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Sagrada Escritura |

Eulalio Fiestas L-Ngoc

Los paales y el pesebre


Cuando Benedicto XVI public el libro Jess de Nazaret, esperaba tratar los relatos de la infancia en la segunda parte de su obra. Ya se ha anunciado que sta ver la luz a comienzos de la prxima cuaresma, pero finalmente no incluir un tratamiento de la infancia, en el que, al parecer, el Papa ha estado trabajando este ltimo verano. La belleza y la profundidad teolgica de los relatos de la infancia son un buen material para la pluma de Benedicto XVI. Basta recordar sus palabras en la Jornada Mundial de la Juventud celebrada en Colonia en las que se inspir en los magos de Oriente, para aguardar con ilusin su comentario. Pocos textos evanglicos son tan conocidos como el del nacimiento de Jess. Tal vez por eso mismo son tambin los ms contaminados por elementos ajenos y se hace difcil separar el grano de la paja, el dato evanglico de las adherencias piadosas.

Hic de Virgine Maria Jesus Christus natus est, aqu naci Jesucristo de la Virgen Mara: altar del Nacimiento, baslica de la Natividad (Beln).

l nacimiento y la infancia de Jess estn narrados en los dos primeros captulos de los evangelios de San Mateo y de San Lucas, cada uno desde una ptica distinta. Por eso, la mayora de las escenas y personajes secundarios son especficos de cada evangelista, aunque en la memoria de muchos cristianos los dos relatos estn fusionados en uno solo. En estas pginas nos centraremos en el tercer evangelio (Lucas) y en un par de detalles que nos ofrece del nacimiento de Jess. Como es sabido, San Lucas construye a veces su discurso mediante narraciones paralelas o dpticos. Al igual que cuenta dos anuncios de concepcin extraordinaria, el de Juan Bautista y el de Jess, tambin relata en paralelo ambos nacimientos. En una y otra ocasin ape-

nas menciona el nacimiento; lo que Lucas pretende subrayar no es el hecho, sino su significado. Para poner de relieve la importancia del precursor, San Lucas se servir de sus padres, Zacaras e Isabel, y de los parientes y vecinos que haban acudido a la ceremonia de la circuncisin. En el caso de Jess, la relevancia de su nacimiento no se pone en boca de Jos y Mara, sino de ngeles y pastores: ha nacido un Salvador, Mesas y Seor.

SEAL, NO PORTENTO
En el relato lucano sorprende la atencin que se presta a algunos detalles que podramos considerar anecdticos: los paales y el pesebre. Da la impresin de que el edicto del Csar hace que el Mesas nazca como un desplazado, en una situacin de pobreza.

As, esos humildes detalles se podran interpretar como consecuencia de un triunfo de las autoridades humanas frente a los planes divinos. Pero el ngel deja entrever que los planes de Dios prevalecen incluso en esas circunstancias: los paales y el pesebre no ponen de manifiesto el poder humano, sino el designio divino. La noticia del nacimiento de Jess va acompaada por una descripcin de lo que hizo Mara con l y por una explicacin: Lo envolvi en paales y lo recost en un pesebre, pues no tenan sitio en la estancia. Aunque algunos autores relacionan esta actividad de Mara con su virginidad in partu, el inters de Lucas no se centra en lo que hace Mara, sino en el resultado: el recin nacido se caracterizar por estar envuelto en paales y acostado en un pesebre.

