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Albert Ellis 1913Dr. C. George Boeree Traduccin al castellano: Dr.

Rafael Gautier

Desde que empec a colocar a todos estas teoras en Internet, he recibido solicitudes diversas de que aadiera este u otro autor con notas adicionales que me decan lo tonto que haba sido por dejar de mencionar a tal genio!. En este sentido, por ejemplo, aad a Allport por esta razn, pero la mayora de los autores no, dado que aunque la mayora de los escritores amamos a los genios, el genio raramente es sobrepasado por tericos como Rogers o Horney, y mucho menos por Jung o Binswanger. Pero Albert Ellisme llam la atencin!. An cuando se le considera un terico clnico, esto es, inclinado prioritariamente a desarrollar un tipo de terapia, es, en mi opinin, tan sofisticado como cualquiera. Para simplificar mi vida un poco, me he tomado la libertad con el permiso del Instituto Albert Ellis (HIPERVNCULO http://www.rebt.org/), de recoger dos artculos para presentar la teora de Ellis. De A Sketch of Albert Ellis (Un bosquejo de Albert Ellis) de Gary Greeg. Ellis naci en Pittsburg en 1913 y se cri en Nueva York. Se sobrepuso a una infancia difcil usando su cabeza, volvindose, en sus propias palabras, un solucionador de problemas terco y pronunciado. Un problema renal grave desvi su atencin de los deportes a los libros, y la disensin en su familia (sus padres se divorciaron cuando l tena 12 aos) le condujeron a trabajar sobre la comprensin de los dems. En el instituto Ellis concentr su atencin en hacerse el Gran Novelista Americano. Consider la posibilidad de estudiar contabilidad en la universidad; en hacer suficiente dinero como para retirarse a los 30 y escribir sin la presin de la necesidad econmica. La Gran Depresin estadounidense puso punto final a su anhelo, pero logr llegar a la universidad en 1934, gradundose en administracin de empresas en la City University of New York. Su primera incursin aventurera en el mundo empresarial fue la de un negocio de parches de pantalones junto a su hermano. Buscaron juntos en tiendas de vestidos todos aquellos pantalones que necesitasen remates para adaptar igualmente los abrigos de sus clientes. En 1938, Albert lleg al puesto de director de personal de una firma novedosa.

Ellis emple la mayora de su tiempo libre en escribir historias cortas, obras teatrales, novelas, poesa cmica, ensayos y libros de no-ficcin. Cuando alcanz los 28 aos, ya haba terminado al menos dos docenas de manuscritos completos, pero an no haba logrado que se los publicasen. Se percat entonces de que su futuro no descansara sobre la escritura de ficcin, por lo que se dedic exclusivamente a la no-ficcin, a promover lo que l llamara la revolucin sexualfamiliar. A medida que Ellis recolectaba ms y ms material de un tratado llamado The Case for Sexual Liberty (La Causa por la Libertad Sexual), muchos de sus amigos empezaron a considerarle como una especie de experto en la materia. Con frecuencia le pedan consejos, y Ellis descubri que le encantaba la asesora tanto como escribir. En 1942 volvi a la universidad y se apunt en un programa de psicologa clnica en la Universidad de Columbia. Empez su prctica clnica a tiempo parcial para familias y como consejero sexual casi inmediatamente despus de recibir su ttulo de maestra en 1943. En el momento en que la Universidad de Columbia le premi con su doctorado en 1947, Ellis lleg a la conviccin de que el psicoanlisis era la forma ms profunda y efectiva de terapia. Decidi entonces alistarse en un anlisis didctico y se volvi un analista brillante en los siguientes aos. En aquel momento, el instituto psicoanaltico rechazaba entrenar a psicoanalistas que no fueran mdicos, pero esto no impidi que Ellis encontrase un analista dispuesto a llevar a cabo su entrenamiento dentro del grupo de Karen Horney. Ellis complet su anlisis y empez a practicar psicoanlisis clsico bajo la direccin de su maestro. A finales de los 40 ya enseaba en la Rutgers y en la Universidad de Nueva York y era el jefe de psicologa clnica en el New Jersey Diagnostic Center y posteriormente en el New Jersey Department of Institutions and Agencies. Pero la fe de Ellis en el psicoanlisis rpidamente se fue abajo. Descubri que cuando atenda a sus clientes solo una vez a la semana o incluso cada dos semanas, progresaban igualmente que cuando les vea diariamente. Empez a adoptar un papel ms activo, combinando consejos e interpretaciones directas de la misma forma que haca cuando aconsejaba a familias o en problemas sexuales. Sus pacientes parecan mejorar ms rpidamente que cuando utilizaba procedimientos psicoanalticos pasivos. Y esto sin olvidar que antes de estar en anlisis, ya haba trabajado muchos de sus propios problemas a travs de las lecturas y prcticas de filosofas de Epcteto, Marco Aurelio, Spinoza y Bertrand Russell, ensendoles a sus clientes los mimos principios que le haban valido a l. En 1955 Ellis ya haba abandonado completamente el psicoanlisis, sustituyendo la tcnica por otra centrada en el cambio de las personas a travs de la confrontacin de sus creencias irracionales y persuadindoles para que adoptaran ideas racionales. Este papel haca que Ellis se sintiese ms cmodo, dado que poda ser ms honesto consigo mismo. Cuando me volv racional-emotivo, dijo una vez, mis propios procesos de personalidad verdaderamente empezaron a vibrar. Public su primer libro en REBT (siglas en ingls para Terapia Racional Emotiva) How to Live with a Neurotic (Como Vivir con un Neurtico) en 1957. Dos aos ms tarde constituy el

