud az egyes foglyokra s a krnyezetkre. Rjtt, hogy kztk lev tvolsg ellenre is tisztn ki tudja venni az arcukat. Az melyt rvnylsen t vletlenszeren arcokat pillantott meg; ltta a sikolyukat, majd lidrces lmok szeleteit; gpeket, amelyek csontokat ropogtattak, emberi porcogkbl font sznyeget; tzrl s aclrl szl lmokat; forr vasakrl s lass szttrancsrozsrl szl lmokat; meg lmokat vrsasokrl s arrl, ahogy patknyok lassan felfalnak valakit; lmokat ltott kgykrl s hatalmas pkokrl s fejetlen tetemekrl, amelyek valahogy mgis ltek; s kukactavakrl, s gyilkos hangyk csapsrl; hirtelen vaksgrl, rettenetes betegsgekrl, a talpba szrt hegyes trgyakrl, s ismers dolgokrl, amelyeknek vratlanul foguk ntt - tvenhrom percnk van mg kzlte Loki. s az istenek szerelmre, ne ttsd a szdat! Nem tudod, milyen illetlensg msok lmait bmulni? Maddy borzadva hunyta le a szemt. Ezek mind lmok? krdezte elhalan.

199 - lmok, ksrtetek, mulandsgok. A lnyeg, hogyne bonyoldj bele. Maddy ismt kinyitotta a szemt. De Loki! Milliszm vannak itt emberek. Tbbmilli rab! Hogy talljuk meg kztk az apmat! - Bzz bennem. Knny azt mondani, gondolta Maddy. Szorosabban csimpaszkodott Loki kezbe, s igyekezett nem gondolni arra, mi trtnne, ha az rmnyos vratlanul magra hagyn itt. Loki arca megmerevedett; eltnt rla a vidmsg. Ibolya sznjele, ami mindig fnyesen csillogott, olyan szemkprztatan ragyogott, hogy vakt fnye magt Lokit is eltakarta. Az Alvilg perg kpei villdztak krlttk. Maddy most mg az elzeknl is szrnysgesebbeket ltott: lnyeket, akik bels szerveiket a testkn kvl hordtk, s hlyagszer zskokbl mrget csepegtettek; hsev nvnyeket, amelyek ddoltak s nekeltek a tzes szlben; olajozott s egymsba kapcsold csp gpeket, a cspok vgn fmvillkkal, melyek borotvales pengikkel vaktban kaszaboltak s nyiszatoltak - Hoh! szlalt meg mellette Loki. Kapaszkodj, Maddy, kvetnek minket! Mieltt Maddy krlnzhetett volna nem mintha tudta volna, merre nzzen -, Loki megugrott. A gyorsuls miatt elmosdtak, pislkolni kezdtek krlttk a kpek. - Kik? - Ne nzz oda! Termszetesen Maddy ennek az ellenkezjt tette, s egy msodperc mlva mr meg is bnta, hogy nem hallgatott Lokira. - Az rdgbe is, nem megmondtam? mrgeldtt Loki. A lny felfoghatatlanul nagy volt. Maddynek gy tnt, hogy akkora, mint egy plet. A feje, mint egy nyzott angoln, irdatlan szjt legalbb egy tucatnyi sorban fogak szeglyeztk. Hangtalanul replt, mint egy hajtdrda, s nagyon is valsgosnak tn fogai ellenre a teste ha ugyan test volt mintha csupn szlakbl, ostorokbl s sznjelekbl llt volna ssze. - Az istenekre! suttogta Maddy. Mi ez? - Nem ez, hanem ezek. - Ezek?! - Mulandsgok. Ne nzz oda. - De utolr minket! Loki felnygtt. Ne nzz r, ne is gondolj r! Attl csak megersdik. - De hogyan? - Jaj, az istenekre, Maddy, nem megmondtam? Sebtben az ket kvet lnyre pillantott. Ezen a helyen minden lehetsges. lmok, lidrcnyomsok, kpzeldsek. Mi teremtjk ket. Mi tplljuk ket. - De hiszen csak ksrtetek vagyunk! Ez az egsz lom csupn. Semmi sem bnthat minket igazndibl biztosan nem - Igazndibl nem? reccsent Loki kacaja. Idehallgass, Maddy. A valsg abban a formjban, ahogy ismered, nem ltezik az Alvilgban. Nem vagyunk ksrtetek. s ez nem egy lom. Igenis krt tehetnek bennnk. Igazndibl. - Jaj! - Gyernk tovbb. Minden lps mrhetetlenl mly volt, s egyre lejjebb vitte ket az alvilg gyomrba. Maddy visszanzett az ket kvet lnyre. Egy fnyekkel keretezett alagt szjt ltta, amibl koncentrikus krben elhelyezett borotvales fmpengk lltak ki; ezek kavarogtak, krztek s csikorogtak mint egy eleven gpezet. Egy-kt msodpercbe telt, mire Maddy felfogta, hogy az alagt a lny szja. - Mindjrt utolr nygte. s egyre nagyobb lesz!

200 Loki tkozdott. Egyre lassabban haladtak, s Maddy mr kezdte rteni, mit mvel, ahogy kpesknyv lapjaknt peregtek szeme eltt az Alvilg borzalmai. A srga gbl kn csepegett a csupasz szikln vonagl lnyekre. Egy asszony a hajnl fogva lgott egy ksekkel teli gdr fltt. Egy frfi savfolybl ivott, ami sztmarta a szjt s az llt, aztn a brt, hogy vgl kiltszottak a csontjai, de csak ivott tovbb; kis, soklb, nyurga, zelt gakra hasonlt lnyek mszkltak csipogva egy fmfolyosn, amit dmoni szjakhoz hasonl ajtk szeglyeztek. - Mg ott van, ugye? Maddy megborzongott. - Lasstsd le tancsolta Loki. sszpontostani prblok. - De hogyan? - Van fegyvered, nem? Hasznld. Fegyver? Maddy lenzett res kezre. Nos, gondolatfegyverei taln vannak, de biztos semmi olyan, amivel megllthatn a mgttk nyomul hegyet. Kzben Loki abbahagyta a lapozst: egy szles ngyszgletes, hatalmas lapokkal kikvezett tjrt tallt. Mindegyik klapba egy apr, fekete fmrcsot sllyesztettek. Nmelyik klap mgl hangok kiltsok, nygsek, sikolyok hallatszottak, m csak nhnyuk tnt emberinek. Az ket ldz lny vagy lnyek sokasga betlttte a folyost. Mrete ismt a trhez igazodott, s Maddy most mr jl ltta, hogy valban tbb ezernyi lnybl tevdik ssze, amelyek lland mozgsban voltak: hol sztszrdtak, hol jra sszelltak. Mulandsgok, tiszavirg-ksrtetek, Loki gy nevezte ket. Maddy mozg fnyek vkonyka rostjainak, a vilgok kztti tereken tfurakod parazitknak ltta ket. Tudta, hogy ha csak egy is megrinti, levgja a csontjrl a hst, szttrancsrozza az izmokat, a krmei alatt befurakodik a bre al, a vrramn keresztl sztterjed a testben, beeszi magt a prusain keresztl , vgl pedig eljut a gerincbe s az agyba. s millinyi volt bellk. Mit tegyen? A tiszavirg megrezte Maddy bizonytalansgt. Az egyetlen lny illzija sztfoszlott, s most mr mindentt voltak ksrtetek: elttk, mgttk; a padltl a mennyezetig betltttk a folyost, s gy tekeregtek feljk, mint a hallos kukacok. Maddy Lokira pillantott. Az rmnyos a r jellemz gyes, rebben mozdulatokkal rnkat hajiglt maga krl. Mialatt t figyelte, Maddy azt is szrevette, hogy a folyos formja lassan talakul; a szne aclszrkrl a viharfelh szrkjre vltozik; a kbe vgott nylsok fmrcsai lassan elvesztik szgletes formjukat, s megnylnak - Megvan jelentette ki Loki. Trdre ereszkedett az egyik nylsnl, s ujjhegyvel kezdte kitapogatni a szeglyt. A kzeled lnyek mintha megrtettk volna: kzelebb hzdtak s heves vonaglssal znlttek Loki fel. Ekzben szlaik apr darabokra hullottak szt: a darabkk bolhaknt ugrltak a csupasz kvn. Loki sszerndult, de folytatta a munkt. Tartsd ket tvol sziszegte oda Maddynek, m a tekintett nem fordtotta el a rcsrl. Maddy kinyitotta a szjt, hogy tiltakozzon, de ekkor egy kp jelent meg lelki szemei eltt. A lnyeket ltta, amint befolynak a szjn, le a torkn, s rothad bzkkel gy tltik meg, mint egy vizestmlt. A gondolatra villmgyorsan becsukta a szjt. Hogyan?, gondolta. Hogyan lehet egy szrnyet meglltani, ami brmi lehet, brmilyen alakot felvehet? Ezen a helyen brmi lehetsges. Brmi?, ismtelte meg Maddy. Mg egyszer lenzett fegyvertelen kezre. Alig egy drdahossznyira tle a levegben hemzsegtek a tiszavirgok. Egyre kzelebb frkztt Lokihoz: megreztk, miben sntikl, s gy tornyosultak a feje fltt, mint egy hullm

201 Maddy mly llegzetet vett, s minden varzserejt sszegyjttte a csapshoz. Sznjele vrsesbarnrl ragyog narancsra vilgosodott, s az ujjairl, a tenyerrl sercegett a varzser. Olyan rnt keresett, amivel lelassthatja a tmadikat. Yr, a Vdelmez esett leginkbb kzre; Maddy behunyta a szemt, hogy ne lssa a kzeled tiszavirghullmot, maga el kpzelte Yr alakjt, s teljes erejbl elhajtotta a rnt. Ostorcsattansra emlkeztet hang hallatszott, s Maddy gett szagot rzett. Amikor kinyitotta a szemt, egy hatlbnyi tmrj vrs kupola jelent meg a fejk felett; a tiszavirgok csszva-mszva tolongtak rajta. A kupola fala vkony volt s kkes sznben jtszott, mint mosskor egy szappanbubork, de kitartott, s Maddy ltta, hogy ahol a lnyek hozzrtek, lgies testk sercegni kezdett, majd sztolvadt, habos mocskot hagyva a pajzs felsznn. - Sikerlt! rikkantott fel a lny elkpedve. Lttad? Lttad, hogy? Loki azonban nem vesztegette az idejt gratulcikra: Tyrrel feltpte a rcsot, s eltette az tbl. Alant holt feketesg ttongott. Loki frgn a lyukba cssztatta a lbt, s felkszlt r, hogy a mlysgbe vesse magt. - Lent van az apm? krdezte Maddy. - Nincs. - Akkor ht mi.? - A pajzs nem sokig brja felelte Loki komoran. s hacsak nem akarsz itt lenni, amikor sszeomlik, azt javasolom, hogy fogd be a szdat, s kvess. Azzal benyomakodott a lyukba, s eltnt szem ell. Zuhansa hangtalan volt. Nem volt alatta ms, mint sttsg. - Loki? szlongatta Maddy. Nem rkezett vlasz. Maddy megdermedt a flelemtl. Loki becsapta volna? Elmeneklt? Lenzett az res lyukba, s arra szmtott, hogy lnyek tmege znlik ki a lba eltt ttong gdrbl. De tovbbra is csend volt. Bzz bennem, mondta Loki. s Maddynek eszbe jutottak az Orkulum szavai: Ltok egy rult a kapunl. Vajon Loki az rul? Lehetetlen volt megmondani. Maddy lehunyta a szemt, s ugrott. Egyltaln nem rezte azt, hogy esik. Egy lpssel a fenti folyosrl a lenti regbe jutott. Hossz msodpercekig teljes sttsg vette krl. Nem volt semmi a lbnl, se a feje fltt, s semmi, mg a visszhang sem utalt arra, hogy mi veszi krl. - Loki? suttogta a sttbe. Azutn elhajtotta Slt, a Ragyogt, s a teret kprzatos fny tlttte be. Maddynek nagy k esett le a szvrl, amikor ltta, hogy Loki mg ott van. Mindketten egy keskeny prknyon lltak. Loki egy szikladarabot nzett, ami istllkapu nagysg lehetett, s gy tnt, semmi sem tartja a mlysg fltt. A szikla elnyelte Sl fnyt, s csak a semmit tkrzte vissza. Lassan forgott a semmiben, gy tvenlbnyira tlk. Maddy most mr azt is ltta, hogy lncokat erstettek az aljba, amelyrl nyitott bklyk lgtak. Maddy figyelmt azonban nem a lncok ktttk le, sokkal inkbb a kre tapad lny. Irdatlan kgy volt, pikkelyei a fekete minden lehetsges rnyalatban jtszottak, szeme mintha villamossgtl szikrzott volna. sszecsavarod teste ktszer rte krl a forg kvet; farknak tbbi rsze lelgott a feketesgbe. A kgy szrevette Maddyt, s kittotta a szjt. Mrgnek bze mg ebbl a tvolsgbl is olyan ers volt, hogy Maddy szeme knnybe lbadt. - Ne aggdj - mondta Loki. Nem hagyhatja el a sziklt. Maddy szeme elkerekedett. Honnan tudod?

202 - Higgy nekem. Tudom. Aki eltlt egy-kt vet az isteniek kztt, megtanul egyet s mst. Loki hunyorogva nzte a kvel egytt krbe-krbe forg kgyt. Kpzelt csak el, Maddy, milyen lehet ehhez a khz lncolva, fejjel lefel lgni, htadban ezzel a valamivel.Megborzongott. Most mr rted, ugye, mirt voltam kpes brmit megtenni, hogy kiszabaduljak? Mintha csak meghallotta volna, hogy rla beszlnek, a kgy sziszegni kezdett. - Tudom, tudom de komolyan mondom, nem volt ms vlasztsom. Tudtam, hogy csak egyedl meneklhetek. Az Alvilg hatalmas, vszzadokba telhet, mire rjnnek, hogy nyomom veszett, m ha tged is megprbltalak volna kiszabadtani - Bocsss meg, de a kgyhoz beszlsz? csodlkozott Maddy. - nem akrmilyen kgy felelte Loki. Maddy, hadd mutassam be Jrmungandot, akit jobb krkben a Vilgkgyknt ismernek. Ms nven Thor tka, avagy a Srkny Yggdrasil Gykernl. Egybknt a fiam.

203

Messze, a Vilgvgn, az Egyetemes Vros egy biztonsgos kis szobjban komoly tancskozs folyt. A Tizenkettek Tancsa rk ta vitatkozott a tvoli Fenti Fldrl rkezett nyugtalant hrekrl. A Tancs a felkavar hrek hallatn olyan sietve lt ssze, hogy az sokak szemben szinte mr tlzsnak tetszett. Szoks szerint a Tancs lst tbb megbeszls elzte meg. A Rend tagjai egy hten t imdkoztak s bjtltek, majd hosszan meditltak a Boldogsg Kezdetleges, Kzbens s Fejlett llapotban, mg vgl az Igvel felfegyverkezett elljrk akiknek tanult soraibl vlasztottk ki azt a tizenkt tagot, akik megidztk a Nvtelent sszeltek a nagy tancskozsra. A jelen tancskozs sszehvsra pr napon bell kerlt sor. Ezt a szviv a 369-es szm nyugalmazott magiszter, egy nyolcvanas veiben lev, skarltvrs kntst visel emberke, aki hatalmas trnusa mellett gy eltrplt, mint egy majmocska meggondolatlansgnak nevezte, a sietsget pedig veszlyesnek s mltsgon alulinak tartotta. A tbbiek azonban nem osztottk a magiszter vlemnyt. A lehet legkisebb szertartsossggal, sorshzssal vlasztottk ki a Tancskozs kivltsgra a tizenkt tagot a Rend magas rang tisztsgviseli kzl. A Tancs tagjai kztt volt maga a nyugalmazott magiszter; a kollgja, a 73838-as szm magiszter, aki hetvent vvel alacsony rangnak szmtott; valamint vltoz rangidssggel tovbbi magiszterek, kztk a Rend legidsebb tagja, a 23-as szm magiszter is. Mindannyian bjtltek, imdkoztak s megtisztultak; elsoroltk a vonatkoz varzsigket, s mly meditciba merltek az Igvel kapcsolatban. Vgl sszegyltek a Tancsteremben: az Egyetemes Vros egyik risi eladtermben, ahol egy tucat res padsor vett krl egy hossz, szpen faragott, tlgy trgyalasztalt. A Rend legtitkosabb szertartsainak tbbsghez hasonlan a Nvtelennel folytatott Egyesls sem volt klnsebben rdekes ltvny. Brki, akinek megengedik, hogy szemtanja legyen a szertartsnak, elviselhetetlenl unalmasnak tallta volna: tizenkt, vrs kntst visel regember lt egy asztal krl, amelynek kzepn egy llvnyra helyezve fekdt a J Knyv. A rsztvevk tbbsge aludni ltszott. Az egsz jelenet egyhang szeminriumra emlkeztetett, amelyen a felolvas a poros dlutni napstsben pulpitusra borul. Egy rval ksbb a kpzeletbeli megfigyel az Ige egyidej kimondst sem szlelte volna knnyen. pp csak megremegett a leveg, mintha egy kisgyerek kvel kacszott volna a vilg vztkrn. Az Ige fodrozdsokat idzett el a felsznen, amelyek a ltezs legtvolabbi sarkt is elrtk. A 23-as szm magiszter rezte meg elszr. volt a Tizenkettek Tancsnak legmagasabb rang tagja: szraz s sszeaszott frfi, aki tli almra hasonltott, s aki a szbeszd szerint a Rend gyermekkorig tudta visszavezetni felmenit. , Nvtelen, szlalt meg a magiszter. A tagokon remegs futott vgig. Valamennyien azzal az rzssel kszkdtek, ami majdnem sszetrte Elias Rede-et, noha letk sorn mr mind legalbb kttucatszor tltk az Egyeslst. A jelenlvk termszetesen mind a Rend Elljri voltak, s ez nagy klnbsg volt, de mg a 23-as szm magiszter is rezte a rnehezed terhet, ahogy a Nvtelen dermeszt jelenlte betlttte az elmjt.

204 HALLAK, vlaszolt egy Hang, vgigzengve a Tizenkettek Tancsnak elmjn. A Hangtl a Rend mindegyik magiszternek, vizsglbrjnak s jelentktelen segdjnek a htn vgigfutott a hideg. A 23-as szm magiszterre hegyknt nehezedett a nyoms. Elmje mlyn megpillantani vlte a Nvtelen birodalmnak a messzesg kdbe vesz partjt; a birodalomt, ahol kizrlag a Tokletes Rend uralkodott, s ahol pratlan boldogsg jutott osztlyrszl azoknak a hveknek, akik kpesek voltak a Tkletes Rendet elviselni. A magiszter fejn tfutott a gondolat, vajon elviseln-e? Mg hosszas meditcija utn is attl tartott, htha tele az elmje Kosszal. A flelem, amit magiszteri plyja sorn oly kitartan titkolt, most a felsznre szott, mint egy rothad dug. , Nvtelen, gondolta. Bocssd meg a ktkedsemet. s bocssd meg, hogy ksedelmesen fordulunk hozzd egy olyan gyben, ami tged igen kzelrl rint. Egyik kollgnk mr halott az Egyesls sorn megreztk. A Hang ingerlten vlaszolt: Micsoda, taln halhatatlansgot remltetek a szolglatomban? Bocsss meg, szabadkozott a magiszter. A kollgnkat fogsgba vetettk. Az ellensg Tbornoka tette ezt, aki nem ms, mint maga a rg halottnak hitt Odin. De a kollgnk meghalt, mieltt ezt a frfit kihallgathatta volna, s mg nem sikerlt megllaptanunk az ellensg segttrsnak kiltt, br gy hisszk, egyikk a fltestvre, Loki Tudom, szaktotta flbe a Hang. Felttelezem, hogy nem azrt kezdemnyeztetek velem Egyeslst, hogy olyasmit kzljetek, amit mr tudok. Hogy haladnak a dolgok? , Nvtelen, mondta a magiszter. Fejlemny trtnt. Fejlemny? A bellt csendtl a magiszter haja gnek llt. Ttovn fogott bele a magyarzkodsba. A Np egyik lelksze az Elias Rede-del folytatott Egyesls kzben szert tett a Igre, majd szvetsgre lpett a tndkkel, s most az ellensget ldzi, mikzben egyre kzelebb jut az Alvilghoz. De minden a legnagyobb rendben, tette hozz sietve a magiszter. Az gynknk kzben tartja az esemnyeket. Az ellensget idben meglltjuk. Hallgass! jabb sznet kvetkezett. A Tancs tagjai reztk, ahogy a magasan felettk ll jelenlt a sznalom legcseklyebb jele nlkl tfsli a gondolataikat. A Vilgvge ms pontjain is reztk a felszn fodrozdst: fejek fjdultak meg, gyomrok szorultak ssze, szemek lltak keresztbe, s a Rend minden tagjn jeges dh sprt vgig, mialatt Alaptjuk egyre trelmetlenebbl kereste az rteslst, amire kvncsi volt. A Rend tagjainak elmjn flig ltott kpek suhantak t, amelyek ppgy lehettek ltomsok, prfcik vagy lmok is: egy farkasbrbe bjt asszony, egy ktarc asszony, egy Domb, ami az Alvilgba vezetett, egy lny Nem ltom. Nem tiszta. A Kosz Fldje elhomlyosodik. A ltsom A kpek radata vget rt. Ksrteties csend kvetkezett. Ltom. Igen. s jabb knz kp villant fel egy sttvrssel rt jelkp. A hatalom rtelmes, vsett jele volt, m pontos jelentst mg a 23-as szm magiszter is vonakodott megfejteni. A Nvtelen azonban nem habozott sok. Egy szempillants alatt iszonyatos erej robbans sprt vgig a Tizenkettek Tancsnak agyn. Tizenegyen azonnal sszeestek, a 23-as szm magiszter slyos agyvrzst kapott, s szrnyethalt, a 73838-as s a 639es maradand agykrosodst szenvedett, s a Tancs minden tagjnak orrbl patakzani kezdett a vr. rmny! Sziszegte a Nvtelen. rmny, hozz nem rts s hazugsgok! Rendszerte trdek koccantak a padln, fejek kezdtek hasogatni a fjdalomtl, s az ids magiszterek kptelenek voltak grcsbe rndult beleik tartalmt visszatartani, amikor a

205 Nvtelen hangot adott elgedetlensgnek. m vgl a Hang lecsillapodott valamelyest. Dhe a gyilkos indulat forrpontjrl jegyes nyugalomra sllyedt. A 262-es szm magiszter a Tizenkettek Tancsnak egyetlen tagja, aki nem vesztette el az eszmlett mindkt kezt vrz orrhoz kapta. Mi ez, , Nvtelen?, gondolta ktsgbeesetten. Mit jelent? Hossz, baljs hallgats volt a vlasz, majd elmjben a Hang dorombolva szlalt meg. Nem szmt. Ez is szerepelt a terveimben. A magiszter ismt megborzongott, ahogy a Nvtelen tkutatta a Rend tagjainak elmjt, mintha gondolataik csupn krtyalapok volnnak. Kpek villdztak az agyban, de olyan rengeteg, hogy kptelensg volt beazonostani ket; ismers s ismeretlen arcok, lidrces lmokbl val tjak. Fortune Goodchild, szltotta meg a Hang. A Rendben mindenki hallotta a valdi nevt, s ettl a magiszter megborzongott. Rgen lsz mr knyelmes nelgltsgben a Vilgvgn, kicsiny erddben. Tl rgta igazgatod mr birodalmadat, s gy tnik, elfelejtetted, ki ennek a vilgnak a valdi ura. Eljtt az id, hogy megmutasd, mennyire vagy h hozzm. A Ltk Npe vgre elmerszkedett. Tudtam, hogy gy lesz. reztem a jelenltket. Kivlasztottuk a csatateret, meghztuk a hatrokat. Ma felvonulunk. Ma?, suttogta a magiszter. Taln ktelkedsz a tervemben, Fortune Goodchild?, krdezte a Nvtelen. Nem, dehogy, tiltakozott sietve a magiszter. Termszetesen nem, , Nvtelen! De egy hnap kemny menetels, mire a Strond vlgybe rnk, s mire odajutunk. Nem a Strond vlgybe megynk. Akkor ht hova?, gondolta a magiszter, majd hozztette, , te bolond, mirt kellett megkrdezned? A Nvtelen elcspte a gondolatt, s Fortune Goodchild egy pillanatra meggrnyedt a Nvtelen iszonyatos kacajnak sly alatt. Hova mshova, krdezte a Hang, mint az Alvilgba?