Lo primero parece bastante obvio e irrelevante; lo segundo, que est acostado en un comedero de animales, nos resulta inslito. Nada ms narrar que el nio ha nacido, el evangelista presenta a los pastores, que asisten a una angelofana, con algunos elementos tpicos en este tipo de relatos: aparicin o presencia del ngel, temor, palabras de apaciguamiento y mensaje. El mensaje, es decir, el anuncio del extraordinario nacimiento que ha tenido lugar en Beln, viene acompaado de una seal; la importancia de este signo queda subrayada por el hecho de que el ngel lo ofrezca sin que los pastores lo hayan pedido. No hay que confundir signo con portento; hay signos bblicos que son milagrosos o extraordinarios, pero otros no se salen de lo ordinario.
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En este caso, el signo parece incluso prosaico: la seal ser precisamente lo que Lucas ya ha anticipado en su narracin de lo que hizo Mara: Y esto os servir de seal: hallaris al nio envuelto en paales y recostado en un pesebre. tan acostumbrados a la idea de un Mesas nio que no hemos prestado suficiente atencin a las expectativas mesinicas del tiempo de Jesucristo. Aunque las corrientes y escuelas judas eran muy variadas, distaban mucho de imaginarse al Mesas como un nio: ms bien aparecera de improviso, como un hombre adulto. En general, se pensaba que el Mesas estara oculto, incluso para l mismo, es decir, Frente a estas expectativas que sitan la aparicin del Mesas en edad adulta, el relato lucano presenta como tal al recin nacido hijo de Mara. El Mesas no es un personaje ya maduro que viva oculto y desconocido en cualquier rincn del planeta. No naci el da en que fue destruido el Templo ni al principio del mundo. Por el contrario, el anuncio del ngel a los pastores subraya que el Mesas os ha nacido hoy (Lc 2, 11). Y como seal de que es un recin nacido, les asegura seal que da el ngel; y, finalmente, lo que encuentran los pastores. Por eso, cabe preguntarse con R. E. Brown: Puesto que el pesebre aparece en las tres subdivisiones de Lc 2, 1-20 (vv. 7.12.16) y el mismo Lucas se refiere a l como signo (v. 12), cul es su simbolismo?. La hiptesis ms extendida es la que relaciona el pesebre con una queja de Dios, contenida en Isaas 1, 3: Cri hijos y los saqu adelante, pero se rebe-

LOS PAALES
Se ha buscado en el Antiguo Testamento el posible significado del estar envuelto en paales. La mayora de los autores no aprecia una intencionalidad teolgica, sino una mera descripcin trivial y costumbrista: los paales de un nio indican que se trata de un ser humano normal o, a lo sumo, que no est abandonado y que recibe las atenciones y el cario que se esperan de una madre. En las Iglesias orientales, sin embargo, es frecuente una interpretacin ms simblica, que relaciona los paales del nacimiento con lo que cuenta San Lucas al final de su evangelio: que Jos de Arimatea envolvi el cuerpo muerto del Seor en una sbana y que Pedro corri hacia el sepulcro y, al inclinarse, vio slo los lienzos. Con esta alusin al comienzo y al final del tercer evangelio, se establece un gran marco, o inclusin, que abarca de la cuna a la tumba. Como escribe San Gregorio Nacianceno, fue envuelto en paales, pero fue liberado de las vendas del sepulcro al resucitar. Aunque el vocabulario usado para referirse a las fajas o paales no coincide exactamente con el relativo a lienzos o sbanas, la teologa oriental se relaciona con el arte de los iconos que establecen ese paralelismo, ms visual que terminolgico, sobre todo cuando se ponen en relacin mediante la imagen de Lzaro saliendo del sepulcro. Una de las explicaciones modernas ms interesantes de la mencin de los paales la ofrece Salvador Muoz Iglesias. Segn l, estamos
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Mosaico del Nacimiento, en la hospedera franciscana (Domus Pacis) de Beln.

sin que l supiese que lo era, hasta que viniera Elas a ungirlo y manifestarlo a todos. La creencia en el Mesas oculto se transparenta en la observacin que algunos de Jerusaln hicieron en la discusin que sigui al discurso de Jess en el templo, en la fiesta de los Tabernculos: Es que por fin habrn conocido de veras los jefes que ste es el Mesas? Pero este sabemos de dnde es; pero el Mesas, cuando venga, nadie sabr de dnde es (Jn 7, 26-27) (Levine). Aludiendo a la diversidad de las interpretaciones judas, escribe Muoz Iglesias:

que lo encontrarn envuelto en paales.

