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Carcter da Arquitectura e do Lugar *


Amlcar de Gil e Pires

Arquitecto, Professor Auxiliar da F.A.U.T.L. amp@fa.utl.pt

A noo de carcter em Arquitectura tem tido vrias interpretaes, desde que o termo comeou a ser utilizado na segunda metade do Sc. XVIII, tendo sido objecto de reflexo para alguns tericos e arquitectos que, desde ento, deram contributos relevantes para a Teoria da Arquitectura. No seu livro Form, Function and Design, em pleno apogeu do Movimento Moderno, Paul Jacques Grillo refere-se ao carcter como sendo uma rara qualidade, quando diz respeito ao Homem ou a um edifcio. Qualidade que, ao longo da Histria da Arquitectura, se manifestou quando um edifcio, devido sua forte personalidade, se afirmou e evidenciou em determinado contexto construdo.1 Para ele, o carcter resulta da perfeita materializao arquitectnica dum programa funcional dum tipo de edifcio especfico, a que chama Groupcharacter, e diz respeito a edifcios pblicos (escola, hospital, igreja, por exemplo), estruturantes do Lugar urbano. Existem edifcios que se evidenciam relativamente a uma arquitectura de acompanhamento, que sobrepem determinadas barreiras, pelo seu desenho, que no podem ter uma abordagem to objectiva como a simples expresso duma eficaz materializao funcional. Estes no s cumprem rigorosamente o seu programa, numa perfeita comunho entre desenho, forma, materiais e funo, mas esto ligados a um stio como se fossem animais vivos, dando a impresso que a sua existncia nesse lugar intemporal. A sua perfeita relao com o stio e o programa de tal forma indiscutvel que se torna impossvel imaginar esse edifcio em outro lugar diferente. A sua pertena ao Lugar to natural que quase chegam a atingir o anonimato de qualquer obra da Natureza.2 Como exemplos existem palcios, igrejas e lugares que o tempo da Histria elegeu como obras de arte notveis de excepo, onde a importncia dos elementos de detalhe ou o estilo arquitectnico passaram a ter menor relevo, prevalecendo o todo edificado e a construo do Lugar. A primeira leitura destes edifcios faz-se a partir da interpretao das suas fachadas, o que insuficiente, fazendo sentir a necessidade duma abordagem espacial e temporal do espao arquitectnico, do seu todo interior e exterior uma abordagem de cariz fenomenolgico. Werner Szambien, no seu livro Simetria, Gosto, Carcter faz uma profunda reflexo sobre a noo de carcter em Arquitectura, assumindo-o como um dos objectivos da concepo arquitectnica 3, muito para alm de um simples princpio esttico.

* A partir da sua Tese de Doutoramento em Arquitectura: Vilegiatura e Lugar na Arquitectura Portuguesa, defendiada na Faculdade de Arquitectura da UTL em Fevereiro de 2008. 1 Paul Jacques Grillo, Form, Function and Design, Dover Publications, Inc., New York, 1960, p.20. 2 Ibidem, p.20. 3 Werner Szambien, Symetrie, Got, Caractre Thorie et Terminologie de LArchitecture Lge Classique 1550-1800, Ed. Picard, Paris, 1986, p.174.

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O termo carcter pode ser, de certa forma, equvoco, em Arquitectura. Usualmente refere-se fisionomia humana que, de igual modo, transposta para a caracterizao do objecto de Arquitectura, assumindo-se o edifcio construdo como justificao da interpretao analgica ou mimtica da Natureza, ideia recuperada de perodos importantes da Histria que, no Sc. XX, volta a ter um papel relevante no pensamento artstico de ento. A disciplina de Arquitectura, ao ser questionada pelas novas tecnologias postas disposio da criao arquitectnica no Sc. XIX, procurou uma nova especificidade ao desenvolver a doutrina da composio arquitectnica, aparecendo a Teoria do carcter como um instrumento de interpretao, preferencialmente direccionada para a arquitectura pblica, onde se pe em evidncia a especificidade de cada gnero arquitectnico num contexto cultural determinado. O objectivo da composio passava pela expresso de um uso inerente a uma determinada tipologia arquitectnica, onde os edifcios, pela sua disposio, pela sua estrutura e pela forma como so decorados, devem indicar, objectivamente, o seu uso e destino. Ao no o fazerem contrariam a expresso que se pretende que seja verdadeira e objectiva. Jacques-Franois Blondel (1705-1774), nos seus tratados dedicados anlise da obra de arte, emprega o termo carcter de forma algo ambgua, hesitando entre a qualidade da prpria obra ou a sua qualidade de expresso. Para ele todas as diferentes espcies de produes de que dependem a Arquitectura devem ter impregnados os objectivos particulares a cumprir por cada edifcio, todas devem ter um carcter que determine a sua forma geral e que anuncie o tipo que o edifcio quer ser.4 O carcter distintivo definido por Blondel ultrapassa a disposio volumtrica e a escolha das formas em harmonia espacial atributos da escultura, das Belas Artes procurando a prpria maneira de ser do edifcio, cuja expresso pode at incorporar vrios simbolismos na sua composio ou ornamentao, mas que emerge logo de inicio na prpria concepo. O carcter expresso pelo exterior do edifcio deixar bem claro o seu uso particular e ser, tambm, uma manifestao de bom gosto.5 Claude-Nicolas Ledoux (1736-1806) e tienne-Louis Boulle (1728-1799), com quem frequentou o curso para arquitecto artista na Ecole deux Arts de Blondel professor e terico de quem herdaram uma identidade cultural e filosfica que associava o papel do arquitecto na sociedade criao arquitectnica baseada em dois factores indissociveis: a distribuio e o carcter. O primeiro era associado a um nvel de novas exigncias funcionais e o segundo estava relacionado com os conceitos de contraste e variedade, que do continuidade a uma tradio de pensamento clssico que se enquadra na esttica sensualista do Sc. XVIII.6

