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2011

TRATAMIENTO ANAERBICO EN AGUAS RESIDUALES

Ing. Cisneros Milagros C.I. 18.973.515 Ing. Eru Prez, Juan. C.I. 14.614.579 Ing. Fernndez, Mara. C.I. 18.296.026 Ing. Prez, Inmaculada. C.I. 7.563.710 Ing. Remolina, Ana M. C.I. 17.056.965 Ing. Zapata, Mara E. C.I. 17.593.915

Facilitador: Ing. Jhonny Palmero, Msc

Universidad Nacional Experimental de Los Llanos Occidentales Ezequiel Zamora Vicerrectorado en Infraestructura y Procesos Industriales Maestra en Ingeniera Ambiental Tratamiento de Efluentes Industriales

TRATAMIENTO ANAERBICO EN AGUAS RESIDUALES

San Carlos, 14 de Octubre de 2.011

NDICE

Pg Introduccin Fundamentos del tratamiento anaerobio Tratamiento Anaerobio Digestin Anaerobia Degradacin Anaerobia de la Materia Orgnica Microbiologa de la Digestin Anaerobia Reactores Anaerobios 1ra, 2da, y 3ra Generacin Procesos de Tratamiento Anaerobio Proceso anaerobio de crecimiento suspendido Proceso anaerobio de tipo hbrido Proceso anaerobio de Crecimiento Adherido Conclusin Bibliografa

INTRODUCCIN La generacin de aguas residuales es una consecuencia inevitable de las actividades humanas. Estas actividades modifican las caractersticas de las aguas de partida, contaminndolas e invalidando su posterior aplicacin para otros usos. Se sabe que las aguas residuales son todos aquellos residuos lquidos resultantes de las diferentes actividades del hombre, cuya calidad desde el punto fsico, qumico o microbiolgico se considera no apta para el consumo humano. La remocin de materia orgnica constituye uno de los objetivos primordiales del tratamiento de las aguas residuales, utilizndose en la mayora de los casos procesos biolgicos. Uno de los mecanismos ms importantes para la remocin de la materia orgnica presente en el agua residual, es el metabolismo bacteriano, el cual consiste en la utilizacin por parte de las bacterias, de la materia orgnica como fuente de energa y carbono para generar nueva biomasa. El proceso anaerobio o fermentacin lo defini Pasteur como la vida sin aire. Es la descomposicin u oxidacin de compuestos orgnicos, en ausencia de oxgeno libre, para obtener la energa requerida para el crecimiento y mantenimiento de los organismos anaerobios. El proceso anaerobio es menos eficiente en produccin de energa que el aerobio, puesto que la mayora de la energa liberada en el catabolismo anaerobio proveniente de la sustancia compuesta an permanece en los productos finales orgnicos reducidos como el metano, generndose una cantidad de biomasa mucho menor que la producida en el proceso aerobio. El proceso se puede representar esquemticamente como se muestra a continuacin en la figura 1. En el tratamiento anaerobio ocurre la descomposicin anaerobia, es decir, desnitrificacin de nitratos, respiracin de sulfatos, hidrlisis y fermentacin acetognica y metanognica. Este proceso se integra en dos

etapas: fermentacin de cidos y fermentacin de metano, que ocurre simultneamente, tal como se muestra en la figura 2. En la fermentacin de cidos los compuestos orgnicos se hidrolizan en unidades moleculares ms pequeas y sometidas a biooxidacin para convertirlos en cidos orgnicos de cadena corta, principalmente cido actico. En la fermentacin metanognica los microorganismos convierten los productos de la

fermentacin cida en CO2 y CH4 principalmente.

Figura 1. Diagrama simplificado de la oxidacin anaerobia. Fuente: Romero (2005).

Figura 2. Diagrama elemental del proceso anaerobio. Fuente: Romero (2005).

Las nuevas bacterias que van apareciendo en los reactores, como consecuencia de las reacciones de sntesis, tienden a unirse (floculacin), formando agregados de mayor densidad que el liquido circundante, y en cuya superficie se va adsorbiendo la materia en forma coloidal. Para la separacin de estos agregados, conocidos como lodos o fangos, el contendido de los reactores biolgicos (licor de mezcla), se conduce a una etapa posterior de sedimentacin, donde se consigue la separacin de los lodos de los efluentes depurados por la accin de la gravedad.

FUNDAMENTOS DEL TRATAMIENTO ANAEROBICO El problema de los efluentes industriales y cloacales est ntimamente relacionado con la contaminacin ambiental, ya que constituye una de sus causas. La denominacin de efluentes industriales se aplica a un conjunto muy variado de residuos que se obtienen como consecuencia de la actividad industrial. Las soluciones que pueden aplicarse para resolver el problema de la contaminacin ambiental derivados de los efluentes industriales, que son los ms perjudiciales, pueden ser: 1) Modificacin de operaciones y procesos en las plantas industriales, compatibles con la produccin y calidad de los productos a obtener, con el objeto de disminuir o minimizar los volmenes de los efluentes o la concentracin de materia orgnica en las descargas. 2) Tratamiento de los efluentes por mtodos fsicos, qumicos y biolgicos, con el fin de reducir la DBO de los mismos hasta los lmites fijados por las reglamentaciones vigentes. 3) Aprovechamiento integral o parcial de los efluentes para recuperar productos valiosos, que ofrezcan alguna rentabilidad interesante. Como la primera solucin no corresponde por lo general al campo de la Microbiologa

Industrial, trataremos solamente los aspectos relacionados con las otras dos en relacin con los mtodos biolgicos. Para tal fin, es conveniente considerar primero los aspectos

fundamentales del tema para desarrollar despus los mtodos de tratamiento, la metodologa para determinar la calidad del efluente, los mtodos de aprovechamiento, y finalmente la estrategia general para encarar el problema de la contaminacin.

TRATAMIENTO ANAEROBIO Consiste en una serie de procesos microbiolgicos, dentro de un recipiente hermtico, dirigidos a la digestin de la materia orgnica con produccin de metano. Es un proceso en el que pueden intervenir diferentes tipos de microorganismos pero que est dirigido principalmente por bacterias. Presenta una serie de ventajas frente a la digestin aerobia: generalmente requiere de instalaciones menos costosas, no hay necesidad de suministrar oxgeno por lo que el proceso es ms barato y el requerimiento energtico es menor. Por otra parte se produce una menor cantidad de lodo (el 20% en comparacin con un sistema de lodos activos), y adems este ltimo se puede disponer como abono y mejorador de suelos. Adems es posible producir un gas til. Para el tratamiento anaerobio a gran escala se utilizan rectores de flujo ascendente o U.S.B. (Por sus siglas en ingles) con un pulimento aerobio en base de filtros percoladores y humedales. La remocin de materia orgnica constituye uno de los objetivos del tratamiento de las aguas residuales, utilizndose en la mayora de los casos procesos biolgicos. El mecanismo ms importante para la remocin de la materia orgnica presente en el agua residual, es el metabolismo bacteriano. El metabolismo consiste en la utilizacin por parte de las bacterias, de la materia orgnica como fuente de energa y carbono para generar nueva

biomasa. Cuando la materia orgnica es metabolizada, parte de ella es trasformada qumicamente a productos finales, en un proceso que es acompaado por la liberacin de energa llamado Catabolismo.

Figura 3. Transformacin de la Materia Orgnica

Otro

proceso

denominado

Anabolismo

Sntesis

ocurre

simultneamente, donde parte de la materia orgnica se transforma en nuevo material celular (figura 4). El anabolismo es un proceso que consume energa y solamente es viable si el Catabolismo est ocurriendo para proporcionarle la energa necesaria para la sntesis celular. Por otro lado, el catabolismo solo es posible si existe la presencia de una poblacin bacteriana viva. El catabolismo se divide en dos procesos fundamentalmente diferentes: 1) Catabolismo Oxidativo. 2) Catabolismo Fermentativo.

Figura 4. Representacin Esquemtica del Metabolismo Bacteriano Fuente: Rodrguez, 2011.

1) El catabolismo oxidativo. Es una reaccin redox, donde la materia orgnica es el reductor que es oxidada por un oxidante. En la prctica ese oxidante puede ser el oxgeno, nitrato o sulfato. 2) El catabolismo fermentativo. Se caracteriza por el hecho de no haber presencia de un oxidante: el proceso resulta en un reordenamiento de los electrones de la molcula fermentada de un modo tal que se forman como mnimo dos productos. Generalmente son necesarias varias fermentaciones secunciales para que se formen productos estabilizados.

Factores que afectan el proceso anaerobio. 1. pH. entre 6.5 - 8.2. En este intervalo los distintos microorganismos tienen buenos niveles de actividad. 2. Alcalinidad. Debe ser suficiente para mantener el pH dentro del rango ptimo. Se precisan valores de alcalinidad > que 1000mg/L. 3. Temperatura. Influye decisivamente en la actividad de los microorganismos. A nivel industrial, la mayor parte de los reactores operan a temperaturas de 30-37C. Tambin se puede trabajar a menores

temperaturas. En este caso, el tiempo de tratamiento debe ser mayor.

4. Nutrientes. Para sistemas muy cargados la relacin DQO/N/P mnima es 350/7/1. Las bacterias metanognicas tambin precisan para estimular su metabolismo de S entre 0.001 y 1.0 mg/L y metales (Fe, Ni, Co, Mg...) a nivel de trazas. 5. Txicos. Segn su concentracin los mismos elementos indicados antes pueden convertirse en txicos o inhibidores. 6. Iones que provocan la formacin de precipitados. altas concentraciones de Ca2+ Y Mg2+, pueden conducir a la anulacin de la actividad microbiana. Ventajas e inconvenientes del tratamiento anaerobio frente al aerobio de aguas residuales. Ventajas. lodos. El lodo producido es razonablemente estable y puede secarse y Cargas orgnicas aplicables muy altas Se produce energa, en lugar de consumirse. Baja produccin de lodos. Requiere poco espacio Requiere poco equipo mecnico Ms barata que el tratamiento aerbico. Aplicable a escala muy pequea o muy grande. Baja emisin de olores, aerosoles y patgenos. Tasa baja de sntesis celular y por consiguiente poca produccin de

disponerse por mtodos convencionales. No requiere oxigeno, por lo tanto usa poca energa elctrica y es

especialmente adaptable a aguas residuales de alta concentracin orgnica.

Produce metano el cual puede ser til como energtico. El metano

tiene un valor calorfico aproximadamente de 36500 kl/m3. Tiene requerimientos nutricionales bajos.

