You are on page 1of 4

Sur lutilisation du fminin picne dans un article de linguistique Je reconnais quutiliser le fminin comme genre picne peut a priori

sembler inappropri dans le cadre conventionnel que constitue la rdaction dun article scientifique. Cependant, cette utilisation du fminin est le fruit de rflexions chelonnes sur plusieurs annes et suscites par un parcours des plus riches en linguistique, profil sciences humaines. Quelques unes de ces rflexions sont prsentes ici. Au cours de mon parcours, jai entendu plusieurs reprises dminents et dminentes linguistes critiquer la fminisation, sous prtexte que fminiser quivaudrait ne pas comprendre les rouages de la langue franaise. Il serait ncessaire pour une langue davoir un genre qui englobe les autres, une forme par dfaut choisie par la langue. Le masculin, lorsquil englobe le fminin, ne serait par consquent pas un vrai masculin , mais une simple forme homophonique de celui-ci. Une analyse synchronique du franais confirme en effet la justesse dune telle analyse bien quelle demeure incomplte. En effet, dun point de vue diachronique, ce nest pas la langue qui a choisi le masculin comme genre picne. Je ne suis pas seule le croire : le genre, pour Sapir comme pour nombre dautres linguistes, a son origine dans un dcoupage de la ralit qui varie selon les socits. Cest ce dcoupage qui a laiss son empreinte sur la langue. [] Meillet[] (1921), parlant du domaine indo-europen, [met] en avant la composante sociale. (Yaguello, 1978, p. 115116) Ainsi, nombre de linguistes (et de chercheuses et chercheurs en sciences humaines en gnral) reconnaissent que le fait que le fminin soit inclus par le masculin dcoule des situations sociales respectives des hommes et des femmes lorsque les normes se sont cristallises. Cet tat de chose lui seul me semble suffisant pour agir en consquence (selon la maxime pragmatique qui dit que dire, cest faire), mais il y a plus. Peut-tre que des tudes en linguistique nous apprennent effectivement que le masculin picne est un fait synchronique, mais ces tudes en linguistique ne sont malheureusement pas le lot de tout un chacun. Je me permets encore une fois de citer Yaguello : Tout comme les autres catgories grammaticales, le genre est peru et vcu, au moins jusqu un certain point, par les locuteurs, comme renvoyant lordre naturel des choses, et ce, en dpit des incohrences, des classifications le plus souvent arbitraires de ce quon a appel genre grammatical par opposition au genre naturel. Fait quont reconnu les linguistes. (1978, p. 113-114) (Cest elle qui souligne.) Yaguello poursuit en citant Roman Jakobson, qui affirme que mme une catgorie comme celle du genre grammatical, que lon a souvent tenue pour purement formelle, joue un grand rle dans les attitudes mythologiques dune communaut linguistique (1959, p. 84). Jakobson ajoute dailleurs un peu plus loin que le premier problme que les traducteurs du slave ont rencontr concernait la manire de rendre le symbolisme exprim par les genres. Le philosophe