4 Ibidem, p.179. 5 Ibidem, p.180. 6 Anthony Vidler, Ledoux, Ediciones Akal, S.A., Madrid, 1994, p.15.

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O conceito de carcter, considerado por Blondel um dos nveis ou mesmo o nvel mais importante para a criao da boa arquitectura, quer se tratasse de edifcios pblicos ou privados, condicionados mais pela sua expresso simblica ou pela sua funo utilitria, acaba por ser expresso quer na prtica profissional como no discurso arquitectnico duma nova gerao de arquitectos que integra Ledoux. Estes subscrevem e desenvolvem a teoria de Blondel de que tudo o que decorre da produo arquitectnica tem que ter em conta o destino particular de cada edifcio, e todos os edifcios devem ter o seu prprio carcter, determinante da sua forma geral, devendo esta ser objectivamente indicativa da sua prpria identidade.7 O termo carcter est directamente relacionado com a teoria geral da caracterizao, comum a disciplinas como a Literatura, a Lingustica e a Histria Natural, que se torna corrente no meio acadmico do ensino da Arquitectura da segunda metade do Sc. XVIII com Blondel, com a designao de caracterizao. Esta acaba por ser a soluo para contrariar a afirmao progressiva dos gostos individuais ou colectivos que substituem gradualmente as normas que at ali ainda poderiam ser consideradas inquestionveis ou absolutas e que, no conjunto de novas necessidades institucionais ou sociais, obrigavam criao de novas solues funcionais, de novos tipos arquitectnicos.
Tanto na arquitectura como no terreno da cincia, o sentido da caracterizao dividia-se entre o estudo de uma expresso adequada os signos do carcter e uma anlise da organizao ou da distribuio a constituio do carcter. Entre ambos, para repetir os termos de Michel Foucault, uma teoria da marca e uma teoria do organismo. A maior ambio de Ledoux foi sempre superar esta diviso pretendidamente irremedivel entre necessidade e representao, com o fim de que o edifcio se converter, em suma, no signo perfeitamente transparente do seu prprio destino. 8

A expresso do carcter prprio a cada edifcio passou, ento, a ser encarado como um problema de coerncia ou mesmo de verdade em Arquitectura. A discusso dos critrios fundamentais da Arquitectura comea a ser feita a partir de factores relevantes como a distribuio relacionada com a correcta adaptao funcional , a integridade funcional associada aos processos construtivos emergentes e a linguagem das formas que actuam como expresso inequvocas de carcter, dando origem muito discutida linguagem dos caracteres criada por Ledoux como a forma de alcanar e de revelar a nobreza da Arquitectura, independentemente da sua funo ou importncia simblica. A teoria do carcter tambm desenvolvida pelo arquitecto parisiense contemporneo de Ledoux, Le Camus de Mzierres (1721-1789), que faz uma abordagem obra arquitectnica como um todo. O carcter no reside
7 Ibidem. 8 Anthony Vidler, Op. Cit., p.16. 9 Werner Szambien, Op. Cit., p181.

somente no exterior dos edifcios pblicos e privados mas, em primeiro lugar, se se considerar o espao definido pelo autor, tambm o seu interior.9 Entende este terico e autor de obras importantes em Pars (segunda metade do Sc. XVIII)

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que a vontade de caracterizar o espao interior dever ser sistematizada, que as propores e o seu jogo de relaes devem ser abrangentes ao todo da obra construda e que a percepo do seu espao envolvente, da Natureza em que se integra, no podero ser tratados de modo independente ou indiferenciado. A ordem inerente organizao racional do espao interior revela uma lgica imperturbvel, onde o sistema de caracterizao prprio a um determinado programa, com origem numa concepo definida, faz revelar o carcter no interior. Cada elemento independente e participante na organizao do espao interior revela, tambm, o seu prprio carcter e faz associar a percepo e a vivncia do espao ao prazer do seu domnio sensorial e intelectual. O jogo de propores criadas pela arquitectura interfere nas sensaes inerentes apropriao dos diferentes espaos, num usufruto progressivo e por vezes ritual, que resulta da utilizao dos espaos quase num domnio ideal , onde vestbulos e antecmaras se multiplicam, contribuindo para a satisfao dos prazeres sociais: sala de comer, salo, bilhar, galeria, etc.10 O carcter est, no interior dos edifcios, to omnipresente como nas sensaes inerentes percepo espacial, e pode manifestar-se de modo muito relevante na prpria escolha e colocao do mobilirio e das obras de arte que compem e organizam o seu espao. A luz tem, tambm, um papel determinante na definio do carcter interior, sendo para Mzierres essencialmente o meio que pe em evidncia as massas e volumetrias da Arquitectura.
Um edifcio muito iluminado, bem arranjado, , acima de tudo o resto, perfeitamente tratado, devidamente agradvel e risonho. Menos aberto ele oferece um carcter srio. A luz, quanto mais intersectada, f-lo misterioso ou triste.11