Desventajas. Menor eficiencia. Primer arrancado lento Mayor sensibilidad a compuestos txicos Para obtener altos grados de tratamiento requiere temperaturas altas. El medio es Corrosivo. Tiene riesgos de por H2S. Exige un intervalo de operacin de pH bastante restringido. Requiere concentraciones altas de alcalinidad. Es sensible a la contaminacin con oxigeno. Puede presentar olores desagradables por H2S, cidos grados y

amidas. DIGESTION ANAEROBIA Desarrollo Histrico. La primera descripcin sobre la produccin de metano en la naturaleza fue hecha por Volta en 1776, quien lo defini como el gas de los pantanos . En 1868, BECHAMP a travs de la realizacin de experimentos con heces de conejo, observ que la produccin de metano es debida a la accin de microorganismos. A finales del Siglo XIX, Popoff, Van Senus y Omelianski realizaron estudios detallados sobre la produccin microbiolgica de metano, encontrando que la metanognesis es un proceso derivado del rompimiento de materiales polimricos, dependiente de la temperatura (Rodrguez, 2011).

En la ltima dcada del siglo XIX y comienzos del siglo XX, se desarrollaron varios sistemas muy conocidos: el tanque sptico y el tanque Imhoff, en los cuales los slidos presentes sedimentan para ser degradados anaerobiamente en el fondo del reactor. El diseo del tanque de digestin, en estos reactores estaba ligado a la cmara de sedimentacin: 1876. Tanque sptico en EEUU (sin Patente). 1881. M. Louis Mouras - Francia: Digestor anaerobio pozo automtico Mouras (la ms simple, bella y mayor de todas las invenciones modernas). 1890. N.D. Scott-Moncrief - Inglaterra: 1ra aplicacin del filtro anaerobio. 1892-93. A.C. Houston: Reduccin del volumen de lodo a ser manejado. 1895. Donald Cameron Inglaterra: Mouras Modificado (Tanque sptico). 1904. William O Travis: Proceso en 2 etapas (cmaras de Hidrlisis o digestin separada de la cmara de sedimentacin-bafles). 1905. Karl Imhoff - Alemania: Travis Modificado El efluente no pasa por la cmara de digestin (Tanque Imhoff). 1914. EEUU: casi 75 ciudades implementaron Imhoff. En desarrollos posteriores, los slidos acumulados eran bombeados a un digestor con calentamiento.

1927. Primer aparato de calentamiento de lodos (Alta eficiencia).

Figura 5. Esquemas de los Sistemas Clsicos: (a) Tanque Sptico; (b) Tanque Imhoff Fuente: Rodrguez, 2011

El tratamiento primario con digestin anaerobia de los slidos removidos fue ampliamente aplicado entre las dos Guerras Mundiales, en muchas ciudades el biogs producido era purificado y comprimido para ser utilizado como combustible de vehculos. Debido a la baja remocin de materia orgnica as como a los largos periodos de tiempo que requeran los sistemas anaerobios, a partir de 1945, empieza la utilizacin masiva de sistemas aerobios, especialmente lodos activados y filtros percoladores. La alta eficiencia de stos sistemas en cuanto a remocin de materia orgnica expresada en trminos de DBO (90 a 95%), comparada con la obtenida en los procesos anaerobios (30 a 50%), hacan a stos ltimos pocos competitivos. En la actualidad, se reconoce que la baja eficiencia de stos sistemas se relaciona con un pobre contacto entre la masa bacteriana presente y el material suspendido y disuelto (Rodrguez, 2011)

Digestin Anaerobia. El proceso unitario de tratamiento de digestin anaerobia se emplea en todo el mundo para la depuracin de aguas residuales y fangos procedentes de la industria, la agricultura y de origen

urbano, se aplica tambin en el tratamiento de residuos slidos urbanos. Por definicin, la digestin anaerobia es: la utilizacin de microorganismos, en ausencia de oxigeno, para estabilizar la materia orgnica e inorgnica por conversin a metano y otros productos inorgnicos incluyendo dixido de carbono . En otras palabras, es el Proceso mediante el cual los microorganismos descomponen material biodegradable en ausencia de oxigeno; generando diversos gases entre los cuales el dixido de carbono y el metano son los ms abundantes. En biodigestores se aprovecha sta liberacin de gases para luego ser usados como combustible. La intensidad y duracin del proceso anaerobio varan dependiendo de diversos factores, entre los que se destacan la temperatura y el pH del material biodegradado. Frecuentemente este proceso se emplea como primera etapa de tratamiento en residuos de alta carga orgnica. La Digestin Anaerobia es el proceso fermentativo que ocurre en el tratamiento anaerobio de las aguas residuales; el proceso se caracteriza por la conversin de la materia orgnica a metano y CO2, en ausencia de oxgeno y con la interaccin de diferentes poblaciones bacterianas.

Figura 6. Degradacin biolgica de la materia Orgnica Fuente: Rodrguez, 2011.

La digestin anaerobia, es un proceso que se produce en ambientes naturales; como los pantanos, en zonas anegadas para el cultivo de arroz, en los sedimentos de lagos y mares, en las zonas anxicas del suelo, en fuentes de aguas termales sulfurosas y en el tracto digestivo de rumiantes (Rodrguez, 2011).

Balance. En el campo del tratamiento de las aguas residuales, la contaminacin orgnica es evaluada a travs de la DQO (Demanda Qumica de Oxigeno), la cual mide bsicamente la concentracin de Materia orgnica. La forma de apreciar lo que ocurre con la materia orgnica en el tratamiento anaerobio de aguas residuales es comparando su Balance de DQO con el del tratamiento aerobio.

Figura 7. Balance anaerobio y aerobio de la Materia Orgnica Fuente: Rodrguez, 2011.

La Digestin anaerobia es un proceso de transformacin y no de destruccin de la materia orgnica, como no hay presencia de un oxidante, la capacidad de transferencia de electrones de la materia orgnica permanece intacta en el metano producido. En vista de que no hay oxidacin, se tiene que la DQO terica del Metano equivale a la mayor parte de la DQO de la materia orgnica digerida (90 a 97%), una mnima parte de la DQO es convertida en lodo (3 a 10%). En las reacciones bioqumicas que ocurren en la digestin anaerobia, solo una pequea parte de la energa libre es liberada, mientras que la mayor parte de esa energa permanece como energa qumica en el metano producido. En el tratamiento aerobio se llevan a cabo procesos catablicos oxidativos. Como el catabolismo oxidativo requiere la presencia de un oxidante de la materia orgnica y normalmente ste no est presente en las

aguas residuales, l requiere ser introducido artificialmente. La forma ms conveniente de introducir un oxidante es por la disolucin del oxigeno de la atmsfera, utilizando la aireacin mecnica, lo que implica altos costos operacionales del Sistema de Tratamiento. Adicionalmente la mayor parte de la DQO de la materia orgnica es convertida en lodo, que cuenta con un alto contenido de material vivo que debe ser estabilizado. La degradacin anaerobia de la materia orgnica (Biometanizacin), se resume en la siguiente ecuacin:

M.O + Nutrientes + microorganismos

CH4 + CO2 + NH3 + H2S +

Materia Orgnica (ef. menor 100%) + nuevos microorganismos (Y menor o igual 10%).

La mezcla de gases (aprox. 2/3 de CH4 y 1/3 de CO2) se denomina Biogs, y puede ser utilizado como un combustible semejante al gas natural.

Aplicacin. La digestin anaerobia ha sido utilizada ampliamente para estabilizar lodos provenientes de plantas de tratamiento de aguas residuales domsticas, y en una menor proporcin, pero con una tendencia de aumento significativo, es utilizada para el tratamiento de aguas residuales diluidas, como es el caso de las aguas residuales domsticas, con bastante xito en zonas de clima tropical y aguas residuales concentradas; como las industriales (destileras, cerveceras, papeleras, alimentos, etc). La digestin anaerobia no se limita solamente a remover la materia orgnica del agua residual, existen otras aplicaciones, tales como: Sulfato-reduccin. aplicado para la remocin y recuperacin de sulfuros y metales pesados: Los sulfuros formados biolgicamente forman

precipitados altamente insolubles con metales pesados tales como cobre y zinc. Si los iones metlicos de stos precipitados estn presentes en una alta concentracin, ellos pueden ser recuperados para su reutilizacin en la industria. Los sulfuros formados biolgicamente pueden ser parcialmente reoxidados bajo condiciones microaerfilas por bacterias quimiotrficas (sulfoxidacin), a la forma insoluble de azufre elemental, el cual sedimentado puede ser recolectado para su reutilizacin industrial. La sulfoxidacin puede ser utilizada en postratamientos de aguas residuales y para limpiar gases.

Figura 8. Reduccin Biolgica del Sulfato Fuente: Rodrguez, 2011

Desnitrificacin. es un proceso anxico, en el cual los nitratos son reducidos a nitrgeno gaseoso. La desnitrificacin es utilizada en postratamiento de aguas residuales para remover nutrientes.

Figura 9. Reduccin Bacterias Desnitrificantes Fuente: Rodrguez, 2011.

Biorremediacin. La digestin anaerobia puede ser utilizada para la biodegradacin o biotransformacin de contaminantes txicos. Comunidades de microorganismos en ambientes anaerobios, pueden causar la oxidacin de contaminantes a productos estables (CO2) o pueden causar la

biotransformacin de contaminantes a sustancias menos txicas. La biorremediacin anaerobia puede ser utilizada en el tratamiento de efluentes industriales que contienen sustancias txicas, como es el caso de la Industria del plstico, cuyas aguas residuales contienen altas

concentraciones de terepthalato).

Limitaciones. Arranque de reactores anaerobios. Una caracterstica particular de los microorganismos anaerobios, es su baja tasa de crecimiento, por lo tanto, al iniciar el proceso de arranque del reactor se requiere de un periodo de tiempo que depender de la calidad y cantidad del inculo utilizado. Sin embargo, en los casos, en que no se cuenta de inculos adecuados, esta etapa se puede prolongar, incluso hasta condiciones crticas en las que nunca alcanza la estabilidad; por lo cual, se requiere contar con herramientas apropiadas para la obtencin y evaluacin de los inculos ms eficientes. Post tratamientos. La digestin anaerobia es un proceso eficiente para la remocin de materia orgnica, pero tiene poco efecto sobre la concentracin de nutrientes (nitrgeno y fsforo), y sobre la remocin de patgenos es apenas parcial. Dependiendo de la disposicin final del efluente y de la legislacin local sobre la calidad mnima de vertimientos, puede existir la necesidad de post tratamientos para remover la concentracin residual de la materia orgnica y de los slidos suspendidos, y para reducir la concentracin de nutrientes y patgenos. Los recursos tecnolgicos ms utilizados incluyen procesos biolgicos como: Lodos Activados, Filtros Percoladores, Lagunas de Oxidacin, Humedales y Plantas Acuticas; tambin pueden ser utilizados procesos fsicos, qumicos o fisicoqumicos; como Filtracin en Arena, Desinfeccin y FloculacinCoagulacin (Rodrguez, 2011)

Produccin de olores. Una de las caractersticas ms llamativas asociada con la tecnologa anaerobia, es la produccin de malos olores, atribuida a la generacin de compuestos azufrados como el H2S en el Biogs. Estos compuestos tienen un olor muy ofensivo que se ha convertido en la principal causa para que se exija el cubrimiento total del Sistema de Tratamiento y un adecuado y efectivo sistema de recoleccin, tratamiento y disposicin del biogs y de los gases generados.