206

10

- A fiad? krdezte Maddy. az istenekre, Loki, van itt brki, akivel nem vagy rokonsgban? Loki felshajtott. Tudod, egyszer, nos kapcsolatba kerltem egy dmonnal. A neve Angrboda volt. Szeszlyes nszemly volt, a Kosz gyermeke, aki szeretett ksrletezni. Az eredmny nha egszen . Egzotikusra sikerlt, ennyi az egsz. A hatalmas kgy kittotta a szjt. Maddy mg sosem rzett ennl irtzatosabb bzt: mreg, olaj s lmos, dgletes kriptaszag keveredett benne. A kgy szeme olyan volt, mint kt ktrnyt; a teste embervastagsg. A legenda szerint a Vilgkgy egykor olyan hatalmas volt, hogy mg az Egy Tenger sem volt elg tgas neki, s akkorra ntt, hogy krlfonta a Kzpvilgot. Innen kszott le Yggdrasil fel, hogy a gykert rgja. A valsgban Jrmungand ennl kisebb volt, de mg gy is a legnagyobb kgy, amit Maddy letben ltott. Gonosz szembl nyugtalant rtelem sugrzott. - gy ltszik, mintha rten, amit mondasz. jegyezte meg Maddy. - Ht persze, hogy rti! csattant fel Loki. Csak nem gondolod, hogy egy ostoba lnyt kldtek az rzsemre? - Az rzsedre? ismtelte meg Maddy. gy rted, amikor itt raboskodtl? - vg az eszed, mi? gnyoldott ingerlten Loki. Negyvennyolc percnk maradt nzett a virrasztrra, amit Hltl kapott -, s ha minden apr rszletet t kell vennem veled - Bocsss meg mentegetdztt Maddy. Csak ppen, ha a fiad, akkor mirt? - Ilyen trfs egy trsasg ez vonta meg a vllt Loki. A sajt fiamat kldtk, hogy gytrjn. No nem mintha j apja lettem volna. A Vilgkgy ismt kittotta a szjt. - Hallgass mr szlt r Loki. Most jra itt vagyok. Maddyhez fordulva folytatta: Egszen az lom folyig ler mutatott a kgy hosszan tekergz testre. lmodtl mr kgykrl? Igen? Az Jrmungand volt, valamelyik alakjban, ahogy az lomvilgon t becsusszant az elmdbe. Az segtsgvel rtem el a folyt, onnan elmenekltem az lomba a futtzes alakomban, ahonnan vgl eleven brmben jutottam ki. - A kgy mintha nem rlne ennek vlte Maddy. - Ht igen - hmmgtt zavartan Loki. Taln az bosszantja, hogy Szval meggrtem neki, hogy kiszabadtom, hogy elszktetem. - Kiszabadtod? csodlkozott Maddy. gy emlkszem, azt mondtad, hogy rztt tged! - Ez nem ilyen egyszer magyarzta Loki. Ugye emlkszel, hogy ez az lmok erdje? Az Alvilgban semminek sincs hatrozott alakja; minden, amit ltsz, azoknak az agybl szrmazik, akik itt senyvednek. Kztk a bartunkbl. mutatott a Vilgkgyra. Mindketten tudjuk, hogy nem rajongok a kgykrt. s mivel az Alvilgban vagyunk, ahol a lidrces lmok, mondhatni, a birodalom trvnyes fizeteszkzei, mi sem termszetesebb, mint egy kgyt s nem is akrmilyet, hanem a Vilgkgyt kinevezni az rmnek. gy aztn bizonyos rtelemben n hoztam ide Jrmungandot, vagy legalbbis n hvtam ide ezt az alakjt. s amg meg nem szabadtom s vissza nem kldm a val vilgba -, addig is csak raboskodik itt. Itt marad rkre. Akrcsak a tbbiek. Mag beszlt, a kgy hangosan felsziszegett, s mrgnek cseppjei elhomlyostottk a levegt. - Ugyan, hagyd mr szlt r Loki. tnyleg azt kpzelted, hogy a trtntek utn szabadon engedlek? Legutbb ugyanis - magyarzta Maddynek nem elg, hogy megvltoztatta aply s dagly rendjt az Egy Tengeren, s ezzel elrasztotta a Kzpfldet; nem elg, hogy

207 prlystl-mindenestl lenyelte a Mennydrgt, de mire lebrtk, a Kilenc Vilgot freglyukak leptk el, s a Kosz seregei gy vonultak t rajtuk, mint egerek a Jrs sajtjain - Elbvl mosollyal nzett a kgyra. Azrt j gyerek vagy te, Jrmungand tette hozz vidman. Vagy hvjalak csak Jrginek? Tetszik ez a nv. Ders, meghittsget sugall nv. Meg bartsgos is. Mi a vlemnyed? A szdt mlysgen tlrl, ami elvlasztotta ket a Vilgkgytl, mregkpet rplt t, ppen csak elvtve Lokit, s kimart egy risi darabot a sziklafalbl. Loki idegesen mosolygott Maddyre. Minden a legnagyobb rendben prblta nyugtatni a lnyt. - Nzd kezdte Maddy -, brmilyen rdekes is a rokonsgoddal val tallkozs, azt hiszem azrt jttnk, hogy megmentsk az apmat - gy is van. Mgpedig Jrgi segtsgvel Maddy a hatalmas kgyra pillantott, aki a sziklhoz lncolva forgott krbe-krbe. Gondolod, hogy a segtsgnkre lesz? - Nekem segtett. Ha r tudjuk venni, hogy menjen el az lomba. - Az lomba? dbbent meg Maddy. n azt hittem - Hlen t nem meneklhet vilgostotta fel Loki. Ahhoz test kell, s amennyire tudom, nincs kznl felesleges - ! Maddy egy pillanatra sszezavarodott. Egyre az apja megmentse jrt a fejben, m a feladat gyakorlati kivitelezsn nem sokat tprengett. Loki tisztban volt ezzel, st a Suttogval kapcsolatban szmtott is r. Egy dolog, hogy Thort az lomba menektsk; megint ms egy testet lttt, bosszra szomjas Thor; ez utbbira igazn nincs szksge. De mindent a maga idejben, gondolta Loki. Hossz a kivezet t az Alvilgbl, s az lom sem teljesen veszlytelen. A legvidmabb mosolyval nzett Jrmungandra. Jobb ksn, mint soha jelentette ki. A teremtmny hangtalanul sziszegett. - Nem szabadthatod ki! vetette ellen Maddy. Azon tl, hogy a lyukakkal mekkora krt okozna a Vilgokban, nem tpne szt azonnal, hogy? - Ksznm felelte Loki szrazon. Mg mostani alakjban is spadt volt az arca. Ne hidd, hogy ez nekem nem jutott eszembe. m mr csak - a nyakban lg virrasztrra pillantott mr csak negyvenhrom percnk maradt, s kezdek kifogyni a hasznlhat tletekbl. A lyukak szerintem mg a hasznunkra is vlhatnak. - Hogyan? - Elszr is jl jnne egy kis figyelemelterels. Tudod, a Pokol sem marad ilyen nyugodt, s amint megrzi a felfordulst, amit okoztunk, utnunk kld majd valakit, vagy valamit. Remlem, hogy mire ez bekvetkezik, a mi Jrgink mr eltntette a nyomainkat. Ha mst nem, legalbb egy kis idt nyernk a segtsgvel. - rtem mondta Maddy. s ha nem mkdik a terved? - Akkor kisebb gondunk is nagyobb lesz annl, mi trtnjen a fiammal. s most fogd meg a kezemet. Maddy megfogta. Loki ujjai az vre fondtak. Egy fut pillanatra gy rezte, hogy oldalra lp - El ne engedj figyelmeztette Loki. Nem szeretnl itt lenni, amikor Jrgi elszabadul A Vilgkgy tekergett s lnct tpte a krbeforg szikln. Az llat bze elviselhetetlenn vlt; a levegt megrontottk mrgez kiprolgsai. A kvetkez pillanatban eltntek a lncok. A ltvny mr-mr komikusnak hatott: Jrmungand egy msodpercig mg kzdtt az res levegvel, a szjt a semmire ttogatta, lmos sly testt a szakadkba engedte azutn tekintett Lokira szegezte, szjt kittotta, egy pillanatra megmerevedett, s lecsapott.

208 jra meg jra odavgott a fejvel; a sziklafalbl olifnt nagysg darabok szakadtak ki, s forogva zuhantak a mlybe. A leveg megtelt kgymreggel, s sercegett az elektromossgtl. A prknybl, amin Maddyk lltak, pillanatok mlva csupn a mlysg felett fgg, talpalatnyi kiszgells maradt. Semmi sem maradt letben. Semmi sem lhette tl ezt a tmadst. Semmi sem maradt a stt, elhagyatott cellban, csak a Vilgkgy.

209

11

- Jobb, ha tudod, hogy kvet minket lihegte kifulladva Loki. - Nem ez volt a terv? - Milyen terv? Kz a kzben rohantak egy ajtkkal szeglyezett szles folyosn, amit minden irnybl rad, rikt foszforeszkls vilgtott meg. Meneklsket nem lehetett a sz szoros rtelemben futsnak nevezni: lbuk alatt a fld anyagtalan volt, akr egy lomban, s a futs kzben vltozott krlttk a tj. Az ajtk gtikus boltvekbl risi tlgyfa kapukk, majd lombettes kapuboltozatokk vltoztak, vgl pedig egyszer, falba vjk lyukakk, amelyek vtmasza csontokon nyugodott. - Mg mennyi? lihegte Maddy. - Mindjrt ott vagyunk. Csak megbizonyosodom A fny gyorsan vltozott: hol vrsen, hol zlden lktetett. Azutn egy olyan hang hallatszott, ami kis hjn berepesztette a dobhrtyjukat; millinyi lomba zrt, millinyi lmod hangja. - Hogy csinltad? kiablta tl Maddy a hangzavart. - Mit? - Tudod. Hogy kijuss a cellbl. - A rvidebb utat vlasztottam felelte Loki. A j kis Jrgitl tanult alakvltoztatssal. s most kapaszkodj - Megllt egy fekete-vrs ajtnl, amit varzsigkkel s rnkkal vertek ki. Lehet, hogy ezt egy kicsit felkavarnak tallod majd. Maddy rnzett. Az apm? Loki blintott. Felvett alakjn is ltszott, hogy fradt: szneibl lassan kiveszett a ragyogs. A nyakban lg rn, Hl ajndkn, harmincnyolc htralv percet jeleztek a mutatk. Loki egy maroknyi rnt hajtott az ajtra. Az ajtba vsett rs felfnylett, de az ajtszrnyak zrva maradtak. - Az rdgbe! Loki nekitmaszkodott a csukott ajtnak, s nhnyszor mly llegzetet vett. Nem sok vlaszt el a teljes kimerlstl vallotta be. Rajtad a sor. Maddy a csukott ajtt tanulmnyozta. Thuris biztos megmozdtja, gondolta. Teljes ervel tmadott. Az ajt megremegett, de nem engedett. Maddy ezutn sszal, s Tyrrel is nekiment, s az ajt ismt megremegett. s vele egytt a folyos is a talpuk alatt. - Mr nem sok hja jegyezte meg Loki. - Tudom blintott Maddy. Mg egy ts, s azt hiszem - Nem az ajtrl beszltem. Maddy mg pillantott, s a lny egy pillanatig semmit sem rtett. Amikor azonban felnzett, s megltta, mi kzeledik, ttovzs nlkl az ajtnak hajtotta Hagallt, Loki pedig maradk erejvel Ist vgta a folyost betlt, tlk alig tvenyardnyira tekergz Vilgkgy el. Isa flton megdermesztette a levegt, s szilrd falat alkotott, amit Jrmungand dhdten ostromolt. A fal llta a tmadsokat, br mr az els tsnl megrepedt a jg, s lthat volt, hogy nem brja sokig feltartztatni a kgyt. m ennyi is elg volt: az ajt ugyan nem nylt ki, hanem egyszeren csak eltnt, s egy jabb gyomorforgat oldallpssel Loki meg a lny mr bent is teremtek.

210

12

Az lom foly tls partjrl Hl rdekldssel figyelte a fejlemnyeket. A virrasztra tbb clt is szolglt, kztk nem utolssorban azt, hogy tjkoztassa Hlt, aki most csontfehr fellegvra mlyrl, egy terembl figyelte halott szeme elstttett tkrn t a kt tilosban jrt. Milyen klns, gondolta Hl. Nagyon furcsa! Loki hzsait persze sosem lehetett kiszmtani, de arra Hl igazn nem szmtott, hogy ppen ide tr majd vissza. Akaratlanul is furdalta a kvncsisg, vajon mi lehet Loki terve. Felttelezte ugyanis, hogy az rmnyos sntikl valamiben Lokirl sok mindent el lehetett mondani, de azt nem, hogy bolond lenne -, br a vllalkozs kimenetelt illeten fikarcnyi ktsge sem volt. Nem ont majd knnyeket, ha Loki elbukik, st! Baldr vszzadokkal korbbi halla ta Loki pusztulsnak vgignzse jelenten szmra a gynyrsg els igazi rezdlst. A kvncsisga azonban nem tartott sokig, ahogy semmi ms sem Hlben. Habr a kvncsisg mr nem gytrte, a ktarc asszony mgis elragadtatva figyelte, ahogy peregtek a msodpercek. Halott szemvel ltta a Poklot, ahogy habosra kavarjk az lmok, l szemt pedig a foly partjn egyms mellett hever kt alakra szegezte, akiknek valdi testt egy selyemszlnl is finomabb rnafny kteg kttte ssze alvilgbeli alakjaikkal. Ha elvgta volna a fnykteget, megrvidtette volna az letket. m Hl egy rt grt nekik odabent, s eskjt mg ha Lokinak tette is nem szeghette meg. Hlt egybknt sem az Erdben zajl esemnyek izgattk, hanem a varzstrgya, amit Loki htrahagyott. Ers igzet lengte krl a Rgi Korokbl maradhatott htra -, s ettl gy csillogott s ragyogott, mint egy elfeledett nap. Hl elkpzelni sem tudta, hogy Loki mirt hozta magval, vagy mirt tett gy, mintha elrejten elle, amikor tudnia kellett, hogy rgtn szreveszi. s a varzstrgy most lgyan, csalogatan hvta sivatagi rejtekhelyrl. Ismers volt a hangja. Hl mgsem tudta hov tenni. Csapda, gondolta. Brmi is ez, Loki azt szeretn, ha elvennm. l szemvel az rmnyost figyelte: gy tetszett, mintha Loki aludna. Idnknt sszerndult s a homlokt rncolta, mintha valami rmlom gytrn. Hl ltta a szlat, ami Lokit lmod njhez kttte: ttetsz ibolyaszn fnykteg volt. Finoman megtapogatta, s mosolyogva arra gondolt, hogy egy msik vilgban az rintstl vgigfutott a hideg Loki htn. Vajon tnyleg csapda? , tprengett. Loki nem szokott ilyen tltsz megoldsokhoz folyamodni. Igen m, de ha nem akarta, hogy elvegye, akkor mirt hagyta ilyen jl lthat helyen? Loki nem cselekszik nyltan, Loki csalafinta. Brmit tervezzen is, a kzenfekv vlasz bizonyra hamis. Hacsak nem ppen arra szmt, hogy Hl gy okoskodik majd. Ez esetben a kzenfekv vlasz a helyes. Kivve, ha Kivve, ha egyltaln nincs terve, gondolta Hl. Hacsak Loki gondatlansga nem blff, amivel azt a gondolatot akarja benne breszteni, hogy Loki tartogat egy-kt tkrtyt. Ez esetben a vdelmt szolglja, az ellensges fogadtats esetre tartogatott msik tervt. De mi van, ha mgsem? No s ha gy van, ahogy elszr gondolta, s Lokinak egyebe sincs, mint agyafrt esze meg virtuskodsa?

211 Ha ez a helyzet, akkor ki van szolgltatva az knyrnek-kedvnek. s a varzstrgy, amit hozott, az a hvogat csecsebecse az v, szabadon elveheti Egyetlen varzsigvel hvta maghoz. A trgy Loki zskjban lapult, s gy ragyogott, hogy szinte ltni lehetett a kopott brn t. Hl kiemelte, s a Suttog fnye elrasztotta, csaknem megvaktotta ragyogsval. Hl mg sosem ltta a Suttogt. Mimir ideje lejrt a szletse eltt, s az AEsirek sosem szellztettk a titkaikat. m Hl azonnal felismerte benne a varzsert, s amikor a kezben tartotta, rezte, hogy vgigfut rajta a trgy energija. A Suttog hangja flsiketten vlttt az agyban. ld meg ket!, parancsolta.

212

13

Tbb szem tbbet lt, tartja a monds. Cukroszsknak szerencsre fogalma sem volt rla, hogy a Hlbe vezet t gondjn egytt osztozik Odinnal, a hat Vanirral, a Vadszistennvel, Nat Parsonnal, a halott vizsglbrval, Adam Scattergooddal, a lelksz felesgvel, a vlgybl val gazdval s egy hordhas kocval. m mg ha tudta volna is, nem valszn, hogy ez a tudat klnskppen feldobja. A kobold krlbell tpercenknt ellenrizte a rnakvet. Most vagy a szoksosnl hosszabb idre kalandozott el a kpzelete, vagy a k ilyen rvid id alatt is tovbb sttedett. Cukor nem gondolta, hogy a kpzelete jtszik vele. s pontosan tudta, mit kell tennie. - az Alvilg morogta lzasan. A Kapitny rltebb, mint gondoltam! Szval azt akarja, hogy az Alvilgba kvessem? Hogy megtalljam a Suttogt? Mi az a Suttog, krdem n. Mire csak annyit mondott, hogy . Ne hagyj cserben. A kobold megborzongott. Pocsk volt a helyzet, de Cukor tudta, hogy a Kapitny rt ahhoz, hogy kimsszon a csvbl. s ha gy lesz, s Cukor mgis elrulja Megbabonzva meredt a kre, s figyelte, ahogy a szne cinbervrsrl karmazsinvrsre vlt, majd rubinvrsre sttl. A Kapitny biztostotta arrl, hogy a k mutatja majd neki az utat. Cukor ltott mr ilyen kveket, br mg sosem hasznlta ket. A rnamgia a Ltk Npnek val, nem a koboldoknak. Cukorban mr a k rintse is nyugtalansgot keltett, nemhogy a hasznlata. De eddig tnyleg mutatta a nyomot: minden rontott varzsigt, minden sznjelet. s most, hogy elfogyott a sznjel, megnyitja majd az utat Hlbe; az utat, amelyre l nem lp, mr ha l akar maradni. Ha vrs lesz, hallos veszly fenyeget. Cukor a Kapitny utastsa szerint a fldre hajtotta a kvet. Az elbb mg lthatatlan tjr egy csapsra ktfel gazott a lba eltt. A folyosban stt volt. A nylsba lpcsfokok vezettek le, amelyek mintha fekete vegbl lettek volna. Cukor tudta, hogy alatta kvetkezik az utols szakasz, ami az Alvilgba, a Suttoghoz vezet. Mg egyszer lenzett a Kapitny amulettjre, ami idkzben rubinvrsrl krvrvrsre sttlt, most pedig mr egy nagyon finom vrsbor jfli csillogsra emlkeztetett a szne. Ha megfeketedik. Az istenekre, citerzta Cukor. s flelemtl nyszrgve zsebre vgta a kvet, s szapora kocogssal megindult lefel a keskeny lpcsn, a Holtak Fldjre vezet ton. Hrom nap telt el, amita Odin a meneklk nyomban belpett a Lenti Vilgba. Ez id alatt krltekinten s fokozatosan ereszkedett lefel, s igyekezett gy haladni, hogy a foly mindig elvlassza ldzitl. Ktszer kelt t a Strondon, s kerl ton jutott el az Alvilghoz; remnykedett, hogy ilyen mdon sikerlt letrtenie a nyomrl Szkdit s a lelkszt. A hrom nap alatt alig ivott, alig evett. Mg most is sttsgben jrt, de szrevette, hogy az irnyrzke bmulatosan sokat javult, s olyan pontosan rzkelte a szneket, ahogy a hbor ta sosem. Megrezte, amikor a Vanirok belptek a Lenti Vilgba, ahogy korbban azt is megsejtette, amikor a Vadszistenn a nyomba eredt. Ksrtst rzett, hogy kapcsolatba lpjen velk, de

213 mostani llapotban nem mert kzeledni hozzjuk. Ksbb, azt igazi alakjban majd megteszi, gondolta, amint visszaszerezte a Suttogt. Mr ha a Suttog valaha is jra az v lesz. Odin addig is a jelek olvassra sszpontostott. A jelek a Lenti Vilgban hzdtak, mint egy pompsan kifesztett hrfa hrjai. Odinnak komolyan sszpontostania kellett, s mg a varzserejt is segtsgl hvta. Minden j jellel ntt benne a rossz elrzete. Vgl elhajtotta a rnkat. Vakon, de ez mit sem szmtott: az rtelmk gy is vilgos volt. Elszr fordtva felrajzolta Raedt, a sajt rnjt. Ezt aztn Naudrral, a Hall rnjval hzta t. Ezt kvette s, az AEsir, majd Kaen fordtva, Hagall, a Pusztt, vgl Thuris, a Gyzelem rnja. - Gyzelem, de kinek a gyzelme?, tprengett Odin. A Rend, vagy a Kosz? s kinek a prtjt fogjk az AEsirek? Kezddik ht, gondolta Odin. Nem a fld felett, ahogy mindig is kpzelte, hanem mlyen a Kosz gyomrban. Mg nem a hbor taln csak nem -, de sor kerl majd arra is, olyan biztosan, ahogy az szt a tl kveti. s Lokinak rsze van benne, hogy Maddynek is. Mi indtotta el az esemnyek lncolatt? Az Alvk felbresztse? A Suttog megtallsa? Vagy ms? Kptelensg volt megmondani. Odin csupn egyet tudott: hogy neki is ott kell lennie. Volt mg valaki, aki meg volt rla gyzdve, hogy ott kellett lennie. Ez a valaki nem volt ms, mint Ethelberta Parson. Az asszony mr kptelen lett volna vlaszolni, hogy mirt kell neki ott lennie, de ahogy Doriannal a cljuk fel kzeledtek, egyre srgetbben rezte a bizonyossgot. Elviseltk a hideget s a knyelmetlensget, a lbukon vzhlyagok tmadtak, az telk nhny nyers krumplin kvl elfogyott, m ezeket a disznnak tettk flre, nem volt mr olajuk a lmpba, s Ethelberta mgis rendletlenl nyomult elre Kvr Lizzy tmzsi, szimatol alakja utn a Lenti Vilg labirintusban. Dorian Scattergood mr rg lemondott arrl, hogy brkit is tallnak ebben a vget nem r tvesztben. Mr abban sem bzott, hogy valaha hazatall, br nem ezrt ment tovbb. A foszforeszkl falak halvny derengsben Ethelt mr csak elmosdott alaknak ltta. A n meg csak ment, trelmesen, fradhatatlanul; nem flt a patknyoktl s a koboldoktl, akikkel a Lenti Vilg felsbb rtegeiben tallkoztak, s r sem hedertett a mellettk elhalad holtakra. - Nem kell flnnk tlk mondta Doriannak, amikor a lelkek els susog hullma elnyomakodott mellettk. A flelemtl remeg Doriant a falnak szortottk, de Ethel kznysen utat vgott kzttk, s a krlttk felhangz gyszos hangokkal kztk Jed Smith s Audun Briggs ismers hangjval mit sem trdbe ment tovbb. Kvette a tmeget a Holtak Fldjre. A Hlbe vezet t Maddyt is elgg megviselte, de Odint mg inkbb. Vak szemt kptelen volt lehunyni, hogy kizrja a holtak jelenltt; fle nkntelenl meghallotta knyrgseiket s tkozdsukat. k is megreztk Odint s mrfldeken t magukkal ragadtk; lba alig rintette a folyos padljt, ahogy a masroz halottak menetnek jabb s jabb hullma kapta fel. Nem elszr vgott neki ennek a veszlyes tnak, s mindannyiszor kellemetlennek tallta, most mgis gy rezte, megvltozott valami. A tmegben vrakozsteljes izgalom rzdtt. A beavatottsg rzete nyugtalantotta Odint. Radsul a holtak, most elszr, beszltek is hozz: a nevn szltottk. Vak ember a Hlbe vezet ton (imdkoztam hozzd, hagytl meghalni) Odin, akinek nincs szeme, mg lsz? Mr.

214 Nem. Sokig. Amikor vgl egy l hangjt hallotta, egy l szneit rezte, kis hjn elment mellette a nagy hang- s zrzavarban. A hang keseregve szrnyalt s bukott le, s mintha hosszan vitatkozott volna magval, mieltt egy pillanatnyi hallgats utn folytatta az egyoldal vitt. Mondom, hogy nem lehet Nem fogom, s nem is akarom, mer nem megy, termszetellenes, nem vehetsz r, rendben, neked taln megy, de hallos veszedelem, aszongya hallos veszedelem A jel koboldarany volt, ami t most bizonytalansg s flelem sznezett. s volt mg valami a kzelben: egy varzslattal titatott zlog, amin egy nagyon is ismers rnajel virtott. Odint szemernyit sem rdekelte Cukroszsk, de Loki pecstjt nagyon is jl ismerte. Yr s Naudr jeleivel szrevtlenl a kobold kzelbe lopdzott, hogy elkapja, mieltt az kereket oldhatna. Pr msodperc mlva Cukor mr Odin markban vergdtt. - Naht, tbornok r, mlcss uram kezdte. Micsoda megle - Kmlj meg a locsogsodtl mordult r Odin, s lelt a kves padlra. A keze nem eresztette a kobold gallrjt. Nem telik bele sok id, s kimondok egy nevet, te pedig mindent elmondasz, amit tudsz. Vilgosan, gyorsan, az igazsghoz hven s egyetlen felesleges sz nlkl. Ha nem, kitrm a nyakadat. Lehet persze, hogy amgy is megteszem. Nem vagyok a legjobb hangulatban. Megrtetted? Cukor olyan hevesen blogatott, hogy az egsz teste rzkdott. - Kszen llsz? Cukor ismt blintott. - Helyes. Loki. Cukor nyelt egy nagyot. Odin fenyegetsre gondolva egy szuszra hadarta el a mondanivaljt. Pokolmentakcimaddyapjahallosveszedelemlejrazid - Vrj csak szortotta meg ersebben a nyakt Odin. Halljam mg egyszer. Lassan. Cukor blintott. - Pokol nygte fojtott hangon. Mentakci. Maddy apja. Hallos veszedelem. Lejr az id. - Egy szavadat sem rtem frmedt r Odin. - Azr, uram, mer kiszorjja bellem a szuszt! - vdekezett Cukor. Odin laztott a szortsn. - Ksznm uram hllkodott szolgalelken Cukor, s lelt a padlra. Ideje mn, hogy megntzzem a torkomat, uram, meg aztn cseles trtnetrl van m sz. Mondanm inkbb a magam szavaival, ha nem teccik haragudni, oszt nem bnnm, ha a nyakam is egyben maradna. Odin felshajtott. Koboldok, gondolta. Elbb faggatn ki a holtakat, mint hogy egyetlen rtelmes szt is kihzzon egy koboldbl. De visszafojtotta a trelmetlensgt, s jra kezdte. - ruld el, hol az csm.

215

14

Loki egy pokolbeli cellban vrta, hogy Maddy felkszljn a Mennydrgvel val tallkozsra. A cella klnbztt attl, amiben korbban raboskodott. Elszr is tiszta s knyelmes volt; volt benne gy, rajta leped s vastag paplan, lmpa s rojtos lmpaerny, egy kis virgos sznyeg, az ablakbl pedig zld mezre nylt kilts. Az ablakprknyon egy vzban virgok dszelegtek. Az gy mellett egy kis asztalkn Maddy olyasmit ltott, ami tera s stemnyre emlkeztetett. Az asztal melletti hintaszkben egy picike, vnsges vn any ktgetett. Loki felkacagott a hta mgtt. , szval ez Thor, a Mennydrg cellja! Az istenekre, Thor, tudtam, hogy ferde hajlam vagy, de ez egyszeren nevetsges! Maddy elkpedve fordult fel. Mintha azt mondtad volna, itt az apm! - Itt is van vigyorgott Loki. - Nem rtem. Loki az ids hlgyre mutatott, aki tovbb hintzott s ktgetett a szkben. Hadd mutassam be Ellie-t, ms nven regkort. jra felnevetett, a szeme gonoszkodva, vidman csillogott. Ellie felnzett a ktsbl, s madrszeren fekete, csillog szemt Maddyre szegezte. Csendben legyetek mondta. Alszik a frjem. Maddy nesztelenl az gyhoz ment, ahol tnyleg fekdt valaki a paplan alatt: ki tudta venni a vll formjt, a madrtojshoz hasonlan trkeny koponyt, a fejteten lengedez hfehr hajpihket. - Elg! tpszkodott fel Ellie egy stabot segtsgvel. Tiszteld az regeket s a feletted llkat. - Elnzst szabadkozott Maddy. Az apmat keresem. - Az apdat, mi? - Igen. Thort, Odin fit. Akit Mennydrgnek is hvnak. Az reg hlgy millinyi rnccal szabdalt arca mg tbb barzdba szaladt.. Bizonyra tvedsz, kedveskm jelentette ki. Itt csak n vagyok meg az regem, de beteg, szegny feje, fl lbbal mr a srban van - Hazudtl fordult Maddy Lokihoz. Az apm nincs itt. - Ne feledd, mit mondtam, Maddy rzta a fejt Loki. A Fekete Erdben magunk alaktjuk ki a cellnkat, s ki-ki a maga legrejtettebb, lekzdhetetlen flelmeibl vlasztja ki a sajt brtnrt. - A flelmeibl? - n, mint tudod, egy kgyt kaptam. Az apd szmra az regkor s a knyelmes gy a legrmisztbb. Kinek mi, ugyebr. Loki beszd kzben az gy msik oldalra stlt, s Maddy ltta, hogy a bal kezvel rnkat rajzol; olyanok voltak, mint a kis nyilak, s dobsra kszen lebegtek a levegben. Loki mg most is mosolygott, de egyszersmind hunyorgott az sszpontoststl. - Azonnal hagyja abba! kiablta Ellie, s a botjra tmaszkodva az gyhoz bicegett. Nem hagyom, hogy felbressze a frjemet! Loki flrellt az tjbl, de az regasszony utna iramodott, a kezben tartott botbl rnafnyszikrk pattantak ki. - El az tbl! kiltott r Loki Maddyre, s futtzgyorsasggal hajtotta az alv alak fel az els rnit; Maddy felismerte st. Loki sznei tovbb tompultak; az regember sszerezzent, s motyogott valamit. Egy sovny kz belekapaszkodott a takarba.