Devido s utilizaes diferenciadas do termo carcter e s vrias interpretaes possveis no final do Sc. XVIII, Quatremre de Quincy (1755-1849) fez a distino clara entre os caracteres da arquitectura histrica e os da Arquitectura contempornea, entre o carcter da ideia expressa e o carcter do gnero do edifcio, entre os caracteres da arquitectura pblica e os da Arte dos jardins, introduzindo, assim, uma hierarquia que permitia formular os objectivos da Arquitectura do seu tempo.12 A noo de carcter aparece, ento, classificada em diferentes categorias: carcter distintivo; carcter essencial e carcter relativo (ideal e imitativo).13 O carcter distintivo (ou de originalidade) encontra-se na arquitectura que expressa uma qualidade dominante, real e objectiva, de forma visvel; que denota afirmativamente uma fisionomia resultante de um hbito ou hbitos gerais provenientes dum carcter cultural de um povo especfico.
10 Ibidem, p.181. 11 Ibidem, p.183. 12 Ibidem, p.184. 13 Ibidem, p.185.

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O carcter essencial da arquitectura menos comum e sinnimo de fora, de grandeza e domnio. o carcter por excelncia e o mais directamente ligado Histria da Arquitectura e distino entre civilizaes. A sua conotao com a ordem drica, devido expresso de solidez, por vezes superior solidez real, e ao emprego de formas geomtricas e regulares, que produzem uma impresso de fora e grandeza, permitem relevar a Arquitectura Grega Clssica como detentora de maior fora relativamente arquitectura Romana e associar Arquitectura do Movimento Moderno uma perda ou mesmo falta de carcter.14 O carcter relativo est mais relacionado com a prtica de concepo particular e objectiva de um edifcio. Poder partir da imitao ou interpretao de um modelo de inspirao e expressa-se na arte de caracterizar, de tornar sensvel, pelas formas geomtricas, as qualidades intelectuais e as ideias que se podem exprimir no edifcio. Pode dar a conhecer as partes construtivas do edifcio, a sua natureza e o seu destino, e as suas propriedades espaciais associadas a um uso particular. fortemente expresso o talento ou gnio de quem o concebe, como obra artstica que se oferece a uma leitura interpretativa como um todo completo, em equilbrio ideal. O carcter relativo subdivide-se em dois gneros: o ideal e o imitativo. O carcter ideal est mais direccionado para a potica da arquitectura, onde as regras so subalternizadas relativamente formao simblica do objecto criado. Como exemplo refira-se que, na Grcia Antiga, a arquitectura procurava materializar a variedade dos caracteres particulares das suas divindades nos templos construdos. O carcter imitativo est directamente relacionado com regras provenientes de modelos predefinidos e com o rigoroso conhecimento da natureza do edifcio, do seu destino. A expresso do carcter prprio dos edifcios parte, indiscutivelmente, do conhecimento das qualidades particulares introduzidas no acto da sua criao, e cujo resultado esttico e arquitectnico s totalmente entendido pelo uso e fruio do seu espao interior e envolvente. A Teoria do Carcter parte de trs pressupostos de percepo: o objecto natural que possui um determinado carcter e produz uma determinada sensao em quem o apreende; o objecto arquitectnico que possui o seu prprio carcter e produz no Homem uma sensao, e a inspirao do arquitecto nos caracteres da Natureza, com o pressuposto de dotar as suas criaes dum carcter anlogo que desperte as mesmas sensaes interpretadas do meio natural.15 Boulle foi um dos apologistas de que se deve evitar, de forma consciente, atribuir o mesmo carcter a mais do que um tipo de edifcio. Nesse sentido, a programas diferentes seriam associados caracteres diferentes: um templo expressava grandeza; um teatro, delicadeza; um palcio, magnificncia; um palcio da justia, magestosidade; e um monumento funerrio, tristeza.16