EL PESEBRE
Este mismo biblista espaol, que concede tanto valor a los paales, no otorga, sin embargo, una especial significacin a que el nio est acostado en un pesebre; se tratara de un mero detalle adicional. Pero, al parecer, el evangelista no lo considera as. De hecho, en apenas diez versculos, se menciona el pesebre en tres ocasiones: cuando Mara da a luz; como

laron contra m. Conoce el buey a su dueo, y el asno el pesebre de su amo; pero Israel no conoce, mi pueblo no discierne. Lucas estara proclamando que las palabras de Isaas ya no tenan vigencia, que los pastores son enviados al pesebre a encontrar al Seor, fuente de alegra para todo el pueblo de Israel; llegan y, al hallar al nio en el pesebre, comienzan a alabar a Dios. En otras palabras: el pueblo de Dios ha comenzado a conocer el pesebre de su Seor (Brown). Esta interpretacin del pesebre acomodando el texto de Isaas ha tenido fortuna

en el imaginario navideo, trasladando a los animales la funcin de los pastores: La tradicin cristiana ha reconocido en el buey y el asno el prototipo de los animales fieles; en este sentido, el arte pesebrista sita en la cueva donde nace Jess un buey y una mula, como smbolo de los pobres y humildes que reconocen al Seor (Ramis). Otros intentos de explicar el carcter de signo del pesebre van en la lnea de sugerir que el recin nacido es el descendiente de David: el pesebre, como el protagonismo de los pastores, tendera a presentar a Jess como pastor y sucesor de David. Sin embargo, aunque a travs de la figura de los pastores se puede evocar la condicin pastoril de David en Beln, no se ve qu relacin puede tener con un pesebre. San Cirilo de Alejandra vincula el lugar del alimento de los animales con el pan que ha bajado del cielo: Hall al ser humano reducido al estado animal. Por eso es colocado como alimento en un pesebre, para que nosotros, habiendo escapado de nuestra vida carnal, lleguemos a esa comprensin que es propia del hombre. Y como estbamos embrutecidos en el alma, al acercarnos a su mesa, esto es, al pesebre, ya no encontramos alimento, sino el pan del cielo, el cuerpo de la vida. La fuerza de esta imagen aumenta cuando se recuerda la etimologa de Beln: Bet-ljem, Casa del pan.

abundante obra procura un acercamiento al Nuevo Testamento a la luz de la cultura de Oriente medio. Este autor recuerda que en la Palestina del siglo I los pastores eran gente pobre e inculta, tachados de impuros, que ocupaban los puestos ms bajos de la escala social. Esta nfima consideracin social de los pastores de carne y hueso es compatible con la idealizacin teolgica del pastor que hizo el pueblo de Israel, originariamente seminmada y dedicado al pastoreo. Una cosa es cantar que el Seor es mi pastor, y otra sentar a la mesa al que

continuamente desprende un penetrante olor a cabras u ovejas.

COMO EN CASA
Tras el temor inicial ante la aparicin del ngel, los pastores vuelven a azorarse cuando ste les pide que vayan a visitar al nio. Desde su punto de vista, si el nio era realmente el Mesas y sus padres eran descendientes del rey David, nadie les hara caso cuando pidiesen acercarse a l. Cmo garantizar a los pastores que sern bienvenidos, y no despedidos con cajas destempladas?