216 Ellie most mr kifejezetten fenyegeten viselkedett. Gombszer fekete szeme dhsen villogott, rncos regasszonyarca eltorzult a haragtl. Figyelmeztetem, fiatalember! kiltotta. Loki ekkor egy msodik rnt hajtott el egy fordtott Naudrt -, s a sznei ismt elhalvnyultak. Az regember gy nyszrgtt, mintha flelmetes lom gytrn. Ellie felhborodottan kiltott fel, s Loki fel vgott a rnabotjval. Loki sietve htrbb ugrott, s a bot egy hajszlnyival svtett el mellette; nyomban porr omlott a kztk ll asztal. Az regasszony msodszor is odavgott, m ismt elvtette az tst. Loki ujjai kzl kireplt az utols, maroknyi rna, s egyenesen az regember mellkasnak csapdott. - Mit mvelsz? siktotta Maddy, tlkiablva a vnasszony dhs siptst. Loki egy szt sem szlt, csak llt s mosolygott. A jele gyorsan fakult: az ibolyaszn ksrtetiesen spadt lett. Eltnt az ablak a kellemes kiltssal, s keskeny hastk keletkezett a helyn, amelyen t a Pokol rjre lehetett ltni. Nyoma veszett minden msnak is: a szknek, a fggnyknek, a virgvznak. Vgl csak az gy maradt: nmi sziklaprknyon sztszrt rothad szalma, s azon egyetlen llny. Az regember megmoccant, majd kisvrtatva nyjtzott egyet. Aztn izmot nvesztett, egyre tbbet s tbbet. A haja olyan vrs lett, mint Loki, vadul meredez vrs szaklla tmadt. Vgl kinyitotta a szemt, ami stten s szenvedlyesen villogott, akr a zsartnok. A Mennydrg teljes vrtezetben szllt ki az gybl. Lptei alatt megremegett a fld. - Eljtt az id, hogy megtartsd az gretedet szlt oda Maddynek Loki, s addig htrlt a fenyeget alak ell, amg csak a fal engedte. Thor egyetlen lpssel a nyomba eredt, Ellie-t flresprte az tjbl, s tizenkt hvelyknyire megllt Loki eltt. J kt lbbal volt magasabb nla. A keze bbor rnafnytl szikrzott. - Melyik gretemet? rdekldtt Maddy. - Azt, hogy kzbelpsz az rdekemben, ha brmelyik csaldtag esetleg zokon venn , hogy mg mindig letben vagyok. - , azt az gretet! mondta Maddy. Thor lapttenyervel megragadta Loki nyakt. Te! mennydrgte. Minden csontodat aprra trm, kezdve a nyomorult nyakaddal. Aztn mg egyszer sszetrm ket, hogy megbizonyosodjak: egyet sem hagytam ki. Vgl mg meg is darlom ket. Azutn az arcn szles, vrs, bartsgos mosoly jelent meg megknozlak egy kicsit! - Taln mg nem emltettem nygte Loki -, hogy eljtt velem egy bartom, s felmerltek bizonyos krdsek Thor ujjai szorosabbra fondtak Loki nyaka krl, s lassan, de biztosan kezdtk kiszortani belle a szuszt. - Segtsg! siptotta Loki. Amint Maddy a mennydrgs istennek karjra tette a kezt, s kimondta, hogy Apa-, valami lerhatatlan zaj hallatszott. A Vilgkgy kiszaktotta az ajtt a helybl, s tekergz, irdatlan testvel betlttte a helyisget. Thor Maddyre pillantott. Hogy rted, hogy apa? A szortsa lazult Loki nyakn, aki most a cella falnak prseldtt, s prblt a lehet legmesszebb kerlni Jrmungandtl. Ellie, akit felpaprikzott az jabb betolakod megjelense, botjval a kgy fel vgott. - risi morogta Loki a bajsza alatt. Ltogasson el n is a Pokolba! Idelis helyszn csaldi tallkozk lebonyoltshoz. Thor, aki nem volt gyors szjrs, nehezen fogta fel, mit akar tle Maddy. A lnyom vagy? krdezte vontatottan. Biztos emlkeznk rd

217 A htuk mgtt a vnasszony derekasan llta a sarat a Vilgkgyval szemben. A vgn persze az regkor mindent legyz, s br a Jrmungandot r tsek viszonylag gyngk voltak, Ellie-t lthatan nem zavarta a kgy mrge. - Nem akarok kzbeszlni mondta Loki -, de ha esetleg a lnyegre szortkoznnk . Thor, hadd mutassam be Maddyt. Azrt jtt, hogy kiszabadtson innt. Akrcsak n. Nem mintha rtkelnd a kedves gesztust, hiszen lefoglal, hogy sszetrd minden csontomat, s nem marad idd hlt rezni. m minthogy sszesen tizenkilenc percnk maradt, rszemrl inkbb ms alkalommal - Tizenkilenc perc mire? krdezte Thor. A fenyeget veszly hallatn berebbnek s boldogabbnak ltszott; mg a szaklla is hetykbben meredezett. Egyre inkbb emlkeztetett egy hborba kszl hadistenre, aki a kszlds minden pillanatt lvezi. - Idehallgass kezdte Loki trelmetlenl. A Pokol kells kzepn vagyunk. Puszta ittltnk olyan felfordulst okoz, amit elkpzelni sem tudsz. Tudniillik nem fecsreltk az idt arra, hogy feltnsmentesen prbljunk beosonni. Mris vagy szz lmon tttnk lyukat, szz dmont hagytunk kiszkni, kztk az regkort s a Vilgkgyt. Ha teht ki akarunk innen jutni, akkor az esznkre, s nem a testi ernkre kell hagyatkoznunk. Thor arca elsttlt. Az kle tsre lendlt - szksged van rm mondta gyorsan Loki. - Szksgem? Mirt? - Mert tudom, hogy kell isteneket kiszabadtani. Maddy lnken csillog szemmel hallgatta, ahogy az rmnyos eladta legjabb tervt. Aprnknt hatalmba kertette az rzs, hogy rosszul tlte meg Lokit. Elszgyellte magt, amirt korbban azt hitte, hogy az rul a kapubanMeg is akarta mondani neki, de nem volt r id. A virrasztra tizenhat percet mutatott, s Ellie meg Jrmungand ppen ki akartk rgni a falakat. Mindkett krl rnafny sercegett, s a levegt gy titatta a mreg, hogy cspte s gette Maddy szemt. - Idehallgassatok! mondta srgeten Loki. Meg kell, hogy vdjetek . Mind a ketten! A varzserm a vgt jrja, s semmi eslyem, ha harcra kerl a sor. Radsul nagyon gyorsnak kell lennnk. A Mennydrg beleegyezen morgott. - Kztudott, hogy kis bartunk, Jrmungand tsiklik az lmokon. Durva, ijeszt klseje ellenre csak egy egyszer kukac, aki a vackra igyekszik. Ami az esetben nem ms, mint az lom foly. Tudtok kvetni? - Folytasd morogta Thor. - Eddig mindent elkvettnk, hogy lelasstsuk a haladst. Egy ekkora lny felhvja magra a figyelmet; lyukakat szakt a Pokol szvetn; gy frja t magt, mint egerek a jrsbeli sajtot. De mi lenne, ha mi kifejezetten szeretnnk lyukakat frni? Nincs ms teendnk, mint hagyni, hogy Jrgi a megfelel helyen mokfutst rendezzen, s a tombolst kihasznlva olyan kitrst rendezhetnk, amilyet mg nem piplt a Kosz. Csak csalival kell szolglnunk - Csalival? rtetlenkedett Thor. Mi ez, horgszkirnduls? - Tizent perc nzett Loki Maddyre. Kvessgek a kgyt, s semmi pnzrt ne lljatok meg. Thor szaklla veszlyesen meredezett. Mondd csak, vakarcs, milyen csalira gondoltl? Maddy mr mindent rtett. A htn vgigfutott a hideg, amikor a halotthalvny, spad sznjel Loki oldalt lpett, s a cella faln t a semmibe hullott. - Termszetesen nmagra felelt helyette Maddy.

218

15

Egy msodpercbe sem telt, s Jrmungand mris Loki utn vetette magt. regkor sem volt rest, a kgy csatakos tekervnyeibe kapaszkodott. A megroggyant falbl kdarabok zporoztak. A kgy msodszori nekifutsra mr t is trt, s Thor meg Maddy beleltott a szomszdos cella szdt mlysgbe. A kgy azonnal tvetette magt a lyukon, k pedig egy rkkvalsgnak tn pillanatig meredten bmultk olajosan fekete testt, ahogy tnyomakodott az omladoz nylson. - Kapaszkodj! kiltott r Maddy Thorra, azzal tkarolta a kgy farkt, s kszen llt, hogy kvesse az ismeretlenbe. Thor is gy tett: belekapaszkodott Jrmungand tekervnyeibe, s lbval ersen szortotta a lny oldalt. Maddy gy rezte, mintha nyereg nlkl lnnek meg egy lovat, csakhogy ennek a lnak hinyoztak a lbai, hromszz lb hossz volt, s mrges gennyet vladkozott. Radsul pokoli bzt rasztott! Maddy mgis belecsimpaszkodott, s lehunyta a szemt, nehogy az llat szjbl rad mrges kigzlgs megvaktsa. pp csak egy pillanatra nyitotta ki a szemt. Msodszor replt t a Pokol melyt ltkpe fltt. Megknzottak kiltsai hallatszottak fel hozzjuk; lmok rongyai suhantak el alattuk, mint a felhk. A kvetkez percben mr lefel zuhantak, s a fejk felett nyzsgtek a tiszavirg-ksrtetek. Maddy lehunyta a szemt s amikor ismt kinyitotta, a Vilgkgy ppen rikoltva suhant vgig egy fnyfolyosn, amelynek a vgben egyetlen alak Maddy frfinak ltta forgott a levegben fgg csillagkerken. Alattuk valami csupaszem lny csattogtatta a fogt Jrmungand fel. A kvetkez pillanatban kirtek egy nyitott trbe, ahol tzes gdrkbl knes bz radt, s egy szke asszony emberi csontokkal szeglyezett krter fltt egy risi, gynge pncl svbbogrral birkzott. Maddy szrevette, hogy Thor rnkkal doblja az alattuk hemzseg tiszavirgokat. Iszonyatos volt az ereje, s amikor eltallt egy-egy ksrteties tmadt, a robbans utrezgse lyukakat szaggatott a csupasz fldbe, Pokoldarabkkat frccsentve szt az rben. gy szlltak t vagy egy tucatnyi tjon, celln s alagton. A nyomukban lmok trtek szt, cellafalak omlottak le, lmodk riadtak fel. Maddy csak sejtette, mi trtnik krlttk, mert a szemt cspte a kgymreg, s ereje utols morzsjra is szksge volt, hogy le ne essen. A Mennydrg azonban jl rezte magt. Mostanra mr nagyjbl felfogta, mi trtnik krltte, br a finomabb rszletek felett nagyvonalan elsiklott. Thor nem volt egy lngelme, de a dmonokat felismerte, s ltta, hogy itt aztn van bellk bsggel. Eredeti alakjt visszanyerve csaknem boldogan hajiglta a gondolatvillmokat, s az elmlt tszz v rossz emlkei szelden tntek tova, mint egy rgi lom. Lokinak nyomt sem lttk. Halvnyul sznjele elveszett a temrdek tiszavirg-ksrtet s fnynyom tengerben; alakja ami ktsgbeejten aprnak tnt a mgtte lohol riskgyhoz kpest mr rg eltnt Maddy szeme ell. A lny csupn remlte, hogy mg letben van. Jrmungand tekervnyei vadul csapkodtak. A kgy egyre ersebb lett, s menet kzben gy cspelte s szaggatta az lomerdt, mint egy gp. A Pokol darabjai hullottak a nyomban. lmodk szabadultak el, br Maddy kptelen volt megllaptani, hogy AEsirek voltak-e, vagy sem. A tiszavirg-ksrtetek pelyvaknt szlltak a levegben. Maddy egyszer mintha azt is megpillantotta volna, mi fekszik a Pokol falain tl: halott csillagokkal tsztt, rvnyl, mindent beszippant feketesg. Vgigfutott a htn a hideg. Ez volna a Kosz? Lehunyta a szemt, s kapaszkodott.

219 16

Hl re a halott szem rednye mgl figyelt. - Tnyleg sikerlt neki! mondta nem minden csodlat nlkl. A kgy szemmel lthatan egyre nagyobb lesz. Ha a flelmei nvesztik ilyen nagyra A Suttog vadul csillogott a kezben. ld meg! biztatta. A lnyt is! - Nem tehetem vlaszolta Hl. Eskt tettem. A kezben lev virrasztra, amely pontos prja volt annak, amit Loki a nyakban viselt, kilenc htralv percet mutatott. Lehet, hogy Lokinak sikerlt a csel, hiszen mr nagyon kzel jr az Erd peremhez. Hl mindent lt halott szemvel ltta is, ahogy g stksknt kzeledik, nyomban a kgyval, szmtalan lmodt sodorva magval. Kilenc perc, vagy mr annl is kevesebb, s ha nem sikerl tkelnie a folyn, akkor a teste Maddyvel egytt megsemmisl, s mindketten rkre a Pokol csapdjba esnek. A Pokol mris kezdett darabokra hullani, s eresztkein tsejlett a Tlvilg halott fnye. - Mit szmt az a kilenc perc? krdezte a Suttog. Gyernk, ld meg, mieltt mg tbb krt okoz. Srget volt a hangja, s zldes fny lktetett benne, ami nyugtalan rnyakat rajzolt Hl arcra. - Arra krsz, hogy szegjem meg az adott szavamat. - A szavadat? frmedt r a Suttog. Ugyan mit r a szavad, ha olyannak adod, mint ? Ugyan mr, hiszen tehetetlen, az istenek szerelmre, ld meg most, mieltt tl ks - Kptelensg. Hl a virrasztrra pillantott. Az eskm mg nyolc percig kt. A Suttog fenyegeten szikrzott: sznei felizzottak, mint a parzs. Tudta persze, hogy Hllel nehezen vergdik majd zld gra, mg Loki teljes egyttmkdse mellett is. De mg most is alig hitte, hogy a befolystl megszabadult, a Pokolban igazi alakjhoz visszatrt Lokinak tnyleg volt mersze megprblni, hogy kiszabadtsa az isteneket. Azt hitted, kivvod a megbocstsukat, rmnyos? Visszanyered az AEsirek kztt elfoglalt helyedet? Azt kpzelted, Thor kpes lesz megvdeni tlem? A Suttog nagy erfesztssel rr lett a dhn. Elkpzelhet, hogy az istenek elmeneklnek a Pokolbl, de hova mennek azutn? Ha belpnek az Alvilgba, valamennyien meghalnak, hiszen testetlenl Hl tulajdont kpezik, s a ktarc asszony azt tehet velk, amit csak akar. A msik lehetsg, hogy az lmon keresztl meneklnek, br ez sem veszlytelen vllalkozs. Mg az eltkozottak is ktszer meggondoltk, hogy vllaljk-e a kockzatot, ami azzal jrt, ha az lomba a forrshoz ily kzel lptek be. Ht perc maradt. A Suttog felmrte a folyn tl zajl esemnyek llst, s amikor megszlalt, a hangja mztl cspgtt. Segthetek rajtad, hlgyem. Tudom, mire vgysz. Tlem megkaphatod Hl mindkt szemt kinyitotta. Nem tudom, mire clzol. - Nem? krdezett vissza a Suttog. Mltak a msodpercek. Mr csak hat perc volt htra. - Neeeem? unszolta a Suttog. - Nem tehetem ellenkezett Hl elhal hangon. - Dehogynem hzelgett a Suttog. Egy kis vgs, egy apr nyisszants, nem tbb, s minden, amire valaha is vgytl, a tid lehet. letrt letet, istenn! Add nekem Loki lett azt a htralev t percet krem csupn! s cserbe visszakapod Baldrt. Kpzeld csak el: Baldr lve! Forr, llegz test. s csak a tid, istenn! Egyedl a tid. Hl hossz msodpercekig hallgatott. Nem szeghetem meg a szavamat felelte vgl. Rend s Kosz egyenslya a semlegessgen ll vagy bukik.

220 - llod a szavad, vagy sem, hamarosan gyis tmads ri a Rend s Kosz kztti egyenslyt. Hl eleven szeme mohn villant fel fak arcban. Az meg hogy lehet? A Suttog megengedett magnak egy fensbbsges mosolyt. Megegyeztnk, istenn? - Mondd meg, hogyan, az rdgbe a szemeddel! A Suttog felizzott, s elrulta. Loki a folyn tl lngol lvedkknt suhant a Pokol kapuja fel. Hl ltta, hogy mr csaknem kigett: sznjele kihuny lng; arct eltorztotta az erlkds s az sszpontosts. Mgtte Thor s Maddy replt, meg a kgy, a farkba kapaszkod regkorral. Nyomukban pedig az lmodk sztak szzval, ezrvel, egyetlen nyzsg rajt alkotva, mikzben a htuk mgtt az erd szthullott. Valamennyien a foly fel igyekeztek. Az Alvilgon ekkor fldrengs futott vgig, alapjaiban rzva meg Hl birodalmt. Olyan sziklk mozdultak el a helykrl, amelyek a vilg kezdete ta lltak. A rengs hullmai elrtek a holtak kz is: csontok tncoltak, por szllt, kd szakadt fel, s Hl kiszradt torkbl felhborodott vlts trt fel. - Mi folyik itt? rikoltotta a Holtak istennje. A kezben tartott virrasztra mr alig nyolcvant msodpercet mutatott. - Ez maga a Kosz, kopogtat az ajtdon. A foglyait keresi. Ha Loki elmenekl, ttr hozzd - Loki tette ezt? - ld meg most. vd meg a kirlysgodat s nmagadat. - s ha tvedsz, Orkulum? - Akkor is megmarad Baldr Visszautastod az ajnlatot? - Baldr. Hl tszz v ta msodszor shajtott fel nkntelenl. - Hetven msodperc. - De n - Hatvan msodperc, s lve ltod Baldrt! tvenkilenc, tvennyolc, tvenht - Rendben, rendben ht! Hl kinyjtotta halott kezt az ujjai helyn csupn csontok voltak, amelyek a ksrteties fnyben srgnak s trkenynek tntek. Loki aludni ltszott a pkszer rnykban: egyik karjt kinyjtotta Hl homokos fldjre; sebes szjn mosoly jtszadozott. Az ezstszl, ami a Pokolhoz kttte, pkhlknt csillogott. - Tedd meg, asszonyom. Vedd el az lett! Hl kinyjtotta halott kezt, s elcsippentette a szlat. Abban a pillanatban rettenetes szakads, recsegs-ropogs hallatszott mintha a Vilgokat eresztkeiknl szaggatnk szt -, a kvetkezk trtntek egyszerre: Cukor rnakve koromfeketre vltozott. Odin mellett iszonyatos energiahullm sprt el, ahogy tzezer friss halott tdult be az Alvilgba. Az Alvilgban Jrmungand tjutott a kapun, s fejjel bezuhant az lom folyba. A kgyt Loki is kvette mg nhny msodperce volt htra -, s teljes ervel egy korltnak csapdott. Az tstl hallos rvnyben zuhant megllthatatlanul a gdr fel. A Vilgvgn a 262-es szm nyugalmazott magiszter, akit egy msik letben Fortune Goodchildnak hvtak, csak annyit krdezhetett magtl, hogy Mikppen masrozhatunk az Alvilgba?, mieltt a Nvtelen kimondott egy Igt, s a magiszter holtan esett a Tizenkettek Tancsnak padljra. - Kezddik mondta a Suttog. - Micsoda? krdezte Hl. - A vg felelte a Suttog, s lgyan felfnylett. A Rend s a Kosz kztti utols tallkoz. Mindeneknek a Vge.

221 Hl ekkor ltta, hogy a Suttog is vltozni kezd: a kfej kinylt, mint egy rettenetes virg, s j alakot lttt a levegben. Hl vgre megltta a Suttog valdi lnyt: eleinte fantomszer volt, m kisvrtatva lthatan felragyogott. Fnyes, kiss hajlott ht alak volt, sovny arcban a szemhj flig a szemre borult. A kezben forg, sziporkz rnabotot tartott. - Ki vagy? mult el Hl. A Suttog elmosolyodott. Sok minden voltam mr, kedvesem. A Blcs Mimir. Odin bartja s bizalmasa. Az Orkulum, aki megjsolta Ragnarkt. A nevem a Szmtalan, mert olyan sok van. De mivel bartok vagyunk, szlthatsz a Napok regnek.

222

NYOLCADIK KNYV A Nvtelen

Mirl brndozik a rabszolga? Hogy lesz az rMimir knyve, 5:15

223

Mindenki rezte a Kilenc Vilgon tspr lelki robbanst: az epicentrumtl szzmrfldes krben bborfelhk tornyosultak, ajtk csapdtak, kutyk vontottak, flek vreztek s madarak hullottak sikoltva a fldre. A Vanirok is reztk, s meggyorstottk a lpteiket. Frey vaddiszn alakjt vette fel, Heimdall szrke farkast Bragi barna rkt, s mindhrman futsnak eredtek az alagtban. Njrd tiltakozott, Freyja jajongott, mg Idun jzanul felszedte a ruhjukat, htha ksbb szksgk lesz rjuk. Kvr Lizzy is rezte, s tudta, hogy kzel jrnak. Az Alvilg szjnl, ahol a lelksz s a Vadszistenn elmulva nztk a skon kibontakoz jelenetet, a 4421974-es szm vizsglbr is meghallotta, s a szabaduls hosszas, rekedt shaja szakadt fel belle, mieltt szelden kicsusszant a gazdatestbl, s vgigsuhant a Hlbe vezet folyosn. Megkezddtt, ahogy a J Knyv megjsolta. A holtak elindultak. Tzezren. Hl nmn nzett vgig a skon eltte sszegylt sokasgon. Mennyi, mennyi llek, de hl a hdolatuk? Mirt sorakoztak fel gy, mint egy hadsereg? Mi ez a Rend, melyben az emberek holtak lehetnek, m a Hallnak magnak nincs tekintlye? Iszonyatos fl arct a tzezer fel fordtotta. Legyetek holtak! parancsolta. Az emberek azonban nem mozdultak. - Parancsolom, hogy szledjetek szt! Mg most sem mozdult senki: tzezer frfi llt, mint a kve, s tekintett az Alvilg fel fordtotta. - Te tetted? fordult Hl a Suttog fel. - Termszetesen felelte az. s most siess, add nekem a lnyt is! - A lnyt? Hl a nagy felfordulsban el is feledkezett Maddyrl. Most a virrasztrra pillantott. Harminc msodperc maradt. Megszegte a Lokinak adott szavt, s a Vilgok kztti egyensly alapjban rendlt meg. Bele sem mert gondolni, mi trtnik, ha ismt megszegi. Mris rezte, ahogy emelkedik a foly szintje, s azon tl a Kosz gy vert, mint egy beteg szv. - Gyorsan! srgette trelmetlenl a Suttog. Minden pillanat, amit a lny az Alvilgban tlt, szksgtelen kockzattal jr. - Mirt? krdezte Hl. Lenzett az alv lnyra, akit egy selyemszl kttt az lethez. Eddig alig pazarolt r figyelmet; Loki s a Suttog mellett szinte szre sem vett egy tizenngy ves lnyt. Most azonban jobban szemgyre vette: feltnt a rozsdabarna rnajele, s emlkezetben kutatott a hasonlsg forrsa utn; taln csaldi vonsai ismersek mg abbl az idbl, amikor az AEsirek uralkodtak a Vilgokban - Ki ez? krdezte. - Senki felelte a Suttog. - Furcsa, de Loki is ezt mondta. A Suttog haragosan fortyant fel. Senki ismtelte meg. Ne trdj vele, csak add nekem! Vgd el a szlat, tedd meg, mg van r eslyed Hl arcle kifrkszhetetlen volt, mialatt szelden kinyjtotta halott kezt, s ttovn megrintette Maddy arct.

224 - Most tedd meg! srgette a Suttog. Tedd meg, s neked adom Baldrt. Hl elmosolyodott, s megrintette a szlat, amely Maddyt mg az lethez kttte. Halvnyan csillogott az rintse nyomn, s gy fnylett. Mint a kezn a rnajel - Az a rnajel. szlalt meg Hl. Tizennyolc msodperc. - Krlek! Nincs id! Hl l kezbe fogta a lny kezt. Aesk lnkvrsen ragyogott rajta, s Hl abban a pillanatban megrtette. A Vilgkris. A Villmfa. Az j rs els rnja. s most az is eszbe jutott, kire emlkezteti Maddy, s nem az alakja, hanem a sznjele, s olyan mosolyt villantott a Suttogra, amely isteneket semmistett meg. - Ht ezrt akartad mondta. Ezrt hoztad el Hlbe. s Loki. rtem mr, mirt volt r is szksged. A Suttog ktsgbeesett grimaszt vgott. Csarnokot ptek neked, Hl grte mzdes hangon. Amikor Baldr felkl halottaibl, egytt hlhattok az gi Fellegvrban. Hl az ajkhoz emelte az ujjt. Klns rzs volt, hogy l arca elpirul. Azt hitte, ezt egy rkkvalsggal ezeltt kintte r. Ezervesen, porszrazon mr nem szmtott ilyen heves rzsekre, erre a szinte lnyosan feltmad remnyre Kinyjtotta a kezt, hogy elszaktsa a szlat.

