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Bernard de Mandeville la fabula de las abejas Pocos libros como La fbula de las abejas han ejercido una influencia

a tan poderosa en la cultura occidental y, sin embargo, mantienen tan pocas lneas en las historias de la filosofa y de la teora poltica. El xito que alcanz en el momento de su publicacin, las enconadas polmicas que provoc, la importancia de aquellos que como Adam Smith, Montesquieu o Keynes adoptaron sus presupuestos, hacen de esta obra un hito en el anlisis del capitalismo y del paradigma liberal. Mandeville argumenta contra la oficial filosofa moral de la Inglaterra ilustrada lord Shaftesbury, preceptor de Locke, que consideraba accin virtuosa toda aquella que buscase un bien pblico, y tildaba de vicio todo egosmo que no persiguiese el bien comn. Esto quiere decir que son las buenas cualidades de los hombres las que hacen de ellos seres sociables y que el hombre est naturalmente inclinado a realizar acciones altruistas. La experiencia cotidiana, sin embargo, piensa Mandeville, nos muestra que el hombre no es un ser altruista, y que, por el contrario, suele buscar el propio beneficio. Mandeville duda incluso de que la sociedad se beneficie solamente de las acciones virtuosas. Por el contrario, es el vicio, es decir, las acciones que persiguen la propia comodidad, lo que beneficia a la sociedad. Slo cuando los individuos, buscando su propio inters y placer, contribuyen y participan en nuevos inventos, y cuando viviendo lujosamente, hacen circular el dinero, la sociedad progresa y florece. En el pensamiento de Mandeville destaca sobremanera la idea del lujo. Si todo el mundo fuese austero, si los seres humanos no buscasen el lujo y el confort, no sera precisa la acumulacin. Gastar el dinero en lujos beneficia a los pobres ms que la caridad misma, pues sta mantiene a los pobres ociosos, mientras que la demanda de lujo les permite desarrollar una industria para satisfacerla. En este sentido los vicios privados se convierten en pblicas virtudes. Adems la idea defendida por Shaftesbury de que existe un canon establecido para distinguir el bien del mal y unos valores morales inmutables es incompatible con la evidencia emprica. La distincin moral entre actos virtuosos y los actos que no lo son, no es susceptible de ser dilucida con objetividad. Las virtudes sociales son resultado, en parte, del deseo egosta de la propia conservacin, como sealara anteriormente Thomas Hobbes, as como tambin de la actividad de los polticos que actan sobre la vanidad y orgullo humanos tratando de que se comporten de un modo aparentemente altruista. ni las cualidades amistosas ni los afectos simpticos que son naturales en el hombre, ni las virtudes reales que sea capaz de adquirir por la razn y

la abnegacin, son los cimientos de la sociedad; sino que, por el contrario, lo que llamamos mal en este mundo, sea moral o natural, es el gran principio que hace de nosotros seres sociables, la base slida, la vida y el sostn de todos los oficios y profesiones, sin excepcin: es ah donde hemos de buscar el verdadero origen de todas las artes y ciencias, y en el momento en que el mal cese, la sociedad se echar a perder si no se disuelve completamente. Si bien no hay argumento que sea ms utilizado para justificar el capitalismo que la famosa teora de la mano invisible de Adam Smith y tambin pocos son tan venerados por la teora liberal contraria a la intervencin reguladora del Estado, la deuda, sin embargo, de ese argumento con Mandeville es inmensa. As lo reconocieron economistas hoy tan conocidos como Hayek, Keynes o los tericos de la Public Choice. Pese a todo ello, la fuerza, la brillantez y la mordacidad de los argumentos de Mandeville continan siendo, todava hoy, prcticamente desconocidos.