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LE CYCLE DE LEAU

Le cycle de leau en 6 tapes


1. Evaporation et transpiration des vgtaux
Sous leffet de lnergie solaire, leau des mers et des ocans svapore dans latmosphre sans le sel et les autres impurets. Lvaporation est plus importante au niveau des ocans qu lintrieur des terres: lacs, rivires et euves. Donc, les rayons du soleil rchauffent leau des rivires, des euves, des lacs, des mers et des ocans et la fait passer de ltat liquide ltat de vapeur deau (gazeux) : cest lvaporation. Les plantes et les autres espces vgtales puisent leau dans le sol et la rejettent sous la forme de vapeur deau. Environ 10% des prcipitations tombant sur la Terre proviennent de la transpiration des vgtaux, le reste est en consquence d lvaporation. La transpiration des plantes et lvaporation du sol humide librent de lhumidit qui slve dans latmosphre sous la forme de nuages.

2. Laction du vent
Le vent dplace les nuages au-dessus des terres. Cela va donner lieu aux 2 tapes suivantes.

Michel Neroucheff

3 & 4. La condensation et les prcipitations


Au contact de latmosphre, la vapeur deau se refroidit et se transforme en petites goutelettes qui vont tre lorigine de la formation des nuages qui sous laction des vents vont se diriger vers lintrieur des terres. Cette tape se nomme : la condensation. Transports par la circulation atmosphrique, les nuages se dplacent et leffet de la gravit aidant, leau retombe sur le sol sous forme deau, de neige ou de grle (tat liquide ou solide). Nous sommes en prsence de prcipitations.

5 & 6. Le ruissellement et linltration


Leau qui nest pas absorbe par le sol, ruisselle le long des pentes jusqu se dverser dans les rivires, les euves et les lacs. Elle sera ensuite transporte jusquaux mers et ocans. Les ruisseaux, les rivires, les euves ou les lacs qui reoivent les eaux de ruisellement sont appels cours deau de drainage. Leau de pluie scoule lorsquelle rencontre un sol impermable et dvale de lamont vers laval. Le ruissellement part de la source en passant par le ru, le ruisselet, le ruisseau, la rivire, le euve pour se jeter dans les mers et les ocans. Nous avons donc : un ruissellement. Leau de pluie pntre dans les sols permables. En sinltrant dans un sol permable, leau peut parfois remplir une poche souterraine (grotte) et former un vritable rservoir deau. Leau contenue dans ce rservoir (nappe deau ou nappe phratique) trouve parfois un chemin naturel vers lextrieur. Lendroit o jaillit leau hors du sol sappelle la source. Certaines nappes deau souterraines, une fois dcouvertes, peuvent aussi tre exploites par lhomme comme rserves deau potable. Un peu moins de la moiti des prcipitations va recharger les nappes phratiques, le reste part en vaporation. Ceci reprsente linltration des eaux.

Michel Neroucheff

Lexique du vocabulaire et schma

Michel Neroucheff

Afuent : Cours deau se jetant dans un autre. La rivire est un afuent du euve. Amont : Du ct de la montagne. Quand on parle dun cours deau, lamont est dans le sens o on monte; cest vers la source. Nous remontons la rivire contre courant, nous allons en amont, vers sa source. Aval : Du ct de la valle. Laval est le sens o on dvale, cest donc vers son embouchure (endroit o le euve dverse ses eaux dans la mer). En allant vers laval, je suis le courant de leau en descendant vers la valle. Cascade : chute deau. Condensation : Vapeur deau des nuages qui se refroidit dans les couches suprieures de latmosphre. Conuent : Endroit o deux cours deau forment une intersection. Namur est au conuent de la Sambre et de la Meuse. Eau douce : Eau sans sel provenant des pluies et des inltrations et des nappes phratiques. Les rivires, les lacs et les euves contiennent de leau douce. Eau sale : Eau contenue dans les mers et les ocans. Eau saumtre : Mlange deau douce et deau de mer que nous retrouvons dans les estuaires (zone comprise entre le euve et la mer). Estuaire : Embouchure dun cours deau (euve avec la mer) , dessinant dans le rivage une sorte de golfe vas et profond. Evaporation : Sous leffet de la chaleur (le soleil), leau se transforme en vapeur deau (tat gazeux). Cette transformation est une vaporation. Fleuve : Cours deau se jetant dans la mer et recevant des eaux provenant de ses afuents (rivires). Glacier : Champ de glace ternelle form par laccumulation dpaisses couches de neige que la pression transforme en glace. Grotte : Cavit de grande taille dans le rocher ou dans le anc de la montagne. Cavit cre par lrosion des inltrations faites par les eaux de pluie sinltrant dans le sol permable. Inltration : Pntration des eaux de pluie et de transpiration des plantes dans des sols permables (laissant passer leau comme le sable et le calcaire). Lac : Grande nappe naturelle deau douce ou (plus rarement) deau sale, lintrieur des terres. Mandre : Sinuosit (virages multiples) dun euve ou dune rivire. Mer : Etendue deau sale se jetant dans locan.
Michel Neroucheff

Nappe phratique : Etendue deau douce se retrouvant emprisonne dans une cavit (grotte). Ces nappes peuvent tre utilises pour la consommation en eau potable et sont dues aux inltrations des pluies. Elles sont emprisonnes par des couches impermables (argile). Neiges ternelles : Couches de neige qui restent toute lanne aux sommets des montagnes. Ocan : La plus grande tendue deau sale prsente sur Terre. Ils sont au nombre de cinq : locan Pacique, locan Atlantique, locan Indien, locan Antarctique et locan Arctique. Prcipitation : Chute deau en provenance de latmosphre, sous forme de pluie, de neige ou de grle. Les prcipitations proviennent principalement des nuages. Les nuages de pluie se forment gnralement le long des surfaces de contact entre les fronts froids et les fronts chauds ; ils peuvent aussi se constituer quand une masse dair est contrainte de slever au contact dun relief montagneux (nuages orographiques) produisant un effet de fhn (vent sec et froid). Rive droite : En regardant un cours deau dans le sens de laval (les eaux descendent), cest le ct (la rive) se trouvant sur la droite. Rive gauche : En regardant un cours deau dans le sens de laval (les eaux descendent), cest le ct (la rive) se trouvant sur la gauche. Rivire : Cours deau se jetant dans un euve. La Sambre (rivire) se jette dans la Meuse (euve). Cest un afuent dun euve. Rivire souterraine : Cours deau se jetant dans un euve mais scoulant sous terre. Ru : Petit let deau scoulant de la source. Ruisseau : Cours deau se jetant dans une rivire. Ruisselet : Cours deau se jetant dans un ruisseau. Ruissellement : Action des eaux qui ruissellent (qui ne pntrent pas dans le sol) la surface de la terre. Le ruissellement est d principalement aux couches de terrains impermables. Source : Eau qui sort de terre ; issue naturelle ou articielle par laquelle une eau souterraine se dverse la surface de la terre. Torrent : Cours deau forte pente, rives encaisses (trs troites), dbit (quantit deau qui passe en un certain temps) rapide et irrgulier.

Michel Neroucheff