225

A Vilgkgy egy lom sebessgnek ktszeresvel szguldott t a kapun. Maddynek s Thornak csak annyi ideje maradt, hogy leugorjanak, mieltt Jrmungand fejest ugrott a folyba; regkor mg ekkor is a farkba kapaszkodott. Hatalmas vzfal emelkedett fel, minden irnyba tiszavirg-ksrtetek felhi spricceltek szt, s nhny lmod mr t is jutott, s Maddy, aki mr ltta az ezsts szlat, mely a megtesteslst fizikai valjhoz kttte, utnuk indult a lassan sszezrul nylson t Mgtte megszmllhatatlanul znlttek az lmodk. Volt kzttk emberi, vagy szemmel lthatan dmoni, nmelyik istenek szneit s rnit viselte, msok gpiesen masroztak, rngatztak, mint egy lidrces lomban, prologva, frgektl hemzsegve nyomultak a szabadsguk fel. Thor fken tartotta a borzalmakat. A Pokol laki lmok s lmodk, a Kosz teremtmnyei, a pusztts motorjai, kgyk, iditk s minden ms freg, ami t akart jutni a Nyolcadik Vilgba jobbra nagy vben kikerltk, s br nem tarthatta tvol mindegyiket a kaputl, csak a leggyorsabbaknak s a leggyesebbeknek sikerlt Jrmungandot az Alvilgbl az lomba kvetnie. sszegyltek eltte az igazi alakjukban megjelen AEsirek. Sznalmasan kevesen voltak mindssze hrman -, s amit lttak, a dbbenettl beljk fojtotta a szt. Frigg, az Anya, Odin felesge, magas, zld szem, a bal karjn Sl rnjt visel asszony, Szif, Thor felesge, az Arats Kirlynje, az aranyhaj, aki r rnjt viselte, s Tyr, a Flkar, a harc istene, aki tzes szneiben gy izzott, mint a zsartnok, s aki bal kezben egy drdt fogott, jobb keze pedig mint nmaga ksrtete lnggal rdott az jszaka fggnyre. Thor remlte, hogy nem csak ennyien lesznek, de a tbbieknek vagy nem sikerlt elmeneklnik, vagy belehullottak a Koszba, vagy az lomba zuhantak, mert Thor nyomukat sem ltta. Vele egytt sszesen ngyen voltak. ten, ha Maddyt is szmolja. Intett Maddynek, hogy lpjen t a kapun. Csak juthatott be Hlbe, a tbbieknek az lmon t kellett meneklnik, mivel krlttk a Kilenc Vilg lassan sztszaggatta magt. Idrl idre egy-egy lny isten vagy dmon, Maddy kptelen volt megllaptani nem tudott tovbb az Alvilgba kapaszkodni, s a semmi magba szippantotta; sikoltva hullott le. Apokaliptikus volt a zaj, s a feneketlen mlysg tokbl egy baljs szv, kuncog hang hallatszott, mely minden msodpercben egyre hangosabb lett. - Most menj, Maddy! kiltott r Thor. De Maddy megltott lent valamit. Amaz taln egy frfi? nagyon messze volt, az Alvilg kde s paraziti, amelyek most hallos porszemekknt kavarogtak a levegben, eltakartk a szeme ell. De a sznjelhez, brmily halvny volt is, nem frhetett ktsg. Lokit ltta, aki egyre mlyebbre hullott. Alatta s krltte sebesen szakadt fel a Pokol szvedke, s a repedseken t Maddy megpillantotta a Tlvilg halott, csillagos szakadkt. -Menj mr, Maddy! kiablta mellette Thor. Menj t a nylson! Nincs mr sok id! -De hiszen az Loki! mutatott le Maddy a zuhan alakra. Thor bozontos stkt csvlta. Semmit sem tehetsz r - kezdte. De Maddy mr Loki utn eredt. Mieltt Thor tiltakozhatott volna, mr le is vetette magt, de nem az Alvilgba nyl rsbe, hanem a sisterg levegvel teli stbe; nem trdtt a tiszavirg-ksrtetekkel, sem azzal, hogy a vilg amelyet eddig elfoglalt, villmgyorsan falta fel nmagt, mint egy kgy, amelyik a sajt farkba harapva nyeli el vgl sajt testt.

226 Thor mr indult volna utna br nem tudta megmagyarzni magnak, mi szksge van Lokira, de nem volt id vitatkozni -, amikor htrapillantott. A ltvnytl megtorpant, majd elkerekedett szemmel bmulta az lmon tl kibontakoz jelenteket. gy tnt, mintha Hlben ezer ve elszr szkkenne szrba az let. legn felhk gylekeztek, s forr stt szl fjt. De a Mennydrg nem ezrt ingott meg, br a sk a gylekez felhkkel s a halott nappal megszlalsig hasonltott arra a msik csatatrre a Vilgvgn tl. Thor a holtakat nzte. Nem az Alvilg halottait, az elveszett s sznalomra mlt lelkeket, akik annyian voltak, mint a pelyva, hanem a holtak hadoszlopt, amely vget nem rn sorakozott, a tzezer ft, akiknek sorfala mozdulatlanul hzdott a sivatagban, az Alvilg hatalmval szemben. Tzezer F; mgikus szm, amelyet gyakran emlegetnek az utols csatrl szl beszmolkban. Egszen vletlenl pontosan ez volt a Rend tagsgnak a ltszma is, a tagok vizsglbrk, magiszterek, professzorok mg a Hallnl is ersebb Egyeslse. s Thor gy hitte, ismeri ezt a hangot, ezt az emberentli szv hangot, mely mintha a Kosz mly llegzete lenne, s lngol szaklla alatt elfehredett az arca. Annak idejn Ragnarknl hallotta. Akkor szmbeli kisebbsgben voltak, de nem olyan rettenetesen: Neki mg megvolt a varzsereje, s persze a prlye is, de a hang gy is jegesen szortotta ssze akkor a szvt. De hiszen ez - gondolta Ebben a pillanatban iszonyatos recsegs hallatszott a Vilgokon t, s Thornak csak annyi ideje maradt, hogy tfusson a fejn: Aha, ht itt is van, s Maddy letnek utols pillanataiban a Rend csapatai feltartztathatatlanul megkezdtk menetelsket Hl skjn t.

227

Maddy mintegy ezer szinttel lejjebb rte utol Lokit az Alvilgban. Loki most mr sebesen zuhant, a szemt lehunyta, a kezben mg most is a virrasztrt szorongatta. Amikor Maddy kzelebb rt hozz, kinyitotta a szemt, majd a fejt rzva ismt lehunyta. - Halott vagyok, Maddy. Hagyj magamra! - Micsoda? Egy pillanatra, az Alvilg flt ostroml kakofnijn t szinte biztosra vette, hogy azt mondta: halott vagyok. Ekkor megltta az ra szmlapjt, s a szja nma sikolyra nylt. Negyvent msodperc. - Hagyj bkn! Negyvenkt msodperc. Negyvenegy. - Ki kell jutnod! mondta Loki. - Mg mindketten kijuthatunk. Csak fogd meg a kezemet! Loki kromkodott, amikor Naudr rnja a csukljra kulcsoldott. Higgy nekem, Maddy! Csak az iddet vesztegeted. Harminckilenc msodperc. Maddy vonszolni kezdte felfel. Nem hagylak itt mondta. Tvedtem veled kapcsolatban. Azt hittem, te vagy az rul a kapuban Most mr mindketten felfel robogtak: Maddy teljes varzserejvel hzta Lokit, Loki pedig a Kilenc Vilg szthullsnak flsikett zaja mellett prblt a lelkre beszlni. - De n voltam az rul a kapunl! bizonygatta Loki. - Igyekszel nemes szv lenni - mondta Maddy. Az takarod, hogy itt hagyjalak, s mentsem a brmet, ezrt el akarod hitetni velem - Krlek! kiablt Loki. Nem vagyok neme szv. Mr csak harminc msodperc volt htra. A gyorsasgukmost mr felrt a Vilgkgy legnagyobb sebessgvel, s gy tnt, mrfldeket tesznekmeg msodpercek alatt, a flk megsketlt a Kosz szv robajtl. - Hallgasd csak! kiablta Loki. Hallod ezt a zajt? Maddy blintott. - Szurt tr t mondta Loki. Huszonngy msodperc. - Lord Szurt? A Pusztt? - Nem, egy msik, mgis mit gondolsz? Huszonkt msodperc: mr lttk a kaput. A nyls most mr gerelynl nem volt szlesebb, s Thor kt kzzel tartotta, az arca kivrsdtt az erfesztstl, a vllizmai kidudorodtak, mint egy kr, mikzben a keskeny rs fel szguldottak. Hsz msodperc. - Ne aggdj, sikerl! - Maddy ne Maddy szve majd sztpattant, amikor a bezrul kapu fel vetette magt, s a mg mindig kszkd Lokit is magval vonszolta - Hallgass meg! A Suttog hazudott. Tudom, mit akar, belelttam az elmjbe. Azta tudom, hogy elindultunk erre az tra. Nem mondtam el, hazudtam, azt hittem, felhasznlhatlak, hogy magamat mentsem Tizent msodperc

228 Maddy megrntotta Loki karjt Naudr, a Kt egy csattanssal elszakadt. s ekkor egyszerre hrom dolog trtnt: Hl virrasztrjnak a szmlapja keresztben elrepedt, s az id megllt a tizenhrom msodpercnl. Az Alvilg egy csattanssal bezrult. s Maddy a sajt brben bredt, s amikor kinyitotta a szemt, Hl halott szeme tekintett r.

229

Az alvilg bejratban a lelksz s a Vadszistenn meglltak. Hl kszbig kergettk prdjukat, s most a sksgot nztk, ahol a kt alak nyomban kis porfelh tmadt; az egyik alak magas, a msik alacsony volt. Lassan tvolodtak a sivatagon t. Adam Scattergoodnak tl sok volt, ami el trult. A sivr g ott tnt fel, ahol gnek semmi keresnivalja, nvtelen cscsok magasodtak, a holtak gy masroztak a kksgbe, mint a viharfelhk Mg ha lom is, amit lt (ktsgbeesetten kapaszkodott ebbe a vgylomba), akkor is rg feladta a remnyt, hogy valaha felbred. A hall is ezerszer jobb ennl, gondolta. Kvncsisg nlkl kvette a Vadszistennt, a flben a holtak zaja sustorgott, s az jrt a fejben, vajon rte mikor jn el a Hall. Nat Parson egy gondolatot sem fecsrelt r. Farkasmosoly jtszott az ajkn, mg a megfelel oldalon kinyitotta az Igk Knyvt. Ellensge karnyjtsnyira volt; mg ilyen irdatlan tvolsgbl is tudta, hogy egy varzsigvel letertheti, s elgedett kis shajt engedlyezett magnak, mialatt felidzte az Ige hatalmt. Megidzlek, Odin, Br fia Valami baj van, gondolta a lelksz. Amikor elszr hasznlta a varzsigt, mg fokozd mlab telepedett r, a hatalom minden kimondott szval egyre csak ntt, amg mozg fall nem vlt, mely mindent agyonnyomott, ami az tjba kerlt. Most azonban hiba mondta ki a szavakat, az Ige nem mutatkozott. - Mi trtnt? krdezte Szkdi trelmetlenl, amikor Nat hangja a mondat kzepn elcsuklott, s megllt. - Nem megy! sirnkozott a lelksz. - Biztos rosszul olvastad, te ostoba! - Sz sincs rla mltatlankodott a lelksz, akit feldhtett, hogy a segdje eltt ostobnak nevezik, radsul egy rstudatlan, barbr nszemly. jra kezdte a varzsigt, messze cseng, prdiktori hanghordozssal, de az Ige laposan szlt, mintha elszivrgott volna az ereje. Mi trtnik! tpeldtt elkeseredetten, s elmjben a 4421974-es szm vizsglbr megnyugtat jelenltt kereste. De Elias Rede klns csendbe burkoldzott. Akrcsak az Ige, a vizsglbr is homlyoss vlt, mint egy napsztta kp. s a fnyek a sznjelek s a mindent tjr fnyek is eltntek. Az egyik pillanatban mg ott voltak, a kvetkezben meg semmi. Mintha valaki elfjt volna egy gyertyt Ki van ott? Nem vlaszolt a bels hang. Elias? Vizsglbr r? Hallgats. Nagy, tompa csend, mintha egy nap res hzba trne haza, s egy szempillants alatt rbredne, hogy senki sincs otthon. Nat Parson felkiltott, s amikor a hang hallatn Szkdi fel fordult, a Vadszat istennje ltta, hogy a frfi krl valami megvltozott. Tovatnt az ezsts pszma, mely

230 megvilgtotta a lelksz szneit, s egyszer, barna sznjelt a hatalom krgvel burkolta be. A lelksz ismt htkznapi lett, jelentktelen s jeltelen. A Vadszat istennje kivicsortott a fogt. Becsaptl! kiltott fel, majd llatalakot ltve, vicsorogva eredt a szitl homokon t a Tbornok nyomba. Nat utna akart menni, de az istenn hamarosan messze maga mgtt hagyta a vgtelen sksgon, s dhdten vlttt az ellensgre. - Nem hagyhat itt! kiablta a lelksz. A fehr farkas kiltst kvetve ekkor lptek ki Nat Parson hta mgtt a Vanirok, s az alagt szjbl komoran nztk.

231

llatalakban kvettk a Vadszistennt: Frey, Heimdall s Bragi haladtak az len. Ahogy a folyos kiszlesedett, mr Njrd is csatlakozott hozzjuk: halszsasknt szllt, alacsonyan a prkny alatt, majd ismt mind a ngyen felvettk eredeti alakjukat, s rejtekhelykrl figyelmesen nztk, ahogy a fehr farkas a tvoli prda utn lohol. Nem sokkal mgttk Freyja s Idun is csodlkozva nztk Hl egt, s a sk szln, mrfldekkel lejjebb kibontakoz kis drmt. - Mondtam, hogy Szkdi a mi oldalunkon van jegyezte meg Njrd. Kvette ide, s egyenesen elvezetett hozz - Valban? Heimdall a lelkszre pillantott, aki mintegy tizenkt lbnyira lldoglt. Akkor elmagyarzn nekem valaki, hogy mirt van itt? s hova lett a Suttog? Ha olyan kzel volt, mostanra mr meg kellett volna pillantanom. - Kzenfekv felelte Njrd. Lokinl van. - Semmi rtelme ingatta a fejt Heimdall. Ha Odin s Loki sszeeskdtek - Akkor sszevesztek. Loki elmeneklt. Ezt szokta. Mit szmt? - Biztosra akarok menni. Heimdall a lelkszhez fordult, aki elhtrlt elle. A lbnl l Adam Scattergood eltakarta a szemt. - H, ember! szltotta meg Heimdall. Hol van a Suttog? - Krem, ne ljn meg! knyrgtt Nat. Semmit sem tudok a Suttogrl! Csak egy vidki lelksz vagyok, s mr nincs meg az Ige sem A lelksz elhallgatott, a szeme kimeredt, s a kezbl kihullott az Igk Knyve. gy festett, mint egy szlttt. Az arca elfehredett, a szeme kiguvadt, a szja elnylt, de egy szt sem brt kinygni. Az alagt szjban a felesge llt, kibomlott hajjal, csillog szemmel. Jelentktelen arcbl nyugalom sugrzott. - Ethel! nygte ki vgl Nat. De hiszen lttalak meghalni! Ethel elmosolyodott a frje arckifejezsn. Arra szmtott, hogy a viszontltskor rez majd valamit. Taln megknnyebblst vagy haragot, flelmet, esetleg neheztelst. Ehelyett de mi is volt ez az rzs? - De hisz ez a Holtak Fldje, Nat! felelte Ethel huncut mosollyal. s mot Nat megltta mgtte de hiszen ez Dorian Scattergood, s vele lehet, hogy egy diszn? - Krdeztem valamit, ember! kveteldztt Heimdall. Hol a Suttog? De a krdsre Ethelberta vlaszolt, aki rongyos ruhja, poros arca, valamint annak ellenre, hogy a hna alatt egy kis fekete disznt szorongat frfi trsasgban volt, klns mltsggal viselkedett. - A Suttog a kapunl van. Mondom, ahogy kell, s nem hallgathatok. Heimdall les pillantst vetett r. Mit mondott? - Elrkezett a megjsolt id folytatta Ethel csendesen. A Kilenc Vilg Hborja, amikor Yggdrasil a gykerig megremeg, s a Fekete Erdt egyetlen Igvel nyitjk meg. A holtak feltmadnak, hogy ismt ljenek, s az lknek nem lesz hova meneklnik, mert a Rend s a Kosz vgre egyeslnek, s a Nvtelent megnevezik, s az alaktalan alakot lt, s az rul igazz vlik, s a vak vezet tzezer ellen.

232 Most mr minden szem Ethelbertra szegezdtt. Dorian arra gondolt, milyen gynyr, milyen fnyl, s nyugodt. - Bocssson meg szlalt meg Heimdall. De maga? - Ismerjk egymst felelte Ethelberta. Heimdall alaposabban is szemgyre vette. sszerncolt szemldke all nzte a szneit, amelyek ragyogbbak voltak a Np szneinl. Azutn Idunhoz fordult. Mit tettl vele? hnyta a szemre. - Haldoklott vonta meg a vllt Idun. Visszahoztam. Fenyeget csend tmadt. - Tisztzzunk valamit folytatta Heimdall. Szval visszahoztad. Idun boldogan blogatott. - A Npbl valakinek az istenek eledelt adtad. Idun elmosolyodott. - J tletnek tartottad? - Mirt is ne? krdezte a Gygyt. - Hogy mirt ne? krdezett vissza Heimdall. Idehallgass, Idun. Feltmadt halottaibl. Te pedig neki ajndkoztad a prftls kpessgt. Belergott a mellette ll sziklba. Az istenekre, mr csak ez hinyzott! Mg egy istenverte Orkulum!

233

- Tl ks, uram! - tiltakozott Cukroszsk, mialatt a jellegtelen skon botorkltak. A kapitny kve, tuggya, mr gyis megfeketedett, s ez csak egyet jelenthet. - Velem maradsz! dnttt a Tbornok. Elszr is szksgem van a szemedre. - A szememre?! - Fogd meg a karomat, s menj tovbb! A Lenti Vilg sttjben Odin majdnem hogy boldogan dvzlte a vaksgot. Itt, az Alvilg hamis szrke napja alatt azonban tudta, hogy elnye mr amennyire ez ezt elnynek nevezhette odalett. A sivatag faksgban Cukorral olyan jl lthatak voltak, mint tortn a svbbogarak. Knny clpontot nyjtottak az ellensgnek. Vakon is rezte, hogy a Vanirok kzel vannak, s egyestett erejk oly hatalmas, hogy mg ha ltna sem lenne semmi eslye hetkkel szemben. De a Vanirok rezheten dzkodtak a tmadstl. Csak a fehr farkas eredt a nyomba, s mr olyan kzel jrt, hogy Odin hallotta a lihegst. De Cukor vezetsvel, a csupn mterekre lev fal remnyben szinte biztosra vette, hogy menedkre tall, ahonnan egy kis szerencsvel elbb tmadhat a Vadszistennre, ppen akkor, amikor az visszavltozik eredeti alakjba. Bizonytalan lvs volt, de Odin kockztatott, s amikor a botja vgvel megrintette a falat, azonnal sarkon fordult, htt a falnak vetette, s teljes erejbl kiltte Hagallt a fehr farkas nyitott szjba. Ha Maddy ltte volna ki a gondolatvillmot, bizonyra ott helyben elpusztul a farkas, de mivel nem Maddy ltte ki, a gondolatvillm ahelyett, hogy kitpte volna a Vadszistenn torkt, rtalmatlanul pattant le a vllrl s sznszikrkat szrva pattogott tovbb a szikla felsznn. Odinnak ltnia sem kellett az eredmnyt, hogy tudja, mellment a lvse. Cukor rmlten felsikkantott, s fejest ugrott egy khalomba, mely olyan pici volt, hogy legfeljebb csak egy patkny frt volna be utna, Odin pedig most rezte, ahogy a farkas krzve htrl, s a sznei kortalan jgknt lobbannak fel. A rnkrt nylt, de azok nem mozdultak. Hromnapos alvilgi tartzkodsa alatt annyira kifogyott a varzsereje, hogy szikrnl kevesebbje maradt a harcra. Ezt Szkdi is tudta, s vgan morgott, mikzben az lsre kszlt. Az elmlt napokban olyan sok idt tlttt farkasbrben, hogy eredeti alakjt mr lassnak s nehezen elviselhetnek rezte, s br olykor szksge volt r (ha beszlni akart, vagy rnkat bocstani valakire), jobban rezte magt llatalakban. Most jbl morgott, majd a hts lbra ereszkedett, hogy az ellensge torknak ugorhasson. De erre mr nem kerlt sor. Kezeket rzett a nyaknl, s valami nem egszen emberi illatot a levegben. Hat kz rngatta vissza, mikzben vadul acsargott, s Frey meg Heimdall visszatart rnkat hajtott r. Bragi pedig egy dalt jtszott, amivel tehetetlensgre krhoztatta. Rvid volt a kzdelem, s a Vadszistenn a foglyul ejtire vicsorogva visszanyerte eredeti alakjt, s a dhtl spadtan, istenni alakjban fordult velk szembe. - Hogy merszelitek? Egybknt bizonyra megkzdtt volna velk, de egyszerre hattal szemben semmi eslye sem volt. Jogom volt meglni - Jogod? krdezte Freyja. rtelmetlen bosszrt kockztattad volna az letnket? Idehallgass, Szkdi! tnyjtott egy kpenyt, amit Szkdi mogorvn fogadott el. Tudjuk, mit tettl.

234 - Akkor vgezzetek velem felelte Szkdi -, mert amint lehetsgem nylik r, jbl megteszem. Farkasszemet nzett a hat Vanir s a Vadszistenn aki klbe szortotta a kezt, s kk szeme dhsen villogott -, valamint a botjra tmaszkod Odin. Mgttk pr lpsnyire jttek a tbbiek: Ethel, Dorian, Adam s Nat, aki ismt a mellhez szortotta a J Knyvet. Feszlt pillanat volt, a csendet csak egy tvoli zubog hang trte meg, s vele egytt egy rezgs, ami szaggatta a dobhrtyjukat, a foguk gykerig hatolt, s mintha egyszerre jtt volna mindenhonnan s sehonnan, valamint a kett kztti lehetetlen helyrl. - Hallgasstok csak! szlalt meg Odin. Ismeritek ezt a hangot? Mindenki fel fordult. Heimdall, az rszem nagyon jl ismerte. Ragnark csatatern hallotta, amikor meghasadt az g, s a napot meg a holdat egy olyan feketesg nyelte el, aminek semmi kze sem volt a fny hinyhoz. Frey is ismerte: hallotta, amikor elesett, a kardja eltrt, s a varzserejt megfordtottk, bele a jgbe. Freyja is ismerte, s emlkezett egy rnykra, amely mintha egy nagy fekete madr lett volna holl vagy dgkesely -, amelynek krvonalt tzzel rajzoltk ki, s ahova a madr leesett, ott semmi sem maradt. Szkdi is ismerte, s megborzongott. Njrd, aki sajt kirlysga partjairl harcolt, akkor hallotta, amikor az lom folykilpett a medrbl, s a holtak csapatai elindultak az Alvilgbl. Idun is hallotta annak idejn, s most srt. Bragi is hallotta, br sem dalok, sem versek nem szltak arrl a naprl. Tz s vz s fekete madr rnya, olyan ellensges erk, amelyek irtzatos ereje alatt nygtt s fldig hajolt a Vilgfa. Asgard, az gi Fellegvr, az Els Vilg elbukott, s amikor leomlott, kontinenseket zzott ssze. A Koszbl kisereglettek a dmonok, a fekete rig rnynak nyomban siklottak ki a Vilgok kztt, s mind amgtt, ami a Kzpvilgban volt, ahol a Kosz ereje a leggyengbb. s akkor seregeik voltak: harcosok, hsk, Alagtlakk s emberek - Csatra ksz hadsereget ltok. Egy Tbornokot, aki egyedl ll. Egy rult a kapunl. s egy ldozatot. A hang halk volt, de tiszta, s a Vanirok Ethel Parsonra pillantottak. Csak Odin nem nzett r, hanem a hangja hallatn megmerevedett. - Ki az? - Ethel Parson, krem alssan, uram. Azt mondjk, Orkulum vagyok. Odin egy pillanatig meg sem moccant. Azutn kemny vonsait mosoly lgytotta meg. - Ethel mondta. Tudhattam volna. Sokig hallgatott, majd amikor megszlalt, a hangja gyngd volt. Megfogta Ethel kezt. Mshogy rezted magad. s nem tudtad, mirt. Olyasmiket lttl, amiket korbban soha. s ugye, egy rzs tmadt fel benned? Egy rzs, hogy mshol kellene lenned, de nem tudtad, hol Ethel nmn blintott. Odin ezt persze nem ltta, de ltta a szneiben a visszatkrzdst, s elmosolyodott. - Viszketett folytatta. Aztn alakot lttt. Mutasd meg, Ethel. Tudod, ugye, mire gondolok. Ethel meglepett arcot vgott, s enyhn elpirult. Kicsit ttovzott, majd hatrozott mozdulattal feltrte a ruhaujjt, hogy megmutassa a karjn keletkezett friss rnajelet, ami lnkzld sznnel ragyogott. Nat lla leesett a meglepetstl. Dorian felkiltott, Adamnek kimeredt a szeme, s mg a Vanirokat is elnmtotta a dbbenet.

235 Csak Odin nem csodlkozott, hanem mosolygott, ahogy az ujjt vgighzta a fnyl jelen. - Ethel, a Haza mondta. Az j rs msodik betje. Sosem hittem, hogy itt tallok r s az istenek eledele az Igvel egyestve - Lassan ingatta sz fejt. Brcsak tbb idnk lenne shajtotta. De most ngyszemkzt kell beszlnem veled. A beszlgetsk nem egszen t percig tartott, br a vgre Ethelnek knnyes volt a szeme. Biztos vagy benne? - krdezte vgl. - Igen, egszen biztos felelte a Tbornok, s a Vanirokhoz fordult. Mindannyian hallotttok, ugye? A Hangot. A Kosz Hangjt, ahogy tszrdtt. Meghztk a hatrokat, az ellensget megneveztk. Egyetlen remnynk azon a skon tl van. El kell rnem, klnben minden elbukik, nem csupn az istenek vagy a Vilgok, hanem minden. Heimdall a homlokt rncolta. A lelksz felesge mondta? Odin blintott. - s hiszen neki? - J okkal. Szkdi megveten nzett r. Mg ha felttelezzk is, hogy igazat mond, egy hadsereg ll kztnk s a foly kztt. Lttad, mire kpes az Ige - Igaz. Lttam. - Mgis azt hiszed, gyzni tudsz? - Nem felelte Odin. De azt hiszem, harcolhatunk. Hossz, elgondolkod csend telepedett kzjk. - Nyolcan vagyunk szlalt meg vgl Heimdall. - Heten javtotta ki Szkdi. s egy vak tbornok. Odin elmosolyodott. Nyolcan tzezer ellen! Kedvenc eslyem. Heimdall kivillantotta aranyfogt. n a Tbornokra fogadok. Njrd vllat vont. Ha gy fejezed ki magad - Istenek! shajtott fel Freyja. Nla is rosszabbak vagytok. - Szeretnm mg egyszer megbkni azt az tkozott madarat - jegyezte meg Frey. Bragi egy gyzelmi dalt nekelt. Idun kinyitotta az almskosart, s az almk illata elg volt, hogy felbressze a holtakat Szkdi a fogt csikorgatta, s gy szlt: - Rendben van Tbornok, te gyztl! De ez nem jelenti, hogy ftyolt bortunk a mltra. Ha tlljk, te s a testvred a vreddel tartoztok nekem. s ezttal ne hidd, hogy elhessegethetsz valami grettel Odin ismt elmosolyodott. Egyet meggrhetek. A mai nap vgn tbb vr lesz, mint amennyire valaha is vgyhatsz. De ha harcot akarsz mutatott gy irnyba -, okom van azt hinni, hogy a csata arrafel van. Nem ltszanak hsknek, gondolta Ethel, mgis megvltozott ltsval is hatrozottan kivett valamit krlttk a levegben. Nem sznjelet ilyet mr napok ta ltott, s mostanra felismerte a klnbsget - , hanem valamifle ragyogst, mint amilyen hajnal eltt az gbl rad, ha gy tetszik, az talakuls grett. Nem kellett orkulumnak lennie ahhoz, hogy lssa, a csata valamennyik hallhoz vezethet, mgis vidman szegdtt az istenek nyomba, s halkan egy kis dalt ddolt, s Dorian szles htt figyelte, ahogy a sarkban Lizzyvel mutatta az utat. Hlbeli felforduls vrhat, gondolta, s Owen Goodchild lnya, Ethel vgre s letben elszr pontosan tudta, hol akar lenni.