Digestor. Un digestor de desechos orgnicos o biodigestor es un contenedor cerrado, hermtico e impermeable (llamado reactor), dentro del cual se deposita el material orgnico a fermentar (excrementos de animales y humanos, desechos vegetales) en determinada dilucin de agua para que a travs de la fermentacin anaerobia se produzca gas metano y fertilizantes orgnicos ricos en nitrgeno, fsforo y potasio, y adems se disminuya el potencial contaminante de los excrementos. Este sistema tambin puede incluir una cmara de carga y nivelacin del agua residual antes del reactor, un dispositivo para captar y almacenar el biogs y cmaras de hidropresin y postratamiento a la salida del reactor. El fenmeno biodigestin ocurre porque existe un grupo de

microorganismos bacterianos anaerbicos presentes en el material fecal que al actuar sobre los desechos orgnicos de origen vegetal y animal, producen una mezcla de gases con alto contenido de metano (50 y 70%) y dixido de carbono (30 y 50%); llamada Biogs, que es utilizado como combustible. Como resultado de este proceso se generan residuos con un alto grado de concentracin de nutrientes y materia orgnica (ideales como fertilizantes) que pueden ser aplicados frescos, pues el tratamiento anaerobio elimina los malos olores y la proliferacin de moscas.

Una de las caractersticas ms importantes de la biodigestin es que disminuyen el potencial contaminante de los excrementos de origen animal y humano, reduciendo la Demanda Qumica de Oxigeno (DQO) y la Demanda Biolgica de Oxigeno (DBO) hasta en un 90%. El uso de los Biodigestores anaerobios es ms comn cada da, ya sea para el tratamiento de excretas animales, la produccin de Biogs, la purificacin de aguas residuales y la elaboracin de biofertilizantes. Existen varios tipos de biodigestores y se clasifican segn el rgimen de carga y la direccin del flujo en su interior. Tratamientos Anaerobios y Aerobios. Comparacin de Procesos Ventajas. El fango resultante ocupa menos volumen y se puede secar ms fcilmente que el de la Digestin Aerobia. El exceso de Biomasa producido por la Digestin Aerobia muchas veces tiene que ser tratado mediante una Digestin Anaerobia, ya que puede contener compuestos recalcitrantes. Otra ventaja de la Digestin Anaerobia sobre la Aerobia es, por tanto, el tratamiento de residuos contaminantes para disminuir malos olores y microorganismos patgenos y la degradacin parcial de la materia orgnica, mejorando la calidad del agua residual que se vierte a los ros o se infiltra al subsuelo. En un Digestor Anaerobio: (a) La eliminacin de los contaminantes es comparable a la de los mejores tratamientos aerobios, (b) DBO es reducido de un 80%, (c) DQO es reducido de un 50%. El arrancado del proceso anaerobio es lento y difcil, a pesar de ser ms cmodo en su finalizacin: no hay que invertir en deshacerse de los organismos implicados en el mismo. Inconvenientes.

La Digestin Anaerobia est ms limitada que la Aerobia: en la Digestin Aerobia el factor limitante es el oxigeno, bastante abundante en la bisfera, mientras que las bacterias anoxignicas deben controlar el pH de su medio (proceso difcil de realizar por las bacterias) y adems esconderse del oxigeno. En la Digestin Aerobia se usan muchas ms bacterias, todas las que el sistema pueda permitir. En cambio la Digestin Anaerobia precisa de bacterias concretas, y muy coordinadas. El proceso anaerobio supone una menor eficiencia, ya que su rendimiento ecolgico es ms bajo, al transformar menos materia orgnica en biomasa. Como en la realizacin de ste proceso se obtiene metano, ste acumula gran cantidad de energa, procedente de la materia orgnica de la que se parte, y por eso la energa obtenida al final es menor. Las metanobacterias son inhibidas por multitud de compuestos, tanto orgnicos como inorgnicos, naturales o antropomrficos. Y esa inhibicin es causante de muchos de los problemas de los digestores La digestin aerobia proporciona un mayor rendimiento. Y = 0,4 lo que quiere decir que de 1 gramo de materia orgnica se sacan 0,4 gramos de biomasa. Por su parte, el rendimiento de la digestin anaerobia (Y) est entre 0,04 y 0,1.

DEGRADACIN ANAEROBIA DE LA MATERIA ORGNICA La degradacin anaerobia de la materia orgnica requiere la intervencin de diversos grupos de bacterias facultativas y anaerobias estrictas, las cuales utilizan en forma secuencial los productos metablicos generados por cada grupo. La digestin anaerobia de la materia orgnica involucra tres grandes grupos trficos y cuatro pasos de transformacin (figura 10). Hidrlisis

Grupo I: bacterias hidrolticas Acidognesis Grupo I: bacterias fermentativas Acetognesis Grupo II: bacterias acetognicas Metanognesis Grupo III: bacterias metanognicas El proceso se inicia con la hidrlisis de polisacridos, protenas y lpidos por la accin de enzimas extracelulares producidas por las bacterias del Grupo I. Los productos de esta reaccin son molculas de bajo peso molecular como los azcares, los aminocidos, los cidos grasos y los alcoholes, los cuales son transportados a travs de la membrana celular; posteriormente son fermentados a cidos grasos con bajo nmero de carbonos como los cidos actico, frmico, propinico y butrico, as compuestos reducidos como el etanol, adems de H2 y CO2. Los productos de fermentacin son convertidos a acetato, hidrgeno y dixido de carbono por la accin de las bacterias del Grupo II, las cuales son conocidas como bacterias acetognicas productoras de hidrgeno. Finalmente las bacterias del Grupo III o metanognicas convierten el acetato a metano y CO2, a o reducen el CO2 a metano. Estas

Transformaciones involucran dos grupos metanognicos que son los encargados de llevar cabo las transformaciones mencionadas

anteriormente: acetotrficas e hidrogenotrficas. En menor proporcin, compuestos como el metanol, las metilaminas y el cido frmico pueden tambin ser usados como sustratos del grupo metanognico.

Figura 10. Etapas de la degradacin anaerobia de la materia orgnica. Fuente: Rodrguez, 2011

En esta ltima etapa, solamente cerca del 30% de la materia orgnica afluente es convertida a metano por la va hidrogenoflica, por lo tanto una condicin necesaria para obtener una ptima remocin de la materia orgnica en un sistema anaerobio, es que la metanognesis acetoclstica se desarrollen eficientemente. Para obtener la mayor eficiencia en la remocin de la materia orgnica se debe tener en cuenta que la fermentacin cida tiende a bajar el pH, debido a la produccin de cidos grasos voltiles (AGVs) y otros productos intermediarios, mientras que la metanognesis solo se desarrolla cuando el pH esta cercano al neutro. Por lo tanto, si por alguna razn la tasa de remocin de AGVs a travs de la metanognesis no acompaa a la tasa de produccin de AGVs, puede surgir una situacin de inestabilidad: baja significativamente el pH del sistema, causando la inhibicin de las bacterias metanognicas. Esta Acidificacin del sistema es una de las principales

causas de falla operacional en los reactores anaerobios. Lo anterior puede ser evitado cuando se garantiza un equilibrio entre la fermentacin cida y la fermentacin metanognica, a travs de mantener una alta capacidad metanognica y una buena capacidad buffer en el sistema. Durante la etapa metanognica se consume acetato mientras se genera metano y bicarbonato. Se comprende que cuando el proceso de desarrolla completamente con la presencia de todas las especies necesarias- se consume cido actico obtenindose metano y alcalinidad de bicarbonato al mismo tiempo; es decir se consume acidez (cido actico que tiene un pKA=4,76) y se genera alcalinidad de bicarbonato (con un pK=6,35); el cual resulta til para generar un medio buffer activo a pH cercano a 7,0 (que es el valor ptimo de la digestin anaerbica). Resumiendo se puede llegar a decir que la generacin de metano se debe a una asociacin sintrfica de las bacterias productoras de hidrgeno de la etapa acidognica con las consumidoras de hidrgeno de la etapa metanognica. En un estudio realizado sobre la degradacin anaerobia cuantitativa de las aguas residuales orgnicas, utilizando para ello un reactor discontinuo, arroj lo siguientes resultados (figura 11).

F Figura 11. Degradacin anaerobia de un residuo orgnico. Fuente: Ramalho, 1984

pH. Al inicio de la degradacin anaerobia el pH desciende debido a la fermentacin de cidos orgnicos. Ya que en la ltima etapa estos cidos se rompen, el pH aumenta. El incremento comienza a los dos das. DQO remanente. Los valores son relativamente constantes durante los dos primeros das de la etapa de fermentacin acida, debido a que durante este periodo los compuestos orgnicos simplemente se convierten en su forma soluble, por lo tanto no existe una reduccin de la DQO. La DQO cae rpidamente despus de su etapa inicial. Produccin de metano y cidos voltiles. Se presenta un aumento rpido en la produccin de metano con un descenso correlativo en los cidos voltiles y un aumento del pH de los dos primeros das.

MICROBIOLOGA DE LA DIGESTIN ANAEROBIA Grupo I: Bacterias Hidrolticas Fermentativas. Las bacterias que llevan a cabo las reacciones de hidrlisis y acidognesis son anaerobias facultativas

y los gneros ms frecuentes que participan son los miembros de la familia Enterobacteriaceae, adems los gneros Bacillus, Peptostreptococcus, Propionibacterium, Bacteroides, Micrococcus y Clostridium. Las bacterias con actividad proteoltica son en su mayora especies de los gneros Clostridium, Peptococcus, Bifidobacterium y Staphylococcus.

Grupo II: Bacterias Acetognicas. Para que tenga lugar una eficiente metanognesis, los productos de fermentacin como el propionato y el butirato deben ser oxidados a acetato, CO2 y H2, esta oxidacin es llevada a cabo por un grupo denominado organismos acetgenos productores obligados de hidrgeno (OHPA), mediante un proceso conocido como acetognesis. Aunque la mayora de este tipo de reacciones consume energa, en ambientes anaerobios donde la energa disponible es baja, el acoplamiento de la actividad de las bacterias OHPA con las bacterias consumidoras de H2 (metangenos hidrogenofilicos) permite un balance energtico favorable. Este ltimo grupo, consume el hidrogeno generado por las OHPA manteniendo una presin parcial de H2 a un nivel adecuado para que termodinmicamente pueda darse la conversin de los AGV a acetato e hidrgeno. Esta asociacin se conoce como relacin sintrfica o transferencia interespecfica de hidrgeno. Solamente un limitado nmero de especies del grupo OHPA han sido aisladas; probablemente existan ms, pero an no son conocidas. Dentro de las especies aisladas se pueden mencionar: Syntrophomonas sapovorans, Syntrophobacter wolinii, Syntromonas wolfei Syntrophospara bryantii, Syntrophus buswellii. Dentro del grupo de acetgenos existe un grupo de bacterias conocidas como bacterias homoacetognicas las cuales son anaerobias obligadas y utilizan el CO2, como aceptor final de electrones, produciendo acetato como

producto nico de la fermentacin anaerobia. Aunque este grupo no es un grupo taxonmico definido, en el se incluyen una variedad de bacterias Gram (+) y Gram (-) formadoras de esporas como: Clostridium aceticum, Clostridium formicoaceticum y Acetobacterium wooddi.