John Austin rvolutionnait dans les annes 60 la smantique vri-conditionnelle en affirmant quon ne peut rduire un nonc aux conditions de sa vrit. Selon Austin, il fallait au contraire prendre en considration les valeurs illocutoire et perlocutoire de ce quil nomma actes de langage . Tout nonc est un acte qui agit sur le monde, sa valeur illocutoire constitue laction quil excute en tant que tel, sa valeur perlocutoire est la raction quil gnre. De ce point de vue, il est mon avis erron de penser quutiliser un masculin picne na aucune consquence sur le monde. Choisir de prserver la tradition ou bien opter pour des changements dans nos habitudes langagires sont toutes les deux des avenues qui ont des rpercussions, quon le veuille ou non. On ne peut pas penser quune des options est neutre. Pourquoi, alors, ne pas simplement fminiser? La fminisation des textes est en effet une habitude acquise dans de plus en plus de domaines, et lOffice qubcois de la langue franaise la rgit et lencourage dans le but de rendre visible la prsence des femmes dans les textes, et, par l mme, leur place dans la socit. Il est important de noter que je nutilise pas le fminin picne parce que je moppose la fminisation, bien que les rgles lencadrant actuellement soient pour le moins insuffisantes. Au contraire, je fminise habituellement mes textes (y compris celui-ci). Dans mon article, deux raisons mont pousse utiliser le fminin picne. Tout dabord, comme je travaillais dans un cadre linguistique, je souhaitais dmontrer que jtais une bonne lve et que je comprenais bien le principe dutiliser, par souci dconomie, une forme dj existante comme genre picne. Je pensais ainsi parer les reproches dignorance linguistique que reoivent parfois les textes fminiss. Ensuite, je souhaitais minscrire, au moins en partie, dans le cadre de la recherche-action. Les scientifiques ne sont pas simplement des sujets qui ont des discours sur des objets. Le fameux paradoxe de lobservateur de Labov indique bien que le sujet influence son objet, que cet objet se transforme et quil agit son tour sur le sujet initial. La chercheuse ou le chercheur et son environnement de recherche sont donc dans un rapport langagier fond sur une dialectique constante. Je sais que le fait dutiliser le fminin picne suscitera des ractions, et, dans loptique de provoquer lchange verbal entre moi-mme et ceux et celles qui mentourent, cette tactique me permet datteindre mon objectif, ce quune fminisation de plus en plus institutionnalise naurait pas ncessairement fait. Pour conclure, permettez-moi de mentionner que cette pratique est loin dtre aussi indue quelle ny parait premire vue, surtout dans le domaine de lacquisition. Voici quelques exemples tirs darticles linguistiques (tous du domaine de lacquisition) qui se servent dun fminin picne (cest moi qui souligne dans toutes les citations) : when the learner detects a disparity between the output of her grammar and the adult target, she will lower [] (Boersma et Levelt, 2003, p. 4); According to a proposal by Smolensky (1996a), the learner will use for comprehension the same Optimality-Theoretic grammar that she uses in production [] (Boersma et Levelt, 2003, p. 22);

Participants saw a scene and heard the first word of the corresponding sentence. They were then asked to produce the complete sentence and were given as much time as they needed to provide an answer. For example, a participant sees a piece of cotton fall and hears the word /grn/fall. She should then say [] (Hudson Kam et Newport, 2008, p. 164);

The linguistic skills that a person possesses at any given moment in time in the form of a ``structured inventory of symbolic units'' result from her accumulated experience with language across the totality of usage events in her life. (Tomasello, 2001, p. 61-62) The key requirement is to find some way to differentiate between utterances the child is generating on the basis of specific words and phrases and those she is generating on the basis of more abstract linguistic categories and schemas. (Tomasello, 2000, p. 211) For instance, if we teach a Spanish-speaking child a novel verb ponzar, for some novel made-up action, the question would be: Can she immediately use this newly learned verb in all of its persons, numbers, tenses, and modalities - or can she use it only in the way she has heard it used? (Tomasello, 2000, p. 212)

Bibliographie Boersma, P., Levelt, C. (2003). Optimality Theory and phonological acquisition. (version de novembre 2003) Annual review of language acquisition, 3, p. 1-40 Hudson Kam, C. L., Newport, E. L. (2005). "Regularizing unpredictable variation: the roles of adult and child learners in language formation and change." Language Learning and Development, 1(2), p. 151-195. Jakobson, R. Essais de linguistique gnrale. Tomasello, M. (2000). "Do young children have adult syntactic competence?" Cognition, 74(3), p. 209-253. Tomasello, M. (2001). "First steps toward a usage-based theory of language acquisition." Cognitive Linguistics, 11(1/2), p. 61-82. Yaguello, M. Le sexe des mots.