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1.3.6.- EL CRECIMIENTO ECONOMICO El crecimiento econmico es una de las metas de toda sociedad y el mismo implica un incremento notable de los ingresos, y de la forma de vida de todos los individuos de una sociedad. Existen muchas maneras o puntos de vista desde los cuales se mide el crecimiento de una sociedad, se podra tomar como ejes de medicin la inversin, las tasas de inters, el nivel de consumo, las polticas gubernamentales, o las polticas de fomento al ahorro; todas estas variables son herramientas que se utilizan para medir este crecimiento. Y este crecimiento requiere de una medicin para establecer que tan lejos o que tan cerca estamos del desarrollo. El crecimiento econmico es una variable que aumenta o disminuye el producto interior bruto (PIB). Si el PIB crece a un ritmo superior al del crecimiento de la poblacin, se dice que el nivel de vida de sta aumenta. Si por el contrario la tasa de crecimiento de la poblacin es mayor que la tasa de crecimiento del PIB, podemos afirmar que el nivel de vida de la poblacin est disminuyendo. El crecimiento se puede medir en trminos nominales o reales (descontando los efectos de la inflacin). Si el PIB nominal ha aumentado a una tasa de crecimiento del 5% y la inflacin alcanza una tasa del 4% en el mismo periodo, podemos decir, en trminos reales, que la tasa de crecimiento es del 1%, que es el aumento real del PIB. La tasa de crecimiento econmico se utiliza para realizar comparaciones entre distintas economas, o entre una economa y el grupo de pases a la que pertenece. Por ejemplo, la tasa de crecimiento de Argentina o Uruguay puede compararse con la media o promedio de los cuatro pases integrantes del Mercosur mientras que, para el caso de Espaa, puede ser ms interesante comparar su tasa con la de los 15 pases integrantes de la Unin Europea. Desarrollo Econmico: En la actualidad, el concepto de desarrollo econmico forma parte del de desarrollo sostenible. Una comunidad o una nacin realizan un proceso de desarrollo sostenible si el desarrollo econmico va acompaado del humano -o social- y del ambiental (preservacin de los recursos naturales y culturales y despliegue de acciones de control de los impactos negativos de las actividades humanas). Algunos analistas consideran que el desarrollo econmico tiene dos dimensiones: el crecimiento econmico y la calidad de vida (satisfaccin de las necesidades bsicas, tanto materiales como espirituales). Sin embargo, es comprensible incluir el tema de la calidad de vida dentro del desarrollo humano, con lo cual reducimos el desarrollo econmico a las consideraciones sobre la generacin de riqueza o, lo que es lo mismo, sobre el incremento de la produccin de bienes y servicios. Si el mbito geogrfico de anlisis es lo local -o municipal-, hablamos de desarrollo econmico local.

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El primer valor que debemos tener en consideracin es frente a quin nos comparamos, o a que sociedad tomaremos como punto de referencia de un modelo ideal de crecimiento y desarrollo. Para esto debemos considerar que el crecimiento no necesariamente est ligado al desarrollo, ya que el desarrollo incluye aspectos inmateriales como son la libertad de pensamiento, de religin, intelectual, cultural, acceso a la informacin y opinin pblica. Para tener una idea ms clara por ejemplo China tiene altos ndices de ahorro, ingreso per cpita y de consumo, un excelente acceso a la educacin en todos los niveles, pero su propia constitucin de 1975 la describe como "Estado socialista de dictadura del proletariado", por lo que muchas de las libertades normales en cualquier pas occidental son limitadas o prohibidas para cualquier ciudadano chino.