Grupo III: Bacterias Metanognicas. Las bacterias metanognicas pertenecen al grupo actualmente conocido como Archeaea, cuyos miembros presentan caractersticas diferentes a las encontradas en Bacteria. Estas caractersticas estn relacionadas fundamentalmente con la composicin qumica de algunas estructuras celulares. Las bacterias metanognicas son anaerobias estracitas y producen metano como principal producto del metabolismo energtico. A pesar de los requerimientos estrictos de anaerobiosis obligada y el metabolismo especializado de este grupo, estas bacterias se encuentran ampliamente distribuidas en la naturaleza. La actividad metanognica es mucho mayor en ecosistemas de aguas dulces y terrestres, la menor actividad detectada en ocanos, se debe a la alta concentracin de sulfatos, condicin que favorece la sulfato reduccin en sedimentos marinos (Rodrguez, 2011). Con base en el tipo de sustrato utilizado, las bacterias metanognicas se subdividen en tres grupos: Bacterias Metanognicas Hidrogenoflicas: son aquellas que utilizan el hidrgeno (H2) para reducir el anhdrido carbnico (CO2), y as producir metano (CH4). Los tipos ms frecuentes aislados de distintos biodigestores son: Methanobacterium, Methanospirillum, Methanobrevibacter. Bacterias Metanognicas Acetoclsticas: son aquellas que hidrolizan el acetato, oxidando el grupo carbonilo a anhidrido carbnico (CO2), y reduciendo el grupo metilo a metano (CH4). Se estima que aproximadamente

el 70 % del metano producido procede de la descarboxilacin del cido actico, con bacterias metanognicas acetoclsticas. Bacterias Metilotrficas: que metabolizan compuestos como

metilaminas y metilsulfuros, utilizan hidrgeno (H2) para reducir el grupo metilo que contienen el sustrato. El gnero Methanosarcina, es el ms verstil entre los metangenos, ya que existen especies capaces de utilizar hidrgeno, acetato y metilaminas.

REACTORES ANAEROBIOS En trminos generales, se registran tres generaciones de reactores anaerobios, las cuales se caracterizan porque en cada generacin se reduce el tiempo de retencin hidrulico (TRH) y mejora el contacto entre el lodo y el sustrato, lo cual significa menores volmenes de reactor, costos ms bajos, sistemas ms estables y de ms fcil operacin (Daz-Bez, 2002; Van Haandel, 1994):

Reactores de 1era Generacin. Los primeros reactores anaerobios pueden ser considerados las fosas spticas y las lagunas anaerobias, pero estos son nicamente el inicio de estos sistemas. Los sistemas anaerbicos de la primera generacin se desarrollan con la introduccin del digestor convencional, que se aplica para la estabilizacin de los desechos. Consiste en un tanque cerrado sin agitacin, ni calentamiento, donde la actividad de microorganismos representa un pequeo porcentaje de la totalidad del tanque. El sistema de digestin anaerobio evolucion con la incorporacin de un agitador mecnico que puede funcionar por medio del biogs producido por este u otro sistema de limpieza implementando en el tratamiento de aguas residuales. El agitador tiene el propsito de remover la materia orgnica hacia el reactor, tambin incorporando, que por medio de calor

brinda mejores resultados. A causa de estos nuevos elementos aadidos, las lagunas mantienen grandes cantidades de materia suspendida, por lo que posteriormente se le incorporo un sistema de decantacin al afluente para la retencin de los slidos antes de salir del proceso. Ejemplo de ellos son las Lagunas Anaerobias, Tanque Sptico, Tanque Imhoff (figura 12).

Figura 12. Reactores de 1era Generacin. Fuente: Rodrguez, 2011

Reactores de 2da Generacin. Estos reactores fueron desarrollados en la dcada de los ochentas y poseen ventajas sobre sus antecesores, que los hacen ms eficientes en la limpieza del agua destacando: La disminucin de la retencin del agua, siendo de 5 a 3 das, lo que implica una reduccin en el volumen del reactor. Otras ventajas son la adaptacin rpida a cambios de alimentacin, que vara segn los contaminantes que se estn limpiando, y por ultimo tambin es importante la resistencia a productos txicos. Se caracterizan por el hecho de que tienen mecanismos para retencin de los lodos, independizando el tiempo de retencin celular del TRH. Los dos mecanismos ms aplicados son a) inmovilizacin del lodo por adhesin a material slido - Filtros anaerobios de flujo ascendente y descendente; b) separacin lquido-slido del efluente, con el retorno de los slidos separados al reactor - UASB, el cual usa un sedimentador interno (figura 12).

Figura 12. Reactores de 2da Generacin. Fuente: Rodrguez, 2011

Reactores de tercera generacin. Para optimizar el contacto entre el sustrato y la biomasa, esta se adhiri con partculas de arena, almina o plstico, las cuales se expanden - Reactores de lecho fluidizado o expandido (figura 13).

Figura 13. Reactor de 3era Generacin. Fuente: Rodrguez, 2011

PROCESOS DE TRATAMIENTO ANAEROBIO Como se ha explicado en el desarrollo del tema, se sabe que los sistemas microbiales son los agentes activos para la remocin de los contaminantes del agua en los procesos biolgicos de tratamiento, siendo los principales usos del tratamiento biolgico anaerobio la remocin de materia orgnica de las aguas residuales y el de la oxidacin y estabilizacin de lodos orgnicos producidos en dicho tratamiento. Como toda oxidacin supone la transferencia de electrones de una sustancia reducida o donante de electrones a una sustancia oxidante a aceptador de electrones. La materia orgnica es el alimento o donante de electrones para organismos vivos. Siendo entonces los productos finales CH4, CO2, H2S y agua. Romero, muestra que existen valores tpicos para la estimacin del rendimiento del proceso anaerobio de forma generalizada, pudindose mostrar dichos valores en la tabla 1.
Tabla 1. Rendimiento tpico de los procesos anaerobios Parmetros Remocin de DBO, % Remocin de DQO, mg/L Produccin de biogs Produccin de metano Produccin de lodo Fuente: Romero, 2005. 80 90 1,5*DBO removida 0,5 m3/kg de DQO rem. 0,35 m3/kg de DQO rem. 0,05 0,10 Kg SSV/kg DQO rem. Valor

Igualmente, facilita las edades de los lodos para el diseo, ya que comenta que la eficiencia del proceso anaerobio va en funcin de la edad los

lodos, para garantizar un buen funcionamiento. Dichos valores se pueden apreciar en la tabla 2 que se muestra a continuacin.
Tabla 2. Edades de lodos para diseo Temperatura de Operacin (C) 18 24 29 35 41 Fuente: Romero, 2005. Mnima, d Diseo, d

11 8 6 4 4

28 20 14 10 10

Los principales procesos anaerobios tienen una aplicacin principalmente, de acuerdo a lo explicado por Romero, en aguas residuales donde la DBO supere los 1000 mg/L. En la tabla 3 se incluyen los principales procesos anaerobios.
Tabla 3. Procesos anaerobios de tratamiento de aguas residuales y bioslidos Tipo Nombre Comn Uso Crecimiento Reactor sin calentamiento y mezcla. Estabilizacin, remocin de DBO, suspendido Procesos de dos etapas. Proceso remocin de SSV. anaerobio de contacto. Reactor de Mezcla completa Lagunas anaerobias Remocin de DBO, remocin de SS Tanque sptico Hbrido Proceso de flujo ascensional y manto de lodos anaerobios, PAMLA, RAFA o UASB Tanque Inmhoff Tratamiento 1. remocin de grasas, remocin de DBO, remocin de SS Remocin de DBO, remocin de SS

Remocin de grasas, remocin de DBO, remocin de SS, y digestin anaerobia de dichos slidos. Remocin de DBO, estabilizacin Remocin de DBO

Crecimiento Filtro anaerobio adherido Procesos de lecho fluidizado y expandido Fuente: Romero, 2005.

PROCESO ANAEROBIO DE CRECIMIENTO SUSPENDIDO Dentro de estos procesos se tienen los reactores sin calentamiento y mezcla, o los mayormente conocidos como procesos anaerobios de tasa estndar, tasa alta, de una o dos etapas y como procesos anaerobios de contacto, as como reactores de mezcla completa.

Reactor sin calentamiento y sin mezcla. Es el proceso ms antiguo de la digestin anaerobia. Este digestor consiste en un gran tanque de almacenamiento, donde no existe ningn elemento capaz de acelerar el proceso. La llegada del efluente se realiza intermitentemente. Se trata, por lo tanto, de un reactor de alimentacin semi continua. La mezcla o agitacin en el interior del digestor la llevan a cabo las burbujas de biogs producido en el proceso, en su camino ascendente hacia la superficie. Esta pequea agitacin da lugar a una estratificacin en el interior del digestor. Se distinguen principalmente tres zonas: Zona superior, donde se encuentran las espumas. Zona media, donde se sitan los sobrenadantes. Zona inferior, donde se lleva a cabo el proceso de digestin. El afluente digerido se espesa en esta zona y cada cierto tiempo es extrado por la parte central inferior del digestor. Los lquidos sobrenadantes se extraen por un lateral. Por la parte superior de la cubierta se extrae el gas formado en el proceso. La llegada del influente se realiza por la parte superior, tal como se puede apreciar en la figura 14.

Figura 14. Representacin grfica de reactor sin calentamiento y sin mezcla. Fuente: De los autores.

Los parmetros tpicos de operacin de este proceso son: Densidad de carga orgnica (Kg DQO/m3/d): 0,4 - 1,6. Tiempo de retencin hidrulico (d): 30 - 60. Como no existe en este sistema recirculacin de parte del efluente digerido, las aguas residuales tienen que contener un inculo de microorganismos anaerobios, por lo que estos reactores se suelen utilizar en la digestin de vertidos que contienen estircoles. Son, pues, digestores tpicamente rurales.