14 Werner Szambien, Op. Cit., p.185. 15 Ibidem, p.193. 16 Ibidem, p.196.

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Tambm para Boulle a teoria do carcter aplicava-se, essencialmente, arquitectura pblica. A sua viso potica da Arquitectura posicionava o carcter no seio de uma esttica da percepo, quando esta assumia a tendncia de aceitao dos princpios de imitao analgica da Natureza e reconhecia a ligao objectiva entre os determinados caracteres e os tipos de edifcios pblicos especficos. Jean-Nicolas-Louis Durand (1760-1834) opunha-se frontalmente a estes princpios, tendo protagonizado uma Arquitectura utilitria onde o carcter passa a ter um efeito secundrio na observao dos verdadeiros princpios da Arquitectura. Para Durand, a procura de produo de carcter em arquitectura um falso problema. Nesse sentido afirma: se eu disponho um edifcio de maneira convincente ao uso a que este se destina, no se diferenciar ele de um outro edifcio destinado a outro uso? No ter ele, naturalmente um carcter, o seu prprio carcter?17 Em Arquitectura , ainda, utilizado o termo carcter na procura duma sistemtica de qualidades expressivas, objectivas a determinado tipo de edifcios, a uma situao particular Lugar e a um destino atribudo programa funcional. Os arquitectos modernistas tinham muitas dvidas quanto aos princpios de composio propostos pelos acadmicos no incio do Sc. XX. Estes princpios, ao no estarem directamente relacionados com a estrutura e a funo arquitectnica, no poderiam ser aceites na concepo de uma arquitectura autntica que deveria, antes, ser fundada por objectivos de ordem racionalista. A composio era conotada com o privilgio excessivo da aparncia formal dos edifcios, de evidente e perigosa subjectividade. Consideravam que havia uma preocupao exagerada com os problemas formais da Arquitectura, que teriam que ser substitudos, no contexto cultural em que se vivia, por uma maior dedicao aos problemas de construo. Os autores dos livros de composio que circulavam em Inglaterra e nos Estados Unidos entre 1900 e 1930, apesar de reconhecerem a importncia das disciplinas funcionais e estruturais na Arquitectura, procuravam, em primeiro lugar, atribuir ao edifcio um verdadeiro significado que seria emergente duma estrutura organizada segundo os princpios da composio arquitectnica, tendo um contedo expressivo e simblico que era descrito como carcter.18 Para eles, o xito de um edifcio adviria de uma boa composio e de um carcter apropriado, mas admitiam que a primeira poderia no dar origem, obrigatoriamente, ao segundo e vice-versa. Podero mesmo existir edifcios com uma muito boa composio mas com uma expresso funcional desadequada ex: fbrica com aparncia de biblioteca o que poderia levar o seu observador ou usufruidor a um completo engano de interpretao e reconhecimento. Para estes, s o esforo consciente do arquitecto que conseguiria atribuir em simultneo o carcter apropriado e uma boa concepo com base nos princpios de composio, o que daria, obviamente, origem a uma obra arquitectnica de destaque.

17 Ibidem, p.198. 18 Colin Rowe, Manierismo y Arquitectura Moderna y Otros Ensayos, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1999, p.65.

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A expresso de carcter na Arquitectura no foi um dos atributos mais procurados para a definio do objecto arquitectnico ao longo da Histria da Arquitectura. O carcter foi definido muito raramente mas, em geral, referia-se em simultneo impresso de individualidade artstica e expresso funcional ou simblica da finalidade a que o edifcio estaria destinado. No campo estrito da Arquitectura, sempre se admitiu que qualquer edifcio tem como origem uma composio, quer esta seja resultante de um procedimento mais ou menos correcto, e evidente que qualquer edifcio tem carcter, quer este seja intencional ou no. A expresso de carcter, apesar dos diferentes sentidos dados palavra composio, representou um interesse comum a todos os arquitectos, nas diferentes pocas histricas.
Tal como carcter, tambm o termo composio s se tornou frequente a partir do final do Sc. XVIII. A atribuio de carcter composio arquitectnica no era um objectivo expresso dos tratadistas. Para eles, o desenho de concepo abordava o todo arquitectnico, de acordo com o sentido dado por Vitrvio, um processo que inclua inveno, compartimentao, distribuio e ordenamento. Nesta poca, o que era entendido por artes da composio era o que os crticos anteriores costumavam descrever com um sentido talvez distinto como artes do desenho. 19

Quando comeou a aparecer o termo composio, no discurso sobre Arquitectura em Inglaterra, estava j implcita a noo de carcter, como o caso da definio de Robert Morris (1734-1806) que definia a composio em Arquitectura como arte til e ampla, baseada na beleza, proporo e harmonia, que tambm dividia a Arquitectura em trs classes grave; jovial; encantadora. No princpio do Sc. XIX, Edmund Aikin (1780-1820) trata o contraste e a variedade como essncia da beleza arquitectnica, como qualidades que conferem carcter e expresso a qualquer composio, libertando-a da monotonia da arquitectura comum. 20 A concepo de carcter tem, tambm, que objectivar uma relao com a paisagem e mostrar uma identidade intencional. A palavra carcter pode ter vrias conotaes, ao ser empregue de um modo um tanto indiferente, quando faz referncia a uma classe tipolgica ou um estilo arquitectnico ex: edifcio de carcter variado ou divertido, ou edifcio construdo segundo o carcter gtico.21
Em Arquitectura, como em fisionomia, o carcter deve-se a certas caractersticas distintivas um edifcio destinguido imediatamente de outros do mesmo tipo. Pode existir uma grande quantidade de edifcios,
19 Ibidem, p.66. 20 Ibidem. 21 Ibidem.