Institute for Rational Living (Instituto para una Vida Racional), donde se impartan cursos de formacin para ensear sus principios a otros terapeutas. Su primer gran xito literario, The Art and Science of love (El Arte y Ciencia del Amor), apareci en 1960 y hasta el momento ha publicado 54 libros y ms de 600 artculos sobre REBT, sexo y matrimonio. Actualmente es el Presidente del Instituto de Terapia Racional-Emotiva de Nueva York, el cual ofrece un programa de entrenamiento completo y gestiona una gran clnica psicolgica.

Teora REBT (Terapia Conductual Racional Emotiva) se define por el ABC en ingls. La A se designa por la activacin de las experiencias, tales como problemas familiares, insatisfaccin laboral, traumas infantiles tempranos y todo aquello que podamos enmarcar como productor de infelicidad. La B se refiere a creencias (beliefs) o ideas, bsicamente irracionales y autoacusatorias que provocan sentimientos de infelicidad actuales. Y la C corresponde a las consecuencias o aquellos sntomas neurticos y emociones negativas tales como el pnico depresivo y la rabia, que surgen a partir de nuestras creencias. An cuando la activacin de nuestras experiencias puede ser bastante real y causar un gran monto de dolor, son nuestras creencias las que le dan el calificativo de larga estancia y de mantener problemas a largo plazo. Ellis aade una letra D y una E al ABC: El terapeuta debe disputar (D) las creencias irracionales, de manera que el cliente pueda a la postre disfrutar de los efectos psicolgicos positivos (E) de ideas racionales. Por ejemplo, una persona deprimida se siente triste y sola dado que errneamente piensa que es inadecuado y abandonado. En la actualidad una persona depresiva puede funcionar tan bien como una no depresiva, por lo que el terapeuta debe demostrar al paciente sus xitos y atacar la creencia de inadecuacin, ms que abalanzarse sobre el sntoma en s mismo. A pesar de que no es importante para la terapia ubicar la fuente de estas creencias irracionales, se entiende que son el resultado de un condicionamiento filosfico, o hbitos no muy distintos a aquel que nos hace movernos a coger el telfono cuando suena. Ms tarde, Ellis dira que estos hbitos estn programados biolgicamente para ser susceptibles a este tipo de condicionamiento. Estas creencias toman la forma de afirmaciones absolutas. En vez de aceptarlas como deseos o preferencias, hacemos demandas excesivas sobre los dems, o nos convencemos de que tenemos necesidades abrumadoras. Existe una gran variedad de errores de pensamiento tpicos en los que la gente se pierde, incluyendo 1 Ignorar lo positivo 2 Exagerar lo negativo, y 3 Generalizar