Procesos Anaerobios de dos fases. Algunos estudios de los tratamientos anaerobios han recomendado separar la hidrlisis y formacin de cidos grasos de la fermentacin metanognica, con el objeto de mejorar la eficiencia del proceso del

tratamiento. Para el efecto se disean reactores separados para la acidognesis y la metanognesis, con el propsito de optimizar las dos fases naturales del metabolismo anaerobio. Para la primera fase se han utilizado reactores de tipo hbrido o de crecimiento adherido como UASB y lechos fluidizados para la aclimatacin inicial de los microorganismos, y para la segunda fase de formacin de metano se puede usar cualquier tipo de reactor.

Figura 15. Proceso anaerbico en dos fases.

En el reactor de primera fase se busca mantener un pH ptimo para la actividad de las bacterias formadoras de cido, alrededor de 5,6 (por lo general un pH entre 5 y 6 en el reactor de formacin de cidos permite el dominio de las bacterias fermentadoras de cidos y una actividad metanognica despreciable), esto se busca con el fin de que las condiciones en el primer digestor sean lo suficientemente desfavorables para que las bacterias metanognicas slo se desarrollen en el segundo digestor, obtenindose en este ltimo un pH alrededor de 7.

Procesos Anaerbicos de contacto. En este proceso de contacto, se mezclan aguas residuales crudas con lodos recirculados y se digieren en un reactor sellado, sin entrada de aire. Este proceso fue desarrollado en 1955 por Schroepher y otros, para tratar aguas residuales con tiempos de retencin cortos y edades de lodos prolongadas. Este proceso es considerado muy sensible y de control muy difcil, no apropiado para tratar aguas con concentraciones muy variables. El contenido del reactor se mezcla completamente, por medio de agitadores mecnicos o por la inyeccin de biogs, y el efluente del mismo se separa en un tanque de sedimentacin o de flotacin. El sobrenadante del Sedimentador se descarga o trata adicionalmente; el lodo anaerobio sedimentado se recircula al reactor. La existencia de la recirculacin de slidos permite incrementar la edad de los lodos. Una de las desventajas de este proceso es que puede presentarse problemas de flotacin de lodo, debido a la adherencia de las burbujas de gas formado en los flocs biolgicos, haciendo necesario considerar un proceso de flotacin como alternativa para separar el efluente.

Figura 16. Proceso anaerbico por contacto

Este proceso se ha empleado bastante en la estabilizacin de residuos de empacadores de carne y otros residuos solubles de concentracin alta. Dentro de este proceso se incluyen los Reactores de Mezcla Completa (sin y con recirculacin de biomasa) y los Contactores biolgicos.

Reactor de mezcla completa. Este tipo de reactores empez a desarrollarse a partir de que las experiencias realizadas en laboratorio demostraron que el calentamiento, la mezcla y la alimentacin uniforme, favorecan el proceso de digestin. Como consecuencia de estas mejoras, el volumen del digestor se reduce. La mezcla completa asegura que la composicin del influente en todo el volumen del reactor sea homognea. Esta mezcla puede realizarse mediante una agitacin mecnica con una hlice situada en el interior del reactor o por un sistema neumtico por recirculacin de gas.

Figura 17. Esquema de un reactor de Mezcla Completa Fuente: De los autores

Dentro de este tipo de tratamiento anaerobio existen dos variantes Reactor de tanque agitado sin recirculacin de biomasa (ANIFLOW). Consiste en un reactor en el que se mantiene una distribucin uniforme de concentraciones, tanto de substrato como de microorganismos. Esto se consigue mediante un sistema de agitacin. sta puede ser mecnica (agitador de hlice o palas, de eje vertical u horizontal) o neumtica (recirculacin de biogs a presin), y nunca violenta. Esta tipologa de reactor no ofrece problemas de diseo y es el ms utilizado para residuos. Comparativamente a otros reactores, el tiempo de retencin necesario es alto, debido a que la concentracin de cualquier especie, que se mantiene en el reactor en rgimen estacionario, es la misma que la que se pretende en el efluente. Si la velocidad de reaccin depende de la concentracin, como es el caso de los procesos biolgicos, la velocidad ser baja, y la forma de compensarla es aumentando el tiempo de reaccin.

Figura 18. Reactor de Tanque agitado sin recirculacin de biomasa Fuente: FUNIBER, 2010

Reactor de tanque agitado con recirculacin de biomasa o reactor de contacto (ANCONT). En este caso, a continuacin del reactor, se sita un decantador secundario por el que se hace circular el efluente, previa desgasificacin de ste por agitacin violenta (ya que la presencia de gas podra impedir la sedimentacin). Los tanques de digestin anaerobia contienen grandes cantidades de materia orgnica en suspensin (entre 20 y 100 g/l se considera adecuado). La mayor parte de ese material suspendido es biomasa bacteriana. Es frecuente que estos tanques posean un intercambiador de calor como sistema para mantener una temperatura ptima de operacin establecida entre 35 y 37 Lo habitual es que sea un sistema indirecto, por medio de C. una bomba que extrae el influente del reactor, lo hace circular a contracorriente con el fluido calefactor del intercambiador y lo vuelve a introducir en el tanque.

Figura 19. Reactor de Tanque agitado con recirculacin de biomasa Fuente: FUNIBER, 2010

Contactores Biolgicos Rotativos Anaerobios (ANRBC). En este caso, la biomasa bacteriana se encuentra soportada sobre un material inerte, configurado a modo de discos paralelos (biodiscos), de jaulas cilndricas rellenas de diversos materiales (biocilindros), o tambores recorridos internamente por canales (bio-rotores). Estos dispositivos se encuentran total o casi totalmente sumergidos, rotando continuamente sobre un eje horizontal, en un tanque cerrado a travs del cual fluye el agua residual. La rotacin continuada permite la mezcla dentro del tanque y facilita la transferencia del biogs producido a la zona superior del tanque. La velocidad de rotacin ejerce cierto control sobre el grosor de la biopelcula, y suele ser entre 1 y 7 rpm, producida por un mecanismo o un soplador. Cuando el espesor de la biopelcula alcanza un determinado grosor, los organismos ms en el interior en contacto con el soporte, mueren por falta de nutrientes y las fuerza hidrulica que ejerce el flujo de influente y la rotacin desprenden la biopelcula. Esta materia orgnica es arrastrada por el agua y separada mediante sedimentacin por un separador slido/lquido.

Figura 20. Contactor Rotatorio Biolgico Fuente: De los autores

Las caractersticas operacionales de este proceso no estn bien establecidas, al no estar muy extendido su uso. Pero se debe saber que la velocidad de rotacin: debe permitir la adherencia de biomasa en los discos y el desprendimiento del exceso de biomasa retenida en los mismos. A continuacin del reactor se debe instalar un sedimentador secundario para la decantacin de los lodos que salieron con el efluente. PROCESOS ANAEROBIOS TIPO HIBRIDO: Lagunas anaerobias. Las lagunas anaerobias se utilizan normalmente como primera fase en los tratamientos de aguas residuales urbanas o industriales con alto contenido en materia orgnica biodegradable. El objetivo primordial de estas lagunas es la reduccin de contenido en slidos y materia orgnica del agua residual, y no la obtencin de un efluente de alta calidad. Por esta razn, las lagunas anaerobias operan en serie con lagunas facultativas y de maduracin. Generalmente se utiliza un sistema compuesto por al menos una laguna de cada tipo en serie, para asegurar que el efluente final de la planta depuradora va a poseer una calidad adecuada durante todo el ao.

Fundamentos de la depuracin en lagunas anaerobias. Como su nombre indica, en las lagunas anaerobias se produce la degradacin de la materia orgnica en ausencia de oxgeno. En estas condiciones, la estabilizacin tiene lugar mediante las etapas siguientes (Middlebrooks y col., 1982): Hidrlisis. Este trmino indica la conversin de compuestos orgnicos

complejos e insolubles en otros compuestos ms sencillos y solubles en agua. Esta etapa es fundamental para suministrar los compuestos orgnicos necesarios para la estabilizacin anaerobia en forma que puedan ser utilizados por las bacterias responsables de las dos etapas siguientes.

Formacin de cidos. Los compuestos orgnicos sencillos generados

en la etapa anterior son utilizados por las bacterias generadoras de cidos. Como resultado se produce su conversin en cidos orgnicos voltiles, fundamentalmente en cidos actico, propinico y butrico. Esta etapa la pueden llevar a cabo bacterias anaerobias o facultativas. Hay una gran variedad de bacterias capaces de efectuar la etapa de formacin de cidos, y adems esta conversin ocurre con gran rapidez. Dado que estos productos del metabolismo de las bacterias formadoras de cido o acidognicas estn muy poco estabilizados en relacin con los productos de partida, la reduccin de DBO5 o DQO en esta etapa es pequea. Formacin de metano. En la figura 21 se recoge una representacin

secuencial de la digestin anaerobia de compuestos orgnicos. Una vez que se han formado estos cidos orgnicos, una nueva categora de bacterias entra en accin, y los utiliza para convertirlos finalmente en metano y dixido de carbono. El metano es un gas combustible e inodoro, y el dixido de carbono es un gas estable, que forma parte en poca cantidad de la composicin normal de la atmsfera. La liberacin de estos gases es responsable de la aparicin de burbujas, que son un sntoma de buen funcionamiento en las lagunas anaerobias. Esta fase de la depuracin anaerobia es fundamental para conseguir la eliminacin de materia orgnica, ya que los productos finales no contribuyen a la DBO5 o DQO del medio. A diferencia de lo que ocurra con la fase acidognica, hay pocos microorganismos capaces de desarrollar la actividad metanognica, su metabolismo es ms lento y adems, son mucho ms sensibles a distintas condiciones ambientales que veremos a continuacin (Brock, 1978).

Secuencia de procesos en la degradacin anaerbica de la materia orgnica. Las bacterias metanognicas son anaerobias estrictas, es decir, mueren en presencia de oxigeno disuelto. Por otra parte, estas bacterias son tambin muy sensibles al pH. Puesto que en la segunda fase de la digestin anaerobia se estn produciendo cidos, si no existe en el medio un nmero adecuado de bacterias metangenas que transformen estos productos, y se produce su acumulacin, el pH disminuye. Se estima que para valores de pH inferiores a 6,8 la actividad metangena comienza a presentar problemas, y que por debajo de pH=6,2 se detiene completamente (Middlebrooks y col., 1982). Cuando esto ocurre se liberan no slo cidos orgnicos que pueden tener olores desagradables, sino otros compuestos como cido sulfhdrico (SH2), mercaptanos o escatol, que son los responsables principales de los olores que indican funcionamientos deficientes en las lagunas anaerobias.