como existe uma grande quantidade de seres que no mostram nenhum carcter peculiar. Por outro lado, pode haver edifcios que mostram, graas exaltao das suas propores gerais e justa distribuio de todas as

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partes, algo semelhante a nobreza de carcter. O que demonstra que o carcter de um edifcio deve ser evidente e notvel, e deve ser expresso mais numa s caracterstica do que em vrias. 22

O carcter passou a ser associado ao belo em Arquitectura, evidenciando os edifcios, de forma clara e indiscutvel, o uso a que eram destinados. Os tipos arquitectnicos mais comuns eram, correntemente, associados a estilos diferentes que caracterizavam a sua aparncia externa. As variantes que resultaram da explorao formal de um nico tipo arquitectnico, comum a diferentes programas funcionais, metodologia corrente na tradio acadmica, passou a considerar uma abordagem significativa e personalizada, especfica e localizada a um determinado contexto cultural. A sobreposio do carcter, como valor arquitectnico dominante, importncia, antes indiscutvel, do estilo arquitectnico, permitia apropriar os diferentes estilos consoante os propsitos predefinidos para o edifcio a projectar. Mesmo os temas vernculos, at aqui sempre subvalorizados, adquiriam legitimidade arquitectnica quando faziam parte de uma composio formalmente coerente. Apesar da sua conotao com um certo empirismo metodolgico, a obrigatoriedade de atribuir determinado carcter a um edifcio garantia uma certa racionalidade conceptual que se servia das heranas da Histria da Arquitectura e da Natureza como materiais para a construo do objecto arquitectnico funcional e significativo. O carcter afirma-se como expresso de uma cultura especfica, de forma intencional, em importantes intervenes arquitectnicas de meados do Sc. XIX. Este era o produto de circunstancias particulares que surgia naturalmente, como evidncia de uma interaco genuna entre as condies naturais, um certo ambiente cultural e o indivduo, quer se tratasse de quem concebia arquitectura ou de quem a usufrua. O carcter deveria ser revelado pela arquitectura e ser extrado atravs da sua interpretao, mesmo que de modo implcito. Este perde a conotao de valor objectivo e emprico e passa a afirmar-se como um conceito novo enquanto forma de expresso e de revelao de valor da arquitectura, conceito teoricamente consolidado que punha totalmente de parte a antiga ideia de caracterstico. O carcter, directamente ligado tcnica e representao, passa a interagir com o carcter como algo intrnseco tambm ao estilo. Enquanto, por um lado, era exigido que se mostrassem as qualidades inerentes substncia da arquitectura do edifcio, por outro lado assumia uma tradio que se mantinha presente na sua expresso formal e simblica herdadas de uma cultura arquitectnica claramente afirmada. Nos finais do Sc. XIX, o carcter , assumidamente, um dos objectivos da composio arquitectnica que associa os atributos poticos desta a uma objectividade metodolgica progressivamente mais racionalizada, expressando-se como signo exterior do comportamento racional identificativo das finalidades funcionais e espaciais da arquitectura.

22 Ibidem, p.70.

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O termo composio no teve tantas e to variadas interpretaes como as dadas ao conceito de carcter. A tendncia progressiva para uma arquitectura que aspirasse abstraco Sc. XX , que defendesse o anonimato, que procurasse o que tpico, a norma, no o acidental mas sim a forma definida, deixa de necessitar ter como premissa a exibio de carcter. A preferncia de solues impessoais, neutras e estandardizadas do Movimento Moderno tornaram-se totalmente incompatveis com uma ideia de expresso caracterstica.23 Quando recentemente se afirmava que a arquitectura do Movimento Moderno tinha um problema de carcter, contrariamente ao que era evidente na Antiguidade Clssica, deveria reconhecer-se que, nas questes iniciadas pela implementao do conceito de carcter, questes praticamente irresolveis para o Sc. XIX, se encontram as origens de muitas reflexes e contributos tericos importantes sobre o modo de conceber e interpretar a arquitectura, sendo esta entendida como Lugar do habitar. O conceito de carcter est directamente relacionado com o conceito de Lugar por Christian Norberg-Schulz (1926-2000) em Espao, Existncia e Arquitectura e em Gnius Loci. Para Norberg-Schulz, a abordagem da Arquitectura, de certa forma analtica e cientfica, do Movimento Moderno, leva perda do carcter concreto da envolvente do edifcio e das qualidades de identificao do Homem com o Lugar. Para o contrariar, ele cria o conceito de Espao Existencial, um termo que compreende as relaes bsicas entre o Homem e o seu meio envolvente e que composto por dois termos complementares Espao e Carcter, directamente relacionados com as funes bsicas psquicas de orientao e identificao.24
Desde os tempos remotos tem-se reconhecido que diferentes lugares tm diferente carcter. Tal diferena de carcter muitas vezes to forte que suficiente para determinar as propriedades bsicas das imagens exteriores da maioria das pessoas presentes, fazendo-as sentir o que experimentam e que pertencem ao mesmo Lugar. [...] o espao existencial no pode ser compreendido somente por causa das necessidades do Homem, mas antes unicamente como resultado da sua interaco e influncia reciproca com um ambiente que o rodeia, que tem de compreender e aceitar. 25

23 Ibidem, p.81. 24 Christian Norberg-Schulz, Existencia, Espacio y Arquitectura, Ed. Blume, Barcelona, 1975, p.33. 25 Ibidem. 26 Christian Norberg-Schulz, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Ed. Rizzoli, New York, 1984, p.6.