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Tambin para calificar de desarrollada a una nacin debemos incluir aspectos materiales de acceso a niveles mnimos de bienes y servicios de calidad; una medida homognea que captura el bienestar de una nacin al menos en lo relacionado a los aspectos materiales es el Producto Interno Bruto, que mide el valor de los bienes y servicios finales producidos al interior de una economa en un ao determinado. En trminos per cpita, el PIB es considerado como la medida de desarrollo econmico, y, por tanto su nivel y tasa de crecimientos son metas por s mismas. Si bien el PIB per cpita es una medida del desarrollo, hay que tener cuidado en no interpretarlo como el desarrollo. El desarrollo requiere que el progreso econmico no alcance slo una minora. La pobreza, desnutricin, salud, esperanza de vida, analfabetismo, corrupcin deben ser eliminadas para un adecuado desarrollo. No obstante estas caractersticas se obtienen generalmente de forma natural cuando la renta per cpita aumenta. Tambin es necesario tener claro el concepto que el PIB per cpita es un coeficiente del PIB versus el nmero de habitantes de un pas, lo que claramente no implica que si el PIB per cpita de un pas es de USD 5,000 todos los habitantes de ese pas reciben esa cantidad de riqueza. Con respecto al nivel, un bajo nivel per cpita es un indicador de subdesarrollo, y para facilitar la comparacin entre pases a menudo se los convierte a una unidad comn. Pases con un bajo nivel per cpita en general tienen una gran poblacin, pero para establecer los aspectos del desarrollo de un pas hay que considerar algunos aspectos relacionados a la medicin misma del ingreso, el cual en pases subdesarrollados tiende a ser subreportado con el objetivo de evitar cargas tributarias, o tiende a contener una gran proporcin de consumo propio el cual es ms difcil de medir. Al utilizar una unidad comn como mtodo de comparacin entre pases trae consigo un problema de estimacin de precios de bienes y servicios no comerciados internacionalmente, en forma general los precios de los bienes y servicios no transables son ms bajos en los pases subdesarrollados. Para explicarlo mejor damos el siguiente ejemplo: En el Ecuador para pagar un corte de cabello y una hamburguesa se necesitan USD 4.00; y en Europa se requieren alrededor de USD 13.00 para satisfacer las mismas necesidades. http://www.monografias.com/trabajos14/crecimientoecon/crecimientoecon.shtml

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1.3.5. - IMPACTO DE LA URBANIZACIN. Urbanizacin es la construccin de obras en las poblaciones, comunidades y ciudades tales como viviendas, vas de comunicacin como las carreteras, introduccin de agua potable, drenaje, energa elctrica, escuelas, etc. Todo ello para beneficio del ser humano. Otra de las obras de urbanizacin son la instalacin de grandes centros comerciales en las ciudades, gasolineras, industrias, hospitales y ductos en los que se transportan combustibles como el gas natural, gasolina etc. Las obras de urbanizacin se llevan a cabo con la finalidad de brindarle una vida ms cmoda a los habitantes de una poblacin o ciudad, sin embargo antes de llevar a cabo una obra de urbanizacin se debe analizar el impacto que dicha obra causar al entorno ecolgico o perjuicios a las personas que viven adyacentemente al lugar en donde se pretende llevar a cabo la obra. Por ejemplo en la construccin de una autopista, se debe tener cuidado en no daar considerablemente el ecosistema adyacente en donde va a pasar dicha va de comunicacin y deben de cercarse ambos lados de la va para evitar que los animales silvestres crucen la va y ocasionen accidentes a los usuarios de la misma. A medida que crecen, las ciudades imponen un nuevo medio, edificado sobre paisajes y ecosistemas naturales. Se desbroza el terreno y con frecuencia se hacen cortes o se altera con maquinaria la forma de las colinas; los valles y marismas se llenan de rocas y materiales de desecho, y, por lo general, se extrae agua del subsuelo. Su desarrollo no slo transforma las zonas que urbaniza, sino tambin otras mucho mayores, tal y como puede observarse en los cambios que sufre la ecologa rural para responder a las necesidades metropolitanas de agua y materias primas, bienes y servicios. Las regiones que las rodean deben satisfacer sus muchas exigencias de materiales de construccin y acumulacin de residuos, resultado de la edificacin, creacin de carreteras, aparcamientos, industrias y otros componentes de la estructura urbana. Gran parte del impacto medioambiental del desarrollo urbano se percibe lejos de all, al final del valle que ocupa la ciudad, aguas abajo del ro que la cruza o en el lugar donde el viento arrastra los humos. Es el resultado del transporte de residuos slidos, la contaminacin de las aguas o la lluvia cida. Durante las ltimas cinco dcadas, una parte considerable de la expansin de las ciudades de Amrica Latina ha tenido lugar sin que se haya dado el necesario desarrollo de sus infraestructuras y servicios bsicos, condicin esencial para crear un entorno urbano saludable y para que se puedan tratar adecuadamente los desechos slidos y lquidos. Tambin sin que existiese un marco de planificacin y una normativa que limitase en lo posible los costes medioambientales, guiase el crecimiento -alejndolo de los lugares poco adecuados- y protegiese los recursos naturales importantes. Pocos gobiernos municipales han hecho frente adecuadamente a sus mltiples responsabilidades, entre ellas, la gestin del medio ambiente. Sin embargo, hay alguna excepcin importante.