Figura 21. Formacin de Metano Fuente: Lpez, 1983

Condiciones operativas de las lagunas anaerobias. Teniendo en cuenta la secuencia de etapas por las que tiene lugar la digestin anaerobia, es necesario ajustar las condiciones operativas de las lagunas para que se produzca la estabilizacin de la materia orgnica hasta los productos finales metano (CH4) y dixido de carbono (CO2). En primer lugar, si las balsas operan con tiempos de retencin muy pequeos, slo las fases hidroltica y acidognica tienen tiempo de desarrollarse, pero no la de formacin de metano, que es ms lenta, y por tanto, se producirn olores y se obtendr una eliminacin muy baja de la materia orgnica. Por otra parte, si la carga es escasa y el tiempo de retencin elevado, comienzan a

desarrollarse algas en superficie, y el oxigeno producido da lugar a la muerte de las bacterias metanognicas, tambin con el resultado de desarrollo de olores desagradables. Por tanto, las lagunas anaerobias requieren un mantenimiento adecuado para preservar en todo momento el equilibrio entre las fases, responsables de la depuracin. Otro factor que influye en el comportamiento de las lagunas anaerobias es la temperatura. Las bacterias metanognicas crecen mejor cuanto mayor es la temperatura, con un intervalo ptimo de crecimiento entre 30-35 C. Por tanto, las lagunas anaerobias presentan una actividad muy superior durante el verano, lo que puede comprobarse fcilmente observando la cantidad de burbujas que aparecen en superficie en las distintas pocas del ao. En la tabla 4 aparecen los intervalos ptimos y extremos para la fermentacin anaerobia de materia orgnica.
Tabla 4. Valores ptimos y extremos para la fermentacin anaerobia de la materia orgnica

Variables Temperatura pH Potencial Redox (mV)

ptimo 30 35 C 6,8 7,4 -520 - -530

Extremo 15 40 C 6,2 7,8 -490 - -550

Entre los mecanismos que ayudan a mantener el ambiente anaerobio necesario para el buen funcionamiento de estas balsas destacan los siguientes: 1. La abundante carga orgnica, presente en esta primera fase del tratamiento, da lugar a que el posible oxgeno introducido en las lagunas con el influente o por reaireacin superficial se consuma rpidamente en la zona inmediatamente adyacente a la entrada o a la superficie. 2. En las lagunas anaerobias se produce la reduccin de los sulfatos, que entran con el agua residual, a sulfuros. La presencia de sulfuros en el medio disminuye la posibilidad de crecimiento de las algas en dos formas.

a) La penetracin de la luz necesaria para el crecimiento de las algas se ve impedida por la presencia de sulfuros metlicos en suspensin, como el sulfuro de hierro, responsables de la tonalidad gris de las lagunas anaerobias. Estos sulfuros acaban precipitando en el fondo de las lagunas, y provocan la coloracin gris oscura o negra que presentan los fangos. b) Los sulfuros solubles son txicos para las algas, de modo que los cortos perodos de residencia, la falta de iluminacin y un ambiente de composicin qumica hostil impiden el crecimiento de stas y en consecuencia, mantienen el medio en condiciones anaerobias. 3. Puesto que las lagunas carecen de agitacin, el aporte de oxigeno atmosfrico es despreciable, debido a que la difusin de este gas en la columna de agua es muy lenta. Adems de las bacterias responsables de las etapas acidognica y metanognica de la degradacin anaerobia, en ocasiones se desarrollan en estas lagunas otras bacterias que confieren una coloracin rojiza. Se trata de bacterias fotosintticas del azufre, que viven en la zona superficial y oxidan los sulfuros a azufre elemental. Los pigmentos que poseen estas bacterias le dan a las lagunas una coloracin rosa o roja. La presencia de estas bacterias es indicativa de carga insuficiente en las lagunas anaerobias, y conviene tomar las mismas medidas discutidas anteriormente para impedir la aparicin de algas en superficie. En algunos casos la presencia de estas bacterias puede resultar beneficiosa, ya que al oxidar a los sulfuros evitan la aparicin de olores relacionados con la liberacin de cido sulfhdrico. Sin embargo, la carga orgnica apenas se modifica por la accin de estas bacterias, y las lagunas rojas presentan tpicamente unas concentraciones muy elevadas de carga orgnica a la salida.

Morfologa de las lagunas anaerobias Las lagunas anaerobias se construyen de acuerdo con una de las dos concepciones bsicas siguientes: a. Lagunas de gran tamao, poca profundidad y tiempos de residencia del agua residual medios. Este tipo de diseo se utiliza en Australia. b. Lagunas pequeas, profundidad media a alta y tiempos cortos de residencia. Este diseo es el normal en la mayora de los pases, incluyendo a Espaa, especialmente como primera fase de la depuracin, bien por lagunaje o utilizando algn otro mtodo de tratamiento. Los factores que hay que tener en cuenta al proyectar una laguna anaerobia son

fundamentalmente los aspectos de conservacin del calor, sedimentacin de materia en suspensin y almacenamiento de fangos. Considerando los mecanismos responsables de la degradacin anaerobia y las variables ambientales que influyen sobre ellos, la morfologa ms apropiada es la descrita en el punto b. A continuacin se expondran algunas de las caractersticas de las lagunas anaerobias y su efecto sobre el proceso global de depuracin.

Profundidad y tamao. Como se estudiaba, hay una serie de razones por las que se debe escoger la alternativa b al proyectar las lagunas anaerobias, es decir, construir varias lagunas pequeas, profundas y con tiempos cortos de residencia del agua residual. Las principales razones para esta eleccin son las siguientes: 1. Conservacin de calor. La superficie expuesta a intercambios de calor con la atmsfera en lagunas profundas y de pequeo tamao es muy reducida, y adems, los taludes de tierra proporcionan un adecuado sistema de aislamiento para prevenir el enfriamiento excesivo del agua durante el

invierno. De hecho, en lagunas anaerobias que operan en Espaa, se han registrado temperaturas medias del agua a la salida de estas lagunas tan slo 1-2 C por debajo del agua residual durante los meses de invierno (AGAMIT, 5. A., 1988). 2. Disminucin en los requerimientos de terreno. Cuando se usan lagunas profundas disminuye la necesidad de superficie a ocupar para alcanzar un determinado nivel de depuracin. Las lagunas anaerobias profundas permiten reducir la superficie ocupada total por la planta de lagunaje en un 40-50%.

Tanque sptico. Se caracteriza porque en l, la sedimentacin y la digestin ocurren dentro del mismo tanque; con lo anterior, se evitan los problemas de complejidad de construccin y excavacin profunda del tanque Imhoff, el tanque sptico consiste esencialmente en uno o varios tanques o compartimientos, en serie, de sedimentacin de slidos. La funcin ms utilizada del tanque sptico es de de acondicionar las aguas residuales para disposicin subsuperficial en lugares donde no existe un sistema de alcantarillado sanitario. En estos casos sirve para: Eliminar slidos suspendidos y material flotante. Realizar el tratamiento anaerobio de los sedimentados. Almacenar lodos y material flotante. La remocin de DBO en un tanque sptico puede ser del 30 al 50%, de grasas y aceites un 70 a 80%, de fsforo un 15% y de un 50 a 70% de SS, para aguas residuales domsticas tpicas. Para la localizacin de un tanque sptico se recomienda tener en cuenta los siguientes criterios: Para proteger las fuentes de agua, el tanque debe localizarse a ms

de 15 m de cualquier fuente de abastecimiento.

El tanque no debe estar expuesto a inundacin y debe disponerse de

espacio suficiente para la construccin del sistema de disposicin o tratamiento posterior a que haya lugar. El tanque debe tener acceso apropiado para que su limpieza y

mantenimiento sean fciles. La frecuencia de limpieza se puede calcular suponiendo una capacidad para lodos de un tercio del volumen del tanque y una tasa de acumulacin de 0,04 m3 por persona servida por ao.

Figura 22. Fosa Sptica.

Ventajas. Apropiado para comunidades rurales, edificaciones, condominios, hospiles, etc. Su limpieza no es frecuente. Tiene un bajo costo de construccin y operacin. Mnimo grado de dificultad en operacin y mantenimiento si se cuenta con infraestructura de remocin de lodos.

Desventajas. De uso limitado para un mximo de 350 habitantes. Tambin de uso limitado a la capacidad de infiltracin del terreno que permita disponer adecuadamente los efluentes en el suelo. Requiere facilidades para la remocin de lodos (bombas, camiones con bombas devacio, etc.).

Figura 23. Tanque sptico

Tanque Imhoff. Es un sistema de tratamiento anaerobio de dos pisos. El tanque consta de un compartimiento inferior para digestin de los slidos sedimentados y de una cmara superior de sedimentacin. Los slidos sedimentados pasan a travs de la abertura del compartimiento superior hacia la zona de digestin. La espuma en la zona de sedimentacin y en las zonas de ventilacin adyacentes a las cmaras de sedimentacin. El gas producido en el proceso

de digestin, en la cmara de lodos, escapa a travs de la zona de ventilacin. El tanque Imhoff compartimentos: Cmara de sedimentacin. Cmara de digestin de lodos. rea de ventilacin y acumulacin de natas. Durante la operacin, las aguas residuales fluyen a travs de la camara de sedimentacin, donde se remueven gran parte de los slidos sedimentables, estos resbalan por las paredes inclinadas del fondo de la cmara de sedimentacin pasando a la cmara de digestin a travs de la ranura con traslape existente en el fondo del sedimentador. El traslape tiene la funcin de impedir que los gases o partculas suspendidas de slidos, producto de la digestin, interfieran en el proceso de la sedimentacin. Los gases y partculas ascendentes, que inevitablemente se producen en el proceso de digestin, son desviados hacia la cmara de natas o rea de ventilacin. Los lodos acumulados en el digestor se extraen peridicamente y se conducen a lechos de secado, en donde el contenido de humedad se reduce por infiltracin, despus de lo cual se retiran y dispone de ellos enterrndolos o pueden ser utilizados para mejoramiento de los suelos. La remocin de slidos suspendidos puede ser de 45 a 70%, y la reduccin de DBO de 25 a 50%. Sin embargo, la remocin es variable, dependiendo de las caractersticas del residuo y de las condiciones de diseo y operacin. tpico es de forma rectangular y se divide en tres

Ventajas. Contribuye a la digestin de lodo, mejor que en un tanque sptico, produciendo un lquido residual de mejores caractersticas. No descargan lodo en el lquido efluente. El lodo se seca y se evaca con ms facilidad que el procedente de los tanques spticos, esto se debe a que contiene de 90 a 95% de humedad. Las aguas servidas que se introducen en los tanques Imhoff, no necesitan tratamiento preliminar, salvo el paso por una criba gruesa y la separacin de las arenillas. El tiempo de retencin de estas unidades es menor en comparacin con las lagunas. Tiene un bajo costo de construccin y operacin. Para su construccin se necesita poco terreno en comparacin con las lagunas de estabilizacin. Son adecuados para ciudades pequeas y para comunidades donde no se necesite una atencin constante y cuidadosa, y el efluente satisfaga ciertos requisitos para evitar la contaminacin de las corrientes. Simple de operar. No requiere personal tcnico especializado. La operacin consiste en remover diariamente la espuma y en

descargarla sobre la zona de ventilacin, as como en extraer peridicamente los lodos hacia el lecho de secado.