236

A Pokolban ami maradt belle Loki hatrozottan nem ott volt, ahol lenni akart. rezte, amikor az eredeti alakjt elvgtk testi mivolttl, s gyors eszvel az albbi kvetkeztetsekre jutott. Elszr is arra, s ez volt a legfontosabb, hogy halott. s ez nem lepte meg klnsebben. St, ami Lokit illette, az igazi meglepets az volt, hogy milyen messzire sikerlt eljutnia, mieltt a halla bekvetkezett. m Hl virrasztrjnak a szmlapja mindent elrult: harminc msodperc maradt az rn, ami azt jelentette, hogy a Vilgok trtnetben els zben Hl megszegte az adott szavt. Rendben, gondolta Loki. Nzzk a j oldalt. Lehet, hogy a testem halott, de az eredeti alakom itt marad, a Pokolban. Nem valami vigasztal. E pillanatban az lenne az igazn ostoba megolds, ha az Alvilgban keresne menedket. Igyekezett ezt Maddynek is elmagyarzni, mialatt a lny a tiltakoz testt Hl hatrai fel vonszolta, de Maddy vagy nem hallotta, vagy egyszeren kptelen volt felfogni, mert ha Maddynek sikerlt volna thznia a kapun, akkor most Hl jtkszere lenne, s tehetetlenl, egy rkkvalsgon t vergdne a hatalmban, mint az a szmtalan ms llek, akik a Holtak birodalmnak poros sksgain shajtoztak s vgyakoztak. Igaz viszont s itt kvetkezett a msodik szempont - , egy mozdthatatlan akadly egyik oldaln csapdba esve, mikzben Szurt a msikon rjng (mert a Tlvilgrl rkez hangokat gy rtelmezte), szintn nem irigylsre mlt. Harmadszor pedig ott voltak az AEsirek. Eddig sikerlt elkerlnie a figyelmket, de amikor most a kapu tvben felnzett, feszengve bredt a tudatra a ngy ismers alaknak, akik krlvettk. Lssuk be, gondolta. Ennek nincs j oldala. s el akart inalni. De termszetesen nem jutott messzire. Futtz alakjt vette fel, de mind a ngy oldalrl lefogtk. - Ne olyan gyorsan! intette Thor.- Magyarzattal tartozol neknk. - Annl tbbel tartozik. tette hozz Tyr. Loki termszetesen azzal is tisztban volt, hogy a flkar istennek tbb oka is van, hogy ne bzzon benne, tekintettel arra, hogy eleve volt a hibs, hogy Tyr elvesztette a karjt. Most fenyegeten tornyosult fl, sznjele vad narancsfnyben lobogott, eredeti alakjban megjult jobb keze, a gondolatfegyverek valsgos csodja, egy varzs-pnclkeszty volt, mely megkettzte az erejt. - sd meg! biztatta Szif, akinek hossz hajt Loki egyszer trfbl levgta, s aki sosem engedte, hogy ezt brki is elfelejtse. Folytasd csak, Thor, s a nevemben is szz oda neki! - Vrjatok egy kicsit tiltakozott Loki. Hiszen ppen most adtam rtetek az letemet. - Hogyhogy? krdezte Thor. Loki elmeslte. - Szval azt akarod mondani sszegezte Tyr -, hogy valjban nem a te hibd, hogy ez trtnt. Ha nem lettl volna olyan gondatlan - Gondatlan?

237 - Nos, ha akad olyan, aki nem tartja gondatlansgnak a fl Pokol elpuszttst, nem is szlva a Pusztt felbresztsrl, a Koszba vezet hasadkrl, Jrmungand rszabadtsrl a Vilgokra, s gyakorlatilag a msodik Ragnark kirobbantsrl. - Hagyd mr! Frigg, az istenek anyja szlt r, s mg a Mennydrg is meggondolta, hogy dacoljon-e vele. Frigg magas, nyugodt asszony volt, a haja lgy s barna, s ha szrke szembl nem st az intelligencia, taln egyltaln nem lett volna feltn, gy azonban trelme s mltsga olyan megprbltatsokon segtette t, melyeket msoknak a legersebb fegyverekkel sem sikerlt lekzdenik. Mint azon kevesek egyike, akik eljutottak a Holtak birodalmba, s vissza is trtek onnan, olykor jstehetsgrl tett tanbizonysgot, s most minden tekintet rszegezdtt, amikor gy szlt: - Taln mg mindannyiunk szmra is van meneklsi lehetsg. Thor lekicsinylen horkant fel. Ebben a zrzavarban? Szerintem harcoljunk Frigg az rad folyt nzte. A Rend seregeit most mr tisztn lehetett ltni: baljs mozdulatlansgban lltak a halott skon. - Zrzavarrl sz sincs felelte Frigg. Mindezt krltekinten terveztk meg. Az Erdbl val szksnket a kapu becsukst a Pokol elpuszttst mg Hl rulst is semmi sem trtnt vletlenl. Arra mutat, hogy hatrozott cllal hoztak ide minket, s az ellensg akrki is az olyan tervet kovcsolt, melyben az AEsirek elpuszttsa csak mellkes szerepet jtszik. Thor ismt felmordult, de Tyren rdeklds ltszott. Mirt? krdezte. - Nem felelte Frigg. A krds az, hogy ki? Eltprengtek rajta. - Gondolom, Szurt vetette fel vgl Tyr. - Ki ms? blintott Thor. - Szurt a fld alatti vackn volt, s Ragnarkt aludta ki. A csatt megnyerte. Az ellensgei meghaltak, vagy a Pokolban raboskodtak. Mi dolga lett volna a Kzpvilgokkal? s ami ennl is lnyegesebb - fordult Lokihoz, s kezvel a foly tls partjn sorakoz nma hadoszlopokra mutatott -, mi dolga lett volna az efflkkel? - Igazad van hagyta r Loki. Nem Szurtrl van sz. Neki a Kosszal van dolga, nem a Renddel. Fogalma sem volna, hogy gyjtsn ilyen sereget. Hatalmas, de valjban csak egy rkutya a sok kzl, akit arra tantottak, hogy parancsra harapjon. Szurt nem trdik a finomsgokkal. Szif htravetette a hajt. Te aztn sokat tudsz errl jegyezte meg. rtesz a finomsgokhoz. - Ht igen. Mindig is arra vgytam, hogy elpuszttsam a Kilenc Vilgot, mikzben ngyilkossgot hajtok vgre. - Durvasgra semmi ok vdekezett Szif. - De Lokinak igaza van vetette kzbe halkan Frigg. Hatalma ellenre is Szurt csak a Kosz eszkze. Egy gp. Valaki mkdsbe hozta. Valaki, aki tudta, hogy itt lesznk, s a szksnk felbreszti majd a dht. Az istenek most mr tancstalan kpet vgtak. De ht nincs ms! tiltakozott Tyr. Ragnark utn senki sem maradt. Taln csak nhny ris, egy-kt dmon, a Np De Loki a szjhoz kapta a kezt, s kikerekedett a szeme. - Tudja mondta szelden Frigg. - Tnyleg? krdezte Thor. - A lny meg akarta menteni az apjt. Tudta, hogy a Pokolban van. De ki rulta el neki? Ki btortotta? Ki vezette ide a megfelel pillanatban, s ki biztostotta, hogy Loki vele legyen? Loki, akinek a jelenlte teljes zrzavart idzett el a Pokolban, s akit egyebek mellett csalinak is hasznlhattak?

238 -Teht mgis az hibja vo Frigg megrzta a fejt. Azt krdeztem, ki! Senki sem vlaszolt. Krlttk hirtelen minden abbamaradt: a sikoltozs, a rohans, az erd oldalbl kiszakad sziklk robaja, s az, ahogy vilgokknt tkztek ssze. A csendben Loki vratlanul kacagni kezdett. s a Vilgok kztt egy tzkorons fekete madr emelte fel a fejt, s elindult feljk a Kosz roppant tern t.

239

Ha Hl l szeme knyrtelen volt, gy a halott maga volt a srgdr. Maddy nhny msodpercig brta csak a pillantst, aztn valahogy elfordtotta a tekintett. - Meghaltam? krdezte. - Az rdgbe is, felbredtl! A szraz hang a Suttog volt, de ilyen alakban mg sosem ltta: hajlott ht regember, aki fnyruht viselt, s a rnabotja szikrzott az igzettl. - Ktsgtelenl letben vagy, kedvesem. A szmtsok ellenre is idejben tjutottl. Az n szempontombl persze nagyon knos lett volna, ha e szakaszban sztszaggatnak. De remltem, hogy mskppen csinlok mindent. Most mgis itt vagy, s csak ez szmt - Mi mindent? krdezte Maddy. - Nos ht, a bosszmat. - Ki ellen? - Termszetesen az AEsirek ellen. Maddy megrzta sajg fejt. Mg mindig kbult volt a Poklot tszel vad replse utn, s rtetlenl bmulta a fnyl alakot, aki a Fejbl ntt ki, s kzben igyekezett felfogni groteszk szavait. - Az AEsirek? dadogta. De hisz maga az oldalukon ll! - Az oldalukon? Azt mondod? Az reg hang rekedt volt a megvetstl. s milyen oldal az, buta lny? A Rend? A Kosz? Vagy kicsit mindkett? Maddy megprblt fellni, de forgott vele a vilg. - Ugyan mit tettek rtem az AEsirek? Kizskmnyoltk a tehetsgemet, meglettek, majd mintha mg ez sem lett volna elg, erre tltek hogy felszedjenek, s a gazdm szeszlye szerint flretegyenek - A Suttog szraz kis kacagst hallatott. s mg hlsnak kellett volna lennem? Hagynom, hogy ellrl kezdjk az egszet? - De nem rtem. Hiszen segtett nekem - Nos, te klnleges vagy. - s Loki? A Suttog nelglten elmosolyodott. Egy kicsit is. Maddy hirtelen krlnzett; arra szmtott, hogy Loki mr nincs ott. Emlkezett, hogy a kapuig hzta, de utna minden elhomlyosult. Vgl mgis sikerlt megmentenie? De Loki lehunyt szemmel fekdt mellette. Spadtan s mozdulatlanul is jobban nzett ki, mint a Poklot megjrt, viharvert hasonmsa, s Maddy rgtn felbtorodott. Ha meghalt volna, mondta magban, akkor a teste nem volna itt, s az rnyka mr Hl csarnokaiban stlna a csaldja ksrtetei kztt. Maddy mly llegzetet vett. Azt hittem, az rul mondta. - is ezt hitte mosolyodott el a Suttog. Valjban csak a szolglatomban ll jtkszer volt. Az elmlt tszz v nagy rszben is. Azt hitte, a foglya vagyok, s egy pillanatig sem sejtette, hogy fordtva van. Megprblt rszedni, amire szmtottam is, de mg egy rul is elsegtheti a terven megvalsulst. Korbban, mr Ragnarknl is engem szolglt, amit mellesleg sok tekintetben n fztem ki. - Hogyan? - gy irnytottam az isteneket, hogy azt tegyk, amit elterveztem: a gyngket ksrtsbe hoztam, az erseknek hzelegtem, az ellensgeiket az orruknl fogva vezettem, rejtlyes kijelentseket tettem s titkos szvetsgeket ktttem, rul gondolatokat ltettem el az agyukban. Odin fel sem rte sszel, hogy csapom be. Mg amikor a fivre ellene is fordult,

240 akkor sem sejtette az rnykban a Suttogt. s most mg egyszer a kezemre jtszanak mindent. Ahogy te is, kedvesem. Maddy egyre nagyobb elszrnyedssel hallgatta. Ltta a Rend most elnmult sorait, ahogy az Igt vrtk. Elg volt egy pillantst vetnie a hta mg, hogy lssa: az lom foly kilpni kszl a medrbl, zubog vizben nyers igzetszlak lebegtek, kimondhatatlan mlyn lnyek nyzsgtek. Maddy tudta, hogy a foly hamarosan kirad, s rmsgvel elrasztja Hl sksgait. De a folyn tl mg rettenetesebb volt a helyzet: a Pokol lassan szthullott, a fortyog szrnysgben mr egy erd, vagy akr egy sziget illzija is rg a mlt volt. A levegben sziklk krztek egyms krl, amelyekre tiszavirg-ksrtetek csomi tapadtak, lelkek suhantak tova, mint lmpa krl az jjeli pillangk. -Lokinak igaza volt ht suttogta maga el. Megegyezett a Renddel, s most valahogy a hatalmban tartja ezeket az embereket. A Suttog elmosolyodott. Hogy megegyeztem? krdezte gnyosan. Hisz n teremtettem a Rendet, Maddy! A hbor utn a Koszbl hoztam ltre. Akkor mg szabad voltam: az istenek brtnben raboskodtak, s a Np kztt kerestem tantvnyokat. Tudod, a Npnek bmulatos az agya: becsvgy s bszkesg tekintetben az istenekvel vetekszik. Tlem kaptk a J Knyvet, a parancsolatok, a prfcik s a hatalom neveinek a gyjtemnyt, k pedig nekem adtk az elmjket. Mire a bartaid elmenekltek a Pokolbl, a Rend mr tszz tagra gyarapodott. Tudsokra, trtnszekre, politikusokra, papokra. Mindenfel tszz pr szem kttt ssze az Egyeslsen keresztl; egy hadsereg kezdemnyei, amelyek megvltoztatjk majd a Vilgokat. Lpsrl lpsre, de mindig csak rajtam, a Nvtelen nyugodt, halk kis hangjn keresztl. - A Nvtelen? ismtelte meg Maddy elkpedve. A Suttog szrazon, stlanul nevetett fel. Mindennek van neve, te is tudod. A nevek a Teremts ptkocki. s most vgre beteljesl a prfcim, s egy hdt hadsereg ln tmadok fel. Tzezer, Igvel felfegyverzett ember, akik mind hek hozz, s kptelenek az rulsra. Velk brmire kpes vagyok: feltmasztom a halottakat, trendezem a Vilgokat. Ezttal gyzni fogunk, efell semmi ktsgem, s nem ejtnk foglyokat. Maddy ismt a Suttogra pillantott. j alakjban anyagtalannak tnt, mgsem volt ktsg, micsoda hatalom van az ujjaiban: varzser nyomai csattogtak krltte, s Maddy tudta, hogy elg, ha megrinti a botjval, hogy egy maroknyi hamuv vljon. Honnan veszi az erejt? tpeldtt. A vlasz mr meg is szletett, mieltt kimondta volna a krdst. Ott llt eltte, a skon rendezett sorokban. Lassan feltpszkodott, de igyekezett tvolsgot tartani maga s a Nvtelen kztt. Idrl idre a pillantsa lesiklott a lba eltt hever Lokira, aki lehunyt szemmel, a se nem emelked, se nem sllyed mellkasn takarosan sszefont kzzel fekdt. - Felejtsd el! mondta a Suttog. Halott. - Nem, az lehetetlen! tiltakozott Maddy. - De mennyire, hogy lehetsges nyugtatta meg a Suttog. Halott, vge, s nem kr rte. Maddy megrintette Loki arct. Mg meleg volt. De itt van remegett meg a hangja. Itt a teste. - Igaz hagyta helyben a Suttog. De attl tartok, mr nem az v. Tudod, Hllel egyfajta egyezsget ktttnk. letet letrt cserbe. Alkunak is nevezhetnm. Maddy Hlre bmult, aki kznysen viszonozta a pillantst, lkezt a halottra fektette, s mindkett a nyakban lg virrasztrn pihent. Tizenhrom msodperc maradt az rn. - Megszegted az gretedet! kpedt el Maddy. - Prmsodperccel - ismerte el Hl. - Ht ezrt van itt Loki! Becsaptad. Elloptad az idejt

241 - Ne lgy gyerekes! szlt r mrgesen Hl. Csak pr msodpercrl van sz. Amgy is meghalt volna. - De bzott benned! Egyenslyrl beszlt Maddy csaknem bizonyos volt abban, hogy Hl l arcfelnek holtspadtsgt finom pr vonja be. - Nem rdekes hrtotta el Hl. Ami megtrtnt, nem lehet meg nem trtntt tenni. A bartodnak s a kedvenc kgyjnak ksznheten a Kosz mr rst ttt a Poklon, s lehetetlen jbl megnyitni anlkl, hogy ezt a vilgot, s taln az sszest ne veszlyeztetnnk. Nem vltoztathatunk rajta, akr helyes, akr helytelen. s most, Mimir . fordult a Suttoghoz megvltozott hangon -, tedd, amit az egyezsgnk rtelmben tenned kell. - Baldr blintott Suttog. - Baldr? visszhangozta Maddy. Ht ezt grte Hlnek! Baldr visszatrtt l testben - Loki kellett hogy legyen mondta ki fennhangon. - Nem lehettem pldul n, vagy egy vletlenl idetved, mert Szp Baldr, az AEsirek kzl sosem egyezett volna bele egy rtatlan hallba. -Jl okoskodsz, Maddy ismerte el a Suttog szraz hangjn. Mint tudjuk, Loki nem rtatlan. gy aztn mindenki boldog, vagy majdnem mindenki. Szurt megkapja a Poklot, s mindent, ami benne van, kztk a szkevnyeinket, akik szmra, gondolom, mg rdekes pillanatokat tartogat. Hlnek teljesl a szve vgya. s n? jra elmosolyodott. Vgre visszanyerem a szabadsgomat. Tle. reg arca eltorzult a dhtl, a tekintete, ami mindig is hideg volt, gy lobbant fel, hogy abban semmi jzansg nem maradt. - Itt s most hss vrr vlok kiltotta a Suttog. A skon tallkozunk, s ezttal n lm meg, s szabad leszek! - De mirt? krdezte Maddy. Odin a bartod volt A Suttog szrazon felszisszent. Bartom? Nekem ugyan nem. Ha kellett, felhasznlt, ennyi az egsz. Eszkz voltam a kezben, a rabszolgja, s mondd csak, kicsi lny, mirl brndozik egy rabszolga? Tudod? Van sejtelmed rla? - A szabadsgrl? kockztatta meg Maddy. - Nem. - Akkor ht mirl? - Hogy lesz az r. - De elbb lssuk Baldrt! szlt kzbe Hl, s halott szemvel a folyt nzte. - Ht hogyne. Hogy is ksleltethetnm! A Suttog felemelte a botjt, amelynek vge vrs villmot szrt, s Maddy rezte, ahogy a karjn s a fejn a szr- s hajszlak sercegni kezdenek az elektromossgtl. De nem Maddy ellen hasznlta a hatalmt. A Suttog a botjval felkavart a levegt, mintha vegben tmasztana vihart, villmszilnkokat szrt a skra; a meggytrt gen hollfekete felhk tmadtak. A Suttog ekkor felemelte a botjt, s kimondta az Igt. - Baldr? A kimondott sz tzezer halott szmbl szllt fel. Baldr! mondta jra. Lpj el! Maddy nem hallotta az Igt, de nagyon is rezte. Hirtelen eleredt az orra vre, megfjdult a foga, a vilgot homly takarta el, s mintha hztk volna, mintha megnylt volna. Loki testt Maddy mg most sem tudott gy gondolni r, mint a holttestre fny fogta krbe, s alakja lassan halvnyulni kezdett, megvltozott, s br Maddy le nem vette rla a szemt, ltta, ahogy a haja sznt vlt, az ajkrl eltnnek a hegek, a szgletes vonsai legmblydnek, formt vltoztatnak, a szeme pedig kinylik, de nem tzesen zld, hanem napsttte, aranyosan csillog, nyriasan kk.

242 Ha prblta volna, sem ltja meg Lokit az j alak mgtt, gy rezte, mintha egy kpet nzne, amelyre lmpafny vetl. Semmi sem volt tiszta, s lehetetlen volt megllaptani, hol r vget Loki, s hol kezddik Baldr. Maddy gyszosan kiltott fel. Hl ajkai nma kiltsra nyltak. A Suttog elgedetten villantotta ki a fogt. s Baldr, a Szp, az elmlt tszz vben a Hall rabja elbb lmosan megmoccant, majd teljesen felbredt, s meglepetten nyitotta tgra kk szemt. - Isten hozott, Lord Baldr! dvzlte Hl. De Baldr oda sem figyelt. Vrjunk csak! mondta. A kezt gyorsan az archoz emelte. Alakja ragyogsn tl Maddy mg ltta Loki vonsait, mintha vastag jgen t pillantan meg, s Baldr vatosan tapogatta ki a homlokt, az arct, az llt, s egyre ntt a tancstalansga. - Furcsa jegyezte meg. Az ujjt ismt a szjra szortotta, s az enyhe nyomsra kis idre ismt eltntek Loki hegei, majd eltntek. Feltntek, elhalvnyultak, feltntek, elhalvnyultak Baldr a karjn lev rnajelhez kapott: Kaen fordtva, de most fehren izzott - Vrjunk csak! ismtelte meg Baldr. Ugye, sosem voltam Loki?

243

A lelksz messzirl hallgatta a tancskozsukat; tompa kzny lett rr rajta. Vadszistennjt legyztk, az ellensgt visszahelyeztk a jogaiba, a felesgrl kiderlt, hogy valamifle ltnok, de mit szmt mindez? Mit szmt, ha egyszer elvesztette az Igt? Ethelre pillantott, aki a Ltk krben llt, az egyik oldaln Doriannal, a msikon azzal a tehetetlen disznval. Mg a kobold is velk van, gondolta Nat, s hirtelen elfogta az nsajnlat, amikor rjtt, hogy senki sem figyel r, akr felkelhetne, s elindulhatna a sivatagba, s senkinek sem hinyozna, senki mg csak szre sem venn, hogy elment. Akr halott is lehetne, gondolta, annyira ftylnek r, s mg az tkozott koca is nagyobb megbecslsnek rvend Elg a sirnkozsbl, ember! Nat felugrott, mintha tvel szrtk volna meg. Ki az? Ki szlt? Maga az, vizsglbr r? De Nat tudta, hogy nem a vizsglbr hangjt hallja. A hang puszta suttogsnl nem volt tbb, s mgis ismerte, hallotta mr, taln lmban s akkor rjtt, mintha valaki hirtelen pofon csapta volna. Hiszen ez a sajt hangom, gondolta meglepetten Nat, s felemelte a fejt. A rbreds nyomn egy msik gondolata is tmadt, amitl hirtelen lelkeseds kltztt a szembe, s kalaplni kezdett a szve. Taln nincs is szksge Elias Rede-re! Rede csak egy a tzezrek seregben. s a tzezrek seregnek lesz sajt tbornoka, akinek a hatalma elkpzelhetetlenl nagyobb brmelyik kzkatonnl, s aki hls lesz egy bennfentes segtsgrt Nat a J Knyvre nzett, melyet a kezben tartott. A vizsglbr hatalmtl megfosztva rtktelen teher volt csupn; Nat gondolkods nlkl ledobta a fldre. Sokkal tbb hasznt veszi a zsebben lev ksnek: egyszer bicska, mint amiket a vidkiek szoktak maguknl hordani, de borotvales a pengje Tudta, hova kell szrnia, hiszen gyerekkorban gyakran hasznlta, amikor az apjval a Kis Medve Erdben szarvasra vadszott. Senki sem gyanakszik r. Senki sem hiszi ilyesmire kpesnek. De amikor eljn a kell pillanat, tudja majd, mit tegyen. gy azutn Nat felllt, s csatlakozott a tbbiekhez, s kvette ket, figyelt, s vrta a knlkoz lehetsget, mikzben a Kosz fnye bevilgtotta a mezt, s az istenek meg a dmonok hborba indultak - Az istenekre! jajdult fel Heimdall. Milyen sokan vannak Elrtk a sereg szlt: hatalmasabb volt, mint amit brmelyikk el tudott kpzelni, s mg hatalmasabb tette Hl birodalmnak hamis tvlata, ahogy a halottak a lthatr egyik szltl a msikig hzdtak. Brmilyenek voltak is letkben, a Rend a hallban egyeslt, gondolta Odin: eggy vltak az utols Egyeslsben, egyetlen Igvel felfegyverzett risi, hallos tmegg kovcsoldtak, s ha majd kimondjk az Igt, tzezerszeresre nvelik az erejket. Mris rezte, ahogy az Ige dagad, s felll tle a htn a szr, beleremeg a fld, a felhk helyet cserlnek s krznek. Ha madarak is lettek volna a felhk kztt, bizonyra

244 elhullottak volna az gbl, gy azonban mg a holtak is reztk, s gy kvettk, mint a mgneses szltl felkapott porszemek. Parancsra vrnak, gondolta Odin, valami j szra, ami mozgsra serkenti ket. E pillanatban mg nmn, lehunyt szemmel lltak, s a holtak trhetetlen sszpontostsval figyeltek. A hadoszlop mrfldeken t a messzesgbe veszett, m mgis, a seregen tl a tvolba lt rszem mintha megpillantott volna valamit, egy lehetetlen valamit, mondta magban, s mgis, ha nem tudta volna, megeskdtt volna, hogy m ekkor moraj hallatszott a skon, nma rezgs, ami mgis csontvelig hatolt, s mg azon is tl. Bragi gy hallotta, mint egy utols hangot. Idun gy, mint egy haldokl hangtalan zokogst. Freyja gy, mint egy fekete rig rnykt. Frey gy, mint egy halott szelet. Szkdi gy, mint a lopakod jeget. s Odin a Rgi Krk suttogsnak hallotta, egy si rosszindulat halk hangjnak, s hirtelen megrtette, nem mindent, de legalbb egy keveset, s amikor a tzezer halott ismt kinyitotta a szemt, s egy emberknt szlalt meg, mindenki hallotta az Igt, amely felhangzott, egy incselked, csbos suttogst, amely a rothad felhk alatt tvoli fstjelzsknt lebegett a sk felett. Odin! suttogta. - Hallak! felelte Odin. Akkor gyere! mondta a hang. Gyere hozzm! A Vanirok dbbenten nztk, ahogy a tzezres sereg sorai s oszlopai hangtalanul sztvltak, s egyetlen sima mozdulattal egy keskeny svnyt hagytak a homokban. Odin elmosolyodott, s a botjt szorongatva elrelpett. Heimdall gy tett, mintha vezetni akarn. A holtak oszlopa megremegett. Tzezer szempr nylt ki egyszerre, s tzezer fej fordult fel. sszpontostsuk egyeslt slytl megfjdult az rszem foga. Egyedl! mondta a Suttog, s a vizsglbrk szja tkletes egysgben mozgott. A Tbornoknak egyedl kell llnia. Sokig nem jtt vlasz, majd Odin szlalt meg. Legalbb a koboldot hadd vigyem! mondta. - Szksgem lesz a szemre, hogy tmehessek. Rendben van, vlaszolta a Suttog, s a hangja a holtak szjn t susogott, mint kukoricatbln a szl. Odin elmosolyodott. - Ha azt kpzeled, hagyom, hogy egyedl menj - szlalt meg Heimdall. - Muszj felelte Odin. A prfcia - Pokolba a prfcival! Odin nagy keservesen harcos alakja teljessgben egyenesedett ki. Fnyt s dht sugrzott, a leveg fnylett krltte a rnktl. - Parancsolom, hogy itt maradj! kiltotta. Te is, s a tbbi Vanir is. - De mirt? - Mert nincs ms megolds. s mert ha elvesztem ezt a csatt, akkor mr csak a Vanirok lljk tjt a Kzpvilgot elbort Kosznak. - De kptelen vagy harcolni! Mg csak nem is ltsz - Nincs szksgem a ltsra. s most engedj utamra! - Legalbb fogadj el Iduntl egy kis almt - Hallgass rm, Heimdall. Odin fel fordult, s vak szeme csillogott. Ha beigazoldik a gyanm, akkor mg fiatalon, az eredeti alakomban s tretlen varzsermmel sem rnk fel ezzel az ervel. Valban azt hiszed, hogy egy kis gymlcs segt?