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Por ejemplo, algunas ciudades como Porto Alegre, en Brasil, facilitan agua corriente a toda la poblacin, recogida de basuras regular y servicios sanitarios suficientes. Adems, esta localidad es bien conocida por haber creado un `presupuesto participativo que ha reforzado la democracia local y ha proporcionado a los ciudadanos una colaboracin ms directa en el establecimiento de las prioridades municipales. La esperanza de vida en Porto Alegre es similar a la de las ciudades europeas. Es tambin una de las poblaciones que ms ha aumentado en la regin durante los ltimos 50 aos, lo que demuestra que el crecimiento rpido no implica necesariamente graves problemas medioambientales. En el otro extremo tenemos cientos de centros o distritos en el interior de las megalpolis donde slo unos pocos tienen acceso al agua corriente y a sistemas sanitarios, alcantarillado y gestin de residuos slidos, y donde las autoridades locales poseen escasa capacidad para gestionar los problemas medioambientales. Lo ms frecuente es que los ciudadanos se alojen en viviendas de poca calidad; por ejemplo, familias enteras viven en una o dos pequeas habitaciones de casas de vecinos, pensiones baratas o alojamientos edificados en tierras ocupadas ilegalmente o parceladas. All, la esperanza de vida media puede ser inferior a la de Porto Alegre en 20 30 aos.

1.3.4. - LA POBLACIN HUMANA. La poblacin humana comenz a instalarse en poblados hace unos 10 000 aos. Sumaran en ese momento entre cinco y diez millones de personas, un nmero que no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de entonces el crecimiento de la poblacin fue gradual, pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este crecimiento se ha acelerado. Al crecimiento en poblacin se ha unido el progreso tcnico que nos ha dotado de una capacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien aos. Selvas que tardaron miles de aos en formarse o depsitos de petrleo que se acumularon a lo largo de millones de aos estn siendo consumidos en el transcurso de una sola generacin.

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1.3.3.- IMPACTO DE LA INDUSTRIALIZACIN. El impacto directo de la industria sobre la naturaleza se produce bsicamente por la ocupacin del espacio, la utilizacin de los recursos naturales y la generacin de residuos: desechos y contaminantes. De estos impactos, la contaminacin es el aspecto que ha sido examinado ms detalladamente, y no es raro encontrar opiniones en el sentido de que sera la nica forma de impacto de la industria sobre el medio. Ms an, ciertos programas de industria y medio ambiente se limitan exclusivamente a dicha manifestacin. Este enfoque prevalece en los pases industrializados, cuyos habitantes sufren los efectos de la contaminacin directamente, efecto en muchos casos inmediato. El hombre comn lo percibe en sus lugares de trabajo o en sus zonas de residencia. Sin embargo, hay otro vnculo estrecho entre la naturaleza y la actividad fabril, y es el que est constituido por la utilizacin de los recursos naturales. El impacto sobre el medio que provoca la extraccin de los recursos naturales generalmente no es perceptible por el hombre comn y, a veces, no lo es ni siquiera para aquel que lleva a cabo la explotacin de la naturaleza. Sin embargo, es obvio que tal extraccin altera al ecosistema natural, produciendo cambios en su estructura y modificando su dinmica. http://www.eurosur.org/medio_ambiente/bif36.htm La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido

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avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. 1) Dixido de carbono: Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. 2) Acidificacin: Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces.

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Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. 3) Destruccin del ozono: En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26 millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas. 4) Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez volatilizados, los pesticidas se

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distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica. Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo 5) Otras sustancias txicas: Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado, distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se han fabricado ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al ao. 6) Radiacin: Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernbil, Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente.

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7) Prdida de tierras vrgenes: Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. La pluvisilva y los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto. Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao. En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin de los grandes mamferos africanos. 8) Erosin del suelo: La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Vase tambin Degradacin del suelo.

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9) Demanda de agua y aire:

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Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31 pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al ao.