A necessidade de compreenso qualitativa e fenomenolgica da Arquitectura, depois de um perodo marcado pela teoria abstracta e cientfica, fazem-no desenvolver este discurso entendido como dimenso existencial. Esta no determinada directamente pelas condies scio-econmicas do Lugar que, no entanto, podem facilitar ou criar o suporte para a realizao de certas estruturas existenciais, ao oferecerem o espao para a vida ter lugar, mas sem determinarem, obrigatoriamente, os seus significados existenciais. Significados que tm razes profundas, determinadas por estruturas do nosso estar-no-Mundo.26

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Norberg-Schulz recorre-se do conceito de habitar de Martin Heidegger (18891976), dando-lhe o sentido de apoio existencial como propsito fundamental da Arquitectura.27
O Homem habita quando se consegue orientar em e identificar-se a si prprio com o meio envolvente ou, quando experimenta a envolvente como significativa. 28

O habitar entendido muito para alm da noo primitiva de abrigo e ocorre em espaos com carcter distintivo (original), em lugares existencialmente identificativos. A identidade do Homem depende directamente da sua pertena a um Lugar e este , por sua vez, a manifestao concreta do habitar do Homem.
A palavra habitar indica uma relao total Homem-Lugar. Esta implica a distino entre espao e carcter. Quando o Homem habita, ele simultaneamente localizado no espao e exposto a um certo carcer ambiental. As duas funes psicolgicas envolvidas so a orientao e a identificao. Para ganhar a sua identidade existencial este tem que ser capaz de se orientar, tem que saber onde est, mas tambm tem que se identificar com o ambiente, ou seja, tem que saber como est num certo Lugar. 29

Apesar da importncia significativa da orientao, a identificao com o ambiente que d origem ao habitar. Estes dois conceitos so, de certo modo, independentes mas pressupem uma relao de complementaridade inerente apropriao e, at, criao do Lugar. Podemos orientarmo-nos num espao habitado sem termos que nos identificar com ele e identificarmo-nos com o Lugar sem termos o completo conhecimento da sua estrutura. As duas vivncias em simultneo permitem-nos o reconhecimento e interpretao do espao e carcter que fazem o Lugar habitado. Ao identificarmo-nos com o Lugar assumimos, perante ele, um certo sentido de pertena e de identidade reforados pela compreenso que temos do espao para alm deste, que nos dado pelo sentido imprescindvel da orientao. Qualquer tipo de acontecimento refere-se a uma determinada localizao, o que faz do Lugar uma parte integral da existncia humana. O Lugar, mais do que uma localizao abstracta, entendido por Norberg-Schulz como uma totalidade composta por coisas concretas, com substncia natural, forma, textura e cor. Juntas estas determinam o carcter ambiental, o carcter do meio envolvente que a essncia do lugar.30 Um Lugar pressupe sempre a afirmao de um determinado carcter ou atmosfera. Como fenmeno qualitativo e total, tem uma abrangncia que vai muito para alm das suas relaes espaciais. Estas, apesar de muito relevantes, no so suficientes para a caracterizao e interpretao da natureza concreta do Lugar.

27 Martin Heidegger, Construir, Habitar, Pensar [Bauen, Wohnen, Denken], In Martin Heidegger, Vortrage und Aufsatze. Pfullingen: Gunther Neske, 1954. (Traduo do original alemo por Carlos Botelho) 28 Christian Norberg-Schulz, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Op. Cit., p.5. 29 Ibidem, p.19. 30 Ibidem, p.6.

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O carcter determinado pela identidade prpria dos objectos que constituem o Lugar, pelos fenmenos concretos que condicionam o habitar e a identificao do Homem com um ambiente espacial determinado. A compreenso do Genius Loci ou esprito do lugar, conceito herdado da Antiguidade, permite-nos reconhecer a realidade concreta a enfrentar e, atravs da Arquitectura, cumprir a sua principal tarefa de criar as condies ideais para habitar atravs da fundao de lugares significativos.
Genius Loci um conceito romano. De acordo com as crenas romanas qualquer ser independente tem o seu genius, o seu esprito guardio. Este esprito d vida s pessoas e aos lugares, acompanha-os do nascimento at morte, e determina o seu carcter ou essncia. Mesmo os deuses tm o seu genius, um facto que ilustra a natureza fundamental do conceito. O genius denota o que um objecto ou o que este quer ser - usando um termo de Luis Kahn. 31