Desventajas. Son estructuras profundas (>6m). Es difcil su construccin en arena fluida o en roca y deben tomarse precauciones cuando el nivel fretico sea alto, para evitar que el tanque pueda flotar o ser desplazado cuando est vaci.

El efluente que sale del tanque es de mala calidad orgnica y microbiolgica. En ocasiones puede causar malos olores, aun cuando su

funcionamiento sea correcto.

Reactor UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket). El Reactor Anaerbico de Flujo ascendente (UASB) fue desarrollado por el Dr. Gatze Lettinga y sus colegas en los aos 70 en la Universidad de Wageningen (Pases Bajos). A priori, el equipo realiz experiencias con un filtro anaerbico. Durante estos experimentos, Lettinga observ que adems de la biomasa inmovilizada en el material de soporte, una gran proporcin de biomasa se desarrollaba en grnulos compactos. El concepto principal del reactor UASB lo termin de definir en un viaje a Sudfrica donde observ que en una planta anaerbica de tratamiento de la viaza de vino los lodos se convertan en grnulos compactos. El concepto principal del reactor UASB es retener altas cantidades de Biomasa mediante la formacin de lodos granulares. Cuando se desarroll el concepto de UASB, Lettinga vio la necesidad de promover la acumulacin de lodo granular y evitar la acumulacin de lodos dispersos. El rgimen de flujo ascendente mantenido provee las condiciones necesarias para desarrollar los grnulos. Adems, la adecuada separacin de slido-lquido-gas previene que los grnulos se desintegren o sean arrastrados por alguna corriente. La primera planta piloto con reactor UASB, fue instalada en una refinera de azcar de remolacha en los Pases Bajos. Luego de esta primera experiencia, al momento fueron instaladas plantas en distintos lugares de los Pases Bajos, y para tratar efluentes de distintos tipos de industrias alimenticias, papeleras y de reciclaje.

Este reactor se utiliza para tratamiento de efluentes de high rate. Desde el punto de vista constructivo, este reactor es de tipo tanque; esto implica un diseo extremadamente sencillo y econmico. La corriente cruda se distribuye en el tanque a travs de entradas distribuidas apropiadamente. Luego circula en flujo ascendente a travs de un lecho de lodos donde los microorganismos se ponen en contacto con los sustratos a degradar de la corriente. El lecho de lodos se compone de microorganismos que naturalmente tienden a formar grnulos o pellets de 0.5 a 2 milmetros de dimetro. Estos grnulos tienen una alta velocidad de sedimentacin y gracias a esto resisten el pasaje de la corriente del sistema, an aunque la carga hidrulica sea alta. Los grnulos de lodo no deben ser expuestos a agitacin mecnica pesada, para poder colonizar en el sistema. Los grnulos de lodos tienen la siguiente ventaja sobre los lodos floculentos convencionales: Bio-film denso y compacto. Alta adherencia. Alta resistencia mecnica Comunidad microbiana balanceada Alta actividad metanognica. Resistencia a shocks txicos.

El movimiento ascendente de las burbujas del Biogs producidas causa turbulencia hidrulica, proveyendo agitacin al reactor, sin ser necesaria la agitacin mecnica. En el tope del reactor la fase lquida es separada de los slidos y el gas con un separador de tres fases. Este separador generalmente consiste en un embudo por donde asciende el gas, con baffles deflectores de flujo previos a la entrada. Esta separacin es tambin importante porque previene que el efluente tratado vuelva a contaminarse. En la figura 24 se puede ver en detalle las distintas partes mencionadas.

Figura 24. Fases del Reactor UASB Fuente: Rodrguez, 2011

Las cuatro aplicaciones principales de reactores anaerbicos para efluentes industriales se hallan en las industrias de bebidas, alimentos, destileras y papeleras. Sin embargo, en los pases desarrollados rpidamente se est expandiendo esta tecnologa al tratamiento de efluentes de Petroqumicas, industrias textiles y del azufre. En climas tropicales, tambin est comenzando a usarse para los efluentes domsticos. Las ventajas principales del reactor son: Alta efectividad de la operacin del reactor, ya que permite trabajar

con altas cargas orgnicas y alto ratio de remocin a temperaturas de 20 C. Operacin confiable. Biogs producido con alto contenido de Metano Alta concentracin de biomasa. Las reacciones se pueden separar en distintas capas y etapas,

reduciendo la inhibicin que provocan la grasa lctea y los lpidos.

Se pueden obtener altos Tiempos de Retencin de Slidos (SRT),

independientemente del Tiempo de Residencia Hidrulico (HRT)

Mtodo de diseo de un reactor UASB. Existen dos caminos para disear un UASB, y se eligen de acuerdo a la cantidad de DQO presente en el efluente a tratar. Si carga de DQO es mayor a 5.000 mg/l, el diseo debe basarse en el ratio de carga orgnica (OLR). En cambio, si la DQO en la corriente es menor a este valor, deben basarse los clculos en la velocidad. Los parmetros de diseo son:

DQO del efluente a tratar OLR: (TRH): Tiempo de Residencia Hidrulico V: Velocidad de flujo entre Q: caudal de efluente a tratar.

(5,000 - 15,000 mg/l) (4 - 12 kg COD/m3.d) (4 - 12 h) (0.6 - 0.9 m/h)

C: concentracin de DQO en la corriente cruda del efluente. E: Eficiencia del tratamiento de DQO

Como clculo estimativo, el porcentaje de remocin de DQO debe estar entre un 75 y un 85 %.

Clculo basado en OLR OLR = Q (DQOentrada DQOsalida) * 103 Volumen del tanque: W = C * Q / OLR = (kg DQO/m3 * m3/h) / (kg DQO/m3.h)

La altura del tanque H (m) puede ser calculada como: H = HS + HSe , donde Hs es la altura de la zona de lodos y Hse es la ltura del rea de sedimentacin. Hs= V * TRH En general, la altura de la zona de lodos se selecciona en la siguiente tabla, de acuerdo a los valores de DQO en la corriente de efluente que ingresa.

DQO entrada < 3000 mg/l > 3000 mg/l

Altura de zona de lodos 35m 57m

El rea de sedimentacin debe ser tal que HSe 1.2 m. El rea superficial de un tanque UASB(m2) se calcula segn A = HRT*Q/H

Clculo basado en la velocidad Cuando la DQO en la corriente a tratar es menor a 5,000 mg/l, no sirve usar el mtodo basado en ORL porque el lodo granular ser difcil de conformar. Por lo tanto, el criterio de diseo debe ser: V = 0,5 m/h. HRT = 4 h Hs = 3 5 m HSe = 1.2 m

El reactor se dimensiona como: Volumen: W = Q x HRT Area: A = V / Q

Para seleccionar el material de construccin deben tenerse en cuenta los dos posibles casos de corrosin que pueden aparecer: Algunas cantidades de H2S gaseoso pueden pasar a travs del

separador y acumularse por encima del nivel de lquido del reactor. El H2S puede oxidarse a cido Sulfrico y provocar corrosin del acero y el concreto. El xido de Calcio (CaO), por debajo del nivel de lquido en una

superficie de concreto puede disolverse con Dixido de Carbono (CO2), en condiciones de pH muy alcalinas, produciendo corrosin. Los materiales de construccin deben ser resistentes a estos tipos de corrosin, como Acero Inoxidable o plsticos, o bien deben recubrirse las superficies con pinturas anticorrosivas.

Condiciones de operacin y puesta en marcha. Lettinga y sus compaeros descubrieron que el reactor UASB poda procesar altas cargas una vez que el lodo granular estuviera formado. Sin embargo, tambin encontraron que los grnulos no se formaban con cualquier tipo de efluentes, a una velocidad apreciable. Los efluentes cloacales y de slaughterhouse son un ejemplo de esto. Uno de los mayores inconvenientes que presentan los reactores es la lentitud de la puesta en marcha. Para cultivar una cantidad suficiente de lodo anaerbico que sea viable para fijarse en el reactor y realizar la degradacin pertinente, es necesario un perodo de tiempo considerable. Esto se debe a que los microorganismos anaerbicos pueden no estar alimentados durante largo tiempo y sobrevivir. Un dato til es que los lodos anaerbicos existentes en una instalacin a gran escala pueden ser utilizados para poner en marcha instalaciones nuevas, an en el caso de que las corrientes a tratar difieran significativamente en composicin y volumen.

En general, una puesta en marcha en condiciones de temperatura de 20 C puede llevar entre 2 y 3 semanas. En el peor de los casos, la duracin puede extenderse entre 3 y 4 meses. La carga hidrulica de la puesta en marcha es siempre un 50 % de la carga hidrulica de diseo, y recin cuando se alcanza el valor de carga de diseo se puede considerar que ha finalizado la operacin de puesta en marcha. El Tiempo de Residencia Hidrulico (TRH) debe ser el adecuado para que las bacterias filamentosas y no colonizadoras sean arrastradas fuera del reactor, especialmente durante la puesta en marcha. La alimentacin generalmente requiere un pH mayor a 5.5 y una alcalinidad suficiente para mantener un pH estable a lo largo de toda la operacin. La temperatura del efluente debe ser mayor a 5 C para no impedir la etapa 1 de las bacterias Metanognicas, que es la Hidrlisis. En invierno puede ser necesario utilizar algo del Metano producido para calentar la corriente a tratar en el reactor. Para que los microorganismos sobrevivan, debe mantenerse una proporcin de DQO: Nitrgeno: Fsforo de 350:5:1. Para mantener estos valores, se agregan compuestos qumicos como NH4H2PO4, KH2PO4, (NH4)2CO3, entre otros. Los slidos suspendidos (SS) pueden afectar el proceso anaerbico de muchas maneras: Formacin de espuma por la presencia de agentes con propiedades

espumantes, como grasa y lpidos. Obstruccin y retardado de la formacin de barros granulares. Entrampado de lodo granular en una capa de materia insoluble y

consecuente desintegracin de los grnulos. Arrastre de los lodos fuera del reactor. Cada de la actividad metanognica debido a la acumulacin de SS.

Por lo tanto, la concentracin de SS en la alimentacin al reactor no debera exceder los 500 mg/l. En las etapas 2 y 3, de acidognesis y acetognesis el pH se reduce, y la capacidad de buffer del efluente debe ser ajustada para una alcalinidad equivalente a 1000 5000 mg/l de CaCO3. Para efluentes solubles, la agitacin que genera el Biogs producido es suficiente para asegurar un adecuado contacto entre los lodos y el sustrato a tratar. Tensiones hidrulicas en el reactor pueden causar prdidas y arrastre de los grnulos: es importante el parmetro de la velocidad superficial del lquido en flujo ascendente. Este parmetro debe ser de alrededor de 1 m/hora. Velocidades muy altas causan arrastre de los grnulos, pero velocidades muy bajas hacen que se forme un gotern de gas entre los grnulos que eventualmente puede encapsularlos y luego arrastrarlos. La experiencia da valores para los parmetros de diseo que garantizan un funcionamiento exitoso del reactor.