Es como negarse al hecho de que tengo algunos amigos o que he tenido unos pocos xitos. Puedo explayarme o exagerar la proporcin del dao que he sufrido. Puedo convencerme de que nadie me quiere, o de que siempre meto la pata. Hay 12 ejemplos de creencias irracionales que Ellis menciona con frecuencia: 12 Ideas Irracionales que Causan y Sustentan a la Neurosis La idea de que existe una tremenda necesidad en los adultos de ser amados por otros significativos en prcticamente cualquier actividad; en vez de concentrarse en su propio respeto personal, o buscando aprobacin con fines prcticos, y en amar en vez de ser amados. La idea de que ciertos actos son feos o perversos, por lo que los dems deben rechazar a las personas que los cometen; en vez de la idea de que ciertos actos son autodefensivos o antisociales, y que las personas que cometan estos actos se comportan de manera estpida, ignorante o neurtica, y sera mejor que recibieran ayuda. Los comportamientos como estos no hacen que los sujetos que los actan sean corruptos. La idea de que es horrible cuando las cosas no son como nos gustara que fueran; en vez de considerar la idea de que las cosas estn muy mal y por tanto deberamos cambiar o controlar las condiciones adversas de manera que puedan llegar a ser ms satisfactorias; y si esto no es posible tendremos que ir aceptando que algunas cosas son as. La idea de que la miseria humana est causada invariablemente por factores externos y se nos impone por gente y eventos extraos a nosotros; en vez de la idea de que la neurosis es causada en su mayora por el punto de vista que tomamos con respecto a condiciones desafortunadas. La idea de que si algo es o podra ser peligroso o aterrador, deberamos estar tremendamente obsesionados y desaforados con ello; en vez de la idea de que debemos enfrentar de forma franca y directa lo peligroso; y si esto no es posible, aceptar lo inevitable. La idea de que es ms fcil eludir que enfrentar las dificultades de la vida y las responsabilidades personales; en vez de la idea de que eso que llamamos dejarlo estar o dejarlo pasar es usualmente mucho ms duro a largo plazo. La idea de que necesitamos de forma absoluta otra cosa ms grande o ms fuerte que nosotros en la que apoyarnos; en vez de la idea de que es mejor asumir los riesgos que contempla el pensar y actuar de forma menos dependiente. La idea de que siempre debemos ser absolutamente competentes, inteligentes y ambiciosos en todos los aspectos; en vez de la idea de que podramos haberlo hecho mejor ms que necesitar hacerlo siempre bien y aceptarnos como criaturas bastante imperfectas, que tienen limitaciones y falibilidades humanas.

La idea de que si algo nos afect considerablemente, permanecer hacindolo durante toda nuestra vida; en vez de la idea de que podemos aprender de nuestras experiencias pasadas sin estar extremadamente atados o preocupados por ellas. La idea de que debemos tener un control preciso y perfecto sobre las cosas; en vez de la idea de que el mundo est lleno de probabilidades y cambios, y que an as, debemos disfrutar de la vida a pesar de estos inconvenientes. La idea de que la felicidad humana puede lograrse a travs de la inercia y la inactividad; en vez de la idea de que tendemos a ser felices cuando estamos vitalmente inmersos en actividades dirigidas a la creatividad, o cuando nos embarcamos en proyectos ms all de nosotros o nos damos a los dems. La idea de que no tenemos control sobre nuestras emociones y que no podemos evitar sentirnos alterados con respecto a las cosas de la vida; en vez de la idea de que poseemos un control real sobre nuestras emociones destructivas si escogemos trabajar en contra de la hiptesis masturbatoria, la cual usualmente fomentamos. (Extracto de The Essence of Rational Emotive Behavior Therapy de Albert Ellis, Ph D. Revisado, mayo 1994). Para simplificar, Ellis tambin menciona las tres creencias irracionales principales: Debo ser increblemente competente, o de lo contrario no valgo nada. Los dems deben considerarme; o son absolutamente estpidos. El mundo siempre debe proveerme de felicidad, o me morir. El terapeuta utiliza su pericia para argumentar en contra de estas ideas irracionales en la terapia o, incluso mejor, conduce a su paciente a que se haga l mismo estos argumentos. Por ejemplo, el terapeuta podra preguntar Hay alguna evidencia que sustenten estas creencias? Cul es la evidencia para enfrentarnos a esta creencia? Qu es lo peor que puede ocurrirle si abandona esta creencia? Y qu es lo mejor que puede sucederle? Adems de la argumentacin, el terapeuta REBT se asiste de cualquier otra tcnica que ayude al paciente a cambiar sus creencias. Se podra usar terapia de grupo, refuerzo positivo incondicional, proveer de actividades de riesgo-recompensa, entrenamiento en asertividad, entrenamiento en empata, quizs utilizando tcnicas de rol-playing para lograrlo, impulsar el auto-control a travs de tcnicas de modificacin de conducta, desensibilizacin sistemtica y as sucesivamente. Auto-aceptacin Incondicional