Um Lugar estrutura-se a partir do meio envolvente, duma paisagem e duma ocupao humanizada. Pode subdividir-se, segundo Norberg-Schulz, em duas categorias espao e carcter. O espao revela a estruturao tridimensional dos elementos que constituem o Lugar e o carcter denota as suas propriedades mais compreensveis. Estas duas categorias associadas revelam-nos o espao vivenciado, o espao habitado e identificado com um colectivo humano.
A categoria de espao e carcter, baseadas na funo psicolgica fundamental de orientaao e identificao, introduzida por C. Norberg-Schulz para descrever a estrutura do Lugar, pode gerar maus entendimentos, justificando o caracterstico e o fcil ambientamento. De facto, quando se fala de carcter referimo-nos ao saber local mais do que s funes do edifcio. 32

31 Ibidem, p.18. 32 Domizia Mandolasi, lL Luogo e la Cultura del Luogo NellArquitectura Contempornea, IL Luogo Come Principio di Ligittimazione del Progetto, Gangemi Editore, Roma, 1988, p.24. 33 Christian Norberg-Schulz, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Op. Cit., p.11. 34 Ibidem, p.13.

Podem existir organizaes espaciais semelhantes mas que possuem caracteres muito diferentes, revelados pelo particular tratamento dos elementos definidores do espao criado pelo Homem, do seu limite, e do seu ambiente natural envolvente. A prpria organizao espacial do Lugar pe certos limites sua caracterizao, o que torna os dois conceitos interdependentes. O espao, para alm da sua conotao com uma geometria tridimensional , aqui, tambm, entendido como campo perceptivo, os dois so definidores daquele que podemos chamar, segundo Norberg-Schulz, espao concreto33. Carcter , ao mesmo tempo, um conceito mais geral e mais concreto do que espao. Ele denota uma compreensiva atmosfera geral, a forma concreta e a substncia dos elementos de definio espacial.34 Qualquer tipo de presena humana est ligada a um carcter particular que resulta, tambm, das exigncias especficas das diferentes aces inerentes ao acto de apropriao no Lugar.

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Como exemplos de caracteres particulares associados directamente a tipologias arquitectnicas podemos referir os seguintes: 1. Habitao protectora; 2. Espao desportivo festivo; 3. Igreja solene; 4. Escritrio funcional. Num espao interior o carcter est implcito no sentido de proteco e conforto dado pela luz e ambiente controlados, em contraste com o exterior agressivo e desconfortvel. Ao interior associada a existncia de condies para a vida ter lugar. O ambiente urbano caracterstico e particular a uma qualquer cidade histrica revela o seu prprio carcter, com o qual se identificam os seus habitantes. Qualquer paisagem tambm possui o seu carcter, de tipo particularmente original, o que relevante na afirmao do carcter de qualquer Lugar.
O Genuis Loci demonstrou, em muitos casos, ser bastante forte para predominar acima dos ciclos das mudanas polticas, sociais e culturais. Tal resulta, por exemplo, para cidades como Roma, Estambul, Pars, Praga e Moscovo. Certamente, a verdadeira grande cidade caracteriza-se por um Genius Loci especialmente pronunciado. 35

O carcter do Lugar est, tambm, directamente relacionado com o tempo e expressa-se de forma diferente com a mudana das estaes, com o passar do dia, com o clima e, associada a estes factores, com as condies diferentes da luz. A luz no s o mais genrico fenmeno natural mas, tambm, o menos constante. As condies de luz mudam com o decorrer do dia noite o escuro preenche a totalidade do espao e o mesmo feito pela luz de dia. Esta est intimamente ligada aos ritmos temporais da Natureza. As estaes mudam a aparncia dos lugares, mais nuns stios do que noutros, de forma diferenciada com as vrias regies onde se inserem. Os ritmos temporais no mudam os elementos bsicos que constituem um Lugar natural mas, em muitos casos, contribuem decisivamente para a definio do seu carcter. A prpria constituio morfolgica do Lugar e os seus materiais aparentes so determinantes para a afirmao do seu carcter. Dos seus limites, onde esto tambm includos o Cu e a superfcie que pisamos, depende a sua articulao formal e o modo como o Lugar construdo. A forma como um edifcio se encontra no terreno, a sua relao com o Cu, os seus limites fsicos, as suas fachadas, contribuem decisivamente para determinar o carcter da paisagem urbana. Quando nos referimos ao carcter de um conjunto ou famlia de edifcios que constituem um Lugar so, tambm, tidos em