PROCESO ANAEROBIO DE CRECIMIENTO ADHERIDO

Filtros Anaerobios. Los filtros anaerobios, conocidos tambin como filtros sumergidos, son sistemas diseados para llevar a cabo el tratamiento anaerobio de aguas residuales cuya carga orgnica sea moderada, soluble o que se degrade fcilmente en compuestos solubles; tambin puede ser empleado este mtodo para el tratamiento de aguas con elevada carga orgnica soluble que pueda ser diluida con recirculacin del efluente. Es importante sealar que el uso de filtros anaerobios no resulta adecuado para el tratamiento de aguas residuales de concentraciones elevadas de slidos en suspensin, ya que esto generara problemas de obstruccin.

Filtro Anaerobio de Flujo Ascensional (FAFA). El filtro anaerobio de flujo ascendente es un proceso de crecimiento adherido propuesto por Young y McCarty en 1969, para el tratamiento de residuos solubles. De los sistemas de tratamiento anaerobio es el ms sencillo de mantener porque la biomasa permanece como una pelcula microbial adherida y porque como el flujo es ascensional, el riesgo de taponamiento, es mnimo (Romero, 2005). El filtro anaerobio est constituido por un tanque o columna, relleno con un medio slido para soporte del crecimiento biolgico anaerobio. El agua residual es puesta en contacto con el crecimiento bacterial anaerobio adherido al medio y como las bacterias son retenidas sobre el medio y no salen en el efluente, es posible obtener tiempos de retencin celular del orden de cien das con tiempos de retencin hidrulica cortos, permitiendo as el tratamiento de aguas residuales de baja concentracin a temperatura ambiente. Los filtros anaerobios tambin pueden ser tiles para desnitrificar efluentes ricos en nitratos o como pretratamiento en plantas de purificacin de agua.

Figura 25. Reactor de Flujo Ascendente (FAFA) Fuente: De los autores

Caractersticas

de

Funcionamiento del

Filtro Anaerobio

de Flujo

Ascensional (FAFA). El filtro anaerobio usa como medio de soporte de crecimiento piedras, anillos de plstico o bioanillos plsticos, colocados al azar, (la mayor parte de la biomasa se acumula en los vacios existentes entre cada uno). El medio permanece sumergido en el agua residual, permitiendo una concentracin de biomasa alta y un efluente clarificado. El proceso se ha usado a bajas temperaturas, pero se recomienda que la temperatura sea mayor a los 25 C. El espesor observado de biopelcula sobre diferentes medios plsticos es de 1 a 3 mm. El residuo debe contener alcalinidad suficiente para mantener un pH, en la zona de lodos (pH > 6,5); para ello puede requerirse una alcalinidad igual a un 25% de la demanda qumica de oxgeno (DQO), del residuo. No obstante, el amonio liberado durante la hidrlisis de las protenas puede reducir los niveles de alcalinidad requeridos de fuentes externas. Para aguas residuales de baja concentracin es preferible disear los filtros anaerobios en base al tiempo de retencin hidrulica; generalmente la recirculacin puede ser necesaria cuando la DQO del residuo es mayor de 8000 mg/L. El arranque de un proceso de crecimiento adherido puede ser ms lento que el de un proceso de crecimiento suspendido, (tardando hasta 6 meses en aguas residuales de baja concentracin y bajas temperaturas). Sin embargo, el filtro anaerobio es poco sensible a variaciones de carga hidrulica y a la operacin discontinua, pues el medio retiene los slidos y la biomasa formada en l. Estudios realizados en Brasil, indicaron que la efectividad de remocin de la demanda biolgica de oxgeno (DBO), de aguas residuales con el uso de

filtros anaerobios con lechos de piedra de 4 a 7 mm y altura de 1,20 m, es de un 80% de la cantidad total. Otros estudios efectuados a los residuos de DQO igual a 12000 mg/L; carga volumtrica menor de 4 Kg DQO/m3d; tiempo de retencin hidrulica de un da (1 d); edad de lodos 56 das (56 d) y temperaturas de 20 a 25 indicaron la remocin d el 88% de la DQO. C, Especialmente para aguas residuales domsticas sedimentadas los estudios recomiendan, que para obtener un 70% de efectividad en la reduccin de DBO, un volumen de filtro anaerobio de 0,05 m3/cd, con un lecho de por lo menos 50 cm de altura, para operacin satisfactoria, sin mantenimiento durante un lapso de 18 a 24 meses.

Filtro Anaerobio de Flujo en Descenso (FAFD). El reactor de pelcula fija y flujo en descenso, anaerobio, fue desarrollado en Canad. En este reactor las bacterias crecen sobre superficies orientadas verticalmente, con el afluente aplicado por la parte superior del tanque y, con el efluente extrado por el fondo.

Figura 26. Filtro Anaerobio de Flujo de Descenso Fuente: De los autores

Caractersticas de Funcionamiento del Filtro Anaerobio de Flujo en Descenso (FAFD). El proceso es semejante al FAFA, pues utiliza medios de arcilla o de polister con canales de 1 2,5 cm y reas especficas de 100 a 150 m2/m3 con volumen de vacos del 60 al 90% del volumen total del reactor. Estas caractersticas permiten acomodar concentraciones de slidos suspendidos hasta del 3% y mantener los slidos en suspensin, gracias a la mezcla generada por la produccin de gas, sin que hayan obstrucciones del filtro. El flujo descendente y los canales verticales permiten tratar aguas con slidos suspendidos. Entre sus ventajas se sealan las de soportar cargas volumtricas altas con tiempos hidrulicos de retencin bajos y su estabilidad ante cargas y choques elctricos. Entre las desventajas se tienen la de posible prdida de slidos suspendidos en el efluente, medio de soporte de crecimiento biolgico costoso y necesidad de recirculacin. Experimentos realizados con lixiviados pretratados con cal, permitieron obtener en reactores de este tipo remociones de DQO del 94% para cargas orgnicas de 14,7 Kg DQO/m3d, con tiempos de retencin de 1,5 d y recirculacin del 400%. Segn esto, el reactor anaerobio de pelcula fija y flujo en descenso es una alternativa viable para tratar aguas residuales de concentracin alta con contenido alto de slidos, mientras no es ventajoso aplicar el proceso en aguas residuales de baja concentracin de carga orgnica y slidos. El trabajo realizado por Young en 1969, arroj las siguientes conclusiones sobre el proceso (Romero, 2005).

El filtro anaerobio es apropiado para el tratamiento de gran parte de los residuos orgnicos industriales. El parmetro de diseo ms importante es el tiempo de retencin hidrulico. La concentracin del afluente no afecta el rendimiento del proceso, excepto en aguas con menos de 2000 mg/L de DQO. Se deben usar por lo menos 2 m de altura de medio de soporte de crecimiento y preferiblemente medio de flujo cruzado de rea superficial especfica igual a 100 m2/m3. La carga orgnica volumtrica debe ser menor de 12 Kg de DQO/m3d. Los orificios de entrada deben espaciarse a menos de un metro de distancia entre s. Las bocas de extraccin de lodos no pueden separarse ms de 3 m entre s. Obviamente, el residuo debe poseer caractersticas ideales (pH, nutrientes y temperatura) apropiados para crecimiento biolgico anaerobio.

Proceso Anaerobio de Pelcula Adherida y Lecho Expandido (PAPALE). Es un proceso en el cual el agua residual fluye, mediante bombeo, a travs de un lecho de un medio como arena, carbn activado granular, antracita u otro agregado, para formar un crecimiento biolgico adherido al medio. El proceso de funcionamiento de lecho expandido y lecho fluidizado es un sistema de biorreactor de flujo ascensional, semejante al UASB (reactor anaerobio de flujo ascendente) y al filtro anaerobio, pero con velocidades ascensionales mucho ms altas para fluidizar el crecimiento adherido de la biomasa sobre partculas granulares portadoras. Las partculas portadoras, generalmente son arenas finas (0,2 a 0,5 mm de dimetro) o carbn activado. La adherencia de partculas biolgicas a medios estticos permite

acumular masas microbiales hasta diez veces mayores que las obtenidas, por unidad de volumen, en sistemas biolgicos de crecimiento suspendido. Para que la alta concentracin de biomasa adherida (hasta 40 g de SSV/L) no obstruya el reactor ni se vea limitada su actividad debido a restricciones de difusividad del sustrato, se utiliza un medio de soporte de crecimiento de gran rea superficial por unidad de volumen y se aplica al afluente en sentido ascensional. El efluente del reactor se recircula para mantener el lecho en la expansin adecuada, con concentraciones de biomasa altas, del orden de 15000 a 40000 gr/L, lo cual permite tratar aguas residuales diluidas con tiempos de retencin cortos (Romero, 2005).

Caractersticas de Funcionamiento del Proceso Anaerobio de Pelcula Adherida y Lecho Expandido (PAPALE). En lechos expandidos la velocidad ascensional es suficiente para expandir el lecho en un 10 a 20%, de tal manera que las biopartculas son soportadas parcialmente por el fluido y parcialmente por las biopartculas adyacentes, existiendo una tendencia a permanecer en la misma posicin relativa dentro del lecho. En lechos fluidizados, la velocidad ascensional puede ser mayor para soportar totalmente las partculas por el fluido, permitiendo su movimiento libre dentro del lecho y con expansiones hasta de 300% del volumen en reposo del lecho. Estudios realizados, sealan que este proceso trata exitosamente aguas residuales domsticas sedimentadas, a 20 con ti empos de retencin C, hidrulica de 30 minutos y cargas menores de 4 Kg DQO/m3d. El exceso de biomasa debe removerse del biorreactor para controlar el contenido microbial. El crecimiento de la biomasa, sobre las partculas portadoras, aumenta el dimetro de las biopartculas y disminuye su densidad, generando una disminucin de la velocidad de asentamiento de

las partculas y una tendencia a acumular las biopartculas con ms biomasa en la parte superior del reactor. Leuschner demostr en 1976, que un proceso de lecho expandido con pelcula anaerobia adherida es apto para tratar aguas residuales de baja concentracin con tiempos cortos de retencin, a temperatura ambiente. Posteriormente otros estudios confirmaron estas afirmaciones al obtener remociones del 80% en DQO a temperaturas de 10 C a 20 tratando C, aguas residuales con DQO 600 mg/L, tiempos de retencin hidrulica de seis horas, concentraciones de biomasa hasta de 30 g/L en el reactor y cargas volumtricas de hasta 8 Kg DQO/m3d (Romero, 2005). Usualmente este proceso es ampliamente empleado en el tratamiento de aguas residuales industriales de cerveceras e industrias de papel, almidn, refrescos, chocolates, perfumes y enlatados de alimentos.

CONCLUSIONES

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