Ellis se ha ido encaminando a reforzar cada vez ms la importancia de lo que llama autoaceptacin incondicional. l dice que en la REBT, nadie es rechazado, an sin importar cun desastrosas sean sus acciones, y debemos aceptarnos por lo que somos ms que por lo que hemos hecho. Una de las formas que menciona para lograr esto es convencer al paciente de su valor intrnseco como ser humano. El solo hecho de estar vivo ya provee de un valor en s mismo. Ellis observa que la mayora de las teoras hacen mucho hincapi en la autoestima y fuerza del yo y conceptos similares. Nosotros evaluamos de forma natural a las criaturas, y esto no tiene nada de malo, pero de la evaluacin que hacemos de nuestros rasgos y acciones, llegamos a evaluar esa entidad holstica vaga llamada self. Cmo podemos hacer esto?; Y qu bien hace?. Ellis cree que solo provoca dao. Ah estn, precisamente, las razones legtimas para promover el propio self o ego: Queremos mantenernos vivos y estar sanos, queremos disfrutar de la vida y dems. Pero existen muchas otras formas de promover el ego o self que resulta daino, tal y como explica a travs de los siguientes ejemplos: Soy especial o soy detestable. Debo ser amado o cuidado. Debo ser inmortal. Soy o bueno o malo. Debo probarme a m mismo. Debo tener todo lo que deseo. Ellis cree firmemente que la autoevaluacin conduce a la depresin y a la represin, as como a la evitacin del cambio. Lo mejor para la salud humana es que deberamos detenernos a evaluarnos entre todos!. Pero quizs esta idea sobre el ego o el self est sobrevalorada. Ellis es especialmente escptico sobre la existencia de un verdadero self, como Horney o Rogers. Particularmente le disgusta la idea de que exista un conflicto entre un self promovido por la actualizacin versus otro promovido por la sociedad. De hecho, dice, la propia naturaleza y la propia sociedad ms bien se apoyan entre s, en vez de ser conceptos antagnicos. Realmente l no percibe ninguna evidencia de la existencia de un self transpersonal o alma. El budismo, por ejemplo, se las arregla bien sin tomar en cuenta esto. Y Ellis es bastante escptico con respecto a los estados alterados de consciencia de las tradiciones msticas y las recomendaciones de la psicologa transpersonal. De hecho, considera a estos estados ms irreales que trascendentes!. Por otra parte, Ellis considera que su abordaje surge de la antigua tradicin estoica, apoyada por filsofos tales como Spinoza. Tambin considera que existen similitudes con el existencialismo y la psicologa existencialista. Cualquier acercamiento que coloque la responsabilidad sobre los hombros del individuo con sus creencias, tendr aspectos comunes con la REBT de Ellis

en el ensayo relacionarlos con la personalidad tambnanote desde tu punto de vitas relacionar cognitivo conductual con la personalidad