35 Christian Norberg-Schulz, Existencia, Espacio y Arquitectura, Op. Cit., p.33.

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considerao os motivos caractersticos que os compem, como, por exemplo, tipos particulares de telhados, portas e janelas. Estes motivos podem funcionar como elementos convencionais que possibilitam o deslocar do carcter de um Lugar para o outro. O carcter depende, tambm, de como so construdos os elementos constituintes do Lugar, os seus edifcios, e determinado pela prpria realizao tecnolgica do construdo, onde a tradio e a cultura do Lugar no so, de todo, alheias. Um Lugar criado pelo Homem pode ser entendido como um edifcio que assenta no cho e se eleva para o Cu. O carcter desse Lugar determinado pela forma como o assentar e o elevar-se concretizado. Quando uma cidade nos agrada pelo seu carcter distinto, este dado pela forma como a maioria dos seus edifcios se relacionam com a Terra e com o Cu. Eles expressam uma comum forma de vida, uma comum forma de estar na Terra, constituindo um Genius Loci que contribui para a identificao humana.36 O prprio carcter do Lugar natural transportado pelos edifcios cujas propriedades individuais o manifestam de forma espontnea ou mesmo intencional. Os potenciais significados presentes no ambiente original so relevados na transformao de um stio num Lugar como um propsito existencial de construir com a arquitectura. O tipo de construo usado na Arquitectura , tambm, determinante para o seu carcter. Esta pode ser leve, aberta e transparente ou massiva e fechada, o que origina, tambm, diferentes significados e diferentes articulaes formais. Estas so determinadas pelo modo como o edifcio assenta na Terra e como se ergue para o Cu, como recebe a luz. A sua dominante horizontal agarra o edifcio ao cho, se for vertical torna-o potencialmente leve, acentua a sua relao activa com o Cu e com o desejo de receber luz. Refira-se que a religio esteve, desde sempre, associada verticalidade afirmativamente expressa na sua arquitectura. Como elementos determinantes da composio formal da arquitectura para a afirmao do seu carcter temos: 1. as aberturas que recebem e transmitem luz; 2. os materiais elementos decisivos para a caracterizao (ex: a madeira e a pedra tm diferentes presenas que expressam o modo como os edifcios interagem com o Lugar; 3. a cor a cor dum edifcio pode ser clara e alegre; indicando festividade e recreao, outro edifcio pode ter uma cor escura e austera, sugerindo trabalho e concentrao.37 O uso da cor pode ser assumido como uma vontade de independncia no acto de fazer arquitectura. Esta pode ser significativa quando as paredes construdas esto pintadas com cores que tm uma mera funo caracterizante. Uma liberdade

36 Christian Norberg-Schulz, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Op. Cit., p.63. 37 MUGA, Henrique Muga, Psicologia da Arquitectura, Coleco Ensaios, Ed. Gailivro, Vila Nova de Gaia, 2005, p.199.

Carcter da Arquitectura e do Lugar

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deste tipo mais comum em espaos interiores e fechados, onde o contacto directo com o ambiente mais fraco e onde o carcter implica uma reunio de significados distantes.38 Nos edifcios de Arquitectura de expresso Clssica, as suas partes constituintes tm a sua prpria identidade individual e, ao mesmo tempo, diferenciam-se do carcter geral do todo. Cada carcter faz parte duma famlia de caracteres que pode, em muitos casos, estar directamente relacionado com uma qualidade humana. Na Arquitectura Clssica, as foras originais so, tambm, humanizadas e apresentam-se, a si prprias, como participantes individuais no mundo compreensivo e significante.39 Para Norberg-Schulz, o carcter no ambiente urbano produzido pelo Movimento Moderno distinguia-se por monotonia. Quando era encontrada alguma variedade, devia-se geralmente a elementos oriundos do passado. Os edifcios no afirmavam a sua presena de carcter, de modo intencional, e recorria-se s novas tecnologias de construo, como o caso da fachada cortina, para afirmar um carcter abstracto e insubstancial, ou mesmo uma falta de carcter. Ao Movimento Moderno, que oferecia poucas surpresas e descobertas, ele contrape com a experincia das cidades antigas e com Histria como patrimnio indispensvel na afirmao do carcter e consolidao do Lugar. Bibliografia GRILLO, Paul Jacques, Form, Function and Design, Dover Publications, Inc., New York, 1960. HEIDEGGER, Martin, Construir, Habitar, Pensar [Bauen, Wohnen, Denken], In Martin Heidegger, Vortrage und Aufsatze. Pfullingen: Gunther Neske, 1954. (Traduo do original alemo por Carlos Botelho) MUGA, Henrique, Psicologia da Arquitectura, Coleco Ensaios, Ed. Gailivro, Vila Nova de Gaia, 2005. NORBERG-SCHULZ, Christian, Existencia, Espacio y Arquitectura, Ed. Blume, Barcelona, 1975. NORBERG-SCHULZ, Christian, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Ed. Rizzoli, New York, 1984. NORBERG-SCHULZ, Christian, Intensiones en Arquitectura, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1998. MANDOLASI, Domizia, lL Luogo e la Cultura del Luogo NellArquitectura Contempornea, IL Luogo Come Principio di Ligittimazione del Progetto, Gangemi Editore, Roma, 1988. SZAMBIEN, Werner, Symetrie, Got, Caractre Thorie et Terminologie de LArchitecture Lge Classique 1550-1800, Ed. Picard, Paris, 1986. VIDLER, Antony, Ledoux, Ediciones Akal, S.A., Madrid, 1994. ROWE, Colin, Manierismo y Arquitectura Moderna y Otros Ensayos, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1999.

38 Christian Norberg-Schulz, Genius Loci, Towards a Phenomenology of Architecture, Op. Cit., p.67. 39 Ibidem, p.74.