245 - Akkor mirt msz? krdezte Freyja. Ethel j tisztnltsa birtokban megmondhatta volna, de Odin hallgatsra ktelezte. A temetsi haj kpe vilgosan kirajzoldott Ethel gondolataiban az elbukott Tbornok, a kutyja a lbnl -, s magban azt kvnta, brcsak mondhatna valamit, amivel visszafordulsra knyszertheti De Odin addigra mr elindult; Cukor vatosan vezette a poros fldn, s ahogy elhaladtak, mgttk sszezrultak a Rend sorai, s gy trltk el, mint a homokba rt betket.

246

10

Nat Parson ltszlag kznysen nzte, ahogy Odin eltnt a katonk kztt, de titkon vadul kalaplt a szve. Az a hang! Mindannyiukhoz hasonlan is hallotta, amikor suttogva szlt a csatatren, s kt kezt az arcra szortotta, amikor vr kezdett csepegni az orrbl. Az Ige, gondolta; gy szimatolta meg, mint egy veszett kutya a vizet, s egy pillanatra gy rezte, hogy megrl a vgytl s a rmlettl. Most szinte meg tudta volna rinteni az Igt: ott remegett krltte, mint a tavasz eljvetele, s aranyl hangon hvogatta Az istenekre, micsoda hatalom! Tzezerszer ersebb brminl, amit eddig rzett; az Ige vonzsnak lehetetlen volt ellenllni, s ki tudja, milyen kpessget ruhz a h szolgra, ha egyszer szabadon engedik? Vilgokat, Nathaniel. Mi egyb van ott? Az engedelmes holtakat nzte, akiknek sorai a szntelen lthatrig hzdtak. Tzezer halott, mgis furcsa mdon elevenek: feszlt rzkszerveivel rezte az bersgket mozdulatlansguk csak elfedte rettenetes virrasztsukat. rezte az egysgket, a rajtuk vgigfut fodrokat, amelytl mint fszlak hajoltak meg, s azt, ahogy egyetlen szemvillans tzezer, iszonyatos Egyeslsben tmrlt szemprban tkrzdtt vissza. n is kztk lehettem volna, gondolta. A Rend soraiban ott volt a vizsglbrja is, akit Elias Rede-knt ismert. Biztos volt benne, hogy valahol Rede is tud rla. Akkor ht rszese lehet az Egyeslsnek, gondolta, nmi jogot formlhat erre az erre. Tett egy lpst a sor fel. Tzezer pr tekintet kvette. - n vagyok. Nat Parson suttogta. Semmi sem trtnt. Senki sem mozdult. Nat tett mg egy lpst. Mgtte a Vanirok mg most is elmerlten vitatkoztak, emelt hangjuk mintha messzirl jutott volna el hozz, de a halottak hangja flsikett volt: lopott susogs s recsegs sortze hallatszott, mintha bogarak nyzsgnnek a szitl homokban. Kzelebb vakodott. - Segd? krdezte halkan. Adam, aki gy tett, mintha egy kzeli szikla mgtt szundtana, felemelte a fejt. Nat elmosolyodott, de Adam olyannak ltta, mint egy futbolondot, s rr lett rajta az rzs, hogy minl tvolabb van rgi mestertl, annl jobb neki. Htrlni kezdett - Eszedbe ne jusson! ragadta meg a karjt Nat. Mg szksgem lehet rd. Adam Scattergood. Nem tette hozz, hogy mire, br a tekintettl Adam htrahklt. A mesterbl semmi sem maradt, gondolta. Nat maga is halottnak tnt, tompa, mgis iszonyan beavatott pillantst egy pontra szegezte, amit Adam nem ltott, s kzben veszett farkasknt vigyorgott. - Nem akarok menni rebegte elhalan Adam. - J fi mondta Nat, s tlpte a hatrvonalat, hogy csatlakozzon a holtak sereghez.

247 A Vanirok nem lttk, amikor elment. Nat nem szerzett bartokat a tndk kztt, s most, hogy mr nem jelentett fenyegetst, rzkelheten sttt rluk az irnta rzett megvets. De Ethel nem felejtette el. A frjnek mg volt szerepe, s mg Ethel sem tudta, hogy vgzdik a jtk. Figyelte ht, ahogy Nat a sor fel kzeledik, s maga utn vonszolja Adamet, aki pr lpssel lemaradva, csendben kvette. Doriannak volt annyi esze, hogy ne tiltakozzk. Kzs utazsuk alatt mrhetetlenl nagy tisztelet bredt benne Ethel irnt, s br rettenetesen flt a skon felsorakozott holtaktl, inkbb meghalt volna, semhogy egyedl hagyja elmenni az asszonyt. Ezrt aztn kvette, s a sarkban ott kocogott a disznja is (Kvr Lizzy is ismerte a hsget). Br a holtak ktfell szorongattk, bzkkel s kntlsukkal elvettk tle a levegt, Ethel mgis megrizte a nyugalmt, szrke szemnek pillantsa sznakoz s flelmet nem ismer volt. Tudta, hogy valaki meg fog halni. s a Vilgok sorsa fggtt attl, hogy ki. .

248

11

Baldr, a Szp, akinek fnyes alakjbl mg mindig felsejlettek Loki vonsai, tancstalan tekintettel nzett vgig magn. Szemgyre vette a kezt, a mellkast, a karjt s a lbt. Elrehzta egy hajtincst, s sszehzott szemmel vizsglta. Mg a sznein keresztl is egy kicsit vrsesen csillogott. - Mi ez? krezte Baldr Hlre pillantva, de a Suttog vlaszolt a krdsre: - let az letrt cserbe, Legszebb! Szabadon tvozhatsz. j alakod mindenhova elvisz: vissza a Kzpvilgba, ha ppen oda kvnkozol - Asgardba? krdezte Baldr. - Oda, sajnos, nem lehet. Asgard elesett, de ezt termszetesen nem tudhatod. A tbbi Vilg kztt azonban vlaszthatsz, s bszkesggel tlthet el a tudat, hogy te vagy az els halott, aki a Rgi Korok kezdete ta trvnyesen elhagyhatja az Alvilgot De Baldr mr nem figyelt oda. Asgard elesett? ismtelte dermedten. - Igen, uram. Ragnarknl felelte Hl. - s Odin? - is. - s a tbbiek? - Mindenki, uram. Mindenki elesett nyomatkostotta nmi trelmetlensggel a hangjban Hl. A hla brmily csekly jelre vrt, s a jelentktelen rszleteken val hibaval lovagolst rtelmetlennek s bosszantan frfiakra jellemznek tartotta. l arcfelt fordtotta Baldr fel, s vigyzott, hogy a halott arct ne pillanthassa meg, m bosszantotta, hogy Baldrnak fel sem tnik. Milyen fraszt, mindazok utn, amit rte felldozott, gondolta. - Loki nem esett el tprengett Hllel mit sem trdve Baldr. Klnben nem volna itt a teste. s mgis mit keresek n Loki testben, s egyltaln hogyan sikerlt kizntk belle? Maddy beszmolt Loki gretrl, Hl rulsrl, az AEsirek szabadulsrl - Micsoda? kiltott fel Baldr. Az AEsirek elmenekltek? - Megtettk volna, ha Hl nem lltja meg ket - Nem rted szlt kzbe Hl. A Kilencedik Vilg bizonytalan ha most kinyitom, brmi tjuthat - Kztk az AEsirek is szrta kzbe gyorsan Maddy. - Az AEsirek ismtelte meg Hl. Ugyan hova mennnek? Az lomba, vagy a holtak soraiba - Mg n -kezdte Baldr. - Neked tested van, uram. Varzserd - Hl habozott, s szemrmesen lesttte l szemt. gy gondoltam, hogy te meg n Baldr olyan megdbbenssel meredt r, amit Hl cseppet sem tallt hzelgnek. Kicsit elpirult, s a Suttoghoz fordult. Azt grted - kezdte. De a Suttog nem figyelt r. Kds alakjt fstknt lelte krl a varzser, s a szrke parton fel kzeled tvoli, stt alakot nzte. Olyan csend tmadt, amiben Maddy hallotta a halott skra hull egyes homokszemeket is. - Flszem mondta. A Suttog elmosolyodott. A Rend gy vlt kett, amikor Odin elhaladt kzptt, mint a kukoricatbla, s gy zrult ssze, mint egy drdaerd.

249 - Odin! dvzlte a Suttog. - reg bartom, Mimir! Odin az eredeti alakjban, keze kzelben a gondolatkardja, az arct homlokba hzott kalapja mg rejtve, a sarkban Cukor ballagott. A Nvtelen a maga alakjban, csuklyval s kpenyben, a rnabotjrl varzsszikrk pattogtak. Maddy az egyik oldalon, a msikon Hl, kzpen Baldr. - Mr nem vagyok Mimir felelte a Suttog. Tbb nem. - Nekem mindig az maradsz felelte Odin. A Tbornok most mr mindegyikket ltta, legalbbis a szneiket. Igazltsa fnyalakknt fogta fel ket: Maddyt elgyngtette s kimertette a Poklon t tartmeneklse, szneibe a bnat szrks ibolyaszne keveredett. Baldr Loki varzserejbe burkoldzott, ltta Hl szneit, s azt, aki egykor a Suttog volt, s aki most egy fnyoszlopknt llt, s a Kfej, amiben rgen lakott, elhajtva hevert a lbnl. - reg bartom! Rgen tallkoztunk mondta a Suttog. - tszz ve felelte Odin, s kzelebb jtt. - Jval rgebben felelte lgyan a Nvtelen, s br a hangja nyugodt volt, Odin ltta meglnklt szneiben gyilkos dht. Bizonyra joggal haragszik r, gondolta, de ettl mg nehz volt a szve. Hny bartot vesztett, hnyan pusztultak el! Micsoda iszonyatos r nhny vnyi bkessgrt. Muszj gy lennie? A vlasz a gondolat gyorsasgval rkezett. Hallig, hangzott. A gyztesre, a Vilgokra! Az ellensgek nmn lltak egymssal szemben. Az lom foly forrt s bugyborkolt mgttk. Azon tl pedig a sttsg terlt el.

250

KILENCEDIK KNYV Az lom

Minden, amit lmodni lehet, igaz


Kohomnyok, 12.

251

Az rny, amely a Kilencedik Vilg fl tornyosult, - a tztoll fekete rig rnya -, tltett mindenen, amit Ragnark ta lttak. Szurt volt, a Pusztt, teljes alakjban, s mindaz, amire a szrnya rvetlt, eltnt, mintha sosem lett volna, s a helyn csak a Kosz maradt, egy csillagokkal teli Kosz, mely ahogy a vilg cskkent ntt s dagadt. Kevs maradt a Fekete Erdbl, amint lassan szthullott igzetekbl, tiszavirg-ksrtetekbl s lmokbl sszerakott elemeire. Darabki mg a semmiben lebegtek: itt egy vrosfal, ott egy szikla vagy rok, egy foly kanyarulata, mint stt szl hordta hpelyhek. Az Alvilggal szemkzt egy ilyen megmaradt darabka szikls peremn telepedtek le az AEsirek, hogy mg utoljra ellenlljanak az ellensgnek: Thor eredeti alakjban, klben gondolatvillmokkal, Tyr tsre emelt pnclkesztyjvel. Frigg figyelmt a Hlben zajl esemnyek ktttk le, Loki egy szikla rnykban kuporgott, s Szif, aki nem volt harcos, folyamatosan kommentlta, hogy mikor s pontosan hogyan fognak mind meghalni. - A te hibd! mutatott Lokira, aki Szifrl tudomst sem vve apr, sebes varzsigesorozatokkal szedte le az elsuhan dmonokat. - A te hibd ismtelte meg Szif -, s most halott vagy, s minden a pokol prdjv vlik, s egyltaln mirt vigyorogsz.? De Loki nem figyelt oda. Hagyta, hogy a gondolatai szabadon kszljanak rjtt, hogy a dmonaprts nveli az sszpontostst -, s kzben az elmlt napok esemnyein tprengett, amg r nem eszmlt kiss ugyan ksn -, hogy milyen gyesen manipulltk. Frigg szavai bresztettk r: hogy a Suttog miknt hasznlta fel kezdettl fogva, miknt kldte a hallba egy hibaval megbzssal, mialatt megegyezett Hllel, s hogy miknt vette r Hlt fortllyal cljainak szolglatra, s Hl rulsa miknt nyitott rst a Koszon. Rjtt, hogyan llt a Suttog a seregei lre de nem azrt, hogy harcoljon, ahogy Odin felttelezte, hanem hogy rszabadtsa a Koszt a vilgokra, s nzze, amint egyms utn leesnek Most ltta csak be, hogy albecslte a Suttog becsvgyt. Azt hitte, csupn a bossz hajtja, s amint megfizet Odinnak, taln lecsillapodik. De immr tudta, hogy ez nem gy van. A Suttog kivrta a sort, s most a Rend s a Kosz hatalmra vgyott, hogy legyen az Egyetlen Isten Megdobta Kaennel a kzeled tiszavirg-ksrtet-felht, s ltta, ahogy mhrajknt rebben szt. A ktsgbeess visszaadta a humorrzkt, s a fennmarad percekben Suttog ide vagy oda gy dnttt, hogy szvvel-llekkel harcol. Tzrnk lobbantak fel az ujjhegyein, ragyogott a szeme, s a kimerltsg jeleit mutat arca kipirult az rmtl. Bizonyra a vrben lev Kosz miatt van, gondolta, m maga is meglepdtt, hogy az elmlt tszz vben most mulat a legjobban. Thor s Tyr sszefesztettk htukat Loki mgtt, s egymst fedeztk, mikzben gondolatvillmokat szrtak a feketerig-rny fel, kptelenek voltak azonban meglltani. Az rny mgtt csend volt, a csillagok kztti rvnyl r, a Tlvilg elkpzelhetetlen ressge. Az rny mrhetetlen lasssggal siklott kzelebb. A nyomban a ksrtetfelhk sercegve vltak semmiv. A begye akr olifnt nagysg dmonokat is beszippantott, m az rny csak nyomult elre, s semmivel sem trdtt. Mr majdnem elrte ket, a Pokol elesett, mr csak a folypart maradt. Szurt azonban feltartztathatatlan volt, az rny mr lecsippentette a szikla szlt, amelyen az AEsirek ellenlltak

252 Ekkor vratlanul, mikzben a szikla elkezdett sztmorzsoldni alattuk Minden megdermedt. Csend tmadt. A Pokol megllt szthullsa kzben, csak Odin s a Nvtelen kzeledtek egymshoz, eleinte alig szreveheten csupn, majd lassan krzni kezdtek egyms krl, mint tncosok egy hossz, lass szertartsban. Maddy, akinek rmmel dobbant meg a szve reg bartja lttn, egy lpst tett elre, de Baldr a karjnl fogva visszatartotta. - Hagyd! mondta csendesen. Ha kzbelpsz, mindketten meghaltok. Maddy tudta, hogy igaza van hiszen ez Odin harca volt, nem az v -, de egy kicsit akkor is bntotta, hogy reg bartja tudomst sem vett rla. Haragszik r? Nem szereti? Vagy csak kiszolglta az idejt, s Odin flrelkte, mint msokat? A kt harcos most mr tmadsra kszlt: Odin fradtnak s szntelennek tnt a Nvtelen kprzatos alakja mellett. A Nvtelen botjrl rnk szikrztak, Odin gondolatkardja jgmadrkken vilgtott. A htuk mgtt a Rend tzezer szjbl felhangzott a Megidzs Knyvnek verse: Megidzlek, Odin, Br fia - Vesztettl mondta a Nvtelen. Lejrt az idd. El a rgi istenekkel! Jhet az j. Odin elmosolyodott. Az j? krdezte. Nincs ebben semmi j, bartom. A Vilgoknak ez a rendje. Mg az ruls is egyik vagy msik oldalt szolglja. Mg a Kosznak is megvannak a maga szablyai. - Ezttal nem ingatta a fejt a Nvtelen. Ezttal n rom a szablyokat. - A szablyokat mr lefektettk. Te is ket szolglod, akr tetszik, akr nem. - Senkit sem szolglok! sziszegte a Suttog. Sem a Rendet, sem a Koszt. s ha mindennek el kell esnie, akkor legyen! Egyedl uralkodom. A Vilgokban csak n leszek, mindent lt, mindent tud, vgtelenl hatalmas nem! - Ltom, a blcs Mimir elvesztette a blcsessgt - gnyoldott Odin. Soha nem volt ilyen kevs kedve a nevetshez. A Nvtelen ereje mg nagyobb volt, mint gondolta, a varzsereje sttt, mint egy csillag kzepe, s br az alakja mg csak flig teremtdtt meg, Odin mris rezte hallos mivoltt. Mgtte a Rend serege rzendtett: Megidzlek, Grim s Gan-glari, Herian, Hialmberi, Thekk s Harmadik s Thunn, s Unn. Minden nvvel egyre gynglt, igazltsn t is homlyosan ltta az alakot. Fel sjtott, de gondolatkardja csak levegt rt. Mgtte a seregben elesett egy ember, s egy msik lpett a helyre. A Nvtelen is odasjtott. A rnabot csak srolta Odin csukljt, de gy gette, mint a tzes vas, s az erejtl kbultan terlt el a homokban. Megidzlek, Bolverk, Megidzlek, Grimnir, Megidzlek, Blindi, Megidzlek, Svidri Odin felllt, s a csukljt drzslgette. Ersebb lettl jegyezte meg higgadtan, s srtetlen kezbe vette gondolatkardjt. - Brcsak rlad is elmondhatnm ugyanezt! gnyoldott a Nvtelen. Odin cselezett, hrtott, szrt. A kardja gyors volt, mint a villm, de a rnabot egy rezzense is elg volt, hogy flresse, s a fegyvert rtalmatlanul fricskzza odbb; a kard a fldre hullott, megrepesztette s hat lb mly gdrt robbantott. Megidzlek, Omi, pp-Oly-Magas, Megidzlek, Harbard, Hropta-Tyr.

253 A rnabot ismt megvillant, de Odin kitrt elle. A Nvtelen azonban gyorsabb volt. A bot vge srolta Odin trdt, aki elesett, arrbb gurult, s kzben egy kzzel Yrt rajzolta a levegbe, gy amikor a rnabot ismt lecsapott, ezttal a fejre, lepattant rla, s Odin Tyrt hajtotta a tmadjra. A vizsglbrk soraiban jabb ember esett el: gy oszlott el a sivatagi levegben, mint egy fstpamacs. A Nvtelen tovbbra is srtetlen maradt, s ersebb volt, mint valaha; kemny vonsait gyzelemittas mosoly dertette fel. Odin erejt megsokszorozta a ktsgbeess. A tmegben jabb vizsglbr esett ssze, de a Nvtelen egy kgy gyorsasgval viszonozta a szrst, s ez alkalommal a vlln tallta el Odint. Megidzlek, Sann s Sanngetal, Fiolsvinn, Skilfing. Odint gynge pontjn a nylvessz ejtette seben rte a tmads, s az tstl slyosan zuhant a fldre. A fegyver hattvolsgn kvl gurult, s baljval Tyrt hajtott, m9kzben igyekezett kezre tmaszkodva feltpszkodni. Tyr pontosan a kt szeme kztt tallta el a Nvtelent. Odin htrbb botorklt, hogy lssa az eredmnyt. A seregben egy csom vizsglbr vlt fstt, a sor azonban sszezrult, ahogy a tbbiek a helykre lptek. Odin ezt nem ltta, azt viszont igen, ahogy a villm tsuhan a Nvtelen levegbl formlt testn, s varzsereje rtalmatlanul oszlott szt a halott levegben. A Nvtelen szrazon felkacagott. Az lom foly megdagadt s felemelkedett. A Flszem komoran vonta ki ismt gondolatkardjt.

254

A csatamez tls vgn is hallottk a Vanirok a Nvtelen szavait. Tzezer hangon jutott el hozzjuk minden egyes sz: Megidzlek, Odin, Br fia A kezdet, gondolta Heimdall. Nyolcan a sokasg ellen Tett egy lpst a sor fel, m most egyetlen szempr sem kvette. Mind egyetlen pontra figyeltek, htat fordtottak neki, s Heimdall rezte, milyeniszonyatosan sszpontostanak. Szraz, porral teli szl fjt, de senki nem takarta el mg a szemt sem, s a hollfekete felhk egyre szlesed, rvnyl gyrjbl friss vr sznre emlkeztet fny sttt. Megeskdtt Odinnak, hogy nem kveti. Az eskje nyomta a szvt, de ktelezte is. Arra azonban nem eskdtt meg, gondolta, hogy nem tmad meg ttlenl lldogl halottakat, akik lthatan gondolataikba merlve figyelik a parton zajl prbajt. rezte a varzsige erejt, s tudta, hogy minden szava egy-egy Odinra mrt csaps. Ha csak egy percre is megszaktja az Egyeslsket, ha csak egy pillanatra is abbahagyatja velk ezt az istenverte kntlst Hagall rnjbl egy gondolatvillmot rajzolt, s a legkzelebbi oszlopra ltte. Nem trtnt semmi. Frey is csatlakozott hozz kivont gondolatkardjval, de az Arat sem rtott a seregnek: gy suhant t a sorfalukon, akr a fstn. Odaszltotta Szkdit, majd Njrdt, de sem a rnakorbcs, sem a szigony nem tett krt az ellensgben, nem segtettek a tzrnk, a jgrnk, vagy a gyzelem rni. A halottak fle nem fogta fel Bragi legelsprbb dalt sem, a szemk vak volt Freyja csbt igzetvel szemben, s csak kntltk tovbb a Mindenhat Atya titkos neveit: Ialk s Ygg s Veratyr, Vakr s Thror s Varmatyr Herteit, Bileyg, Oszki s Gaut Az ltalnos megdbbens s az ige tmadsa kzepette, j tizenkt versszakkal ksbb dbbentek csak r a Vanirok, hogy a lelksz s a segdje az asszonyrl, a gazdrl s a hordhas kocrl nem beszlve nyomtalanul eltntek.

255

3
A harc, tudta jl, csaknem eldlt. Odin jra meg jra odavgott, s mr szmtalan sebbl vrzett, m a Suttogn mg egy karcolst sem ejtett. tsei keskeny rendet vgtak a sereg nma soraiban, de minden elesett helyre msik lpett, s folytatdott a rettenetes Egyesls. Flszem tovbb harcolt, mint egy sarokba szortott patkny, de a szve mlyn kezdte beltni, hogy a lny legyzhetetlen. A Tbornok lassan ereje vgre rt. Minden nv, minden varzsige mlyebbre vgott, mint az elz. Varzsereje kifogyott, jobb karjt mr nem brta felemelni, gondolatkardja csonkra kopott. Szzszor vgott oda a Nvtelennek, de mg csak meg sem sebestette. Mi tbb, a Nvtelen a viaskodsuk sorn egyre ersebb lett, alakja egyre jobban kirajzoldott, gy Odin mg vakon is kezdte kivenni a remetecsuklya alatt az arcot, a szj vonalt, a tekintetbl sugrz rtelmet. s termszetesen a szneit: hiszen ismerte is a rozsdavrs sznjelet, mely a szlein ragyog narancsra vilgosodott De az Ige mg nem lttt testet. Tudta, hogy ez az alak csak itt, a Holtak birodalmban rendelkezik hatalommal, ahhoz, hogy uralkodjk a Vilgokon, csontra, izomra s eleven hsra van szksge letet letrt cserbe. Az hsa, az csontja - Megidzlek, Wotan, Vili s Ve. - Erre vgytl, reg bartom, Mimir? Sok rmt kvnok hozz. Ami engem illet, kezdem unni ezt a testet. A Nvtelen szrazon felnevetett. dehogy! vlaszolta. Nem kell a tested. De nem m! Egyltaln nem. Taln szz ve j lett volna, de egy ilyen ttt-kopott darabbal mr nem tudok mit kezdeni. Nem, bartom, most csak szrakozom, s klnben is szeretem visszafizetni a klcsnt. jbl felemelte a botjt, hogy lesjtson, s Odin nagy lendlettel gurult flre, mg a vllba bell sajgssal sem trdtt. - Akkor ht kire gondoltl? krdezte. A Holtak birodalmban vagyunk, ha nem vetted volna szre s akkor belecsapott a felismers. letet letrt cserbe. Test s fej nlkl a lny sosem hagyhatja el az Alvilgot, ha meg akarja hdtani a Vilgokat letet letrt cserbe. Maddy letrt. Vgre tltta a Nvtelen tervt, s dhdten, elkeseredetten vgott oda a lnyre, aki karnyjtsnyi tvolsgon kvl tncolt elle A Nvtelen knnyedn hrtotta a csapst. - Ht ezt akartad mindvgig lihegte Odin, s jbl odavgott. Hogy eleven testben szless jj, felptsd Asgardot, s egyedl uralkodj! Hogy Modi lehess, s ellophasd a varzserejt, hogy a magadv tedd, s valra vltsd a prfcit, amit magad mondtl - Vgre! kiltott fel a Nvtelen. Mindig is lass volt a felfogsod. Nos, reg bartom, tudod, mit tart a monds: sose higgy egy orkulumnak. A sereg az utols strfhoz rt. Harminchrom versszakot rtak Odin, a Mindenhat Atya neve al a Megidzsek Knyvbe, tzezer hang kntlta az utols kt sort: Megidzlek, Harcos, Flszem s Vndor, gy nevezlek meg, s gy vagy A Tbornok legyztten hullott a csontfehr porba.