1.3.2. - IMPACTO DE LA AGRICULTURA. Las relaciones hombre-naturaleza han llegado a componer una lucha frente a frente que requiere un nuevo concepto del de desarrollo y sobre todo de la agricultura, ya que la agricultura y en general el mundo rural son cuestin clave en la lucha por la conservacin de la naturaleza. Sin embargo, las urbanizaciones, los aeropuertos, las autopistas, los embalses y los complejos industriales, que curiosamente siempre se ubican en vegas y regados, estn produciendo un acusado impacto sobre la agricultura y el medio ambiente. En las reas de economa de montaa el pastoreo abusivo ha sido la causa de una intensa desertizacin, sucediendo lo mismo en las reas de agricultura marginal, en las marismas e incluso en las reas agrcolamente desarrolladas, con el uso de pesticidas y fertilizantes, y de grandes centros de madera con fuerte potencia de contaminacin. Para ello debe defenderse la necesidad de obtener un desarrollo econmico que contemple como primera medida evitar la degradacin del medio ambiente. No es fcil, cmodo ni barato, solucionar los complicados problemas ambientales planteados, pero cada da tenemos ms conocimientos y ms medios para intentarlo, pero mal se puede conservar la naturaleza mientras el lucro y el provecho sigan siendo la mxima aspiracin de la sociedad. http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=2197733

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1.3.1.- EL MEDIO AMBIENTE COMO PROVEEDOR DE ALIMENTOS, SALUD Y ENERGIA. Nos proporciona una inmensidad de beneficios, la tierra nos provee de una gran cantidad de alimentos como frutas y cereales, y adems le proporciona alimento a otras especies que despus nos alimentan. Nos provee de una gran cantidad de medicamentos de origen natural, como las famosas plantas medicinales como la hierba de San Juan que posee propiedades teraputicas, entre ellas la ms destacada es la de antidepresivo en trastornos leves y moderados, el cual se podra atribuir a su contenido de componentes cercanos con la hipericnea, como la hiperforina, as como diferentes flavonoides. Adems nos proporciona diversas formas de energa, como la fsil (petrleo) , del cual se obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo, la energa del viento, entre otras. La base de la oferta energtica, tanto para produccin de electricidad, como para abastecer la inmensa flota de vehculos que circula por el globo, es el petrleo y el gas. Estos dos recursos no renovables representan el 96% de los insumos utilizados para el transporte mundial de bienes y personas. Los crecientes requerimientos de crecimiento de agua para la produccin de alimentos tanto en agricultura de temporal como de riego han implicado extracciones de agua, una significativa modificacin de los regmenes de caudal y la degradacin de la calidad del agua todo con importantes implicaciones para la salud del ecosistema. EL MEDIO AMBIENTE COMO PROVEEDOR DE ALIMENTOS ALIMENTOS VEGETALES Maz Trigo Frijol Calabaza Cafetales Los antiguos mexicanos, antes de que llegaran los conquistadores espaoles, aprovechaban el medio natural sin perjudicarlo. No slo se dedicaban a cultivar maz, frijol, chile o calabaza; tambin recolectaban plantas, races o frutos, y cazaban animales como venados, liebres o tuzas. En algunos lugares cultivaban insectos como las abejas.

CARNE Y PRODUCTOS CRNICOS La carne es generalmente definida como la parte blanda entre piel y huesos (principalmente msculos) y las vsceras (por ejemplo, hgado y riones) de animales (mamferos, reptiles y anfibios) y aves (particularmente pollo). La carne contiene aproximadamente 19 por ciento de protena de excelente calidad y hierro que es bien absorbido. La carne contaminada puede causar enfermedades.

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PESCADO Y MARISCOS El pescado y los mariscos, como la carne, son valiosos en la alimentacin debido a que suministran una buena cantidad (en general 17 por ciento o ms) de protena de alto valor biolgico, sobre todo aminocidos que contienen azufre. ALIMENTOS DE ORIGEN ANIMAL Huevos Leche entera en polvo Leche evaporada y leche condensada Yogur y leches agrias o fermentadas Queso y Mantequilla y mantequilla semifluida (ghee)

EL MEDIO AMBIENTE COMO PROVEEDOR DE SALUD PLANTAS MEDICINALES Desde hace muchos aos se an aprovechado plantas com: Ajo, Cebolla, Ortiga, Diente de len, Perejil; para usos medicinales. Tambin se usan hongos con fines curativos, como por ejemplo: El hongo Chiitake, Maitake, Reishi, entre otros.