El lenguaje de los iconos


La iconografa del oriente cristiano se inspira en los relatos evanglicos, pero incorpora numerosos elementos piadosos sacados de los evangelios apcrifos. En los iconos encontramos un lenguaje popular, estilizado y didctico en el que confluyen la contemplacin pausada y los cantos de poetas y msticos. En l se conjugan el mundo celestial y el terreno, la luz de Cristo y la esperanza de nuestros primeros padres y de todos los hombres. Cuando Adn y Eva fueron expulsados del paraso, Dios les dio como vestido unas tnicas de pieles (cf. Gn 2, 31). Romano el Meloda o Cantor (siglo VI), en el Kontakion de la Navidad pone en boca de Jess: Estoy envuelto en paales por causa de cuantos haban revestido entonces las tnicas de piel. El nio no lleva un paalito, sino que todo l est fajado, envuelto como una crislida, casi amortajado. El tipo de vendaje evoca la imagen de Lzaro que sale de la tumba. Los paales son la seal para que los pastores reconozcan al Salvador; tambin sern la seal para que las mujeres, Pedro y Juan reconozcan la resurreccin del Seor ante el sepulcro vaco. Esta remisin de la Pascua del nacimiento a la Pascua florida se acenta por el hecho de que, en los iconos, el nio suele colocarse sobre un pesebre que tiene forma de sarcfago. Ms que cuna o contenedor de hierba es un sepulcro o un altar. En el rostro de Mara se lee a veces esa tristeza humana de una madre que querra dar algo ms a su Seor. Con Romano el Cantor parece decir: Cuando Sara trajo al mundo un hijo, recibi vastos territorios como homenaje, yo en cambio no tengo un nido: me ha sido prestada esta caverna donde t has querido habitar, mi pequeo, Dios antes de los siglos. Tambin nosotros podemos aplicarnos las palabras del Meloda que en medio de nuestra miseria hacen nacer un profundo gozo: Qu podemos ofrecerte, oh Cristo, porque te has mostrado sobre la tierra para nosotros como hombre? Cada una de tus criaturas te trae su testimonio de gratitud: los ngeles te ofrecen el canto; los cielos, la estrella. Los magos, sus presentes; los pastores, su asombro. La tierra, una cueva; el desierto, un pesebre. Nosotros, en cambio, una madre virgen.

MALA GENTE
Desde el punto de vista de la antropologa cultural, se han dado otras interpretaciones del pesebre, en las que no se busca reducirlo a un simple detalle anecdtico, ni transfigurarlo en un smbolo religioso. Kenneth E. Bailey ha vivido durante sesenta aos, de 1935 a 1995, en Oriente medio. Tras pasar la infancia en Egipto y estudiar en Estados Unidos, ha enseado Nuevo Testamento en Egipto, Lbano, Jerusaln y Chipre. Su

El ngel previene su inquietud y les anuncia que encontraran al nio envuelto en paales (que era lo que los campesinos, al igual que los pastores, hacan con sus hijos recin nacidos). Ms an, se les dijo que estara acostado en un pesebre! O sea, que encontraran al Mesas nio en una modesta casa de campesinos como poda ser la de cualquiera de ellos. No se hallaba en una mansin del gobernador, o en la habitacin de huspedes de un rico mercader, sino en una sencilla casa de dos habitaciones, como la suya. Esta era ciertamente una buena noticia. Quiz no les iban a decir: Sucios pastores, largaos!. Esta era su seal, una seal para humildes pastores. Llenos de nimo con este signo los pastores van a Beln a buscar al Salvador, el Mesas, el Seor. Bailey denuncia esa idea generalizada de que Jos y Mara llegaron a Beln cuando ella estaba a punto de dar a luz, que las puertas se les cerraron y que por eso buscaron una cueva en las afueras. Nada de eso est en los evangelios de Mateo o de Lucas, sino en los apcrifos. Ms an, Lucas (2, 6) seala que el momento del parto sobrevino no de viaje, sino cuando ellos estaban all. Los deberes sagrados de parentesco y las leyes de la hospitalidad hacen pensar a Bailey que los pastores, claramente, encontraron a la sagrada familia perfectamente acomodada, no en un sucio establo. Si, al llegar, se hubieran encontrado con un pestilente establo, una temblorosa y jovencita madre y un desesperado Jos, habran dicho: Esto es indigno! Venid con nosotros a casa! Nuestras mujeres cuidarn de vosotros! En cinco minutos, los pastores habran trasladado la pequea familia a sus propias casas, pobres pero acogedoras. Tendremos, pues, que dedicar otro artculo a explicar qu quiere decir San Lucas cuando explica que Mara lo recost en un pesebre, pues no tenan sitio en la estancia. n
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