256

Maddy hallotta annakidejn a prfcit. Mondom, ahogy kell, mondta az Orkulum, s br flrevezette, tredkes igazsgot mondott, hogy becsapja s ksleltesse ket, Maddy azt is tudta, hogy egy Orkulum nem hazudhat. Ltom a temetsi hajt Hl partjainl, s Br fit, a kutyjt a lbnl. s mikzben az egyenltlen harcot figyelte, egy pillanatra sem hagyott albb az a meggyzdse, hogy valami, valahogyan Flszem javra billenti majd a mrleget. Valami vratlan esemny, mint a kedvenc mesiben. De a harcnak vge volt. Bartja arccal a fehr porban hevert, a sznei olyan halvnyak voltak, hogy nem sok vlasztotta el a halltl. Nem lehet, hogy te is, kesergett Maddy, s Baldr kezt lerzva magrl, aki vissza akarta tartani, a vrrel telefrcsklt fldn t oda szaladt, ahol Odin fekdt. A Nvtelen fljk magasodott, felemelte rnabotjt, az arcn diadal ragyogott, de Maddy szre sem vette. Letrdelt Flszem mell, s megsimogatta a hajt. Odinban alig pislkolt az let. - Maddy - Itt vagyok. Odin nagy keservesen felemelte a fejt. Alakjt elvesztve nagyon regnek, nagyon emberinek ltszott, mintha szz v telt volna el azta, hogy a Vrs L Dombjn utoljra tallkoztak. A csata kzben elvesztette szemtakar foltjt, sszekaszabolt arca csupa vr volt, s Maddy most dbbent r, hogy teljesen vak. A szve sszefacsarodott a sznalomtl s a bnattl, de e kt rzst tfttte a harag s a fjdalom, melyek akkor tmadtak fel, amikor megtudta az igazsgot, s most a srs kerlgette. - Mirt kellett idejnnd? krdezte. Tudtam, hogy ha idejssz, meghalsz. - A rgi trelmetlen Maddy shajtott fel Odin. A suttogsa megtrt s kapkod volt, de Maddy kihallotta belle a jl ismert, ingerlkeny Flszemt, s a knnyek mg elviselhetetlenebbl fojtogattk. - Meg akartam akadlyozni a hbort vallotta be Maddy. Szerettem volna, ha erre nem kerl sor. Meg akartalak menteni - Lehetetlen suttogta Odin. A prfcia Maddy tiltakozni akart, de Odin megrzta a fejt. Hadd lssalak mg egyszer mondta, s vakon, vgtelen gyengdsggel emelte a kezt Maddy archoz. Maddy visszatartotta a llegzett, mg Odin ujjai az arcrl az llra vndoroltak, s kzben kicsit elidztek a homloknl, nyomon kvettk a bnat s a makacssg vonalait a szja krl, szemnl a knnyek nedvessgt. Karakteres arc, gondolta Odin. Ers, ugyanakkor gyengd, br taln nem tl blcs Elmosolyodott, s leengedte a fejt a homokra. Mgttk a Nvtelen ellpett, hogy megadja a kegyelemdfst. Kzben Nat s a Np vgre elrte a tisztst. Lthatatlanul vonultak t a ksrteties seregen, s most fldbe gykerezett lbbal nztk az eljk trul ltvnyt. Ethel rismert, s felshajtott. Adamnek leesett az lla, s elttotta a szjt. Dorian Kvr Lizzyt szortotta.

257 Cukor lenzett a Kapitny rnakvre, mely a tenyerben pihent, s a gyomra sszerndult, amikor szrevette, hogy ibolyasznnel egyetlenegyszer felfnylik; a szn halvny volt, mint egy szv, amely nem llt meg teljesen. Jaj, ne! gondolta Cukor. Kizrt! Csak most ne A rnak felvillant, ezttal kicsit lnkebben, s Cukor htn furcsa kis borzongs futott vgig, mintha egy ismers hang Menthetetlen vagy. Magad mondtad. Nem tehetek semmit. gy tett, mintha el akarn dobni a kvet. De amikor a Rend sorai kzl elbukkant, mg mindig a kezben szorongatta, s vgl a zsebbe sllyesztette. Taln van mg benne valami. A rnknl sosem lehet tudni. Nat Parsont eltlttte az mulat, a szeme csak a Nvtelen dicssgt ltta. Olyan messzire jtt, s olyan sokat szenvedett, hogy ennek a pillanatnak a rszese legyen, hogy most alig merte remlni, hogy vgre elrte. Ez a kprzatos fnyekkel tsztt Lny, ez a rettenetes, dicssges, teljhatalm Teremtmny, aki a Kfejbl teljes alakjban szletett jj, lehet az Ige, aki utn a szve vgyott? tnyomakodott a varzsigktl s tskktl sr levegn. Senki sem nylt utna, hogy meglltsa, senki sem ltta a szembl sugrz rmet, ahogy kzeledett a kt ellenflhez. -Ne srj, kedvesem! vigasztalta a Nvtelen. Megmondtam, hogy klnleges vagy. Maddy fel fordult, ahogy fl magasodott, s felemelte a botjt. A botra varzsigk tapadtak, mint orsra a gyapjszl, s elektromos szikrkat szrtak a halott levegben. Lenygz volt; Maddy rezte, hogy nagy hatst kellene gyakorolnia r. De a fld mg nem itta be Flszem vrt, s a sznn kvl Maddy semmit sem ltott: vrs volt a sivatagi homokban, mint az Aratsi Hnap pipacsnak szne. - Nem flek tled mondta Maddy, ahogy egykor a flszem vndornak rges-rgen, a Vrs L Dombjn. - rlk mosolyodott el a Nvtelen. Mert te meg n nagyon kzel lesznk egymshoz. Maddy nem hallotta Odin s a Nvtelen szvltst, mikzben a skon kzdttek, m nem volt bolond, s tfutott a fejn, hogy ha Loki testt fel lehet hasznlni arra, hogy Baldr jjledjen, akkor ez igaz az vre is. A legalkalmasabb egy jelletlen test; Flszem mr srlt volt, taln helyrellthatatlanul, m az v egszsges, s ami ennl is fontosabb, tretlen varzsereje az istenek hatalmval ruhzn fel a viseljt. sszehzott szemmel nzett fel a Nvtelenre. Klnleges? - krdezett vissza. - Nagyon klnleges, Maddy felelte a Nvtelen. A csillagokig reptesz minket. Ketten egytt fentrl lefel alaktjuk t a Teremtst. jjptjk az gi Fellegvrat. Mindazt, amit az AEsirek mohsgukban s nemtrdmsgkben elpuszttottak, mi jbl megteremtjk. Az egymssal szemben ll Kilenc Vilg helyett Egy Vilg lesz. A Mi Vilgunk. Egy Vilg, ahol megfelel rtelmet nyer minden. Ahol a J s a Rossz a maguk helyre kerlnek, s Egyetlen Isten uralkodik mindenek felett, rkkn-rkk. Maddy rosszall pillantst vetett r. gy hangzik, mint azok a dolgok, amiket Flszem krsgnek nevezett. A Nvtelen mrgesen felragyogott. Azt kpzeled, van vlasztsod? - csattant fel. Hallottad a prfcit! Maddy elmosolyodott. Csatra ksz hadsereget ltok. Egy Tbornokot, aki egyedl ll. Egy rult a kapunl. s egy ldozatot. Sttszrke szemt a Suttogra emelte. Egyszer megkrdeztelek, hogy szerinted n vagyok-e az ldozat. - Nem. nygte Odin. Senki sem hallotta.

258 Maddy krlnzett. Ltta Hlt, aki most sztlanul llt, s arca halott felt elfordtotta, Baldr, aki Loki testbe kltztt, a kis hjn tzezer fs sereget, mely baljs csendben vrakozott elttk. - Ne tekintsd ldozatnak! csittotta a lehet leglgyabb hangon a Nvtelen. Tekintsd j kezdetnek! Nem leszel halott, csak n leszel, ahogy minden ms is n lesz. Minden fszlon, minden vzcseppen, minden emberi szven otthagyom a jelemet, s minden Engem blvnyoz, s Engem szeret majd, s Tlem fl, s n tlek. Hatssznetet tartott, s htratolta a csuklyjt. Az alakja mr csaknem kszen llt, a Kfej, melyben vszzadokon t lakott, elfeledetten hevert a fldn. Maddy ltta, ahogy a sznei halovnyan sznak a Suttog mgtt, s statikus energit rzett a hajban s a fogban, ahogy az Ige sszesrsdtt krltte. Tzezer halott llt kszenltben, tzezer holttest vett egyszerre levegt. s az Igre vrva senki sem ltta Cukroszsk vatosan araszol apr alakjt, ahogy elhagyta csoportja vdelmt, s lassan, hangtalanul, szrevtlenl s figyelemre sem mltatva elindult a halott homokon t, a kt ellenfl fel. Cukor nem szletett hsnek. gy vlte, hogy eleve semmi kze sincs ehhez az egsz felhajtshoz. A Tbornok meghalt, vagy nem sok hinyzott hozz, a Kapitny is, vagy mg annl is rosszabb trtnt vele, s Maddyt nemsokra felfalja a Nvtelen, amitl legalbb annyira halott lesz, mint a msik kett. Fogalma sem volt rla, mirt nem inalt el. Egyetlen varzsige vagy rna sem knyszertette cselekvsre. Semmi haszna nem szrmazott belle. Mr a rnak sem kttte, br rezte a lktetse erejt, mintha a Kapitny rszben benne laknak, s halkan unszoln. Mg csak azt sem mondhatta, hogy felfogta, mit vrnak el tle, vagy mirt, mgis fldhz lapulva tovbb kszott, a ronda, vn varzstrgy, a Suttog fel, amely ezt az egsz kavarodst elindtotta, s amely most elfeledve fekdt, mikzben az a lny, ami a kbl fejldtt ki, kzelebb ment Maddyhez, s megszlalt. - Hallgass Rm, des lnyom! mondta a Nvtelen. Olyan ers volt a varzsa, hogy Maddy majdnem engedelmeskedett, csaknem megadta magt a mzdes hangnak. Olyan fradt vagy, Maddy. folytatta a Nvtelen. Megrdemled a pihenst. Most, hogy ilyen kzel kerltnk egymshoz, ne kzdj ellenem. A holtak ekkor jra megszlaltak, a hangjuk llektelen volt, mint a szitl homok. Megidzlek, Modi, Thor gyermeke, Jarnasaxa lnya, a harag gyermeke, Aesknek nevezlek, Krisnek nevezlek. Maddynek kevesebb neve volt, mint Flszemnek, s tudta, hogy a varzsigje minden bizonnyal rvidebb lesz. Mris rezte a hatst: a feje nehz lett, a lba mintha gykeret eresztett volna Szrny erfesztssel rzta meg magt. Ne kzdjek ellened? krdezte. Taln mgis megprblom - azzal elhzott a zsebbl valamit. Nem rnt, vagy gondolatkardot, hanem egy egyszer falusi bicskt, amilyen Malbryban s a krnykn brmelyik kovcs vagy gazda finak zsebben lapult. s Maddy, aki azt hitte, mr semmin sem lepdik meg, most valami igazn elkpesztt ltott. Taln csak egy dlibb, gondolta, de nem Ethelberta Parson llt ott, Dorian Scattergooddal az oldaln, s mellette Adam Scattergood meg Nat Parson, s elkpzelhet, hogy az egy hordhas koca?

259 Kezdek megrlni, gondolta. Nincs ms magyarzat. Bntotta, hogy lete utols, ktsgbeesett perceiben Nat Parson s Adam Scattergood ltvnyt kell elviselnie, de ha minden a terc szerint megy, akkor legalbb nem kell sokig ltnia ket. - Azzal? kacagott fel a Nvtelen. Tzezer halott nevetett vele, s a kacajok, mint a dgkeselyk szlltak fel a kkesszrke gre. De Maddy tekintete tisztn s egyenesen llta a pillantst. - Srtetlenl van szksged a testemre felelte. Ha itt halok meg, a szellemem Hlben marad, a testem pedig egyszeren porr omlik. Nem lhetlek meg, de ennyit megtehetek. Azzal a torkhoz emelte a kst.

260

5
Hlre ismt csend szllt. Mindenki Maddyt figyelte, aki az istenek s a Np gyrjben llt a torkhoz szortott kssel. Loki a Pokolbl nzte, s az t fenyeget veszly ellenre is elvigyorodott. Thor is t figyelte, s Az n vrem, gondolta. Odin nem nzte, de azrt tudta. Baldr is t figyelte, s most elszr dbbent r a megoldsra: nem csata, nem is hbor, hanem ldozat - Maddy! Ne! vlttte a Nvtelen, s tzezer trk visszhangozta a kiltst. Gondolj bele, mit knlok: Vilgokat, Maddy Maddy mly llegzetet vett. Egyetlen vgsnak kell lennie, gondolta; lehet, hogy a msodik prblkozsra mr nem lesz ideje. Elkpzelte a vrt, a vrnyaklncot, ahogy sztspriccel a homokban rezte, hogy enyhn remeg a keze. Megprblta megtmasztani Aztn rjtt, hogy egyik keze sem moccan. Elksett. Megbnult: a Megidzsek Knyve megtette a hatst. Most mr csak annyit tehetett, hogy ktsgbeesetten nzte, amint a Nvtelen ujjongva odalp, s utlatos hangjn a flbe sgja: Vilgokat, Maddy! Mi ms van mg? Nat Parson fojtottan felkiltott. Sejtelme sem volt, mit tesz, hogy veszlybe kerl, fel sem merlt benne. Csak a nyomorult lnyra tudott gondolni, aki folyton fellkerekedett rajta, aki kinevette, meghistotta az ambciit, gnyt ztt belle, s most azt is elveszi, amire vgyott: a jogosan t illet Igt - Nem! Kssel a kezben, fejt leszegve rontott fel, mint egy tmadsra kszl vaddiszn. sosem akarta! Add nekem! Megragadta Maddyt a hajnl fogva; eszbe jutottak a sok vvel ezeltti vadszatok az apjval, htrarntotta Maddy fejt, hogy elnyisszantsa a torkt. Cukor odart az eldobott Fejhez, kt karjba kapta, s eszeveszetten futni kezdett a nylt homokon. A Fej gy gette a kezt, mint valami knes k, de Cukor nem eresztette, erejt megfesztve cselezett s rohant, szemt a nagy koncentrlsban ersen sszeszortotta. Keresd meg! mondta a Kapitny. s dobd be ott, ahol a legmlyebb Mindentt elg mlynek ltszott. A krds csak az, hogy odar-e idben. tcsusszant Nat Parson lbai kztt, gstl felhlyagosodott tenyert fjta, s pontosan gy festett, mint egy slt almt lop mkus. Inaszakadtbl rohant, ahogy csak rvid lbai brtk s az gyorsabb volt, mint brki is gondolta volna, a mrethez kpest pedig igen gyors -, az lom foly fel. Nat nem szmtott erre. Csak a lnyra figyelt, s amikor a kobold trohant a lbai kztt, megbotlott, s flig elreesett a homokra. Elejtette a kst, lehajolt, hogy felvegye, s szemtl szembe kerlt valamivel, ami sziszegett, sercegett, ragyogott, s dhtl, meghisult becsvgytl fortyogott. Nat egy msodpercig sem ttovzott, hanem kitrta a karjt, s vltve a mellre szortotta. A Nvtelen nem ltta a kzeled lelkszt; r se hedertett a Np kicsiny pontjra. De elszr felbukkant ez az rlt lny, s tszaporzott kzte s a lny kztt, aztn derlt gbl, illetve sivatagbl idecsppent az ostoba lelksz, s hadonszva, kiguvadt szemmel, eltorzult szjjal

261 vlttte: - Nem! Vgy engem! s kinyjtott keze mris megmerevedett s megfeketedett az rintstl Tzezer halott kiltott fel rmlten, de a lelksz tovbb knyrgtt: - Vgy engem! -, a teste meggrblt, nyjtzkodott a karjval, esdekelt s valsggal gett a vgytl, hogy Egyeslhessen vele, a szja a borzalomtl s a dbbenettl elkerekedett, mikzben a Nvtelen kszkdtt, hogy lerzza magrl, s az Ige gy nylt ki, mint egy korai rzsa. Naat gy rezte, mintha egy kgyfszekbe esett volna. A Nvtelen elmje nem olyan volt, mint Elias Rede- Rede legalbb ember volt egykor, emberi gondolatokkal s vgyakkal, de a Nvtelenben nem volt semmi emberi, de mg csak isteni sem. Se sznalom, se szeretet, csupn a gyllet s a dh mocsara. Egyetlen emberi tudat sem lhet tl egy ilyen robbanst, s Nat egyetlen msodpercen bell a fldre zuhant: vr mltt az orrbl s a flbl. Ha az Ige messzirl is irtzatos hats volt, akkor itt, a forrsnl olyan volt, mint egy kataklizma. Ereje mellett a Suttog tzgdrnek kitrsei a tzhelyre kifut tejhez hasonltottak, utrezgsei ledntttk lbukrl az lket, a holtakat pedig porszemknt szrtk szt. A Nvtelen felordtott mrgben. Megfosztottk az ldozattl, s egyszer csak egy alkalmatlan testben tallta magt egy olyan frfi testben, akinek se varzsereje, se kpzettsge nem volt -, gy gondolkods s nmrsklet nlkl cselekedett. Els sztne azt sgta, trlje el a betolakodt, a msodik, hogy nyerje vissza eredeti hordozja biztonsgt. De a Kfej, amelyben a Rgi Korok kezdete ta lakott, mr nem hevert a fldn. A Nvtelen jbl felvlttt, m ezttal ktsgbeesetten. Tudta, hogy megfelel hordoz nlkl nem lesz tbb tlagos lleknl Hlben; Hl tulajdona s rabszolgja vlik belle. Serege vezr nlkl sztszrdik, mint a por, hatalmas terve sosem vlik valra. Tzezer torok visszhangozta a kiltst, mialatt a Nvtelen varzsereje utols morzsjval is egyetlen, elkeseredett, mindennl fontosabb feladatra sszpontostott. Hogy vgre-valahra birtokba vegye a lnyt. A foly ekkor radt ki. A szabadjra engedett s irnyts nlkl maradt, tzezerszer felerstett Ige, amit a Vilgok kztti rsre engedtek, vgl nem maradt meg a szmra kijellt mederben. A lny, aki a Napok rege volt, hangosan felvontott Ne mg! Ne mg! -, mikzben az lom foly, mint egy hatalmas rhullm, feltornyosulva rohant feljk a sivatagban. Ethel Parson tudta, mit jelent ez. Azt ugyan nem, hogy honnan, mgis tisztban volt vele. Mint ahogy azzal is, hogy a Kilenc Vilg egyetlen remnye azon a folyn tl van, s mr csaknem kifutott az idbl. Cukor is hallotta, s eldobta a Fejet, mieltt nem kevsb sietsen elinalt volna az ellenkez irnyba. Odin is hallotta, s arra gondolt: Vgre. A skon tl a Vanirok is hallottk, s felkszltek Minden Dolgok Vgre. Hallottk az AEsirek is a Pokolban, mikzben a fekete rig rnyka ismt ereszkedni kezdett. A Kosz kzeledst bmbl fekete szlnek reztk. A sziklakiugrba kapaszkodva, mely az egyetlen szilrd pont volt, ameddig a szemk elltott, jbl meghtrltak, mialatt tovbb hajigltk a gondolatvillmokat a lny fnytelen begyre, amg el nem jtt a pillanat, hogy mr a Vilgot Vilgtl elvlaszt kapunak prseldtek, s reztk htukba nyomd mintjt. Lokinak mg volt annyi ideje, hogy ezt gondolja: az tkozott kapu lassanknt az lland lakhelyemm vlik, amikor is a kapu hirtelen engedett, pedig belezuhant az radatba. Hl l szeme felpattant a hirtelen megvilgosodstl, s a virrasztra mutatit kereste, amelyek megint megindultak. Mg volt annyi ideje, hogy azt gondolja: az istenekre, mit tettem? mieltt az rhullm elkapta, s a sivatagot ellepte az lom.

262

Az lom vilga aligha nevezhet vilgnak, inkbb a lehetsges vilgok felhalmozdsnak; egy vilg, amelyben oly knnyedn jnnek-mennek a fldrszek, mint egy ers sodrs folyban a homokztonyok, s soha semmi sem az, aminek ltszik. A foly maga sem hasonlt folyra. Br a tekintet egy foly szlessgvel s hosszval ruhzza fel, az, ami elfolyik benne, furcsamd vltozkony: fnyes, higanyra emlkeztet, szinte l, ksz arra, hogy alakot vegyen fel, ha egy kbor gondolat megrinti. Az lomban nem rzkelhet a tvolsg, sem az arnyok vagy az id. Az lom terlete a Hallhoz hasonlan szigoran semleges, egyformn ltezik a Rendben s a Koszban, nem vonatkoznak r szablyok, vagy minden szably rvnyes r. Akrcsak a Pokol, tl van mindenen, s mindenki mskppen li meg a hatst. s itt, a forrsnl hallos is lehet. Loki kgykkal lmodott, s leveg utn kapkodva, viaskodva bukott al. Thor azt lmodta, hogy anyaszlt meztelenl jelenik meg valami fontos esemnyen, ahol egy gynyr n, akinek virgbl van a szeme s kt, hsev fogakkal teli szja, olyan nyelven mond beszdet, amelyet nem rt, pedig vlaszt vrnak tle. Frigg egy asszonyrl lmodott, aki se nem fiatal, se nem gynyr, m gyngd s higgadt. Egyszer, kzi szvs ruht viselt, az arca felt sszevissza karistoltk s bepiszkoltk. Felhzta a ruhaujjt, s az istenek Anyja egy varzsrnt ltott a karjn, mely halovny volt ugyan, de egyre jobban kitisztult. Kinyjtotta a kezt Maddy egy lebeg sziklrl lmodott, s felmszott rajta egy msik lomba. Malbryban volt ismt, a Vrs L Dombjn, s a lejtn virgzott a snzant. Flszem mellette lt; nem Odin, hanem az reg Flszem, ahogy annak idejn megismerte: ritka mosolyai egyikvel figyelte. - Flszem kiltott fel Maddy megknnyebblten, s egyszer csak tudta, hogy mindaz, ami az elmlt napokban trtnt, csak lom volt, lidrcnyoms, melybl vgre felbredt. Kinyjtotta a karjt reg bartja fel, de Flszem elhessegette egy figyelmeztet mozdulattal. Lgy vatos! intette. Itt biztonsgban vagy. De ne rints meg senkit, akivel tallkozol, legalbbis akkor nem, ha nmagad akarsz maradni. Lg ma nhny furcsasg a levegben - Azt lmodtam, hogy meghaltl - kezdte Maddy. Nem elszr fordult volna el, vonta meg a vllt Flszem. De most mennem kell; Pog Hillen arats van, s meggrtem, hogy elmegyek - De visszajssz, ugye? krdezte Maddy. Igen. Beltane hava s Arats hava kztt. Akkor vrj az lmaidban! Odin a firl, Thorrl lmodott. Tudta, hogy csak lom, mgis tisztn ltta Thort, majd a felszn al bukott egy msik lomba, amelyben egy fa alatt lt Asgardban, s nzte a tovaszguld felhket, s mg mindkt szeme megvolt, s Loki sem volt mg kegyvesztett (a szoksosnl legalbbis nem jobban), s Maddy br mg nem szletett meg szorosan mellette llt, s Frigg is ott volt, meg Erda, Thor anyja is, s maga Thor is. Ugyangy nztek ki, mint tszz vvel ezeltt. Azrt, mert halott vagy, apa, mondta Thor, mintha beleltott volna a gondolataiba. Halott? krdezte Odin. De ez Ha csak a tnyeket veszed, mondta kedvesen Thor. A szemed, ez a hely, mi, ugyan mi ms magyarzata volna? lmodhatok is, felelte Odin. Mindig is nagy lmodoz voltl, felelte Thor.

263 Odin most mg mlyebbre csszott az lomba, s hallotta Loki seglykiltsait. Rgtn tudta, hogy Loki egy msik lomban van, s hogy az lma megli t. Segtenem kell neki, mondta Odin. Hagyd csak! felelte Thor. Megrdemli a hallt. Kimentett minket a Pokolbl, erskdtt Odin. De csak azrt, hogy a brt mentse! Milyen jellemz, gondolta Odin. A Rgi Korok kezdete ta Loki pp csak annyira segtett az isteneknek, amennyire eleve bajt okozott nekik. De Nem volt tisztban ezzel mr a kezdettl fogva? s nhittsgben nem hrtotta-e t szgyentelenl Lokira a felelssget a sajt hibi miatt? A mellette lev lomban Loki felsikoltott. Milyen kzel van, gondolta Odin. Csak ki kellene nyjtania a kezt Ha megteszed, szlalt meg Thor, akkor nem felelhetek a hely folyamatos teljessgrt. gy rtem, nem lenne jobb itt meghalni, a szeretteid krben, egy olyan helyen, ami most csak az lomban ltezik? Vagy vesztesknt akarsz meghalni Hlben, mg krltted vget r a vilg? Te dntd el, apa, vajon megri-e? A testvrem, vetette ellen Odin. Sosem tanulsz, ugye? , krdezte Thor. Odin elmosolyodott, s kinyjtotta a kezt Cukor slt malacrl lmodott, kzben egyik szemt nyitva tartotta, htha Kvr Lizzy arra lebeg. Dorian Ethel Parsonrl lmodott. Mindig is elrhetetlen voltl szmomra, gondolta, s most Most Ethel Parson kt asszony volt egy testben: egy slampos lelkszfelesg, s egy szinte vakt szpsg n, akit a cljukhoz kzeledve olykor megpillantott. Szemtl szemben lltak, s mint Janus: Ethel elrenzett, a msik desen htrafel. Ne hagyj el! krlelte Dorian. Akkor fogd meg a kezemet! mondta a kett az egyben. s Dorian odanylt, hogy megfogja a kezt, de akkor egy frfit ltott a helyn, egy nagy, vrs szakll frfit, akinek a keze, br hatalmas volt, egyltaln nem volt esetlen, s akinek az arca is ismersnek tetszett. Egy msodpercre megtorpant. Kvr Lizzy Dorian Scattergoodrl lmondott, s felshajtott. Hl, a flig szletett sosem lmodott. Az lmods a jelentktelenek volt, s egybknt is tl sokig lt az lom tszomszdsgban ahhoz, hogy ki legyen tve a vltozkonysgnak s szeszlyeinek. Egy igvel odavarzsolta fellegvrt, s a magasabb tornyok egyikbe replt Baldrral, hogy jobban lssa az elkvetkezend esemnyeket. Az lomban ms az id. Br gy tnt, rk teltek el azta, valjban a Vilgok kztti kapu a Loki virrasztrjn megmaradt tizenhrom msodpercbl csupn hat msodperce volt nyitva. Hat rvid msodperc: de a baj mr megtrtnt. A Fekete Erd nem volt ms, mint egy beomlott romhalmaz a dagad, emelked folyban. Dmonok, rabok s tiszavirg-ksrtetek forogtak s kapldztak a nyugtalan hullmok kztt, s most a Vilgok kztti hely is vzoszlopnak ltszott, mely tallomra s illetlenl szvta be, majd lkte a mocskos levegbe az akr szikla nagysg hordalkot. - Meg kell lltani! mondta Baldr Hlnek. Ha nem gtolod meg, a Kosz betr a tbbi Vilgba is. Hl dhs pillantst vetett r l szemvel. Kell biztonsgban vagyunk itt felelte. Mg Szurtnak is van annyi esze, hogy ne akassza ssze a bajuszt a Halllal. - s a tbbiekkel mi lesz?

264 Hl vllat vont. tudtk, mit kockztatnak, amikor idejttek. Akrmi lesz is velk, nem vagyok rte felels. Milyen unalmas, gondolta Hl. vszzadok ta elszr maradtak kettesben, s Baldrnak mson sem jr az esze, mint a tbbi Vilgban esett rombolson. Hl rezte, hogy ostoba hibt kvetett el Megszegted az gretedet. Elcsaltl Lokitl tizenhrom msodpercet. s most eljtt az ideje, hogy megfizessen rte. Baldr, a Szp lenzett a tornybl, s br a szeme kk volt, mint a nyri g, tvolrl sem volt brndos a tekintete. Ltta a mlyben Odint, aki egy fulladsos lommal viaskodott. Ltta Ethelt s Doriant, akik egyms kezt fogtk, s Kvr Lizzyt, aki egy szikln kuporgott. Ltta Adam Scattergoodot, aki egy rispkokkal teli lomban gytrdtt, s Lokit, akit mrges kgyk fogtak kzre. Ltta Nat Parsont, s tudta, hogy haldoklik. Ltta a lnyt, aki a Nvtelen volt, s akinek az arct dh s csaldottsg torztotta el, mikzben derkig a folyban llt, s mint a rgi mesben, a Bolond Kirly, az emelked vzzel vlttt: ELG, HA MONDOM! PARANCSOLOM, HOGY NE EMELKEDJ! De a szavak, mg az Igk sem brnak hatalommal az lomban. Az lomnak nincsenek uralkodi, sem szolgi, sem kirlyai. Az lmot nem lehet odacitlni, nem parancsolhatnak neki, nem szmzhetik. s mialatt a Nvtelen lrmzott s rjngtt, Nat Parson, azaz Nathaniel Potter belehullott a sajt lmba, amelyben ismt kisfi volt az apja hzban, s azt figyelte, ahogy az apja a mhelyben dolgozik. Nzd csak az agyagot! mondta az apja. Ltom, felelte Nathaniel. Az agyag kk volt, s folymederillata volt, ahonnan kibnysztk. Nat apja a kt tenyerbe fogta, mint egy madarat, ami msklnben elreplne. A fazekaskorong forgott, ahogy a pedlt hajtotta, s az agyagdarab lassan alakot lttt. Egy alul kihasasod ednyt, melynek a nyaka elkarcssodott, ahogy a korong krbeforgott. Nat gy vlte, mg sosem ltott finomabb, trkenyebb dolgot az apja nagy tenyernl, ahogy behajltott ujjai kz fogja az anyagot, s alaktgatva lesimtotta. Most prbld te! mondta az apja. Nat is rtette az ujjait az ednyre. De kisfi volt, mg csak nem is inas, s a gynyr, hattynyak, elegns vonal edny megingott, eldlt s sszeesett a korongon. Nathaniel srva fakadt. Ne srj! mondta Fred, s tkarolta a zokog fi vllt. Brmikor kszthetnk egy msikat. jra hajtani kezdte a korongot, s az edny ismt felemelkedett, hogyha lehet, mg szebb legyen, mint annak eltte. Fred Potter a fihoz fordult, s rmosolygott. Ltod, fiam? krdezte. Az letnk olyan, mint ezek az ednyek, amiket ksztek. Forgasd ket, ptsd fel, gesd ki a kemencben. Veled is ez trtnt, fiam. Kigettek s kiszrtottak. De egy ednynek nincs joga megvlasztani, hogy vizet vagy bort tartanak-e benne, vagy egyszeren resen hagyjk. Neked azonban van, fiam. Van bizony. Nat ezen a pontot dbbent r, hogy nagy bnatra csak lmodik. Fred Potter sosem adott volna hangot ilyen gondolatoknak. s mgis, Nat, aki ktszer sem gondolt az apjra az reg halla ta, most hinni akart. Ks mr, apa. Minden rosszul slt el. Sosem ks. Gyernk, fogd meg a kezemet. s amikor Nat Potter megfogta az apja kezt, rezte, hogy sok ve elszr tlti el bkessg, s csendesen elsiklott egy helyre, ahol mg a Nvtelen sem tallhatta meg.

265 A Nvtelen keser csaldottsggal ordtott fel, ahogy testetlenl az lomba merlt. Ebben a pillanatban morajl shaj hallatszott, mint amikor a tenger hullma felszaladt a homokpartra. Tzezer llek egyszerre kiltott fel, amikor az lomrisi hullma elrte ket, s egy pillanat alatt elvesztek, mint a homokszemek, forogtak, felkavarodtak, szitltak, fortyogtak, arrbb sodrdtak, belefulladtak s csodlkoztak, mert kzlk nagyon kevesen lmodtak valaha is, s most mgis itt voltak, az lom forrsnl Volt, aki srt. Msok frcsklve futottak bele, mint a gyerekek a tengerbe. Megint msok megtbolyodtak. Hl halottai, akik az vszzadok sorn porknt, hamuknt, fstknt s homokknt gyltek ssze Hl sivatagban, a hullmhoz sereglettek, s madrknt verdtek ssze az lom partjn s Elias Rede-nek, a vizsglbrnak, akit egykor 4421974-esknt is ismertek, mg maradt annyi ideje, hogy arra gondoljon: Nincs tbb szm, mieltt rmmel a hullmba vetette magt. - Azt a hasadkot mondta Baldr. Ami a Pokolba vezetett. Ugye tudod, mi okozta, Hl? Hl arca egykedv maradt, de Baldr gy rezte, mintha eleven arcle egy kicsit elpirult volna. - Be kell foltoznod! parancsolt r Baldr. A halottaid elszknek. Veszlyben a birodalmad. - Bven akad halott mindig vonta meg a vllt Hl. Egy kevs vesztesg nem rt nekem. - De a rs tgul. Ha a Kosz tjut - Nem fog nyugtatta meg Hl. Az lomfken tartja. -Lehet, hogy nem gy lesz, Hl. Megszegted a szavadat. Hl grete megszeghetetlen, ezt Baldr ugyangy tudta, mint brki ms; a Kzpvilg egyik alapigazsga volt. De gy tnt, hogy a megszeghetetlent mgis megszegtk, s most felforduls tmadt Hl birodalmban. Baldr tudta, hogy ez mit jelent: a Kosz eri nagyon kzel voltak, s ha most semmit sem tesznek, hogy meglltsk, akkor a Vilgok kztti rs tovbb tgul, tovbb szakad, hasonl rsek tmadnak, amelyeken t a Nyolcadik Vilgba lehet jutni, majd a Hetedikbe, s felszalad a szem a Vilgok szvetn, akr egy finom hlgy selyemharisnyjn, mg vgl a Kosz mindenhova eljut, s Ragnark ismt elkvetkezik. Hl, a Flig szletett is tisztban volt ezzel. Baldr grete elvaktotta, s sem a veszlyt, sem a kvetkezmnyeket nem ltta, de a virrasztra szmlapjhoz nem frt ktsg. Lassan, mindazonltal feltartztathatatlanul ahogy az lom elrasztotta a fldjt ksztak a mutatk egyms fel, s ha sszernek Hl, aki ritkn szlalt meg, berozsdsodott hangon mondta: - Megtmaszthatom ezt a tornyot, ha ttr a Kosz. Elkertem a tbbi vilgtl. A Kosz s a Rend fl emelkednk. Csak te meg n, szerelmem. Kettesben. Baldr mskor sugrz arckifejezse zord lett. Nem lehet mondta. Hogy flrelljak, s vgignzzem, ahogy a kedvemrt a Vilgokat, egyiket a msik utn felfaljk - Nincs ms vlasztsod mondta Hl gyszosan. Az lomid hat msodperce hromra fogyott. Egyiknk sem tehet mr semmit. Hnyszor lmodott errl a pillanatrl Hl, aki sosem lmodott -, s most karnyjtsnyira volt - Hogyne tehetnnk vlaszolta Baldr. Fizesd meg Lokinak az adssgodat! Hl egy pillanatra rbmult. Tudod, mit beszlsz? Senki sem llthatja meg, ami most trtnik. Mg akkor sem, ha elvennm az letedet Egybknt is Lokirl beszlsz, akinek a gonoszsga okozta a hallodat - Nem szmt felelte Baldr. Megszegted az gretedet, hogy letre hvj. Mifle alap ez egy komoly kapcsolathoz?

266 - De itt biztonsgban vagy! ellenkezett Hl. Brmit megtehetsz, megkaphatsz, amit valaha akartl. Az arcom bnt? Varzslattal gynyrv tehetem magam. Olyan lehetek, mint Szif, vagy akr Freyja Baldr tekintete jeges lett, mint egy tli tj. Varzslatok Hl l szeme nvekv bosszsggal villant meg. Varzslatok?, gondolta. Mit gondol, a tbbiek mit hasznlnak? Tnyleg azt hiszi, hogy Freyja haja termszettl fogva mindig ilyen rnyalat volt? Vagy hogy Szif karcssgn nem javt a szorosabbra hzott fz? Most tndtt el elszr azon, nem hibzott-e vgzetesen azzal, hogy idehozta Baldrt. Elbb el kellett volna kbtania, gondolta: egy korty az lombl kezes brnny tette volna, legalbbis addig mg elmlik a veszly. De mg most sem ks. Baldr ismt kinzett az ablakon, a szemt sszehunyortotta, gy sszpontostott, s tekintete kutatn vizslatta a tjat. Egy pillanatra mintha felfedezte volna Lokit, aki egy kgyfszek fltt lgott, s Odint, aki ktsgbeesetten nyjtotta el a kezt Halott ujjai gyors mozdulatval Hl eltntette az ablakot. A helyn finom selyemdrapria lgott, amelyre lelemnyesen buja szerelmi jeleneteket hmeztek. Baldr ltta, s elfordult. Kldj vissza! parancsolta szntelen hangon. Hl nem vett rla tudomst, s jabb kzmozdulattal egy hatalmas dsztermet varzsolt krjk, ahol az asztalokat finom kristllyal s grntalmval tertettk meg (Hl kedvencvel) , s ahol mzes stemnyek, osztriga, nyalnksgok, a legklnbzbb sznekben pompz borok knltk magukat a tavaszi zldtl a legsttebb borostynsznen t a rzss aranyig s az jfeketig. De Baldr undorral nzett r. Valban a kedvemben akarsz jrni? krdezte. Akkor engedj el! Majd ismt elfordult, s Hl a fogt csikorgatva egy utols mozdulatot tett a levegben - Szerelmem! mondta, s Nannnak, Baldr felesgnek az alakjban llt a frfi eltt, aki frje temetsi mglyjn halt meg, mert egy percig sem akart Baldr nlkl lni, s a mosolynl semmi sem lehetett volna desebb, rmtelibb; ragyog hajnl semmi sem volt puhbb, de Baldr mlysges undorral hunyta le a szemt, sszeszortotta a szjt, s egy szt sem szlt. Hl dhsen s csaldottan kiltott fel. A virrasztrra pillantott: a mutatkat mr csak hajszlnyi id vlasztotta el egymstl - Menj ht! sikoltotta, s egy szempillants alatt eltnt a fellegvra, s Baldr ismt egyedl llt a sivatagban, krltte csillogott s habosan bugyogott a foly, s pomps zrzavarban terlt el a lbnl az lom. Loki, gondolta, s fejest ugrott a zuhatagba. Kzben Odin ereje is rohamosan fogyott. Loki lmnak a vonzsa ersdtt, mintha a meneklsi ksrletvel akarna szembeszllni. Alatta ltta a Vilgok kztti rst, amely most rvnyknt kavargott, s amelyen t meg lehetett pillantani a Kosz feneketlen mlysgt, mint egy irdatlan szem pupilljt. Tarts ki! mondta, de a karja elzsibbadt, a keze csszott Loki izzadsgbl, s tudta, hogy remnytelen a kzdelmk: mindkettjket beszippantja a Vilgok kztti hasadk, ahol a feketerig-rny kitrli ket a ltbl, mintha sosem lettek volna. Nos, legalbb megprbltad, testvr, szrte a szt Loki sszeszortott fogai kztt. Ami, szintn szlva, tbb, mint amit remltem. Lokit most mr csak az ujjhegyei tartottk. rezte, ahogy egyenknt cssznak le: mutatujj, kzps-, gyrsujj Ez elment vadszni a Koszba, gondolta Loki ktsgbeesett nevetssel. Ez megltte Tartsd magad! kiltotta Odin utoljra. s abban a pillanatban Loki ujjai kicssztak a kezbl, s rnyak utn kapkodott, mialatt

267 Egy msik kz kinylt mgle, s elkapta Lokit a hajnl fogva. Megvagy! mondta egy hang; Odin gy rezte, ismeri, s volt mg annyi ideje, hogy csodlkozzon, mennyire hasonlt Baldr hangjra, amikor egy eget-fldet renget dndls hallatszott, mintha a Kilenc Vilgban minden ajtt egyszerre csaptak volna be, s a kvetkezk trtntek egyszerre: A virrasztrn a mutatk sszertek. A vilgok kztti rs bezrult, mintha sosem lett volna. Az lom foly visszahzdott, s a nyomban ott maradtak az elprolg lomid homokztonyai megszmllhatatlan mrfldeken t Hl elhagyatott skjain. s a lebeg lmodk felriadtak, s nmelyik a rgi testben bredt, msok mozdulatlann dermedtek, mint a tncosok egy bonyolult fga kells kzepn, amikor a zene vratlanul elhallgat,s egy vadidegen partner mellett talljk magukat. Maddy zokogva bredt az lom tls partjn, de mr nem emlkezett r, mirt sr. Frigg egy n testben trt maghoz, akit eleinte jelentktelennek s kzpkornak tartott, de akinek a karjn fnyesen ragyogott az Ethel rna, s ettl lemedett kora s jelentktelensge a pratlan szpsget is meghalad ernyekk vltak. Dorian Scattergood, mikor felbredt, Thuris jelt tallta lnk sznekben ragyogva hegekkel bortott jobb karjn, s Ethel csfondros tekintettel figyelte, csakhogy Ethel arca valahogy megvltozott, m ennek ellenre szpsget s szerelmet sugrzott. - Thor! mondta, s kinyjtotta a kezt. Adam Scattergood normlis llapotban bredt, csak egy kis hang sustorgott s jajongott a fejben Tyr, a Btor hromlbnyival rvidebben bredt. Cukor kt karjval ktsgbeesetten lelte Kvr Lizzyt, amikor felbredt. Egy pillanatig zavartan meredtek egymsra, aztn a hordhas koca felhborodottan felsikkantott, mikzben egy alak kezdett formldni krltte: egy forms, gmbly idom asszony, akinek hajszne az rett bzakalszra hasonltott, s akinek az arca eltorzult a dhtl s a hitetlenkedstl. Szif, az Arats istennje olyan mrges volt, hogy ha ennek a Kzpvilgban adott volna hangot, a kiltsa fkat dnttt volna ki, megsemmistette volna a termst, s innen a Vilgvgig elfonnyasztott volna minden virgot. gy azonban csak olyan hangon sikoltott fel, ami szilnkokra trte volna az veget, ha lett volna itt ilyen: - Egy diszn? Bds disznknt hoztatok vissza? Loki a sajt brben bredt, s addig nevetett, mg bele nem fjdult a hasa Hl felszisszent Frfiak! -, majd lehunyta a szemt, s a halottak elltek krltte, mint a felkavart por, hogy jabb hossz koron t nmn s zavartalanul nyugodjanak.

268

Maddy sztlanul nzett krl Hl homokztonyain. Mg lomszemt bortott mindent, mely semmiben sem klnbztt a folyk vagy a tengerek hordalktl, de a kis csapatnak, amelyik sszegylt az lom partjn, volt annyi esze, hogy ne vizsglja meg kzelebbrl a htrahagyott csillog foszlnyokat, a nem egszen kveket s a csbt gzket. A Vanirok is csatlakoztak hozzjuk j kiltst nyjt sivatagi szikljukrl, s most a trtnteket vitattk. Tancskozsuk nem vezetett eredmnyre, s fknt Szkdi neheztelt, hiszen Odinon mr nem llhatott bosszt, ami pedig Lokit illette - Tulajdonkppen azt akarjtok mondani, hogy nem lhetem meg ismtelte mr negyedszer. Mr prblkozott Njrdnl, Freynl s Braginl, s most Heimdallon volt a sor, hogy kiengesztelje (a tbbieknek mg nem sikerlt). Heimdall kivillantotta aranyfogt. - De mirt? -. Kvetelte a Vadszat istennje. Mert megmentette a vilgot? Ht, ha csak ennyi a mentsge - Tbbrl van sz. Idun vgott kzbe, s vratlanul olyan jzannak hangzott, hogy Szkdinak elllt a szava a meglepetstl. Azrt nem lheted meg Lokit, mert Baldr azt akarta, hogy ljen. Hossz csend kvetkezett. - Baldr? krdezte Szkdi. Idun blintott. jabb csend tmadt, s Idun meglepetten ltta, hogy mintha Szkdi jgkk szeme knnyes lett volna. Nem volt titok, hogy Baldr letben sok szvet sszetrt, de hogy - Baldr azt akarta, hogy ljen ismtelte meg ktked hangon Szkdi. - Az lett ldozta rte s mindannyiunkrt bizonygatta Idun. Hossz s hvs csnd telepedett rjuk. - Ennl nevetsgesebb dolgot mg nem hallottam felelte vgl Szkdi. Legkzelebb azt mondjtok, hogy vezet minket - Nos, mint a Tbornok helyettese, tulajdonkppen hivatalosan - kezdte Idun. - , pokolba veletek! morogta a Vadszat istennje, s eltette a rnaostort, mieltt behzott nyakkal elsomfordlt volna. Adam messzirl figyelte ket. Meglepen nem flt gy gondolta, taln az elmlt napok esemnyei rkre kigygytottk a flelembl -, de a szemt gyllkdve hzta ssze, s vzna teste sszegmblydtt egy szikla mgtt, nmi tvolsgra a beszlget istenektl. Senki sem vett rla tudomst, senki sem kereste, szltotta, st szre sem vettk, hogy hinyzik. Helyes, gondolta magban bszen Adam; ha a skon tvezet szles ton megy, rg lelepszik a nyomban a por, mire eszkbe jut, hogy egyltaln itt volt. Gyorsan, s a Malbryt fl emberltvel ezeltt elhagy Adam Scattergoodra jellemz vratlan magabiztossggal mozgott. Nmi megvetssel gondolt arra a rgi Adamra, a fira, aki flt az lmoktl. Most jjszletve llt, frfiknt, taln az Utols Emberknt, s rezte, hogy nagy felelssg nyomja a vllt. Az egyik kezben egy kulcsot szorongatott, s klbe rndult a keze, amikor futsnak eredt. A fldhz tapadva, sebesen szedte a lbt, s vgtatott Hl szntelen skjn keresztl, mg a fejben a halk hang egyre csak suttogott s hzelgett: Vilgokat?

269 A holtak messze kitrtek elle, ami egyltaln nem lepte meg. Maddy idkzben megprblt megbklni a legfrissebb esemnyekkel. Nehezen hitte el, hogy egyltaln tlltk, s mg nehezebben fogta fel, hogy a foly tls partjn ll ngy jonnan jtt, az AEsirek, akik frissen alakot ltve lptek eljk. Thor, a Mennydrg, aki egyben Dorian Scattergood is volt, Frigg, az Anya, aki egykor Ethel Parson volt, Szif, a Fnyes Haj, a Terms istennje, akinek r rnajel pecstje egy hordhas koca hasrl ksznt vissza, s vgl Tyr, aki nem volt mr Flkar, viszont gondjai tmadtak a befogadjval. - Nem lehetek Tyr! tiltakozott Cukroszsk. Hiszen Tyr, a Btorszv. A Harcos! De komolyan, ht harcosnak ltszom? Szrny tveds ldozata lettem! sszetvesztettek egy btor istennel! - De ht btor vagy! mondta Maddy. Elloptad Mimir fejt. - De nem akartam! ellenkezett rmlten Cukor. A Kapitny vett r! R van szksgetek, nem rm! Krltte s fltte a Harcos alakja tornyosult, szne az lnkvrs, amit a szleken koboldarany szeglyezett, rajta Tyr, fordtva, vrvrsen. Vegytek le! nyjtotta ki a kezt Cukor. - Nem olyan egyszer mosolyodott el az anya. De mr nem vagyok nmagam! kiltotta a vonakod Harcos. - Ht persze, hogy nem felelte gyngden Maddy. Hordod az alakjt, de azrt mindig nmagad maradsz. Ahogy n is Maddy Smith maradok, br Modi is leszek, Thor gyermeke. Gondolj csak bele, Cukor! Csodlatos dolgot cselekedtl. s ti mindannyian nzett Ethelre, Dorianra, s Kvr Lizzyre, aki nagyon furcsn festett Szif, a Fnyes Haj alakjban, majd vgl Lokira, aki egyedl, htat fordtva llt. Maddy odament hozz, de Loki nem nzett r. Az lom folyt nzte a szigeteivel, limnyaival, sziklival s kveivel, s most az egyszer nem nevetett a tekintete, csak zordsg sugrzott rla, amit Maddy nemigen tudott hova tenni. - Ne bnkdj! vigasztalta. Megmenekltl. Loki tovbbra sem nzett r. A folyn tl a Pokol Fekete Erdje darabonknt kezdett felplni, egyik lehetetlen torony ntt ki a msikbl - Kvncsi vagyok, vajon mi minden meneklt meg szlt Loki, s nem vette le a szemt a Fekete Erdrl. - Taln mg tbb AEsir. - Taln. Maddy gy rezte, nem hangzik valami meggyzttnek. - Vagy taln Baldr? - Baldr halott nzett r vgre Loki, s a zordsg mell harag is kltztt a tekintetbe. Baldr meghalt, hogy megmentsen. Vagy inkbb azrt, hogy biztostsa, nehogy Hl megszegje az grett, mert az tartja fenn az egyenslyt a Kosz s a Rend ezen a helyn. Kis sznet utn mg hozztette: - Az nelglt gazember! Maddy akarata ellenre is elmosolyodott. - Remlem, nem szmt hlra. E tren sosem jeleskedtem. Ami pedig a Tbornokot illeti Ismt sznetet tartott, s a tekintete arra a helyre tvedt, ahol Odin elesett. Ha azt hiszi, ez ktelez brmire is Csend lett, Loki dzul meredt a messzesgbe. - Nincs semmi baj! vigasztalta Maddy. Nekem is hinyzik majd kz a kzben lestltak az lom partjra, ahol mr kszldtt a temets.

270

8
Hajra kellett volna tennik gondolta Maddy -, egy hossz, szrke hajra, melyet meggyjthatnak, amikor eltoljk a parttl -, de csak sodrd, lapos uszadkra fektettk, az Erd egy lehullott darabkibl sszeeszkblt brkra, s mell tettk a fegyvereit meg a kalapjt, majd mindannyian a Kosz s a Rend elveszett gyermekei vgignztk, ahogy Loki megll a haj vgben, s futtzzel meggyjtja. Egyikk sem szlt, mikzben a foly elvitte Odint, a Flszemt a tzbe s a sttsgbe. Senki sem mert hangot adni a remnynek, hogy Odin valahogy mgis tmeneklt az lomba br ha Hlben halt meg, gondolta Maddy, akkor Hl bizonyra magnak kvetelte volna, ahogy mindenki mst is, s akkor nem volna test sem, amit elgethetnek. De Hl a fellegvrban volt, s brhogy hvogattk vagy knyrgtek neki, nem mutatkozott tbb. gy mind a gondolataikba menekltek; toprongyos tllk, AEsirek s Vanirok, spadtan, trdtten, gyszolva. Vajon valban gy kellett vgzdnie? tprengett Maddy. A Tbornok meghalt, az egyensly helyrellt, a Rendet megsemmistettk, s mi, a mlt istenei itt llunk az lom partjn, mint a koldusok, s vrunk, de mire? Felnzett, s dhs volt feltrni kszl knnyeire. s akkor megltta. Az istenek teljes alakjukban lltak mind a tizenketten, mint fny- s sznoszlopok: a Rgi Korok hsei s hsni. Maddy nzte ket, s kicsordultak a knnyei; Maddy Smith, aki sosem srt, most zokogott, s a gysz, a bizonytalansg e pillanatban hirtelen nem remlt rm fogta el. Mindig is magnyos gyermek volt, aki egyedl jtszott, tvolsgot tartott a tbbiektl, akit mg a sajt Npe is gyllt s rettegett, mg az apja s Mae is. A Malbryban tlttt vek alatt csak Flszem llt mellette, s is csak az v pr napjban. Nem remlte, hogy valaha is msknt lesz; gy gondolta, egyedl, ,ismeretlenl, szeretet, bartok, gyerekek s apa nlkl hal meg. De ezek, akik itt lltak a folyparton. Nzte, ahogy a Vanirok egyenknt ellptek, hogy lerjk a kegyeletket. Az rszem, az Arat, a Tenger istene, a Gygyt, a Klt, a Vadszat istennje, a Vgy istennje, lassan elvonultak, hogy tisztelegjenek a folyn tvolod brka eltt, s a szerencse s a vdelem rnit hajtsk az lomba. Utnuk az AEdirek vonultak. Mind elhaladtak eltte: a Mennydrg, az Anya, az Arats kirlynje, a Harcos, az rmnyos. A csaldom, gondolta Maddy. Itt volt az apja, a nagyanyja, a szvetsgesei s a bartai. Osztoztak fjdalmban, ers ktelk fzte t hozzjuk, ahogy ket is hozz, s tudta vratlanul s ktsgek nlkl -, hogy trtnjk brmi, jjjn gszakads-fldinduls, azzal egytt fognak szembenzni. Mg nincs vge, gondolta Maddy. Sokszor megvvtk mr ezt a csatt, s mg sokszor meg is fogjk vvni. Ki tudja, milyen j arcot lt majd az ellensg? Ki tudja, legkzelebb hogy vgzdik? Csak annyit tudott, hogy rszt akar venni benne, st mris a rszese, akr akarja, akr nem, ahogy a Vilgfa levelei s gykerei is szerepet jtszanak a Rend s a Kosz egyenslyban. Minden sszefgg: a bnat s az rm, a gygyts s a vesztesg, a kezdet s a vg, s kztk a z sszes vszak. A Rendet taln elsprtk, egyelre legalbbis, de mindig lesznek ms ellensgek, msok, akik veszlyeztetik az egyenslyt. Fellegvrat kell pteni, vagyis j Asgardot gy, ahogy

271 egykor volt, bartokat kell szerezni, meg kell keresnie a testvrt, s fel kell fedeznie a mesk vilgt, hogy tovbbadhassa. Flszem megrtette volna. Flszem, aki gy gyjttte a mesket, mint ms a kisbicskkat vagy a lepkket vagy a sznes kveket. Mert a mesemond sosem hal meg, tovbb l a mesiben, amg van, aki hallgassa. Ezt a Rend is tudta, s ezrt helyezte trvnyen kvl a mesket s a knyveket, s Maddy legelszr is ezt a trvnyt akarta megvltoztatni, hogy felbresszen mindenkit Malbryban s azon tl is, hogy nyugodtan lmodhassanak Maddy ugyanis tudta, hogy ahol a Npek lmodnak, onnan az istenek sincsenek messze. s elmosolyodott, amikor eszbe jutott valami, amit Flszem mondott mg akkoriban, amikor az ilyesmi olyan tvolinak s elrhetetlennek tnt, mint Asgard maga. Minden, amit lmodni lehet, igaz. Az lom foly, akrcsak a Vilgfa, szmtalan ggal s tvonallal rendelkezik. A Lenti Vilgban belefolyik a Strondba, s tszivrog a Fenti Vilgba. Kibuggyan a Vrs L Dombja alatt, s felbugyborkol a Kis Medve Erdben, majd vkony erecskk sokasgn t elfolyik a hegyek alatt, le a vlgyekbe, t az ingovnyokon, majd vgl eljut a Vilgvgre s az Egy Tengerbe, a helyre, ahonnan minden szrmazik, s ahova egy nap taln vissza is tr. Keress az lmaidban! mondta Flszem. s Maddy elmosolyodott, ahogy elnzte az g hajt, mely lecsorgott a folyn, s eltnt szem ell.

Ulpius-hz Knyvkiad, Budapest Felels kiad Kepets Andrs Felels szerkeszt Huszti Gergely Trdelte Jeges Erzsi Nyomtatta s kttte a Kaposvri Nyomda Kft. 281310 Felels vezet: Pogny Zoltn igazgat

272